Bristol Blenheim Mk. I [Eastern Express 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Bristol Blenheim

REFERENCIA – KIT REFERENCE:
Eastern Express 72262

 


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • 54 piezas de plástico inyectado (3 figuras incluidas), 3 piezas transparentes.
  • 54 injected styrene parts (3 figures included), 3 clear parts.

CALCAS – DECALS:

  • Insignias finlandesas y británicas, matrículas, numerales y símbolos de unidad. Colores y registro buenos.
  • Fiinnish and English roundels, codes, numbers and unit markings. Fine colours and register.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Blenheim I de la RAF. Oriente Medio, 1940.
  • Blenheim I Fuerza Aérea Finlandesa. Invierno 1937-1938.
  • RAF Blenheim I. Middle East, 1940.
  • Finnish Air Force Blenheim I. Winter 1937-1938.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja doble en ruso e inglés. Contiene resumen histórico, montaje y guía de pintura y calcas. Referencias de pintura genéricas.
  • Double folded sheet in Russian and English. It contains historical summary, assembly and painting and decal guide. Generic paint reference.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Opción de montar un Mk I o Mk IF. Piezas transparentes.
  • Choice for a Mk. I or Mk. IF. Clear parts.

LO PEOR – THE WORST:

  • Instrucciones. Líneas de panel escasas y en relieve.
  • Instructions. Few and raised panel lines.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Desigual. Montaje sencillo y buenos transparentes con instrucciones mejorables. Una alternativa más barata a la maqueta de MPM.
  • Uneven kit. Mix of easy assembly and fine clear parts with vague/unclear instructions. An inexpensive alternative to the MPM kit.

Ignoro si este molde procede de otro fabricante anterior como suele ser habitual con Eastern Express. Hay datos para suponer que así es, o al menos que lleva tiempo rodando por el mercado. La maqueta se compone de tres bastidores de dimensiones idénticas, las cuatro piezas para las alas separadas del resto, otro bastidor para las piezas transparentes, una hoja de calcas y las instrucciones. El plástico no presenta rebabas ni deformaciones, sólo un par de modestas marcas de eyector en el interior del fuselaje, justo al lado de la posición del piloto, que son fáciles de eliminar. Las líneas de paneles vienen en relieve y se incluyen también las tres figuras de la tripulación.

Las dimensiones, comparando con la maqueta del Blenheim Mk.IV de MPM, son casi idénticas tanto en las alas como en el fuselaje, por ello es de suponer que si no son exactas, se acercan bastante a la escala. El interior es muy escaso. El suelo, el asiento del piloto y del bombardero forman una sola pieza. Tan solo los mandos y el panel con instrumentos en relieve son piezas separadas. El interior del lado izquierdo del fuselaje tiene un resalte que ayuda a colocar correctamente el suelo y el panel. El asiento redondo del apuntador queda así menos elevado sobre el fondo del fuselaje que el del piloto, como sucedía en la realidad. La torreta dorsal se compone de una pieza transparente, alargada en su parte inferior y con suelo redondo de plástico que permite introducir la figura del artillero y la ametralladora. Es un poco burda pero ingeniosa y se supone que además la torreta gira. La altura máxima de ésta sobre el fuselaje parece correcta según he comprobado, aunque era en parte escamoteable, como en otros bombarderos británicos de preguerra.

I really don’t know whether this tooling comes form a previous manufacturer as usual with Eastern Express. There are hints to suppose so, or at least that it has been around for a long time. The kit comprises three sprues of the same dimensions, four wing halves that come apart, another sprue for the clear parts, a decal sheet and the instructions. Plastic is free of flash and distortions and there are only a couple of shallow sink marks inside the cockpit walls, just next to the pilot’s seat. Panel lines are engraved and the set includes three crew figures.

Dimensionally this kit compares quite well with the MPM Blenheim IV. Both are almost spot on so we can think they are correctly scaled. The interior is sparse. The floor, pilot’s seat and aimer’s seat are just one part and only the control stick and the panel with raised instruments are separate parts. Raised lines on the left side of the interior cockpit helps in locating both the floor and the instrument panel, so the aimer’s round seat is lower above the fuselage bottom than the pilot’s seat as it was in the real Blenheim Mk.I. The dorsal turret is a long clear part wider at the bottom which lets you insert the gunner’s figure and the machine-gun. A bit simplistic solution if you want, but quite witty as well, and the turret is supposed to rotate too. The fit of turret (which was partially retractable as in other British bombers of the time) and fuselage opening is good.

En el fuselaje hay algunos errores afortunadamente subsanables. Falta el evidente tubo pitot bajo el morro y la escotilla de acceso situada junto a la torreta tiene forma hundida respecto al perfil del fuselaje, por lo que hay que rellenarla y grabar el panel para corregirla. Las alas y planos de cola no representan bien la estructura de paneles del Blenheim. Sólo se han marcado las líneas principales, quedando el resto totalmente liso. En la cola, además, las estructuras de los timones es muy exgerada, pero esto tiene más fácil solución que lo anterior. Como era de esperar, tampoco hay luces de aterrizaje o de navegación, aunque sí está marcada su posición en los bordes de las alas. También aparecen los huecos de las ametralladoras Browning en los bordes de ataque. Para poder montar la versión Mk.IF se incluye el carenado y las ametralladoras ventrales. Igualmente hay dos juegos de bombas pequeñas que según las instrucciones hay que colocar directamente bajo el fuselaje, sin reparar en que los Blenheims tenían bodega de bombas.

Los motores aparecen despiezados en la forma habitual, con la corona completa que se introduce en el interior de las dos mitades del capó. Los escapes presentan la forma aplastada correcta, pero vienen moldeados sobre las mitades del cubremotor al igual que las entradas de aire de los carburadores. Como piezas separadas hubiesen quedado mejor. El tren de aterrizaje puede montarse plegado o desplegado y para la versión finesa hay unos esquíes suplementarios. Me parece que puede quedar bien de caja tanto con ruedas como con esquíes si no se desea detallar el interior de los pozos.

Las piezas transparentes son sorprendentemente claras y no tienen distorsiones, de lo mejor de esta maqueta. El encaje de parabrisas en el fuselaje es muy bueno también. Las calcas son correctas y perfectamente útiles, lo malo es que las instrucciones no señalan la posición de todas ellas, ni siquiera en la tapa o en las solapas de la caja que sirven de modelo para pintar y decorar la maqueta.

There are some mistakes in the fuselage which fortunately can be mended with ease. The evident pitot tube under the nose is missing and the access hatch next to the turret is molded sunk and should be filled, sanded and engraved. The wings and tailplanes do not show the panel structure of the Blenheim, only a few lines are raised and the rest of the surface is flat. Tail control surfaces, however, show their internal structure too much raised, but this has an easier solution. As expected, there are not landing or position lights, although their location panels are present on the wings at least. Fortunately, leading edges do show the openings for the Browning machine-guns. There is also a ventral fairing and machine-guns to build the Mk.IF version, but the instructions do not show this as an option. Oddly enough Eastern Express have included two sets of small bombs which are supposed to be positioned directly under the belly according to the instructions. Someone didn’t realize the Bleheim had a bomb bay.

The assembly of nacelles follows the usual way with two cowling halves and the engine inside. Exhaust look correct, with flattened ends but are moulded as one part with the cowling sides and the same happens with the intakes under the engines. Detail would have been improved if they had been separate parts. The undercarriage can be built folded and there are a couple of bulgy skis for the Finnish version. I think all of them should look nice even if you don’t want to scratchbuild some bits for the wheel wells.

Clear parts are really transparent, without distorsion, one of the best things in this kit. The fit of the front glazed windshield is quite good too. Decals are fine and usable but the instructions do not locate some of them, even if you follow the colour profiles on the box sides which, seemingly, are a guide to paint and decal your model.

Las instrucciones son poco precisas, no señalan por ejemplo que el armamento del Mk.IF es opcional ni advierten de claros errores, como los mencionados sobre las bombas y las calcas. Muestran una secuencia de 10 pasos de montaje que podrían haber quedado igualmente en la mitad. No hay referencias precisas de pintura, sólo colores genéricos y para el interior ninguno. De las dos versiones, la británica parece ser un aparato de la 55ª Escuadrilla por el código del fuselaje, pero no he logrado averiguarlo a ciencia cierta.

Como resumen, creo que en lo esencial esta maqueta se puede recomendar a modelistas de cualquier nivel de experiencia. Se puede montar perfectamente de caja salvando los errores que señalo, pero también puede afinarse bastante más y resultar una buena alternativa a la de MPM si es que logramos encontrar alguna de las dos, ya que llevan tiempo desaparecidas del mercado.

Instructions are sometimes vague when not misleading. As mentioned, they do not point out that the Mk.IF armament is optional as well as the other issues with the bombs provided and the missing location of decals. The build is divided into 10 steps which could have been just the half. There are not specific paint reference and nothing about the interior colour. The British version seems an aircraft from 55th Squadron judging from the fuselage code but I haven’t been able to ascertain this.

Overall the kit can be recommended to any modeller. It is buildable straight from the box avoiding the clear mistakes mentioned, but as most kits detail can still be improved. An alternative to the MPM kit if you happen to find any of them as they are missing from shops from some time now.

Actualizado – Updated: 5 / 2017
Publicado – Published: 9 / 2010

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