Kawanishi E15K1 Norm [Aviation USK 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Kawanishi E15K1

REFERENCIA – KIT REFERENCE:
AU2023

 


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (38 piezas), fotograbado (20 piezas), 1 carlinga vacuoforme y 1 juego de acetato para los paneles de instrumentos del piloto y copiloto.
  • Injected moulded plastic (38 parts), photoetched fret (20 parts), 1 vacform canopy and 1 transparent film with the pilot’s and copilot’s instruments panels.

CALCAS – DECALS:

  • Buena calidad y registro. Se proporcionan hinomarus extra por si se desean mostrar los flotadores plegados.
  • Good quality and register. There are spare hinomarus if you wish to show the wingtip floats folded.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Hidro del crucero Oyodo, 1944 con o sin numerales en la deriva.
  • Seaplane of IJN cruiser Oyodo, 1944 with or without tail code.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja con breve resumen histórico y pasos de construcción sencillos. Las opciones de pintura se encuentran en el reverso de la caja.
  • A sheet with a short historical summary and easy assembly steps. Painting options are on the back of the box.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Buen detallado interior, incluido el motor. Modelo inusual.
  • Good cockpit and engine detail. Unusual model.

LO PEOR – THE WORST:

  • Piezas gruesas y con problemas de encaje seguros en alas, fuselaje y flotador grande. Algunas líneas de panel son muy tenues.
  • Thick parts and fitting problems in wings, fuselage and central float. Some panel lines are too shallow.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Buena opción para los experimentados en modelos de producción limitada. No recomendado a principiantes.
  • A good choice for those experienced in short-run kits. Not recommended to beginners.

Dentro de las marcas menores que intentan hacerse un hueco en el potencial mercado europeo está la norteamericana Aviation USK. Está claro que esta compañía de Nebraska, que trabaja de forma casi artesanal, se ha apuntado hace tiempo a la moda de lo alternativo, ofreciendo modelos de menor calidad general que la de sus gigantescos competidores japoneses, pero incluyendo algunos extras que el modelista avezado sabrá apreciar. Su catálogo de la colección Xotic-72, no muy extenso, está compuesto por modelos de la Segunda Guerra Mundial, algunos de ellos raros en el mercado o descatalogados hace tiempo por otras marcas.

The American company Aviation USK is one of those small, almost family-run companies which try to fill a gap in a potential European market today. It is evident that this Nebraska firm competes with other Japanese giants selling models of less overall quality but including some extras which the experienced or skilled modeler will appreciate. The USK Xotic-72 catalogue, not very big yet, includes basically WWII kits, some of them difficult to find in other makes.

Centrándonos en el modelo que nos ocupa, hay que decir en primer lugar que no es una maqueta muy recomendable para principiantes, dato del que ya se nos avisa en la caja, que lo destina a “modelistas con experiencia”. Ya se sabe que esto de la experiencia es algo muy relativo y que depende de muchos factores, desde el tiempo que cada uno le pueda dedicar a esta afición (las “horas de vuelo”), hasta las dotes naturales de observación y desenvolvimiento artístico. Aún así, insisto, a primera vista parece necesario haber montado y pintado algunos modelos antes de acometer este Norm de USK.

Sin duda la masilla y la lija harán acto de presencia casi a cada paso, pues aunque el plástico tiene una calidad aceptable, habrá que trabajar bien algunas piezas. Un ejemplo: las palas de las hélices vienen por separado y habrá que cuidar su encaje correcto. Puede que tan arduo trabajo con el montaje se vea compensado por la inclusión de un fotograbado de Eduard con el panel de instrumentos, los cinturones del piloto y algunos detalles más. Además, como sorpresa agradable, se ha incluido una pequeña lámina de acetato con los diversos indicadores para pegarla tras el fotograbado, lo cual, imagino, dará mucha mayor sensación de realismo al interior del aparato. Aún hay más: todos los modelos de USK llevan las cubiertas de sus respectivas cabinas de plástico vacuoformado, mucho más fácil de manejar y acaso de mejor resultado que el plástico inyectado al uso.

Going straight to the point, the first thing one should say about this kit is that it is not very recommendable for beginners, a fact that it is clearly visible on the box, that rates it “For experienced modelers”. It is known that experience depends much on a range of factors, such as the time one can spend on the hobby, your natural hability for observation or your artistic skill. Even though, at first sight I think it is basic to have assembled and painted some models before facing this USK Norm.

Needless to say, sand and putty will have to be used almost at any step. Although the plastic of the kit is rather good, some parts will have to be thoroughly shaped. For example, the propellers come separately and care will be needed to fit them well. After all, maybe all the time one has to spend on slow building can be made up thanks to the Eduard PE with the instrument panel, belts and other parts. Even more, USK has included a tiny acetate sheet with the different gauges to be placed behind the PE instrument panel. This, I think, will give a more realistic view of the cockpit. And still more: all USK kits have vacuoformed clear parts, probably easier to work and with better results than standard injection canopies.

Las calcas también parecen aceptables, aunque esto es siempre un misterio hasta que uno no se pone manos a la obra con ellas. Incluyen un repuesto para los hinomarus inferiores si se desea montar el modelo con los flotadores plegados.

Las instrucciones son muy básicas aunque correctas, y traen la usual reseña histórica y técnica. USK ha tenido la buena idea de incluir en todas las instrucciones de sus modelos referencias bibliográficas que puedan servir de guía al modelista. En el caso del Kawanishi Norm se cita la conocida obra de Francillon sobre la aviación japonesa en la Guerra del Pacífico. El único esquema de pintura que se ofrece en la parte posterior de la caja representa un aparato de reconocimiento del crucero Oyodo en 1944 con la conocida combinación de verde oscuro para la parte superior y gris para la inferior, aunque otras fotos de época muestran un aparato (probablemente un prototipo) totalmente pintado de gris claro.

Sin duda este modelo de Aviation USK hará las delicias del modelista que busque maquetas poco corrientes (el fabricante lo anuncia como “producción limitada”) y esté cansado de las Hasegawas, Tamiyas y Revells al uso. Sin embargo, considero que no agradará mucho a aquellos acostumbrados al nivel de detalle y calidad que ofrecen dichas marcas. De cualquier forma, esta maqueta representa ya un avance importante respecto a otras anteriores de la marca.

*Nota final: USK incluye en la caja una insólita leyenda que reza: “La edad no siempre conlleva la sabiduría. A veces la edad viene sola” (o sea, sin sabiduría). Esto parece típico de la casa, que parece haberse tomado en serio lo de moralizar al cliente.

Decals also seem acceptable, however this is always a mystery till the modeler uses them. They include an extra set for bottom hinomarus if you want to build the model with wingtip floats folded, but I think it would have been better to have only one red and white decal for top hinomarus instead of two, one white and another red although this is quite common in other makes (see Hasegawa’s Raiden at this scale).

The instructions, although simple, are correct and apart from the usual historical and technical data, USK has had the good idea of including in their models book reference for the modeler’s pre- or further reading. In the case of Kawanishi Norm the only reference is Francillon’s well-known book about the Japanese aircraft in the Pacific War. The only painting scheme, that is printed at the back of the box, shows a reconnaissance seaplane of heavy cruiser Oyodo in 1944 with the standard generic IJN green over IJN grey scheme However, other pictures from the time show a Norm (probably a prototype) completely painted in IJN grey.

No doubt this kit will be enjoyed by the modeler looking for unusual models (the box reads a “limited-run model kit”) and tired of the common Hasegawas, Tamiyas and Revells. However, I think those used to a higher level of detail and quality will probably dislike it. In any case this kit represents a step ahead in relation to older USK models.

*Note: The box reads an unwonted proverb: “Age doesn’t always bring wisdom. Sometimes, age comes alone” (i.e. without wisdom). This seems to be typical of USK which has taken the task of moralising customers too.

Actualizado – Updated: 5 / 2017
Publicado – Published: 9 / 2006

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