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PLA Navy Type 031 Golf Class [HobbyBoss 1/350]

HISTORIA – HISTORY: Golf Class

REFERENCIA – KIT REFERENCE: HobbyBoss 83514


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (maqueta: 27 piezas, peana: 3 piezas), fotograbado (23 piezas).
  • Injected plastic (kit: 27 parts, stand: 3 parts), PE (23 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Banderas chinas, numerales, marcas de escotillas de salvamento y marcas de flotación. Bien impresas.
  • Chinese Navy flags, pennant numbers, escape hatch markings and waterline markings. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Submarino chino Tipo 031, Clase Golf.
  • Chinese submarine Type 031, Golf Class.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto tamaño A4 impreso en blanco y negro. Las 4 páginas muestran un plano numerado de piezas y 3 secuencias de montaje. Una hoja separada muestra perfiles a color y referencias de pintura de varias marcas. Muy claras.
  • 4-page A4 leaflet printed in black and white. Shows a numbered parts plan and three main assembly steps. A separate sheet printed in color shows profiles of the submarine and a table of paints in several brands. Very clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Facilidad y opciones de montaje. Buen detalle general.
  • Easy to build. Assembly choices. Nicely detailed.

LO PEOR – THE WORST:

  • Restos de salida de eyector en varias piezas. Requiere cierta experiencia con fotograbados. Sólo puede montarse el modelo chino.
  • Ejector pin son some parts. Some experience with PE parts needed. You can only build the Chinese variant.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Cubre un hueco importante a la escala y está bien detallada. Lástima que no cubra también el modelo ruso del Golf II.
  • The kit fills an important gap of an important Cold War sub type and is well detailed. It should have included an option to build the Russian Golf II variant too.

El denominado Tipo 031 (anteriormente llamado Tipo 6631) fue fabricado en China con ayuda soviética entre 1960 y 1966. El único ejemplar botado, aunque algunas fuentes señalan que fueron dos o tres, entró en servicio en 1968. El sumergible es una rara avis en la Armada china y básicamente una copia modificada del modelo ruso Proyecto 629A (Golf II en el código OTAN). La diferencia más evidente entre ambos modelos es el número de silos de lanzamiento de misiles balísticos, que es de tres en el ruso y de sólo dos en el chino. Esta reducción fue debida al mayor diámetro de los misiles SLBM chinos Julang-1 (JL-1) de combustible sólido respecto a los R-21 rusos de combustible líquido.

Tras haber sufrido varias reformas durante su servicio activo, los chinos lo han empleado como plataforma de pruebas. En 1982 logró lanzar con éxito el misil JL-1 en inmersión y, posteriormente, también el JL-2, más moderno y destinado a equipar a los submarinos de la Clase Xia. No es seguro que este singular sumergible siga hoy en activo, pero al menos en 2011 aún lo estaba si la imagen que he encontrado en internet está correctamente datada.

La maqueta de HobbyBoss se ha hecho esperar tras haber sido anunciada varias veces en los últimos años. Creo que la espera ha valido la pena, aunque se ha quedado un poco corta, porque este nuevo molde no permite hacer también un Golf II ruso.

La caja contiene dos bastidores de plástico, la base separada, una plancha de fotograbados, las calcas y las instrucciones. Todo está bien embalado en bolsas separadas. Pese a la escala, la maqueta cuenta con un número de piezas de plástico muy escaso, si bien hay que tener en cuenta también que casi el doble de esta cantidad son piezas de fotograbado que afinan ciertos detalles.

El plástico es de dureza media y está bien moldeado. Las piezas presentan buena factura, destacando a este respecto el detalle del casco y la vela, que muestran líneas de paneles finas y orificios bien ejecutados en tamaño y forma. Las piezas más pequeñas no son sobresalientes, sin ser malas, y algunas de ellas muestran pequeños puntos de expulsor que deben ser eliminados con cierto cuidado de los periscopios. No hay marcas de eyector visibles.

El casco tiene un despiece longitudinal babor-estribor. Las mitades no son simétricas, ya que la cubierta está moldeada con el lado izquierdo. La línea de unión por arriba coincide con paneles del casco, lo cual la hace poco evidente. Las caras internas tienen vástagos que permiten unir las mitades del casco con firmeza. El detalle externo es muy bueno y reproduce bastante bien los detalles que he visto en planos conseguidos en internet, si bien estos son de un Golf I. Cabe destacar el sónar de proa, el de superficie y las escotillas de salvamento. Sin embargo, las salidas de los tubos lanzatorpedos y el ancla no parecen tan bien conseguidos. La cubierta dispone de varios candeleros de fotograbado para la banda de babor, pero el pasamanos debe hacerlo el propio modelista.

Los hidroplanos de popa están unidos a los lados del casco, mientras que los de proa poseen piezas alternativas para montarlos plegados o extendidos. Los timones de popa son piezas separadas con lengüetas de unión al casco. Las hélices de plástico tienen alternativas de fotograbado a las que hay que doblarles las palas y que parecen algo más grandes que aquellas. Las cuatro pequeñas aletas desiguales de cada lado son también de fotograbado y su posición está bien marcada mediante líneas grabadas.

La vela viene de una pieza, muestra buen detalle externo y tiene opciones de montaje. Los periscopios pueden mostrarse extendidos o plegados. Igualmente, las compuertas de los silos de misiles pueden mostrarse abiertas o cerradas. Para el primer caso disponemos de un par de misiles JL-1 completos y para el segundo dos mitades de ellos. Hay también un par de barandillas y una antena de fotograbado y un radar de plástico en piezas separadas.

La peana de tres piezas es la típica que HB incluye en sus submarinos y se complementa con un rótulo de fotograbado. En este caso la peana es demasiado pequeña y la maqueta sin duda agradecerá un reemplazo mejor.

La plancha de fotograbado no la voy a describirla en detalle, pues ya he mencionado las piezas de este material anteriormente.

La hoja de calcas contiene banderas de la Marina china, marcas de flotación, el número de gallardete 200 que llevó el sumergible a lo largo de casi toda su servicio activo y marcas para las escotillas de salvamento. Los motivos están bien impresos y son finos en apariencia. Sólo echo de menos algunas calcas para detallar los misiles.

Las instrucciones se componen de una hoja separada impresa a color en papel satinado que muestra perfiles para pintar y una tabla de pinturas de Vallejo, Tamiya, Gunze Sangyo, Humbrol y Model Master, más un folleto de cuatro páginas en blanco y negro que incluye un plano numerado de piezas y tres secuencias de montaje. Las instrucciones no presentan dificultad para interpretarlas.

Largo tiempo esperada por los aficionados a los submarinos de la Guerra Fría, esta maqueta de nuevo cuño viene a cubrir un vacío importante. La maqueta está bien detallada y no aparenta ser difícil de montar. Sin embargo, con una vela alternativa, pocas piezas añadidas y más ambición, HobbyBoss la hubiera redondeado con la posibilidad de hacer también un sumergible ruso de la clase Golf II.



The so-called Type 031 (known as Type 6631 initially) was built in China with Soviet aid between 1960 and 1966. The only example launched, though some sources state that there were two or even three, was commissioned in 1968. The submarine is a one-off example in Chinese inventory and basically a modified copy of the Russian Project 629A (Golf II in NATO code). The most evident difference between both types is the number of launching silos, which are three in the Russian variant and only two in its Chinese counterpart. This reduction was caused by the bigger diameter of Chinese SLBMs Julang-1 (JL-1) that used solid fuel instead of the liquid fuel employed by the Russian R-21 missiles.

After several refits during its service life, the Chinese have made use of this sub as a test platform. In 1982 it successfully launched a JL-1 while submerged and later it did the same with a JL-2 missile, which was aimed at equipping the Xia Class. It is not likely that this singular submarine is still active, but at least in 2011 it was, if the picture I found on the net is correctly dated.

HobbyBoss has made us wait for long after having announced the kit several times in the last years. I think the waiting has been worth, though the release has fallen short a bit because this new tooling does not cater for a Russian Golf II.

The box contains two plastic sprues, a separate stand, a PE fret, the decals and the instructions. Everything is neatly bagged separately. Despite the scale, plastic parts count is very low, but we have to consider that PE parts take up almost half of the total number of parts.

Plastic is medium hard and finely molded. Parts have a good definition, the hull and sail being outstanding, both showing thin panel lines and well rendered openings. Smaller parts are not so nice, not being bad either, and some of them show small ejector pins that will be particularly annoying to trim on the periscopes. There are no visible sink marks.

The hull has a length wise breakup with starboard and port halves. The halves are not symmetrical as the deck is molded with the port side. The top seam line matches the hull panels, so it is not evident. The interior sides have struts instead of simply pins to make the join of halves stronger. External detail is quite good and a nice rendition of the details I have checked in scale plans on the net, though these depict a Golf I. I can highlight the bow and surface sonars and the escape hatches. However, the torpedo tubes hatches and the anchor are not so good in my opinion. The deck comes detailed with a bunch of PE stanchions for the port side only, but the lifeline must be made by the modeller if he wishes to add it.

The rear hydroplanes come molded on the hull sides, whereas the bow ones are separate parts that you can build extended or hidden. The rudders are also separate pieces with tabs to insert them into the hull. There are two pairs of propellers made in plastic and PE. PE propellers seem slightly bigger than plastic ones and blades need some turning to get their appropriate shape. The four small fins on each hull side are PE parts and thin engraved lines on the hull help the modeller to position them correctly.

The sail comes in one piece showing nice exterior detail. There several assembly choices here. You can show the periscopes up or down and the missile hatch covers open or closed. In the first case, you can include a pair of JL-1 missiles and for the latter case you get only two half missiles. There are also two PE railings, a PE antenna (or may be a direction finder) and a radar to spice up the sail top.

The stand included is the same three-part stuff already seen in other HB sub kits, and also includes the usual PE nameplate. The stand looks a bit small and I think a replacement will surely enhance the finished model.

The PE fret will not be described here since I have already mentioned the parts it includes in this review.

The decal sheet has Chinese Navy flags, waterline markings, escape hatch markings and the pennant number 200, the only one the submarine had along its service life. Decals are apparently thin and well printed. I only miss some bits to enhance the missiles.

Instructions comprise a separate sheet printed in color showing profiles and a table of paints from Vallejo, Tamiya, Gunze Sangyo, Humbrol and Model Master ranges, plus a four-page leaflet including a numbered parts plan and three main assembly stages. They are very clear and straightforward.

After the long time waited by Cold War sub fans, this new kit fills an important gap. It is nicely detailed and seems quite easy to build, but with only an alternative sail and a few pieces added HB could have rounded off the offer with a Russian Golf II Class.

Publicado – Published: 6 / 2020

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