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Fokker D.XXI


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza monoplaza. TYPE:Single-seat fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:11 m. SPAN:36.1 ft.
LONGITUD:8,2 m. LENGTH:26.11 ft.
ALTURA:2,92 m. HEIGHT:9.7 ft.
SUPERFICIE ALAR:16,2 m². WING AREA:174 ft².
PESO EN VACÍO:1.594 kg. EMPTY WEIGHT:3,514 lb.
MOTOR:

  • Un motor radial Bristol Mercury VIS de 645 CV. (481 kW). (Dinamarca)
  • Un motor radial Bristol Mercury VIII de 830 CV. (619 kW). (Producción de serie)
  • Un motor radial Pratt & Whitney R-1535-SB4C-G Twin Wasp Junior de 825 CV. (615 kW). (Finlandia)
ENGINE:

  • One 645 hp (481 kW) Bristol Mercury VIS radial engine. (Denmark)
  • One 830 hp (619 kW) Bristol Mercury VIII radial engine. (Series production)
  • One 825 hp (615 kW) Pratt & Whitney R-1535-SB4C-G Twin Wasp Junior radial engine. (Finland)
ARMAMENTO:

  • Cuatro ametralladoras Vickers de 7,7 mm.
ARMAMENT:

  • Four 7.7 mm (0.303 in) Vickers machine guns.
VELOCIDAD MÁX.:460 km/h. MAX. SPEED:290 mph.
TECHO:11.350 m. CEILING:37,240 ft.
ALCANCE:930 km. RANGE:580 ml.
PRIMER VUELO:27 de marzo de 1936. FIRST FLIGHT:27 March 1936.
VERSIONES:9 VERSIONS:9
CONSTRUIDOS:148 BUILT:148

Diseñado por Anthony Fokker en 1935, el Fokker D.XXI voló por primera vez el 27 de marzo de 1936. Originalmente, el avión estaba destinado a integrarse en el Servicio Aéreo del Ejército de las Indias Orientales Neerlandesas, pero la llegada de la Segunda Guerra Mundial finalmente lo puso en servicio con unidades de las fuerzas aéreas de Finlandia, Dinamarca y los Países Bajos. Operativamente, el D.XXI demostró ser un modelo confiable con sólidas especificaciones de rendimiento, buena maniobrabilidad y una producción relativamente económica. En el momento de su creación, resultó ser un paso adelante bastante revolucionario para los holandeses, ya que muchos de sus aviones aún se asemejaban a los biplanos de una era olvidada de la aviación militar. Finalmente, se produjeron unos 200 de este tipo en los Países Bajos y se fabricó con licencia tanto en Dinamarca como en Finlandia.

El diseño del D.XXI era convencional para los estándares de mediados de la década de 1930. El piloto se sentaba en una cabina cerrada situada aproximadamente en el punto medio del fuselaje. Las vistas desde la cabina acristalada eran adecuadas y poseía buena visibilidad en todas las direcciones útiles, aunque el piloto estaba sentado lo suficientemente hacia adelante para proporcionar vistas traseras mejores que el promedio. El fuselaje era aerodinámico desde el capó del motor hasta la cola con una construcción principalmente de tubos de acero cubiertos en la mayoría de las áreas por tela. Las alas se construyeron de madera y se colocaron delante del piso de la cabina. El frente estaba dominado por un motor radial Bristol Mercury que impulsaba una hélice de tres palas. El tren de aterrizaje tenía la disposición típica con rueda de cola, con dos patas carenadas debajo de cada ala y una sola rueda de cola en la parte trasera. La cola en sí era tradicional, con una sola aleta vertical y planos horizontales asociados. Una antena sobresaliente en la carlinga y una mira externa eran los sellos distintivos del perfil de la serie.

El armamento constaba inicialmente de cuatro ametralladoras de 7,92 mm. FN Browning M36, dos montadas en la cubierta superior del motor sincronizadas para disparar a través de las palas de la hélice con dos adicionales en las alas (una por ala). Los aviones de producción finlandesa tenían sus ametralladoras de la cubierta del motor reubicadas en las alas, junto con las dos existentes. Otra enmienda finlandesa (aunque no relacionada con el armamento) fue la inclusión de esquíes como trenes de aterrizaje para mejorar las prestaciones sobre nieve.

Para mayo de 1940 los D.XXI estaban cuantitativamente disponibles en la Fuerza Aérea Holandesa a tiempo para combatir la invasión alemana. Con solo 28 Fokker D.XXI en servicio, los pilotos holandeses del Grupo de Aviación del Ejército Holandés se enfrentaron valientemente a un enemigo mejor que desplegaba los impresionantes cazas monoplanos con motor en línea Messerschmitt BF 109. Los D.XXI se defendieron contra los invasores bien entrenados y confiados durante un período de apenas una semana, aunque los Países Bajos finalmente capitularon ante los nazis después de este período de cinco días, recibiendo poca ayuda de los aliados. En su corto tiempo en servicio con los pilotos holandeses, el 10 de mayo fue el mejor día de combate de la aeronave, con un impresionante total de 37 derribos, aunque cabe señalar que esto ocurrió contra aviones de transporte Junkers Ju 52. En total, los Países Bajos desplegaron un total de 36 D.XXI.

La producción de licencias del D.XXI en Finlandia se desarrolló desde 1939 hasta 1944. Estos aviones se diferenciaban por el cambio de ametralladoras antes mencionado, así como por cambios internos para recibir los motores radiales Bristol Pegasus o Pratt & Whitney Twin Wasp Junior de 825 CV. A los D.XXI finlandeses les fue sorprendentemente bien contra los primeros cazas soviéticos en su Guerra de Invierno, la invasión de Finlandia por parte de la Unión Soviética, formando siete escuadrones de la Fuerza Aérea finlandesa (Nº 10, 12, 14, 24, 26, 30 y 32) . Durante los meses siguientes, el D.XXI rápidamente fue superado por los cazas soviéticos mejor armados y de mejor rendimiento. A pesar de esto, varios pilotos finlandeses pudieron alcanzar el estatus de as volando estas máquinas. En total, Finlandia produjo 90 D.XXI de este tipo y recibió una notable entrega de al menos 7 aviones más.

Los D.XXI de Dinamarca operaron contra la Luftwaffe en marzo de 1940. Dinamarca produjo 15 aparatos de nueva construcción y recibió al menos 7 D.XXI más.

También se propusieron varios modelos D.XXI diferentes, en su mayoría equipados con otros motores, aunque estos nunca llegaron a producirse. Las variantes propuestas incluyeron el Proyecto 150, con el motor Bristol Hercules, el Proyecto 151, equipado con un motor Rolls-Royce Merlin y el Proyecto 152, que debía emplear el motor de la serie Daimler-Benz DB.600H.

El Fokker D.XXI también operó con la Luftwaffe tras ser capturados, pero su número es desconocido.



Designed by Anthony Fokker in 1935, the Fokker D.XXI first flew on March 27th, 1936. The aircraft was originally intended to fill the ranks of the Netherlands East Indies Army Air Service but the arrival of World War II eventually pressed it into service with Finland, Denmark and Netherlands air force units against Germany. Operationally, the D.XXI proved a reliable airframe with solid performance specifications, good maneuverability and was relatively inexpensive to produce. At the time of its inception, it proved quite a revolutionary step forwards for the Dutch, with many of its current aircraft still resembling the biplanes of a forgotten era of military aviation. Some 200 of the type were eventually produced in Netherlands with license-production occurring in both Denmark and Finland. The Spanish Republic also bought a license, but the Civil War ended before the type could be produced and employed.

Design of the D.XXI was conventional by mid-1930’s standards. The pilot sat in an enclosed cockpit situated at about the midway point of the fuselage. Views from the glazed cockpit were adequate and featured relatively heavy framing in all useful directions though the pilot was seated forward enough to provide for better-than-average rearward views. The fuselage itself was streamlined from engine cowl to tail with construction being mainly of steel tubing covered over in most areas by fabric. Wings were constructed of wood and set as low-wing monoplanes forward of the cockpit floor. The front was dominated by the Bristol Mercury radial piston engine powering a three-bladed propeller. The undercarriage was of the typical «tail dragger» arrangement, sporting two spatted main landing gears under each wing and a single tail wheel aft. The empennage was contoured with an identifiable «razorback» style upper rear fuselage assembly leading from cockpit to the tail unit. The tail itself was traditional, featuring a single vertical tail fin and associated horizontal planes. A protruding cockpit antenna and external gunsight were distinguishing profile hallmarks of the series design.

Armament initially consisted of four 7.92mm. FN Browning M36 machine guns, two mounted in the upper engine cowling synchronized to fire through the spinning propeller blades with an additional two in the wings (one to a wing). Finnish-produced aircraft had their cowling machine guns relocated to the wings, paired with the existing two. Another Finnish amendment (though not related to armament) was the inclusion of skis as landing gears to operate on snow.

By May of 1940, D.XXIs were quantitatively available to the Dutch Air Force in time to combat the German invasion. With only 28 Fokker D.XXIs in service to them, Dutch pilots of the Dutch Army Aviation Group valiantly faced a better foe fielding the impressive Messerschmitt BF 109 inline-engined, single-seat monoplane fighters. D.XXI’s held their own against the well-trained and confident invaders during a barely-week-long stretch, though the Netherlands eventually capitulated to the Nazis after this five-day span, receiving little help from the Allies. For their short time in service with the defending Dutch pilots, May 10th represented the aircraft’s finest day in combat scoring an impressive 37 total air kills, though it should be noted that this occurred against Junkers Ju 52 transport aircraft. In all, the Netherlands fielded a total of 36 D.XXIs.

License production D.XXIs in Finland ran from 1939 until 1944. These systems were differentiated by the aforementioned machine gun allocation as well as internal provisions to take on either the Bristol Pegasus or Pratt & Whitney Twin Wasp Junior radial engines of 825 hp. Finnish D.XXI’s fared surprisingly well against the early-form Soviet fighters in their Winter War, the Soviet Union’s invasion of Finland, making up seven Finnish Air Force squadrons (Nos. 10, 12, 14, 24, 26, 30 and 32). Over the subsequent months, the D.XXI quickly became outclassed by the better-armed and better-performing Soviet fighters. Despite this, several Finnish pilots were able to achieve ace status flying these machines. In all, Finland produced 90 such D.XXIs and received a noted delivery of at least 7 more aircraft.

As the other license-producer of the aircraft, Denmark D.XXIs operated against the German Luftwaffe in March of 1940. Denmark produced 15 new-build systems and received at least 7 more D.XXIs.

A variety of differing D.XXI models were inevitably proposed, mostly fitting different engines, though these never saw production. Proposed variants included the Project 150, sporting the Bristol Hercules engine, the Project 151, fitting a Rolls-Royce Merlin engine and Project 152, this airframe to make use of the Daimler-Benz DB.600H series engine.

The Fokker D.XXI also operated under German Luftwaffe markings as captured aircraft reintegrated into service. The number of aircraft in use by the Luftwaffe is unknown.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com
fokker-history.com

 

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