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Higgins LCVP


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:lancha de desembarco. TYPE:Landing craft.
CONSTRUCTOR:Higgins Industries, Chris-Craft, Matthews Co. y otros. BUILDER:Higgins Industries, Chris-Craft, Matthews Co. and others.
BOTADURA:1942-45 LAUNCHED:1942-45
DESPLAZAMIENTO:8.200 kg. DISPLACEMENT:18,000 lb.
ESLORA:11,05 m. LENGTH:36.3 ft.
MANGA:3,30 m. BEAM:10.10 ft.
PUNTAL:0.91 m. (popa), 0,66 m. (proa). DRAUGHT: 3 ft. (aft), 2.2 ft. (forward).
VELOCIDAD MÁX.:12 nudos (22 km/h.). MAX. SPEED:12 knots (14 mph.).
PROPULSIÓN:

 

  • Un motor diésel Gray marine 6-71 de 225 hp. (168 kW), o bien un motor de gasolina Hall-Scott de 250 hp. (186 kW).
PROPULSION:

 

  • One Gray Marine 6-71 Diesel Engine developing 225 hp. (168 kW) or Hall-Scott gasoline engine, developing 250 hp. (186 kW).
CAPACIDAD:36 soldados, o bien un vehículo de 2.700 kg., o bien 3.700 kg. de carga general. CAPACITY:36 troops or a 6,000 lb. vehicle or 8,100 lb. general cargo.
ARMAMENTO:

 

  • Dos ametralladoras Browning de 7,62 mm.
ARMAMENT:

 

  • Two 0.30 cal. (7.62 mm.) Browning machine guns.
TRIPULACIÓN:4 CREW:4
CONSTRUIDOS:Más de 23.358. BUILT:More than 23,358.

La Landing Craft, Vehicle, Personnel (o LCVP) fue una lancha diseñada para el desembarco de tropas. La historia de la LCVP, sin embargo, está inextricablemente entrelazada con la historia del diseñador de la nave, Andrew J. Higgins. Tanto es así que, fuera de los registros oficiales, la LCVP era conocida casi universalmente como la Lancha Higgins.

Todas las consideraciones tácticas para llevar las tropas de asalto a tierra se reducen a la necesidad de que embarcaciones de poco tamaño lleven tropas a una playa cualquiera. Antes de la LCVP, las tradicionales embarcaciones pequeñas de la época no estaban bien adaptadas para esta tarea por una u otra razón. Su calado era demasiado profundo impidiendo que se acercaran a la playa, o demasiado poco profundo, por lo que eran sacudidas por las olas, sus hélices o timones se dañaban al chocar con rocas, o bien porque para salir del bote las tropas debían hacerlo saltando por encima y además afrontar el fuego enemigo y otras contingencias. Andrew Higgins escuchó la lista de quejas del Ejército y la Marina y sonrió porque para él la solución era casi obvia.

Con sede en Nueva Orleans, Higgins diseñó la Eureka Boat en 1926, un bote de madera de poco calado utilizado con mucho éxito por las compañías petrolíferas y tramperos a lo largo de la costa del Golfo de Méjico y los pantanos de Luisiana. El diseño poseía la hélice en un medio túnel en la parte inferior del casco para que la nave pudiera operar en aguas poco profundas donde los desechos flotantes y las raíces de manglares sumergidas normalmente dañarían las hélices normales. Los diseños posteriores también incluyeron una «proa de espátula» que permitía a los barcos encallar en las orillas de los ríos y luego retroceder fácilmente. La proa de espátula junto con la cavidad de la hélice empotrada le dio al fondo del barco una inusual forma cóncava en la parte delantera, que se hacía convexa hacia la parte posterior. Esta forma fue quizás la característica de diseño más innovadora de la nave. Estos barcos podían navegar en aguas poco profundas a una velocidad relativamente alta y girar casi dentro de su propia eslora. Higgins sabía que todas estas características eran precisamente lo que se necesitaba en una lancha de desembarco militar.

Con solo modificaciones menores, Eureka Boats participó en los ejercicios del Cuerpo de Marines a principios de 1939 y recibió críticas muy favorables. Estos barcos entraron en servicio como LCP (L) y tuvieron un amplio servicio en la Segunda Guerra Mundial, principalmente con las fuerzas británicas. La LCP (L) todavía tenía una proa cerrada, por lo que las tropas aún tenían que saltar por el costado o desde la proa y esto también impedía transportar cualquier equipo más grande que lo que las tropas podían llevar. En 1941, Higgins copió un concepto utilizado en China desde 1937 por los japoneses en sus lanchas de la Clase Daihatsu, e instaló una rampa de proa de acero, y así se terminaron de integrar todos los elementos de diseño de la lancha de desembarco.

Higgins se había llevado bien con la Guardia Costera, pero esto no le daba ninguna ventaja con la Marina. No formaba parte del círculo habitual de astilleros y constructores que fabricaban buques para la Marina y esta presionaba al gobierno para adoptar diseños muy diferentes al de Higgins. A pesar de estos obstáculos burocráticos, las fortalezas del diseño de Higgins ganaron y entró en producción como LCVP.

La LCVP no era una embarcación grande, solo tenía 10,97 m. de largo. A pesar de su tamaño compacto, podían transportar un pelotón completo de 36 hombres, un jeep con una escuadra de 12 hombres o 3.600 kg. de carga. Las lanchas tenían una obra viva de sólo 0,96 m. a popa y de 0,60 m. a proa. Podían navegar hasta la playa y luego retroceder fácilmente hacia aguas más profundas. En la playa, la rampa de acero en la parte delantera podía bajarse rápidamente para descargar hombres y suministros y permitir que abandonase la playa en minutos.

Para su despliegue, las lanchas Higgins generalmente se transportaban a bordo de buques de transporte de ataque (APA) que también llevaban las tropas o el equipo que se desembarcaría. Las lanchas de desembarco se ponían en el agua y se cargaban con tropas y suministros mientras se encontraban en alta mar fuera del alcance de las baterías costeras enemigas. Luego, la lancha de desembarco formaría con las lanchas de desembarco de otros barcos en grandes grupos llamados oleadas y se dirigirían juntos a la playa.

Se construyeron más de 23.000 LCVP que tomaron parte en casi todos los desembarcos anfibios importantes realizados por las fuerzas estadounidenses durante la guerra. En el teatro europeo, las LCVP fueron parte integral de las estrategias de desembarco en el norte de África, Sicilia, Salerno, el sur de Francia y, por supuesto, Normandía. En el Pacífico, estas embarcaciones entraron en acción en las Islas Salomón, en Tarawa, Leyte y Luzón en Filipinas, Iwo Jima y Okinawa. La LCVP continuó en servicio en la década de 1950 y participó en los desembarcos de las Naciones Unidas en Inchón, Corea del Sur, en septiembre de 1950.

El diseño básico se amplió a una variedad de lanchas de desembarco más grandes, incluida la lancha de desembarco mecanizada (LCM), la lancha de desembarco de carros de combate (LCT) y otras.

El historiador y coronel retirado del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Joseph H. Alexander resumió el valor del barco Higgins: «Es imposible exagerar las ventajas tácticas que esta embarcación proporcionó a los comandantes anfibios de los EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial».

El Comandante Supremo Aliado en Europa Occidental, Dwight D. Eisenhower, dijo sobre la lancha de desembarco: «Andrew Higgins… es el hombre que nos ganó la guerra… Si Higgins no hubiera diseñado y construido esos LCVP, nunca podríamos haber llegado a una playa abierta. Toda la estrategia de la guerra habría sido diferente».



The Landing Craft, Vehicle, Personnel (or LCVP) was an instrumental boat design for transitioning troops from the water onto land. The story of the LCVP, however, is inextricably intertwined with the story of the craft’s designer, Andrew J. Higgins; so much so that outside of official records, the LCVP was almost universally known as the Higgins Boat.

All of the many tactical considerations for getting assault troops ashore are reduced to a requirement for small boats to deliver troops onto an unimproved beach. Before the LCVP, the traditional small boats of the day were not well suited for this task for one reason or another; their draft was too deep keeping them from getting close to the beach, or their draft was too shallow so they were tossed about in the surf, their propellers or rudders damaged when they hit rocks, or exiting the boat required troops to go up and over the side with its own set of dangers. Andrew Higgins heard the list of complaints and smiled because for him the solution was almost obvious.

Based in New Orleans, Higgins designed the Eureka Boat in 1926, a shallow-draft wooden boat used very successfully by oil drillers and trappers along the Gulf coast and Louisiana bayous. The design recessed the propeller into a half-tunnel on the underside of the hull so the boat could operate in shallow waters where floating debris and submerged mangrove roots would normally damage standard propellers. Later designs also included a «spoonbill bow» that permitted the boats to run up onto riverbanks and then easily back away. The spoonbill bow coupled with the recessed propeller cavity gave the boat’s bottom an unusual concave shape forward that transitioned to a convex shape aft. This shape was perhaps the boat’s most innovative design feature. These boats could run in shallow water at relatively high speed and turn almost within their own length. Higgins knew all of these characteristics were precisely what was needed in a military landing craft.

With only minor modifications, Eureka Boats participated in Marine Corps exercises in early 1939 and received very favorable reviews. These boats went into service as the LCP(L) and saw extensive service in World War II, primarily with British forces. The LCP(L) still had a closed bow so troops still had to jump over the side or off the bow and this also prohibited transporting any equipment larger than what the troops could lift out. In 1941, Higgins borrowed a concept being used by the Japanese since 1937 and installed a steel bow ramp, and thus all of the landing craft’s final design elements were brought together.

Higgins had got along well with the Coast Guard but this gave him no advantage with the Navy. He was not part of the Navy’s comfortable circle of regular shipyards and ship builders and the Navy was pushing for another landing boat design altogether. Despite these bureaucratic obstacles, the strengths of Higgins’ design won out and the boat with a full-width bow ramp went into production as the LCVP.

The LCVP was not a large boat, just 36 feet long. Despite their compact size, they could carry an entire 36-man platoon, a jeep with a 12-man squad, or 8,000 pounds of cargo. The boats drew only 3 feet of water aft and 2 feet forward. The boats could run up onto the beach and then easily reverse themselves back into deeper water. On the beach, the steel ramp at the front could be dropped quickly to swiftly unload men and supplies and allow the boat to leave the beach after only a few minutes.

For deployment, the Higgins Boats were typically carried aboard Attack Transport Ships (APAs) that also carried the troops and/or equipment to be landed. The landing craft were put into the water and loaded with troops and/or cargo while offshore and out of range of the enemy’s shore batteries. The landing craft would then form up with landing craft from other ships into large groups called waves and make their way to the beach together.

More than 23,000 LCVPs were built and the Higgins Boat participated in nearly every significant amphibious landing made by US forces throughout the war. In the European Theater, LCVPs were integral parts of the landing strategies in North Africa, Sicily, Salerno, southern France, and, of course, Normandy. In the Pacific, the boats saw action in the Solomons, at Tarawa, Leyte and Luzon in the Philippines, Iwo Jima, and Okinawa. The LCVP saw service into the 1950s and participated in the United Nations landings at Inchon, South Korea in September 1950.

The basic design concept was scaled up into a variety of larger landing craft sizes including the Landing Craft Mechanized (LCM), the Landing Craft Tank (LCT), and others.

Historian and retired US Marine Corps Colonel Joseph H. Alexander summed up the value of the Higgins Boat: «It is impossible to overstate the tactical advantages this craft gave U.S. amphibious commanders in World War II.»

The Supreme Allied Commander in Western Europe, Dwight D. Eisenhower, said of the landing craft: «Andrew Higgins … is the man who won the war for us. … If Higgins had not designed and built those LCVPs, we never could have landed over an open beach. The whole strategy of the war would have been different.»


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Stubblebine, LCVP-class Landing Craft, ww2db.com

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