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Opel Blitz

Camión alemán
German truck

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Camión de transporte. TYPE:Utility truck.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ANCHURA:2´26 m. WIDTH:7.43 ft.
LONGITUD:6´02 m. LENGTH:19.75 ft.
ALTURA:2´17 m. HEIGHT:7.14 ft.
PESO:2.100 kg. WEIGHT:4,630 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina de 6 cilindros Opel de 74 CV. de tracción convencional. ENGINE:One Opel 6-cylinder gasoline engine developing 74 hp. driving conventional 4-wheeled arrangement.
AUTONOMÍA:410 km. RANGE:255 ml.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:80 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:50 mph.
VERSIONES: VERSIONS:
CONSTRUIDOS:95.000 (Todos los modelos). BUILT:95,000 (All variants).

A fines de la década de 1930, el inventario militar alemán presentaba un enorme problema logístico, con más de 100 tipos diferentes de vehículos en servicio.

Se puso en marcha un programa desesperado para racionalizar esta situación bajo el liderazgo del general von Schell, que entonces era director de mecanización. Su objetivo era reducir la gran cantidad de modelos y lograr un grado de estandarización que, cuando se finalizaran los planes, dejaría solo 30 tipos de vehículos.

En la categoría media de 3 toneladas, el diseño de Opel fue el más exitoso. El Opel Blitz 4×2 tenía un diseño convencional y presentaba una cabina comercial de acero prensado con cuerpo de madera. Bajo el llamado programa Schell, todos los vehículos 4×2 se designaron Typ S. El 4×2 se produjo en muchas variantes diferentes, por ejemplo, servicios generales, camiones cisterna de combustible, carrocerías convencionales, etc. Opel decidió producir un camión de 3 toneladas con tracción en las cuatro ruedas con la designación Typ A y basado en el mismo diseño básico del vehículo que el Typ S. La adición de un eje delantero impulsado dio enormes ventajas sobre el camión 4×2 normal, y la distancia entre ejes para el 4×4 se acortó en 15 cm. Una caja de transferencia de dos velocidades le dio al vehículo la opción de 10 marchas adelante. Durante el período de producción de 1937 a 1944, se construyeron unos 70.000 camiones Opel Blitz, así como más de 25.000 modelos Allrad (tracción en las cuatro ruedas). Sin embargo, a fines de 1944, la fabricación se vio totalmente interrumpida por los bombardeos y el avance de los Aliados en toda Europa, haciendo inútiles los planes para producir vehículos en 1945.

Las variaciones en el diseño de la carrocería fueron numerosas, siendo el modelo más popular la carrocería estándar. Las posibilidades del Blitz eran infinitas, y los vehículos se utilizaron como ambulancias de campaña, laboratorios móviles, lavanderías, puestos de mando móviles, caravanas de campaña, vehículos de radio, oficinas de cifrado y talleres móviles, por nombrar solo algunos. La carrocería estaba fabricada de madera y cartón comprimido para ahorrar acero. Más tarde, durante la guerra, cuando las materias primas eran desesperadamente escasas, las cabinas se producían de madera y cartón prensado y se denominaban cabinas Ersatz. Durante las campañas de invierno en el frente oriental, incluso los vehículos con tracción en las cuatro ruedas casi se paralizaron, y las Waffen SS desarrollaron un vehículo único a partir del Opel Typ A y componentes obsoletos del carro PzKpfw I. La parte trasera el eje se acortó y el eje tractor se movió hacia adelante para alinearse con las ruedas dentadas. Debido a su rendimiento, el Maultier, como se conocía el vehículo, fue aceptado para la producción estándar. También se llevaron a cabo conversiones similares basadas en camiones Ford y Daimler-Benz, pero no fueron tan numerosas.



By the late 1930s the German military inventory presented an enormous logistic problem, with over 100 different vehicle types in service.

A desperate programme to rationalize this situation was put in hand under the leadership of General von Schell, who was then director of mechanization. His aim was to cut down the vast number of types and bring in a degree of standardization which, when plans were finalized, allowed just 30 vehicle types.

In the 3-ton medium category Opel’s design was the most successful. The Opel Blitz 4×2 was of a conventional layout and featured a pressed steel commercial type cab with wooden body. Under the so-called Schell programme all 4×2 vehicles were designated Typ S. The 4×2 was produced in many different variants, for example general service, fuel tankers, house body etc. As the need for better cross-country performance became a premium it was decided by Opel to produce a four-wheel-drive 3-ton truck with the designation Typ A and based on the same basic vehicle design as the Typ S. The addition of a driven front axle gave tremendous advantages over the normal 4×2 truck, and the wheelbase for the 4×4 was shortened by 15cm (5.9in). A two-speed transfer box gave the vehicle a choice of 10 forward gears. During the production span from 1937 to 1944 some 70,000 Opel Blitz trucks were built, as well as over 25,000 Allrad (four-wheel drive) models. By late 1944, however, manufacture was totally disrupted by Allied bombing and the Allied advance across Europe, making plans to produce vehicles in 1945 fruitless.

The variations of body design were numerous, the most popular model being the house body. The Blitz’s possibilities were endless, and the vehicles were used as field ambulances, mobile laboratories, laundries, mobile command posts, field caravans, radio vans, cipher offices, and mobile workshops to name just a few. The body was made of timber and compressed card to save valuable steel. Later during the war when raw materials were desperately short, the cabs were produced from wood and pressed card and termed Ersatz cabs. During the winter campaigns on the Eastern Front even the four-wheel-drive vehicles were almost brought to a standstill, and the Waffen SS developed a unique three-quarter track vehicle from an Opel Typ A and obsolete PzKpfw I tank track assemblies: the rear shaft was shortened and the driven axle was moved forward to line up with the sprockets, and because of its performance the Maultier, as the vehicle became known, was accepted for standard production. Similar conversions to Ford and Daimler-Benz vehicles were also carried out, but were not so numerous.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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