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Nakajima Ki-87 [RS Models 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Nakajima Ki-87

REFERENCIA – KIT REFERENCE: RS Models 92211


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (50 piezas), plástico transparente (1 pieza).
  • Injected plastic (50 parts), clear plastic (1 part).

CALCAS – DECALS:

  • Una hoja con hinomarus, marcas de unidad, numerales y bandas para el fuselaje. Muy finas y bien impresas.
  • A sheet containing hinomarus, unit markings, numbers and fuselage stripes. Very thin and well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Ki-87. Primer prototipo. Base aérea de Chofu (Japón), agosto de 1945.
  • Ki-87. 56º Sentai. Base aérea de Itami (Japón), diciembre de 1945.
  • Ki-87. 244º Sentai. Tokio, noviembre de 1945.
  • Ki-87. First prototype. Chofu airbase (Japan), August 1945.
  • Ki-87. 56th Sentai. Itami airbase (Japan), December 1945.
  • Ki-87. 244th Sentai. Tokyo (Japan), November 1945.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja A4 impresa horizontalmente y doblada formando 4 páginas. Incluye breve reseña sobre el avión, plano de piezas y 8 pasos de montaje. La cara posterior de la caja muestra las opciones de pintura y calcas. Colores genéricos, sin referencia a marcar o tipos de pintura.
  • A4 folded sheet. Includes a brief note about the aircraft, parts map and 8 assembly stages. The rear of the box shows the paintings and decaling choices. Generic colors without reference to specific paints.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Avión singular. Buen molde. Calcas.
  • One-off aircraft. Good tooling. Decals.

LO PEOR – THE WORST:

  • Cubierta transparente de una pieza. Ruedas en mitades.
  • One-piece canopy. Wheels molded in halves.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Mucho mejor que la antigua de Pavla y con detalle decente. Para aficionados a la aviación japonesa y lo aviones inusuales.
  • Much better than the old Pavla kit and decently detailed. For Japanese aviation and unusual aircraft fans.

De este raro avión RS Models ha editado dos cajas intentando representar los dos modelos proyectados por Nakajima (Ki-87-I y -II). Sólo el primero llegó a ser probado en forma de prototipo, mientras que el segundo modelo se quedó en los planos. Esta primera caja incluye, además del prototipo histórico, dos versiones ficticias para los aficionados a los aviones hipotéticos (what-if). La segunda caja está dedicada a un supuesto Modelo II, cuya maqueta es casi idéntica a la primera con versiones supuestamente operativas.

No son estas dos las primeras maquetas en esta escala, puesto que la marca checa Pavla sacó un Ki-87 hace años. Aquella maqueta era realmente infumable, de encajes horribles y dudosamente adecuada incluso para los más avezados.

Esta edición de RS Models se compone de dos bastidores de plástico, otro pequeño transparente, las calcas y las instrucciones. El aspecto del molde es bueno y el número de piezas es bajo, casi diría que no se puede hacer más con menos. El plástico es fino, con ligera tendencia a duro. Las piezas están bien fabricadas, sin restos de plástico ni marcas visibles. Las líneas de panel son muy finas y están bien trazadas. El detalle de las superficies enteladas no es magnífico, pero sí decente cuando menos.

En la carlinga hay un suelo con algunos instrumentos y la base del asiento replicados encima, pedales, palanca de control, mamparo delantero y trasero, y el asiento. También hay un panel de instrumentos con indicadores bien representados en fino relieve.

El fuselaje está dividido en dos mitades. Quizá sorprenda su tamaño y perfil, que recuerda un poco al del P-47, pero si consideramos la misión a la que estaba destinado este modelo (un caza de altura) y el hecho de que derribar un B-29, aunque este hubiese volado desarmado, no parece nada sencillo, es fácil comprender las razones de tales dimensiones. El detalle de las líneas de panel es muy bueno en ambas piezas y el timón aparece con su estructura compuesta de simples líneas paralelas en relieve. No es mucho, pero es algo. Las caras interiores llevan representada parte de la estructura interna de la carlinga. En la parte exterior hay un rebaje en el lado de estribor para situar el prominente turboalimentador, que incluye también el escape.

El motor viene de una pieza con los cilindros someramente moldeados sobre un panel trasero redondo. Por delante hay dos piezas para el ventilador frontal (similar al del Raiden), la hélice de una pieza y el buje.  Las piezas muestran una factura adecuada y sólo hay que repasar los filos de las palas para eliminar restos muy tenues de plástico sobrante.

Al igual que en otras muchas maquetas de aviones, el siguiente paso se centra en el montaje de las alas. Estas vienen en tres piezas, dos mitades superiores y una inferior. Los paneles están bien trazados y la representación de los flaps es idéntica a la del timón de dirección en el fuselaje. Los bordes de ataque sólo tienen horadada la posición del tubo Pitot pero no las de los cañones de 30 mm., que vienen en piezas separadas. También faltan las aberturas de las ametralladoras, instaladas próximas al fuselaje y que disparaban sincronizadas con la hélice.

El diedro de la parte superior de las alas junto a las raíces hace presagiar un ajuste difícil o al menos incómodo, aunque no lo he comprobado. Bajo el fuselaje se ha incluido una pieza extra que lo cierra justo por detrás del rebaje de las alas. La cara inferior de las alas muestra los pozos representados con suficiente profundidad, pero su fondo es la cara interna de la mitad superior del ala. No hay marcas para situar las patas de las ruedas, que van simplemente pegadas sobre la parte anterior de los pozos. La solidez de la unión, por tanto, está en entredicho. Lo mismo se repite con los estabilizadores, dos piezas separadas con mínimas lengüetas de unión al fuselaje.

El tren de aterrizaje se compone de ruedas en mitades, las patas, las tapas y un pequeño mecanismo de amortiguación para cada pata. La rueda de cola viene en una pieza con su pata y posee una pieza dentro del fuselaje para representar el fondo del pozo. Las ruedas principales son simplonas y tienen un detalle mínimo en sus caras exteriores.

Aún en la parte exterior de la carlinga tenemos algunas piezas más, como el mástil de la antena, un reposacabezas y lo que parece una mira en la parte delantera. El mástil no aparece bien posicionado en las instrucciones, ya que su lugar no era sobre la carlinga, sino que estaba fijado al fuselaje, como en otros aviones japoneses, y atravesaba la parte posterior de la cubierta. La cubierta transparente tiene un grosor aceptable y su estructura no muestra relieve excesivo, pero al ser de una pieza, impide mostrar el interior.

La hoja de calcas tiene muy buen aspecto. Contiene hinomarus, con y sin borde blanco, para el fuselaje y las alas, algunos numerales y marcas de unidad para la cola. Las calcas son muy finas y están bien impresas. De lo mejor, sin duda, de la maqueta.

Una hoja de tamaño A4 impresa en horizontal y doblada por la mitad contiene las instrucciones de montaje. La hoja muestra una breve nota histórica sobre el avión, un plano numerado de piezas y 8 secuencias de montaje. La parte posterior de la caja lleva los perfiles de las versiones incluidas: una histórica (el prototipo) y otras dos ficticias supuestamente operativas, pintadas en patrones diferentes para dar variedad. Las instrucciones son por lo general claras y fáciles de seguir, si bien ocasionalmente la posición de las piezas resulta indefinida, como es el caso de la mira o las tapas de las ruedas. Los colores están denominados genéricamente, sin referencia a ninguna marca o tipo de pintura.

En resumen, esta es una maqueta que parece claramente destinada a los aficionados a la aviación japonesa y a los aviones inusuales o ficticios. El despiece no es grande, el detalle es suficiente y la dificultad de montaje no parece extrema, por lo que también podría ser una buena piedra de toque para los que se inician en las maquetas de tirada limitada. Creo que por fin podemos dar por jubilada aquella horrenda maqueta de Pavla, cuyo único mérito fue la de ser la primera de este avión y la única disponible durante años.



RS Models has released two boxes of this unusual aircraft, both show the variants designed by Nakajima (Ki-87-I y -II). Only the first was built and tested in prototype form, while the second was still on the design board at the end of World War II. This first release includes the prototype and two fictional versions for fans of what-ifs. The second box represents a Model II, but the kit is almost a copy of the first with, again, what-if options.

The Ki-87 was kitted for the first time at the scale by the Czech company Pavla, which released a box with the prototype version too. That kit was simply horrible, with poor fitting parts and needed a lot of work even for an experienced modeler.

The new RS Models kit comprises two grey sprues, a small clear sprue, the decals and the instructions. On inspection, the tooling looks quite clean and nice and the number of parts has been kept rather low. I would almost say you can´t do more with less. Plastic is thin and a bit on the hard side. Parts are well molded, without flash or sink marks on visible spots. Panel lines are very thin and nicely engraved. Detail on control surfaces is not superb but it is decent at least.

Inside the cockpit there is a floor with some instruments and the seat base molded on, pedals, control column, rear and front bulkheads and the seat. You also find an instrument panel with raised gadgets.

The fuselage comes in halves. Some may be surprised by its size and shape, which reminds a bit that of the P-47, but it is worth reminding this was to be a high-altitude fighter with the role of downing as many B-29s as possible, a difficult task even if the bombers had been unarmed. For that role, a large and heavily armed aircraft was the only feasible choice to the Japanese. Detail in panel lines is quite good in both halves but the rudder has its structure rendered by means of thin parallel raised lines. Not the best of details but not bad either. The inner sides have part of the internal structure of the fuselage on the walls next to the cockpit. On the outer starboard side there is a recess to attach the bulky supercharger which also includes the exhaust.

The engine comes in one piece with the cylinders molded on a round rear bulkhead. In front of the engine we have two parts showing the fan (similar to that in the Raiden), the propeller and the spinner. Parts are well molded and just a bit of sanding is needed on the propeller blades to clean some tiny seam lines.

As in other plane kits, the next step is to build the wings. These come in three separate parts, two upper halves and one lower surface. Panels are again thin and well engraved and flaps structure looks identical to that present on the tail rudder. Only the position of the pitot tube is drilled on the leading edges, so you need to drill the 30mm. guns openings to insert the gun barrels and the machine-gun ports next to the fuselage. These latter guns fired through the propeller´s arc.

The wing root dihedral foreshadows a difficult or at least comfortless fitting, although I haven´t tested it. Under the fuselage there is a part to close an opening just behind the wing recess. Wheel wells are deep enough, but the bottom is just the inner side of the upper wing half. There are no visible spots to insert the wheel struts and they are just simply butt-joined to the front well surface. The same happens with the stabilizers, which are two parts with minimal tabs to be inserted into the fuselage.

The undercarriage comprises two wheels molded in halves, the legs, the covers and the small scissors that are separate parts. The tailwheel comes molded with the leg and have a separate part for the well which must be attached before closing the fuselage. The main wheels are tad simple with minimal detail on the outer faces.

There are still more parts to include outside the cockpit, such as the aerial mast, a headrest and seemingly a sight in front of the canopy. The mast is not correctly positioned in the instructions and shouldn´t go on the canopy as they show it but was fixed to the fuselage and went through the rear section of the canopy, as in other Japanese aircraft. The canopy is very clear, reasonably thin, and shows an acceptable raised frame, but as it comes in one piece, you can´t show the cockpit.

The decal sheet looks fine. It has hinomarus with and without white outlines for the fuselage and wings, a few numbers and unit markings for the tail. Decals are really thin and nicely printed. They are one of the best assets of this kit.

Instructions come on an A4 sheet printed horizontally and folded. The sheet shows a historical note about the aircraft, a parts map and 8 assembly steps. The rear of the box shows color profiles with the versions you can build, these being the prototype (the only Ki-87 built) and two fictitious aircraft painted in different operational schemes for variety. The sheet is overall clear and easy to follow, but occasionally parts location is undefined and vague, as in the case of the gunsight or the wheel covers. Colors are not referenced in any paint type or range.

In short, this is a model that seems clearly intended for Japanese aviation and unusual or fictitious aircraft fans. Part count is not high, detail is enough and assembly difficulty doesn´t seem extreme, so it could also be a good touchstone for those who wish to tackle short-run kits. I think we can finally retire that awful Pavla kit, the first of this aircraft and the only available for years.

Publicado – Published: 8 / 2019

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