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Citroën C4 Splendid Hôtel [Heller 1/24]

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Heller 80713


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (83 piezas), plástico transparente (10 piezas), plástico cromado (6 piezas), vinilo (6 piezas).
  • Injected plastic (83 parts), clear plastic (10 parts), chromed plastic (6 parts), vinyl (6 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Una hoja con instrumentos del salpicadero, matrículas y líneas y escudos para la carrocería. Bien impresas, aparentemente finas.
  • One sheet showing dashboard gadgets, number plates, lines and emblems for the body. Nicely printed and apparently thin.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Citroën C4 Splendid Hôtel, 1928.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto A4 de 12 páginas impreso a color. Muestra resumen histórico y datos técnicos del vehículo en varios idiomas, códigos de pinturas, 15 pasos de ensamblaje y una página de perfiles para pintar y colocar calcas. Muy claras.
  • 12-page A4 brochure printed in color. Contains a short historical/technical summary about the car in several languages, 15 construction steps and a page with profiles to paint and set decals. Very clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde bastante limpio para su edad. Puertas separadas.
  • Clean tooling for its age. Door can be posed open.

LO PEOR – THE WORST:

  • Ruedas de vinilo. Ausencia de retrovisor.
  • Vinyl tyres. Lack of rearview mirror.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Tras 40 años, sigue siendo el único molde del Citroën C4. Maqueta decente de una versión inusual en un coche clásico. Recomendable a modelistas con cierta experiencia.
  • After 40 years, still the only tooling of the Citroën C4. Decent kit of an unusual version for a classic car. Recommended to modellers with some experience.

Me ha sorprendido comprobar que esta maqueta llevaba casi 40 años sin aparecer desde que Heller la pusiera en circulación por primera vez en los años 80 del siglo pasado. Esta es, pues, la segunda vez que la casa francesa echa mano de ella, pero en esta ocasión con renovadas calcas y un folleto de instrucciones nuevo y a color.

La caja, nueva también, contiene tres bastidores en dos colores, un bastidor de piezas cromadas, otro transparente, uno más de vinilo con cinco neumáticos, las calcas y las instrucciones.

El plástico viene muy limpio considerando el tiempo que tiene, las piezas están bien moldeadas y muestran grosor razonable a la escala. Este hecho se hace más evidente en los guardabarros y las piezas transparentes. Hay marcas de eyector tenues en las caras interiores de la cabina y el habitáculo trasero fáciles de rellenar. En conjunto la maqueta no parece difícil de montar, pero sí laboriosa de pintar. Necesariamente hay que alternar ambos procesos, porque el vehículo tiene dos habitáculos, además de dos colores diferentes en el chasis y la carrocería, lo que no hace muy sencillo pintar la maqueta completamente montada.

El motor lo considero aceptable. El bloque motor lo forman cuatro piezas y está detallado con piezas separadas para el filtro de aceite, la bomba de la gasolina, el medidor del nivel de aceite, el colector de escape, el alternador, el ventilador y la correa de distribución superpuesta a sus engranajes. El tubo de escape, provisto de silenciador, viene de una pieza y hay que añadirlo una vez montado el motor en el bastidor del coche.

El tren de rodaje y la transmisión es la siguiente fase del ensamblaje. El bastidor viene de una pieza moldeada con los guardabarros y los estribos, detallados con paneles antideslizantes. El eje trasero viene en dos mitades con una fina barra en medio, que no debemos pegar para así posibilitar el giro de las ruedas, y sendos tambores de freno. El delantero lleva la barra de dirección en tres piezas y tambores de freno separados en dos discos que permiten girar las ruedas delanteras al introducir el eje en el tambor interno y sujetarlo con el externo. Las instrucciones muestran este paso de forma muy clara y no nos dejarán equivocarnos si las hemos estudiado bien previamente.

Las ballestas, el eje de la transmisión, los brazos de la suspensión y la columna de dirección son piezas que completan la base del vehículo. En general, el detalle me parece suficiente y parejo al de otras maquetas de Heller y otros fabricantes.

Los neumáticos son piezas de vinilo flexible con detalle aceptable en las bandas de rodadura. Algunos muestran ligeros restos sobrantes de material que no parece difícil de eliminar. Las llantas, incluidas la de la rueda de repuesto, van introducidas a presión en los neumáticos. El detalle externo es casi nulo y las tuercas de sujeción que observamos en la ilustración de la caja son demasiado pequeñas y sin relieve.

Instalado el motor en el chasis, el montaje sigue por el capó. El radiador comprende dos piezas, una frontal cromada con tapón de relleno separado y otra tras ella provista de dos tubos de entrada y salida del motor. Las mitades del capó son algo gruesas y muestran rejillas de ventilación. Al venir en piezas separadas, puede mostrarse el motor, aunque la operación no parece compensar el esfuerzo de afinar los lados. Los faros están unidos por un bastidor representado por una varilla de plástico y sus lentes son piezas transparentes con el ranurado bien grabado.

La pared del motor está fabricada de una pieza moldeada con el parabrisas. En el lado delantero hay que añadir la tapa del depósito de combustible y otra pequeña pieza que semeja un testigo del nivel de aceite. El cristal del parabrisas es una pieza de grosor aceptable con el limpiaparabrisas en relieve, que debería haberse fabricado separado para parecer más realista. El lado posterior de la pieza incorpora el salpicadero, con calcas para representar los instrumentos, y los pedales en piezas separadas.

La cabina consta de un suelo y una pared trasera con ventanilla de plástico transparente. El asiento y el respaldo están bien detallados, aunque este va pegado a la pared trasera y no puede verse terminado hasta que se haya completado el habitáculo trasero. Encontramos también la palanca de marchas y de freno y lo que parece la batería por debajo del suelo. Las puertas vienen separadas y pueden mostrarse abiertas. Constan de ventanillas, picaportes exteriores cromados y forros interiores detallados con los picaportes internos en relieve. Heller no ha incluido el retrovisor cromado que podemos ver en la ilustración de la caja.

El habitáculo trasero se compone de un techo provisto de baca, dos laterales con tres ventanillas moldeadas en la misma pieza, lo que les dará un aspecto irreal, y un panel trasero con puerta separada. Los guardabarros traseros están separados y deben pegarse al suelo al igual que la placa de matrícula. En la zona inferior hay que colocar la rueda de repuesto y su bastidor de soporte. En el interior del compartimiento hay que instalar cuatro sillas con respaldos y asiento separados que conviene texturizar un poco, pues son demasiado lisos. Además, hay un asiento de tres plazas en la zona delantera semejante al de la cabina.

La hoja de calcas muestra dos matrículas, los instrumentos del salpicadero y líneas para la carrocería, además del escudo del hotel para colocarlo en las puertas. Los motivos parecen finos y bien impresos.

Las instrucciones están impresas en un folleto A4 de 12 páginas a color. Contienen un resumen histórico y datos técnicos del vehículo en varios idiomas, una relación de colores con códigos de pinturas acrílicas de Heller, 15 etapas de construcción y una página de perfiles para pintar y colocar calcas. Las ilustraciones están impresas a tamaño adecuado y resultan muy claras.

Esta versión del Citroën C4 resulta muy original por su configuración y es una maqueta única. Como cualquiera, es susceptible de mejoras y el detalle puede calificarse de decente en general, aunque en ocasiones sea demasiado simple. Al menos, podemos afirmar que no todas las maquetas llegan a los 40 años de esta forma ni mucho menos. El montaje no parece demasiado difícil teniendo habilidades básicas, pero la pintura hará el proceso más lento. Por este motivo, no me parece una edición para muy principiantes, pero la recomiendo a los aficionados a los coches clásicos que tengan alguna experiencia.



I was surprised to know that this kit had not been around for almost 40 years since Heller first released it in the 1980s. This is, then, the second time that the French company brings it out, but now with renewed decals and a new instruction brochure printed in color.

The box, also new, contains three plastic sprues molded in two colors, a chromed sprue, a clear sprue, a rubber sprue containing five tyres, the decals and the instructions.

Plastic comes quite clean considering its age, parts are correctly molded and most show reasonable thickness for the scale. This is more evident in the mudguards and clear parts. There are some sink marks on the interior sides of the cabin and the rear compartment that look easy to fill. Overall, the kit does not seem very difficult to build but painting will take up its time. Unavoidably, the modeller will have to alternate both processes because the vehicle has two closed compartments and two different colors in the chassis and body, which makes painting the kit after a complete assembly quite impractical.

I think the engine is acceptable. It comprises four parts and it is detailed with separate oil filter, fuel pump, oil dipstick, exhaust manifold, alternator and fan belt. The exhaust pipe is molded with the silencer in one piece and it is attached once the engine is glued onto the frame.

The next step in assembly is the running gear and the transmission. The one-piece frame comes molded with the fenders and the step plates, which show nice non-slip panels. The rear axle comes in two halves with a thin plastic rod inserted in between that will allow the spin of wheels and the rear brake drums. The front axle includes a steering axle in three parts and separate double brake drums that allow wheel turning by inserting the axle in the inner drum and holding it with the outer disc. This construction step is very clearly shown in the instructions and mistakes will be avoidable provided you have studied the brochure before starting the assembly.

Leaf springs, transmission shaft, suspension arms and the steering column round off the chassis. In general, detail seems decent and it is similar to other car kits from Heller and other manufacturers.

Tyres are flexible vinyl pieces with acceptable detail on the tread pattern. Some of them show slight rubber excess that does not seem too difficult to clean. Rims, including the spare wheel, are pressed into the tyres. External detail is almost null and the prominent nuts that we see in the boxart box are simply too small.

Once the engine is in place on the frame, construction focuses on the hood. The radiator comprises two halves with the outer side provided in a chromed part and the inner side showing upper and lower radiator hoses. The hood panels are a bit thick and show raised air vents. They come as separate pieces, so you can show the engine but the panels need some thinning and the final result will not probably compensate for the time you spend on them. Headlamps look nice and come in one piece joined by means of a plastic rod. The lenses are also separate clear pieces.

The engine wall is made in one piece molded with the windshield. On the front side, there is a separate fuel tank cap and another small piece that looks like an oil level indicator. The windshield glass thickness is acceptable for this scale and is molded with a raised wiper, which should have been made separately to look more realistic. The back side includes a separate dashboard, with decals for the instruments and the pedals.

The cabin consists of a floor and a rear wall with a clear piece for the window. The seat and back are well detailed, although the seat back is attached to the rear wall and cannot be finished until the rear cabin has been completed. We also find the gear and brake levers and what seems to be the battery below the floor. The doors come separate and can be shown open. They include windows, outer chromed handles and inner panels with raised door handles. Unfortunately, Heller has not included the chromed mirror that we can see in the boxart.

The rear passenger compartment consists of a roof fitted with a rack, two side panels with three windows molded in the same piece, which will give them an unrealistic appearance, and a rear panel with a separate door and window. The rear fenders and license plate are separate and are attached to the floor. Below the floor there is the spare wheel and its bracket. Inside the compartment there are four chairs with separate backs and seats that should be textured a bit, as they are too flat. In addition, there is a front seat similar to that of the cabin.

The decal sheet shows two plates, the dashboard gadgets and lines for the body as well as the hotel coat of arms to be set on the cabin doors. Decals look thin and very well printed.

The new instructions are printed in a 12-page A4 color brochure. They include a brief summary about the car and its technical data in several languages, the colors to use with reference to Heller acrylic paints, 15 construction steps and a page with profiles of the vehicle to paint and set decals. Exploded views are big enough and quite clear.

This Citroën C4 taxi version is an original and unique kit. Detail is overall decent, but the kit, as any other, is open to improvement, though not all kits are still in such a good shape after 40 years. Assembly does not seem too difficult having the usual basic modelling skills, but painting will slow down the process. For this reason, I think the kit will not fit the very beginner and should be recommended to classic car fans with some experience.

Publicado – Published: 10 / 2020

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