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ORP ‘Błyskawica’ [Mirage Hobby 1/400]

REFERENCIA – KIT REFERENCE:Mirage Hobby 400001


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (Maqueta, 145 piezas. Peana, 3 piezas).
  • Injected moulded plastic (Kit, 145parts. Stand, 3 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Pequeña hoja con numerales a dos colores, bandera polaca y nombre del buque. Bien impresas, finas, sin demasiado soporte.
  • Small sheet containing ship name, numbers in two colors and a Polish flag. Well printed, thin, not too much carrier film.

OPCIONES – OPTIONS:

  • ORP Błyskawica, pintado en esquema Admiralty Light Disruptive, 1941-42.
  • ORP Błyskawica, pintado en esquema Admiralty Dark Disruptive, 1943-44.
  • ORP Błyskawica, painted in Admiralty Light Disruptive pattern, 1941-42.
  • ORP Błyskawica, painted in Admiralty Dark Disruptive pattern, 1943-44.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja doblada tamaño A-4 de 4 páginas. Muestra resumen histórico y cuatro etapas de montaje. Pinturas con referencias de Humbrol y Vallejo. Nueva guía de pintura y calcas en hoja separada del mismo tamaño, impresa a color en papel satinado.
  • A-4 four-page folded sheet. Includes historical introduction and 4 main assembly steps. Paints in Humbrol and Vallejo ranges. New painting guide in separate color sheet printed on satin paper.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Tema inusual. Molde sencillo pero decentemente detallado.
  • Unusual topic. Simple but decently detailed tooling.

LO PEOR – THE WORST:

  • Instrucciones pequeñas. Superestructura simplificada. No es sencilla de pintar.
  • Small instructions. Simplified superstructures. Not easy to paint.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Más piezas de lo habitual en Mirage en esta escala. Pide mejoras en algunos detalles. Para modelistas de nivel medio a experto.
  • Bigger parts count than other Mirage kits at the scale. With some extra detail you can get a great model. For modelers with at least some experience.

Fabricado en los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial, el destructor ORP Błyskawica (Rayo) fue el segundo y último buque de la clase polaca Grom y se conserva como barco museo en la ciudad de Gdynia. La maqueta sobre la que escribo en esta página es una reedición conmemorativa limitada a 1.300 ejemplares puesta en circulación en 2013, por ello se ha incluido una moneda de coleccionista de latón dorado con una reproducción del buque en el anverso y la figura de un húsar montado en el reverso, así como un certificado de autenticidad de la misma.

El molde de Mirage ha conocido algunas ediciones anteriores y en esta ocasión, como digo, es el mismo. En la caja encontramos dos bastidores de plástico, una hoja de calcas pequeña y las instrucciones. El plástico es el típico de la marca, de inyección lenta y dureza medio-blanda. Los bastidores están limpios de rebabas y la finura de las piezas se ha conseguido, supongo, al límite que la calidad del plástico y la tecnología empleada por Mirage permiten. No encuentro marcas de eyector en lugares que sean apreciables al terminar la maqueta, excepto en las piezas de la peana, que desgraciadamente suele ser pasada por alto por muchos fabricantes. El detalle en general es bueno, aunque también se notan unas pocas piezas algo sobreescaladas, resultado lógico del material y la tecnología mencionados. Respecto a otras maquetas de Mirage de tema naval noto un despiece mayor, ignoro si por el tema en sí o por tratarse de un buque más grande que otros que Mirage recoge en su catálogo.

El casco está dividido en dos mitades bien moldeadas, finas y detalladas con ojos de buey. Carecen de puntos de alineación, como ya es tradicional en el fabricante. En la obra muerta sólo hay que pegar el timón y los ejes de las hélices. Hay que cuidar la alineación y hacer comprobaciones porque no son paralelos a la línea de crujía, como bien señalan las instrucciones. Las hélices son piezas separadas con palas algo gruesas que conviene afinar.

Sólo un mínimo rebaje a lo largo del casco nos permite encajar las dos cubiertas (superior e inferior) que vienen en piezas separadas. La cubierta de proa lleva en su extremo delantero una representación aceptable de las cadenas de las anclas y sus cabrestantes. La de popa tiene en su extremo dos lanzadores de cargas de profundidad (o de minas) simples, pero bien marcados y de tamaño realista. En ambas cubiertas se han representado las bases de las superestructuras para simplificar el molde. Los lados de estas estructuras son piezas separadas (ocho) que muestran un detalle sencillo de escotillas, ojos de buey y conductos. La unión de estas piezas por arriba no se verá ya que será tapada por las cubiertas superiores, pero los lados quedan expuestos y deben ser enmasillados, por ello quizás lo más lógico sea pegar todos estas piezas laterales antes de unir las cubiertas al casco y de este modo manipular las piezas más cómodamente.

Las cubiertas horizontales vienen también de una pieza, dos a proa escalonadas y una a popa. La del puente lleva además otra sobre el techo provista de cierto detalle donde se añadirán posteriormente el mástil principal y el director de tiro proel. La chimenea está hecha en dos mitades y cubierta por un tope que representa la salida de humos. Esta pieza no viene hueca, pero sí con el bastidor protector de la salida. La chimenea va pegada directamente sobre otra pequeña cubierta sin más detalle que hay que añadir tras el puente. La parte anterior del puente viene de una pieza con forma semicircular bien moldeada y con las ventanas grabadas en el plástico.

Además de los lanzadores de cargas o minas mencionados a popa, el armamento principal se compone de cuatro torres dobles bivalentes de tres piezas cada una (base, cañones y torre). El detalle es aceptable pero el grosor de las torres es excesivo y evidente porque el montaje QF británico estaba abierto por detrás y lo mismo vale para el ruso de 100 mm. que lleva el buque en la actualidad. El armamento secundario lo forman dos cañones AA dobles en dos piezas y base redonda desigual con detalle muy discutible para imitar cañones Bofors, dos lanzatorpedos triples de una pieza cada uno que no están sobreescalados aunque lo parezcan, cuatro ametralladoras compuestas de escudo, arma y base, convincentes pese a su sencillez, y finalmente cuatro lanzadores de cargas de profundidad, sustituidos hoy los originales británicos Thornicroft Mk II por el modelo ruso de posguerra BMB-2 en ambas aletas, piezas pequeñas con un pase.

Las embarcaciones auxiliares comprenden una lancha, una barca y once balsas salvavidas con detalle básico. Las dos primeras tienen sus correspondientes pescantes en ambas bandas y sus emplazamientos respectivos están bien señalados en las instrucciones.

Por último, tenemos dos mástiles a proa y popa. El principal tienen tres piezas y el popel viene en una sola. Hay también tres antenas de grosor fino sin llegar a ser quebradizo por la calidad del plástico. Lo dicho no excluye que se tenga cuidado al sacarlas de los bastidores. También hay dos mástiles pequeños para las banderas del buque.

La peana se compone de tres piezas con laterales señalados por marcas de eyector que hay que rellenar si se va a emplear. Una lástima que sigamos sin ver peanas medianamente decentes en plástico como algunas de las que ofrece HobbyBoss en ocasiones.

La hoja de calcas es pequeña y muestra una bandera polaca, el nombre del buque y códigos en dos colores, en términos aeronáuticos los denominaría “de alta y baja visibilidad”. Ambos colores son necesarios para representar el destructor conservado hoy en Gdynia y que ha tenido diversos esquemas de pintura en los últimos años. Las calcas están bien impresas, los colores son saturados y no tienen gran exceso de soporte.

Las instrucciones están impresas en una simple hoja de tamaño aproximado A-4 doblada por su mitad. Contienen una reseña histórica en polaco e inglés, tres (aunque yo cuento cuatro) etapas de montaje, un par de perfiles en blanco y negro para pintar la maqueta con colores identificados mediante letras que corresponden a colores de las gamas de Humbrol esmalte y Vallejo acrílico. Aunque no se mencionan, los perfiles del camuflaje corresponden al que llevó el destructor en 1941-41 (esquema Admiralty Light Disruptive) y al empleado en 1943-44 (esquema Admiralty Dark Disruptive). Este segundo es el que luce el buque actualmente y el primero lo llevó al menos hasta 2010 por lo que he podido comprobar. También tenemos una hoja separada del mismo tamaño que las instrucciones con dos perfiles del barco y el esquema de camuflaje actual, idéntico por ambas bandas como en la realidad. Es una pena que el folleto de instrucciones no esté a la altura de la edición y los pasos de montaje, especialmente los del reverso sean pequeños y atestados de indicaciones.

Sin considerar lo excepcional en esta reedición especial, creo que la maqueta de Mirage es muy válida como punto de partida para detallarla más con la ayuda de las múltiples imágenes, tanto de su estado actual como de su aspecto durante la guerra, que pueden encontrarse en Wikipedia, por ejemplo. Los que deseen hacerla simplemente de caja encontrarán un molde adecuado al que sólo necesitarán refinarle algunos detalles.


 


Built in the years before WWII in Britain, ORP Błyskawica (Lightning) was the second and last Grom-class destroyer built for Poland and it is preserved as a museum in the Baltic city of Gdynia today. The kit I write about here is a special edition limited to 1,300 boxes that was released in 2013. A special brass coin has been included in this edition with a certificate of authenticity. The coin obverse shows the ship sailing and the back a Polish hussar.

Despite the extra content of this edition, the kit is a rebox of the same Mirage tooling which has already been released at least twice. The box includes two plastic sprues, a small decal sheet and the instructions. Plastic is the typical in Mirage, slow injected and medium-soft hard. Sprues come clean from flash and parts are mostly reasonably thin at least till the plastic and the technology Mirage use can reach, I suppose. There will be no ejector marks in visible spots when the model is finished except for the stand parts, which are often overlooked by most manufacturers. Overall detail is decent although there are also a few overscaled parts, a logical result of the plastic and engineering used. Compared to other kits by the same company I notice a larger parts count in this kit, I ignore whether the reason is the topic (this is a well-known warship in Poland) or simply because this ship is larger than other ships Mirage have in their catalogue.

The hull comes in two well moulded, thin halves showing portholes along the sides. There are no aligment pins as usual with Mirage. In the hull we find a part for the rudder and two for the propeller axles. Aligment of these must be careful as they are not parallel as the instructions correctly show. The propellers are separate parts with thick blades which need refining.

Only a shallow recess along the hull allows us to fit the two decks (top and bottom) that come in separate parts. The foredeck has an acceptable representation of the anchor chains and their winches. The aft has two depth charge (or mine) launchers at the end which are decently represented. Superstructures in both decks are not separate parts to simplify the tooling. The sides of these structures are separate parts (eight) that show a simple detail of hatches, portholes and ducts. The top join won’t be seen as the parts for the upper decks will cover them, but the side joins are exposed and have to be filled. Perhaps the best way to proceed is to glue the sides before the decks are inserted into the hull. This way you can handle the parts more easily.

The small platforms atop the forward and main decks also come in separated parts (two stepped parts forward and one aft). The bridge platform has a roof with some raised detail where we will add the main mast and the forward range finder. The funnel comes in two halves with a closed top and a raised frame. The funnel is glued directly onto a small flat empty platform to be added abaft the bridge. The bridge front is a separate rounded nice part with finely engraved windows.

Apart from the launchers already mentioned, the armament consists of four dual-purpose twin turrets in three parts each one (base, guns and shield). Detail is acceptable but the shields are way too thick and visible since the British QF mount had an open back side and the same goes for the Russian 100 mm. mounts which the ship has today. Secondary armament comprises two twin AA guns with questionable detail for Bofors guns, two long torpedo launchers in one part each which look overscaled (but in fact they aren’t), four smaller machine-guns in three parts (shield, gun and base) which look convincing despite being simple, and finally four decent depth charge launchers which could well represent either the original British Thornicroft Mk II model or the Russian BMB-2 because their size make them indistinguishable.

The auxiliary boats are represented by a motorboat, a rowing boat and eleven life rafts, all of them basically detailed. The first two also have their own davits in both sides and their locating spots are correctly showed in the instructions.

Finally, there are two masts forward and aft. The main mast comprises three parts and the second is smaller and comes in one part. There are also three antennas which are thin but not brittle due to the plastic quality, but this doesn’t mean you don’t have to be careful when taking them out of the gates.

The stand comprises three parts with the sides showing a few sink marks which you have to fill if you decide to use them to show your model. It’s a shame we still don’t get appropiate stands in most ship kits like those HobbyBoss sometimes include.

The decal sheet is small and shows a Polish flag, the name of the ship and codes in two colors, in aeronautical terms I would call them “high and low visibility”. Both codes are necessary to represent the destroyer preserved today in Gdynia and that has had various painting schemes in recent years. The decals are well printed, the colors are saturated and do not have a lot of excess carrier film.

The instructions are printed on a simple folded sheet of approximate A-4 size. They contain a historical summary in Polish and English, three (although I count four) assembly stages, a couple of black and white profiles to paint the model with colors identified by letters that correspond to colors in the Humbrol enamel and Vallejo acrylic ranges. Although not mentioned, the camouflage patterns are those carried by the destroyer in 1941-41 (Admiralty Light Disruptive scheme) and that used in 1943-44 (Admiralty Dark Disruptive scheme). This second pattern is the one the ship sports today and the first one was displayed at least until 2010 as far as I know. We also have a separate sheet of the same size as the instructions with two ship profiles and the current camouflage scheme, identical in both sides. It is a pity that the instruction sheet is not up to the special edition and that assembly steps, especially those on the back, are too small and packed with indications.

Regardless the exceptional reissue, I think this Mirage kit is very valid as a starting point for detail with the help of the tens of pictures of the ship published on the Internet. Some of them are at hand on Wikipedia, for example. Those who only wish to build it from the box will find a decent kit which only needs some detail to be refined.

Publicado – Published: 11 / 2018

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