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Jagdpanzer 38 Mid Production [Cyber Hobby 1/35]

HISTORIA – HISTORY: Jagdpanzer 38 Hetzer

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Cyber Hobby (Dragon) 9148


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • 339 piezas de plástico inyectado, 6 piezas de fotograbado. Incluye 4 figuras.
  • 339 injected moulded parts, 6 PE parts. Four figures included.

CALCAS – DECALS:

  • Hoja pequeña con cruces gamadas, numeral para una de las versiones y estenciles para el equipo de las figuras. Bien impresas.
  • Small sheet showing Balkan crosses, vehicle number for one of the versions and stencils for the figures’ equipment. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Panzerjäger Abteilung 167, 167ª División Volks-Grenadier. Bélgica, 1944.
  • 257ª División Volks-Grenadier. Francia, 1945.
  • Panzerjäger Abteilung 167, 167th Volks-Grenadier Division. Belgium, 1944.
  • 257th Volks-Grenadier Division. France, 1945.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto doblado de 150 x 250 mm. impreso a color. Ilustraciones claras y pasos de montaje sencillos de seguir.
  • Folded leaflet (5.90×9.84 in.) printed in colour. Clear and easy-to-follow assembly steps.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Calidad del molde pese a los años. Ajuste de las piezas. Incluye versión lanzallamas. Figuras extra.
  • Tooling quality despite the years. Fitting of parts. Flamethrower version included. Bonus of four figures.

LO PEOR – THE WORST:

  • Marcas de eyector en los guardabarros. Cadenas (ver texto).
  • Ejector sink marks on front mudguards. Tracks (see text).

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Sin valorar inexactitudes y sustituyendo el cañón, las cadenas y unas pocas piezas menores, aún es una maqueta bastante competitiva para hacer un Hetzer de producción media. Recomendable.
  • Without considering mistakes compared with the real vehicle and replacing the gun, tracks and a few other parts, it is still an attractive kit to build a mid-production Hetzer. Recommendable.

Ya imaginará el lector que este Hetzer medio de Cyber Hobby es una reedición de la maqueta de Dragón que lleva en circulación en distintas versiones desde 1994. Como suele ser habitual en la marca blanca del fabricante asiático, la maqueta viene acompañada de un extra consistente en cuatro figuras etiquetadas como German Elite Infantry (Ardennes 1944/45) de las que hablaré más abajo.

La maqueta completa comprende 339 piezas de plástico sumando también los 216 eslabones de las cadenas. Las piezas vienen repartidas en 8 bastidores. Del total hay que descartar las siete correspondientes a la versión lanzallamas (básicamente el mantelete y el cañón), que también es posible montar con este molde aunque las instrucciones no lo señalan. Además, encontramos algunas piezas de fotograbado, material del que están fabricadas las rejillas del motor, el escudo de la ametralladora y los protectores de los visores y el periscopio situados en la parte superior del vehículo.

Obviamente, el molde sigue teniendo la misma calidad (y marras) que las anteriores maquetas del Hetzer (que recuerde hay una versión inicial, otra media y una más de mando, además de la versión lanzallamas que no se editó por separado). En los últimos años han aparecido con el sello de Dragon Smart Kit más versiones que en realidad no llegaron a producirse en número significativo o fueron simples modelos de pruebas, a saber: Bergepanzer 38(t) Hetzer mit 2cm FlaK 38 (Nº 6399), 15cm s.IG.33/2 (Sf) auf Jagdpanzer 38(t) Hetzer (Nº 6489) y Vollkettenaufklärer 38 w/7.5cm Kanone 51 L/24 (Nº 6815). Todas comparten idéntico molde, incluso las más actuales, con el lógico cambio de armamento y las pertinentes modificaciones en la parte superior del carro.

El plástico está bien moldeado y se trabaja con facilidad. Las piezas tienen un grosor razonable de acuerdo a lo que representan y están limpias de rebabas. El detalle es, en general, bueno incluso en las más pequeñas. En este apartado sólo hay que lamentar las marcas de eyector en el lado interno de las ruedas del tren de rodaje (aunque no serán visibles una vez montadas) y en los guardabarros delanteros. Desgraciadamente estas últimas son muy evidentes y más difíciles de eliminar debido a los resaltes paralelos sobre la superficie de los guardabarros. Se hace inevitable sustituirlos por otros de fotograbado. El ajuste de las piezas varía por lo general de bueno a muy bueno.

Dragón ha facilitado mucho las etapas iniciales del montaje fabricando la parte superior del casco casi completo de una pieza, con la excepción del lado trasero. Lo mismo ocurre con la parte superior, donde sólo hay que pegar la plancha trasera del casco. Esto evita tener que hacer alineaciones con ángulos bastante complicados. El montaje comienza por el tren de rodaje y suspensiones. Las ruedas parecen bien representadas. Ignoro si falta un remache aquí o allá, o si el diámetro es el correcto, pero la apariencia comparándolas con las reales no me lo deja en evidencia. El montaje es bastante sencillo y se hace ameno. Me han gustado especialmente las ruedas tractoras, que encajan bien con las cadenas, y la forma de solucionar el montaje del mecanismo de las ballestas en cuatro piezas separadas. En comparación, el que he visto del Hetzer Starr de Trumpeter resulta más simplón con las ballestas y sus soportes en una sola pieza.

Las cadenas vienen en eslabones sueltos. Descontando los necesarios para los repuestos, nos quedan aproximadamente unos 100 eslabones por lado, cifra que parece más que suficiente. Los eslabones tienen ligeras marcas de eyector en su cara interna. Es una marca débil en la mayoría, por lo que se elimina fácilmente con suaves pasadas de lija o lima. El encaje entre eslabones es bueno y la apariencia una vez se han montado algunos tramos resulta una copia decente de las reales. El modelista que desee saber si estas cadenas son usables tal cual están, debe recibir una respuesta claramente afirmativa. Sin embargo, es igual de cierto que hubiese sido deseable actualizar esta maqueta incluyendo otras del tipo Magic Tracks del propio fabricante, por ejemplo. En este punto entra en juego el caprichoso gusto de cada cual. Hay quien detesta las Magic Tracks y las prefiere articulables de metal o plástico. Como a mí no me resulta particularmente muy tedioso limpiar y montar las de eslabones sueltos sean del material que sean, el único inconveniente que les veo a estas es que son más difíciles de pintar que otras articuladas.

El montaje de la parte inferior del casco termina con los guardabarros traseros. A falta de marras en forma de marcas de eyector, parece aconsejable pegarlas con un producto algo más contundente que el pegamento por capilaridad. Los tres puntos de unión al casco son muy ajustados y la unión resulta débil si se usa un pegamento como el extra fino de Tamiya, por ejemplo. El problema termina si se sustituyen por otros de fotograbado.

En la parte superior hay que colocar la plancha trasera completa, dos visores y el periscopio, que van pegados desde el interior, y el cañón. La plancha posterior tiene un leve desajuste y deja una fina línea de unión en el lado derecho que se puede remediar sin más contratiempos con una pasada a pincel de masilla diluida. La parte trasera viene detallada con las cadenas de repuesto, una rejilla de fotograbado que cubre la salida de ventilación del motor y el tubo de escape, que se compone de dos finísimas mitades. Los visores son todos de plástico opaco, una lástima porque la maqueta ganaría mucho con otros transparentes. El cañón está provisto de tres piezas básicas en su parte trasera que le permiten cierto grado de movimiento lateral pero no elevarlo o deprimirlo. El mantelete parece bien representado con la textura típica de las piezas de fundición y se ajusta como un guante sobre el casco. El tubo del cañón es hueco y viene en dos mitades, por ello es mejor usar uno metálico. Yo he empleado el de RB Model, un PaK 39 L/48 final (Nº 35B101) y no ha sido tarea sencilla ajustarlo al mantelete. La mayoría de sustitutos metálicos que se venden están destinados al Hetzer de Tamiya, Academy o al Starr de Trumpeter, que son maquetas más recientes, aunque también los hay genéricos con mejor o peor pinta.

La unión de las dos mitades del casco es perfecta. Resulta alentador no tener que dedicar tiempo ni esfuerzo a rellenar líneas y huecos espurios. El montaje se completa sumariamente con las puertas de las escotillas (todas en piezas separadas), ensamblaje de la ametralladora, una pieza de buena factura, y los faldones, tres finas piezas por lado que, aún bien representados y finos, quedan mejor de fotograbado.

Las escasas calcas están bien impresas en una pequeña hoja que muestra cruces gamadas, un numeral blanquiazul para una de las versiones así como estenciles para el equipo de las figuras, como el Panzerfaust. Las instrucciones están impresas a color en papel satinado de buena calidad formando un folleto plegado. Muestran un plano de localización de piezas en los bastidores, una relación de colores para usar con referencias de Gunze acrílico y esmalte, así como de Model Master, trece etapas de montaje y una guía final para pintar la maqueta y las figuras. Aunque los diagramas de montaje son una transposición de los originales de Dragón a color y menor tamaño, resultan bastante claras. Las versiones de pintura propuestas emplean idénticos colores para el camuflaje tricolor alemán del final de la guerra, aunque con ciertas variaciones en los lados del vehículo y en las ruedas. Estas dos versiones son iguales a las que Dragón incluyó en la maqueta del Hetzer de producción media de los años noventa.

Figuras

Como ya se mencionó más arriba, la maqueta incluye un extra de cuatro figuras que aparecieron por vez primera en 1992 en una caja separada, pero aquella vez con el título German Combat Unit (Ardennes 1944/45). Las piezas están repartidas en dos bastidores. El de mayor tamaño contiene las figuras despiezadas en cabezas, troncos y extremidades con gorras y cascos en piezas separadas. También aparece parte del equipo personal de menor tamaño (cartucheras, pala, etc.). El bastidor pequeño trae el armamento, entre el que encontramos un Panzerfaust, una MG 42, una MP40, una cinta de balas, contenedores de munición, etc.

Dos de los soldados (supuestamente Waffen SS) están representados en actitud de caminar, uno de ellos es un ametrallador que porta una MG 42 con su munición y el otro lleva un Panzerfaust. Las otras dos figuras simulan un oficial dando instrucciones y un soldado que las recibe. Las poses son bastante naturales, lejos de las feminoides posturas que tiene otras más modernas y de mayor calidad, como las de Alpine.

Para un no experto, como servidor, resultará complicado pintar el intrincado camuflaje de los uniformes invernales, que combinan patrones y colores diferentes en las cuatro figuras. Las instrucciones de pintura también son una copia a menor tamaño de las que aparecen en la parte posterior de la caja original de Dragón, pero en este caso no sirven de mucha ayuda por su tamaño y habrá de buscarse una guía en publicaciones de uniformología o en internet.

El modelista se preguntará si aún merece la pena hacer esta maqueta teniendo otras más modernas, como los Hetzer de Tamiya, Academy o más recientemente el Hetzer Starr de Trumpeter (descuento el añejo molde de Italeri). Ignoro cuál de ellas es más fiel al modelo real, por lo que he leído en internet, no parece haber consenso en este tema y cada modelista lleva el agua al molino de sus preferencias particulares (alguno hasta prefiere el de Italeri, creo que por tal de llevar la contraria). Todas ellas no son desde luego la maqueta definitiva de este carro y necesitan mejoras. También es cierto que cada una ofrece algo más que la maqueta: Trumpeter, el motor; Tamiya una figura y el prestigio de marca; Academy, máscaras para el complicado camuflaje punteado; y Cyber Hobby, un puñado de buenas figuras y un precio más ajustado por el lote (según tiendas). Aunque no conozco la maqueta de Academy, creo que la de Tamiya parece la elección más acertada en conjunto. Sin embargo, esta de Cyber Hobby/Dragon aún puede competir bien con las demás si se busca no disparar el coste y además obtener cuatro figuras de buena calidad en plástico que a buen seguro darán juego junto al Hetzer o en cualquier otro lugar donde decidamos ponerlas.



As the reader can imagine, this is no new kit but just a repop of the kit Dragon have released in different versions since 1994. As usual with the second brand name of the Asian manufacturer, the kit comes with a bonus consisting of four figures labelled as German Elite Infantry (Ardennes 1944/45) which I comment below.

The kit comprises 339 plastic parts including 216 track links. Parts come in a total of 8 sprues and there are seven of them for the flamethrower version (basically the mantlet and gun) that can also be built although the instructions do not show how. In addition, we have some PE parts corresponding to the engine grilles, machine-gun shield and the hoods for both the periscope and visors placed on the hull top.

Obviously the tooling has the same quality (and faults) as Dragon’s previous Hetzer editions. I can reckon an early version, a mid-production one and still a command version, and of course the flamethrower version which was not released separately but was included in the mid version kit . In more recent years Dragon have issued another handful of Smart Kits, namely a Bergepanzer 38(t) Hetzer mit 2cm FlaK 38 (No. 6399), a 15cm s.IG.33/2 (Sf) auf Jagdpanzer 38(t) Hetzer (No. 6489) and finally a Vollkettenaufklärer 38 w/7.5cm Kanone 51 L/24 (No. 6815). All these share the same tooling with the older kits with the logical updates/changes in armament and hull configuration.

Plastic is well moulded and clean. Parts are reasonably thin for what they try to depict from the real vehicle. Overall detail is good even in the smallest parts. In this sense one only regrets a few sink marks on the inner side of the main wheels (invisible once the model is finished) and on the front mudguards. Unfortunately these latter are more evident and difficult to clean due to the raised detail on the mudguard surface, so it seems advisable to replace them with PE parts. Fitting ranges from good to excellent throughout the build.

Dragon have made things easier for the first assembly stages moulding both the upper and lower hull in just one part except for the rear walls. This avoids going for complicated plate alignments. Assembly starts with the suspension and wheels. These look the part, I don’t know whether there is a missing nut here or there, or the diameter is spot-on, but they seem fine to me. Assembly is quite easy and straightforward. I specially liked the sprockets, which fit the tracks well, and the solution given to the bogies, which come in four separate parts. In comparison, the bogies I have seen from Trumpeter’s Hetzer Starr seem less accurate with leaf springs and bogies moulded in one part.

Tracks come in individual links. Taken away those necessary to build the spare lengths, you have some 100 links per side, a number which seems more than enough for each track. Links have slight pin marks on their inner side. It is just a faint flaw in most cases and so they can be easily sanded and leave no trace. Fitting of links is good and the look once you have built a few lengths is a decent copy of the real thing. The modeller who is wondering if these tracks are really usable must be answered with a clear yes. However, it is also true that it would have been great if Dragon, as some modellers suggest, had included a Magic Track set. Some guys hate these and prefer metal or plastic workable sets. As I do not find it particularly tedious to clean and assemble the individual links, no matter what material they are, the only drawback that I see in these tracks is that they are more difficult to paint.

Assembly of the lower hull finishes with the rear mudguards. There are no flaws here but it seems sensible to attach them with something stronger than the usual extra thin cement. There are three very tight attachments points to the hull and the join is quite weak using, for example, Tamiya thin cement. The problem ends with new PE replacement mudguards.

Moving on to the upper hull, the first things to do are attaching the rear hull plate, two visors and the commander’s periscope, glued from the inside of the hull, and the gun. The rear plate leaves a very thin gap on the right side that can be filled with a brush slightly dipped in solved putty. That rear area includes the spare track links, a PE grille on the engine louvers and the exhaust, which is made out of two thin halves. Visors are made from opaque plastic, just a pity because the kit will greatly be improved with clear parts. The gun has three basic parts to allow it move from right to left, but we can’t raise or lowered it. The gun mantlets shows the look and texture of a cast part and fits like a glove onto the hull. The gun barrel is hollow and comes in halves, but it is better to replace it with a metal replica. I have used RB Model replacement, PaK 39 L/48 final (No. 35B101) and I have to say it is not that easy to make it fit into the mantlet. Most aftermarket guns are made for Tamiya, Academy or Trumpeter kits, which are more recent releases than Dragon’s Hetzer, although you may also find some generic offers which look the part in some way or another.

The join of both hull halves is excellent. It is rewarding not to loose your time and effort filling seam lines and gaps. Assembly finishes adding the hatches (all of them are separate parts), the machine-gun, a fine-looking part and the skirts, three thin parts on each side that can be replaced by PE although they look fine too.

There are only a few decals on the well-printed sheet and these include three Balkan crosses, a vehicle number in white and blue for one of the versions and stencils for the equipment of the figures, such as the Panzerfaust. Instructions are printed in colour on good satin paper to form a folded leaflet. They show a parts location plan, a list of the colours to be used with paint references in the Gunze (acrylic and enamel) and Model Master ranges, thirteen assembly stages and a final decalling and painting guide which includes the figures. Although assembly diagrams are just a colour copy of Dragon’s instructions to smaller size, they are quite clear. The painting choice includes two vehicles using the same late-war three-colour German scheme with some variations on the sides and wheels. These two versions are identical to those offered in Dragon’s mid-production Hetzer from the 1990s.

Figures

As mentioned above, the kit includes a bonus of four German figures which were first released in a separate box in 1992, but that time with the title German Combat Unit (Ardennes 1944/45). Parts come in two sprues with the bigger one containing the parts for the figures (heads, trunks, arms, legs, caps and helmets). Some of the individual equipment (pouches,a gun holster, a shovel) is also included. The smaller sprue comprises the armament: a Panzerfaust, an MG 42, an MP40, ammo boxes, etc.

Two of the figures (presumably Waffen SS) are represented walking, one of them is a machine-gunner carrying a MG 42 with ammunition and his mate a Panzerfaust. The other two figures simulate an officer giving instructions and a soldier receiving them. The poses are quite natural, far from the feminoid postures that have other more modern and higher quality figures, such as Alpine’s.

For the unexperienced modeller, as is my case, it will probably be complicated to paint the intricate camouflage of the winter uniforms, which combine different patterns and colours in each figure. The painting instructions are also a smaller size copy of the ones that appear on the back of the original Dragon box, but in this case they do not help much because of their size, and a uniform guide or the Internet should come to the rescue.

The modeller will probably wonder whether this kit is still worth building with more modern releases at hand, like Tamiya’s and Academy’s Hetzers, or still more recent Trumpeter’s Hetzer Starr (not counting Italeri vintage offer). I don’t really know which one is nearer the real vehicle but , as I read on the net, modellers disagree about this point (some even prefer Italeri’s prehistoric choice). None of them are of course the definitive Hetzer kit and need aftermarkets. It is also true that each kit offers an extra in some way: Trumpeter gives you an engine; Tamiya a figure and the brand’s quality name; Academy include painting masks for the ambush scheme; and Cyber Hobby offer a handful of good figures and (depending where you shop) a good value for money. Though I can’t say I know the Academy kit, I think Tamiya seems the best choice overall. That said, the Cyber Hobby/Dragon entry can still compete if you are looking for a good value and still get four quality plastic figures which will surely play their role next to your model or anywhere else we decide to place them in a scene or diorama.

Publicado – Published: 1/2018

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