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M6 Gun Motor Carriage WC-55 [Italeri 1/35]

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Italeri 6555


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (144 piezas), plástico transparente (1 pieza). Incluye una figura (5 piezas).
  • Injected plastic (144 parts), clear plastic (1 part). One figure included (5 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Una hoja que incluye insignias norteamericanas, matrículas, instrumento del salpicadero, números y códigos de unidad. Bien impresas y finas.
  • A sheet including US markings, plate numbers, dashboard instruments and unit codes. Thin and well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Ejército Norteamericano. Batallón Cazacarros desconocido. Túnez, 1943.
  • Ejército Norteamericano. Unidad desconocida. 1943.
  • Ejército Norteamericano. 601º Batallón Cazacarros. Túnez, 1943.
  • Ejército Norteamericano. Unidad de entrenamiento. EE.UU., octubre de 1942.
  • US Army. Unknown Tank Destroyer Bn. Tunisia, 1943.
  • US Army. Unknown Unit. 1943.
  • US Army. 601st Tank Destroyer Bn. Tunisia, 1943.
  • US Army. Training Unit. USA, October 1942.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto doblado de 10 páginas. Incluye reseña histórica en varios idiomas, plano de piezas, 12 secuencias de montaje y guía a color para pintar y poner calcas. Colores acrílicos de Italeri y Federal Standard.
  • 10-page folded leaflet. Shows multi-lingual historical summaries, parts plan, 12 main assembly steps and painting/decaling guide. Color reference in Italeri acrylics and Federal Standard codes.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Montaje no complicado. Detalle aceptable. Opciones de montaje.
  • Straightforward assembly. Acceptable detail. Assembly choices.

LO PEOR – THE WORST:

  • Marcas de eyector. Cañón. Faros. Ruedas en mitades.
  • Sink marks. Gun. Headlights. Wheels in halves.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Maqueta de viejo cuño, pero todavía ideal por su dificultad y precio para modelistas de nivel básico y medio.
  • Although coming from an old tooling, assembly and price still make it a nice kit for basic and medium modellers.

Italeri ha reeditado recientemente su WC-55 con el que comparten molde otras variantes también del mismo fabricante, como el WC-54 (ambulancia), WC-62 (transporte de personal y carga) o WC-56 (vehículo de mando). Me ha sorprendido descubrir que la maqueta original procede de la extinta marca japonesa Max y es de 1974. El molde ha rodado bastante en estas décadas y ha rendido también buen servicio a otras marcas, entre otras a Airfix, Bilek o Testors. No sabemos si la maqueta japonesa fue una sensación en su momento, pero lo cierto es que debió adelantarse mucho a su tiempo. La prueba es que aún parece quedarle bastante carrete por delante.

La maqueta contiene cinco bastidores de plástico, un pequeño bastidor transparente, las calcas y las instrucciones. Italeri debió rehacer en algún momento la maqueta original, que traía tres figuras (dos artilleros y conductor), mientras que aquí sólo encontramos una de ellas. El número de piezas del vehículo no es elevado para lo que se estila hoy, con algo más de 100 piezas, de las cuales cuatro no las emplearemos en esta maqueta.

El plástico está bien moldeado y es de dureza media con tendencia a rígido. Las piezas están limpias de rebabas, pero hay restos de salida del expulsor fácilmente eliminables en algunas de ellas. Las marcas de eyector son negativas y poco profundas, y las visibles se concentran en la parte interna del escudo del cañón, el soporte de este y en algunas (pocas) superficies internas de la carrocería. Piezas como el volante, palancas, y herramientas me parecen más que aceptables de grosor y factura. Otras como los guardabarros y estribos son algo más gruesas de lo que debieran, pero me parecen pasables. Sin haber hecho comprobaciones, parece que el montaje no ha de alargarse mucho por culpa del mecanizado previo de las piezas.

El ensamblaje del vehículo es tradicional, comienza por el bastidor, continúa con la carrocería y finaliza en este caso con la adición del cañón y otros elementos como el parabrisas, ruedas, etc. El bastidor es una pieza completa de buena factura a la que se le ha añadido la mitad superior del depósito de combustible y carece de los paragolpes y el cabrestante delantero. Del motor sólo tenemos su parte inferior, también moldeada con el bastidor, por lo que queda un hueco grande bajo el capó. Sin embargo, el detalle de la transmisión, ejes y suspensión me parece decente. Ambos paragolpes van separados en dos piezas, el trasero lleva moldeadas las luces y posee el gancho de remolque en pieza separada. El cabrestante delantero se compone de cuatro piezas y, curiosamente, el eje viene sin el cable de arrastre, lo que supone una buena oportunidad para añadirlo uno mismo sin tener que rehacer la pieza completa. La suspensión la componen cuatro amortiguadores de ballesta separados sin amortiguadores. La transmisión muestra por separado la caja de cambios, caja de transferencia y semiejes delantero y trasero. Los ejes vienen moldeados con sus respectivos diferenciales, si bien el delantero está algo más despiezado e incluye la barra estabilizadora.

Las ruedas muestran un detalle aceptable y bien definido tanto en la cara externa de la llanta como en el neumático, aunque, al estar moldeadas en mitades, parte del detalle de la banda de rodadura se pierde irremediablemente. Las instrucciones se equivocan al dar como opción una rueda de repuesto situada junto al conductor que el WC-55 no llevaba, pero sí las demás variantes del vehículo que Italeri tiene en su catálogo.

La carrocería comprende tres zonas principales: el morro, el habitáculo de conducción y la zona de carga. Todas ellas se montan y van pegadas al bastidor por separado. El morro incluye el capó, que no está diseñado para mostrarlo abierto, los lados, que muestran cierto detalle como las rejillas de ventilación y llevan sus respectivos guardabarros por separado, y el frontal del radiador. La parrilla frontal también es pieza separada, así como los faros. Dado que la parrilla los tapa parcialmente, Italeri no se ha molestado en hacer los faros en piezas transparentes, una falta de detalle que la maqueta nota mucho. Los estribos tienen algo más de grosor del necesario, pero a cambio tienen bien representado el piso antideslizante. Los contenedores de agua y combustible son piezas divididas en mitades y moldeadas con sus soportes. Hay cuatro de estos contenedores y los excedentes pueden venir bien para la caja de sobras y repuestos. Las cajas de granadas y de raciones a cada lado vienen de una pieza. Los rifles son bastante malos y sus fundas deben ser detalladas ya que son demasiado lisas y sin forma. Hay alguna impedimenta más, como un balde y mantas enrolladas para dar algo de vida a la maqueta. El parabrisas, que es abatible, y los cristales vienen de una pieza. La pieza transparente es fina y bastante clara, pero lleva moldeados los limpiaparabrisas.

El habitáculo de conducción se compone de un suelo con pedales incluidos de muy escaso relieve y poco realistas, y la caja de cambios. Hay algunas palancas finas en piezas separadas y los asientos, formados por bastidor y relleno. Este último tiene cierto detalle de textura. Hay también un volante con columna de dirección separada y un salpicadero con instrumentos en relieve y calcas adicionales para detallarlo aún más.

La zona trasera comprende un suelo con los lados moldeados y, sobre estos, los contenedores de munición del cañón abiertos mostrando los proyectiles. Esta base se completa con piezas laterales para los pasos de rueda, los lados de la carrocería, la pared delantera y el lado trasero, provisto de trampilla abatible. Sobre esta Italeri ha colocado un bastidor para colgar las herramientas, que vienen por separado. De acuerdo con las fotos de este vehículo, la pala y el hacha iban normalmente colocados a ambos lados de la carrocería. Tenemos también la caja de herramientas, los respaldos de los puestos de los artilleros y las tapas de los contenedores de munición, que son demasiado gruesas, aunque esto sólo se notará si decidimos ponerlas abiertas. Tres de los proyectiles de 37 mm. están sueltos para usarlos a conveniencia.

El cañón anticarro M3 se compone de 14 piezas. La base no me convence mucho, pero no he podido contrastarla completamente con imágenes reales. Sin embargo, el escudo del cañón carece de las formas correctas, ya que su parte superior debería ser más estrecha y mucho más inclinada que la que ofrece Italeri. Además, el perfil de los lados se aproxima, aunque tampoco es idéntico al real y la apertura de la mira debería estar más cerca del borde superior y tener perfil redondeado en los extremos y no cuadrado, aunque estos últimos detalles son fáciles de rectificar. La pieza no es demasiado gruesa y posee varias marcas de eyector en su cara interna. El modelista exigente sin duda sustituirá esta pieza completa por otra de plástico.

El tubo y la cuna del cañón viene moldeados en la misma pieza. Hay una pieza separada para el cierre, el resguardo (demasiado grueso y no horadado por ambas caras), el mecanismo de elevación y giro, los muñones, la mira óptica y la pequeña caja que la contenía. El cañón en conjunto es sólo pasable y susceptible de mejora, especialmente el escudo, como he señalado.

Las calcas están impresas en una hoja que incluye insignias norteamericanas, matrículas, algunos instrumentos del salpicadero y códigos de unidad. La hoja tiene buen aspecto y está bien impresa. Las calcas parecen finas y no poseen demasiado exceso de soporte.

El folleto doblado de las instrucciones tiene 10 páginas. Muestra una breve reseña sobre el vehículo en varios idiomas, un plano de piezas en los bastidores y una guía, en esta ocasión a color, para pintar y poner las calcas. Las referencias de color incluidas se identifican con nombres y números de la gama de acrílicos de Italeri y también en el código Federal Standard.

Figura

La única figura que ha quedado de las tres del molde original está compuesta de cuatro piezas (brazos, torso y cabeza, cadera y piernas) y lleva un casco como complemento. Debe tratarse de uno de los artilleros por su posición sentada y la de los brazos, aunque acaso pueda valer también como conductor sin modificaciones. Los detalles del uniforme y botas están poco definidos excepto en el caso de los bolsillos de la camisa y el pantalón. El casco carece de correa.

Después de tantos años y rodaje, este WC-55 aún es una maqueta sencilla de montaje, más apta para modelistas de nivel básico y medio. Creo que con mejoras en el cañón y afinando algunos detalles se puede convertir en una maqueta destacable.



Italeri have reboxed their WC-55, a kit which shares the same tooling with other variants of the vehicle, such as the WC-54 (ambulance), WC-62 (personnel and cargo carrier) and WC-56 (staff car) also kitted by the same company. I was surprised to discover the original tooling was made by the extinct Japanese company Max and released back in 1974. The kit has also been reboxed by a bunch of manufacturers like Airfix, Bilek or Testors among others. We don´t know if the kit was a success then, but it must have been a great step forward in its time and the proof is that it is still being released in the XXI century and will probably have a rather long life ahead.

The box contains five plastic sprues, a small clear sprue with the windscreen, the decal sheet and the instructions. Italeri must have changed the sprues somehow because we only have one of the three figures included in the Max kit. Parts count for the vehicle is not high for today´s standards, with around 100 pieces and only four not to be used here.

Plastic is correctly molded, medium-hard and a bit on the stiff side in the biggest parts. Parts are clean from flash, but there are some small ejector pins, which can be easily trimmed, and shallow sink marks concentrated on the inner side of the gun shield, the gun stand and a few more on the internal side of the body. The thinnest parts, such as the steering wheel, levers and tools look fine and seem more than acceptable. Other parts, as is the case of mudguards and side steps are a bit thicker than they should and are just OK. I have not checked assembly but this looks a quick and straightforward build without too much part preparation.

Assembly of the vehicle is traditional, starting with the ladder frame, then the body and finishing with the addition of the gun and other parts that the modeller may well leave apart till the end, as the windshield, wheels and so on. The chassis comes in one piece molded with the upper half of the fuel tank, but the front winch and bumpers are separate sections. The engine only has a bottom section, also molded with the chassis, and leaves a big gap inside the bonnet. However, detail is nice in the transmission, transfer case, axles and suspension. Both bumpers consist of two parts, the rear bumper has rear lights molded on and a separate pintle hook. The winch comprises four parts and, curiously, the wire rope is missing, which means a chance to show your modelling skills and replicate one or simply add an aftermarket replacement. Suspension consists of four leaf springs without shock absorbers. Transmission includes parts for the gearbox, transfer case and front and rear driveshafts. Axles are separate pieces molded with their differentials, but the front axle comprises a few more parts than the rear one and includes the sway bar.

Wheels show good definition both in the outer hubs and the tire. Unfortunately, wheels are molded in halves and this always spoils some detail on the tread. Instructions show an optional spare wheel next to the driver´s seat which the WC-55 did not have, contrary to the rest of the vehicles from the WC-56 family Italeri has in their catalogue.

The body includes three main areas to be built: the nose, the driving compartment and the cargo compartment. All of them are built separately and glued onto the frame. The nose has a bonnet, which cannot be posed open, the sides showing the air vents and separate mudguards and the radiator at the front. The front grille is also a separate part as well as the headlights. Since the grille covers them partially, Italeri did not include clear parts for the lights, a lack of detail that is very evident in the kit. The side steps are a bit thicker than they should be, but the anti-slip plates are nicely rendered. Both sides of the compartment are spiced up with water and fuel jerrycans, which come in halves. There are four of them, so you may want to keep some for your box of spares. You also have a ration box, the rifle grenade box, and two rifles in their scabbards that are clearly poor, being too flat and without definition. A few blanket rolls and a bucket round off the cargo. The windshield frame comes in one piece as well as the clear part for the windows, which is thin enough and transparent. Unfortunately, the wipers are molded with the part.

The driving compartment has a floor with pedals and gearbox molded on. Pedals are shallow and unreal, but the set of levers and the seats are nice. Seats come in two pieces and there is some texture molded on seats and backrests. The steering wheel and column are separate parts and there is a dashboard with raised instruments and decals to add detail.

The cargo compartment has a floor as base with two of the ammunition racks open. The covers are separate parts, but they look a bit thick. The compartment comprises separate wheel arches and sides with separate backrests for the gunners, the front panel and the rear side. This is provided with a separate tailgate that can be lowered. Italeri have placed a frame on the tailgate to carry the tools, which come separately. According to photos of this vehicle, the shovel and axe were normally carried on the body sides and not on the tailgate as shown in the instructions. On the compartment floor there is a toolbox and you also find three spare 37mm. rounds that can be used as you wish.

The M3 anti-tank gun is made out of 14 pieces. The base is not convincing, but I have not found clear images to ascertain whether it is correct. However, the gun shield is clearly incorrect as the top side should be narrower and more angled. Also, the side rim is close but hasn´t got the same shape as the real shield and the opening of the sight is a bit too low and has square instead of rounded ends. These last mistakes are easy to correct. The shield part is not too thick and has a few sink marks on the inner side. Experienced modellers will probably scratch the part for a more accurate finishing.

The barrel and cradle are molded as one piece. Separate pieces are the breechblock and the breech shield, which is a bit thick and not perforated on both sides, crank wheels for the gunner´s controls, trunnions, the optical sight and the small box which kept it. Overall the gun is not very good and needs to be improved, especially the shield as said.

Decal are printed in a sheet containing US markings, plate numbers, some dashboard gadgets and unit codes. The sheet is fine and well printed. Decals look thin without too much carrier film.

The instructions are printed in a 10-page folded leaflet. They show a short summary about the vehicle in several languages, a parts plan and a painting/decaling guide in color. Paints are referenced in Italeri acrylics and Federal Standard codes.

Figure

The only figure left from the three of the original Max release comprises four parts (arms, trunk and head, hip and legs) and wears a separate helmet as a complement. It must be one of the original gunners judging from his sitting pose and arms, but maybe it can also be used as a driver without modification instead. Detail in uniform and boots is not very well defined except for the pockets on the shirt and trousers. The helmet has no strap.

After so many years around, this WC-55 is still a very affordable and easy to build kit. It seems most suitable for newbies and not very experienced modellers. With some improvement in the gun and some details refined, it can still be turned into an attractive model.

Publicado – Published: 10 / 2019

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