Aichi B7A Ryusei


Bombardero embarcado japonés
Japanese carrier-borne bomber


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Bombardero en picado y torpedero monomotor embarcado. TYPE:Single-engined carrier-borne torpedo and dive bomber.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:14’4 m. SPAN:47.2 ft.
LONGITUD:11’49 m. LENGTH:37.8 ft.
ALTURA:4’07 m. HEIGHT:13.4 ft.
SUPERFICIE ALAR:35’4 m². WING AREA:381.04 ft².
PESO EN VACÍO:3.810 kg. EMPTY WEIGHT:8,400 lb.
MOTOR:Un motor radial Nakajima NK-9C Homare 12 de 18 cilindros y 1.825 caballos. ENGINE:One 1,825-hp Nakajima NK-9C Homare 12 18-cylinder radial engine.
ARMAMENTO:

  • Dos cañones de 20 mm. Tipo 99 Modelo 2 en las alas.
  • Una ametralladora trasera Tipo 2 de 13 mm. (B7A2 final). Una ametralladora trasera Tipo 1 de 7’92 mm. (B7A1, B7A2 inicial).
  • Un torpedo de 800 kg. o una carga similar de bombas.

ARMAMENT:

  • Two wing-mounted 20 mm. Type 99 Model 2 cannons.
  • One rear-firing 13 mm. Type 2 machine-gun (late B7A2). One rear-firing 7.92 mm. Type 1 machine-gun (B7A1, early B7A2).
  • One 1,764 lb torpedo or a similar load of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:306 km/h. MAX. SPEED:352 mph.
TECHO:11.250 m. CEILING:36,191 ft.
ALCANCE:1.000 millas naúticas. RANGE:1,000 nautical miles.
PRIMER VUELO:Mayo 1942. FIRST FLIGHT:May 1942.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:114 (todas las versiones). BUILT:114 (all versions).

Excepcionalmente grande para ser un bombardero embarcado japonés, el Ryusei (Estrella Errante) fue diseñado por el Ingeniero Jefe Norio Ozaki, ayudado por sus colegas Morishige Mori y Yasushiro Ozawa, como respuestas a las especificaciones 16-Shi solicitadas por la Marina japonesa. Dichas especificaciones pedían el diseño de un bombardero de ataque embarcado que complementase y finalmente reemplazara tanto al torpedero Nakajima B6N y al bombardero en picado Yokosuka D4Y. Los requisitos de dicho aparato fueron: (1) armamento ofensivo, dos bombas de 250 kg o seis de 60 kg transportadas en bodega interna, o un torpedo de 800 kg transportado bajo el fuselaje.; (2) armamento defensivo, dos cañones de 20 mm. a proa y una ametralladora escamoteable de 13 mm. a popa; (3) velocidad máxima, 300 km/h; (4) alcance normal, 1.000 millas naúticas (1.852 km.); y (5) maniobrabilidad igual a la del caza embarcado Mitsubishi A6M. Dado que el avión estaba destinado a operar desde una nueva clase de portaaviones, se soslayó la tradicional restricción a 11 m. en la longitud de los aviones embarcados, que provenía del tamaño de los ascensores de cubierta en los portaaviones anteriores.

Para cumplir con el peso y alcance estipulados y con los demás requisitos, hubo de elegirse un motor potente. A Aichi se le exigió emplear el Nakajima Homare radial de dieciocho cilindros, que por entonces era el más favorecido por la Marina como motor estándar entre 1.800 y 2.200 caballos de potencia. La necesidad de elegir una configuración de ala media para dotar de espacio en el fuselaje para la bodega de bombas junto a la obligación de elevar el fuselaje para dejar sitio a la hélice de cuatro palas que tenía un diámetro de 3’5 m., hizo imperioso emplear alas en forma de gaviota invertida y acortar así la longitud de las patas del tren de aterrizaje. Las alas estaban dotadas de alerones en caída, que podían plegarse hasta 10 grados y ser usados como flaps auxiliares, y se montaron frenos de picado por delante de los flaps situados entre el fuselaje y los alerones. Para ser almacenados en los portaaviones las alas podían plegarse hidráulicamente hacia arriba por fuera de los flaps.

Designado AM-23 por su fabricante y Bombardero Experimental Embarcado 16-Shi (B7A1) por la Marina japonesa, el primer prototipo se terminó en mayo de 1942. Como este avión iba a ser el primero dotado del motor experimental Homare 11 de 1.800 caballos, el programa de pruebas de vuelo se vio constantemente interrumpido por problemas mecánicos, pero cuando finalmente se logró que el motor rindiese adecuadamente, el B7A1 demostró unas prestaciones brillantes (velocidad máxima de 310 km/h) y una maniobrabilidad excelente. Se fabricaron un total de nueve prototipos B7A1 dotados con el Homare 11 que fuero progresivamente modificados para eliminar problemas de poca entidad en su estructura y equipamiento. En abril de 1944 se pudo disponer de un motor mejorado, el Homare 12 de 1.825 caballos, que fue instalado en la versión final que se puso en producción con la designación Bombardero Embarcado de la Marina Ryusei.

Aichi Kokuki K.K.K. estableció las cadenas de montaje del B7A2 con motor Homare 12 en Funataka y en el 21º Arsenal Aéreo Naval (Dai-Nijuichi Kaigun Kokusho) de Omura, pero la producción se vio retrasada a pesar de que el B7A2 resultaba más fácil de ensamblar que el mucho más pequeño D4Y que Aichi llevaba años construyendo. Los aviones fabricados inicialmente aún llevaban la ametralladora trasera Tipo 1 de 7’92 mm., pero los ejemplares posteriores montaron la Tipo 2 de 13 mm. en su lugar. La fabricación del B7A2 se tuvo que parar completamente cuando la planta de Funataka fue destruida por el terremoto que asoló el distrito de Tokai en mayo de 1945. Sin embargo, este hecho ya no podría afectar al resultado de la guerra puesto que la Marina nipona había perdido su flota de portaaviones y los pocos B7A (llamados Grace por los Aliados) construidos operaron desde bases terrestres con el Kokutai de Yokosuka y el 752º Kokutai.

Un B7A2 fue dotado de manera experimental con un Nakajima Homare 23 de 2.000 caballos como futuro aparato de fabricación, pero debido al terremoto mencionado, el proyectado B7A3 Ryusei Kai con motor Mitsubishi MK9A de 2.200 caballos no llegó a realizarse. Hacia el final de la guerra ya estaba en desarrollo el aparato sucesor del Ryusei. Este avión, llamado Mokusei (Júpiter), había de ser mucho más pequeño y rápido pero su diseño no pasó de los inicios.



Exceptionally large for a Japanese carrier-borne aircraft, the Ryusei (Shooting Star) was designed by Chief Engineer Norio Ozaki, assisted by Morishige Mori and Yasushiro Ozawa, to a 16-Shi specification prepared by the Japanese Navy. The Navy’s specification called for a carrier-borne attack bomber to supplement and eventually replace both the Nakajima B6N torpedo-bomber and the Yokosuka D4Y dive-bomber. The requirements for this aircraft included: (1) offensive load, two 250 kg (551 lb) bombs or six 60 kg (132 lb) bombs carried internally, or one 800 kg (1,765 lb) torpedo carried externally; (2) defensive armament, two forward-firing 20 mm cannon and one flexible 13 mm machine-gun; (3) maximum speed, 300 km/h (354 mph); (4) normal range, 1,000 nautical miles (1,151 ml); and (5) manoeuvrability equal to that of the Mitsubishi A6M Carrier Fighter. As the aircraft was intended to operate from a new class of aircraft carriers, the traditional restriction on aircraft length to 11 m. (36.1 ft), stemming from size of deck elevators on the older aircraft carriers, was waived.

To meet the payload, range and requirements, a powerful engine had to be selected, and Aichi were instructed to use a Nakajima Homare eighteen-cylinder radial, a powerplant that was then favoured by the Navy to become their standard aircraft engine in the 1,800 hp to 2,200 hp class. The need to select a mid-wing configuration to provide space in the fuselage for a ventral bomb-bay combined with the necessity to provide adequate clearance for the 3.5 m (11.5 ft) diameter four-blade propeller made it necessary to select an inverted gull wing to reduce the length of the undercarriage legs. The wings were also fitted with drooping ailerons, which could be deflected 10 degrees to serve as auxiliary flaps, and dive brakes were mounted on the underfurface ahead of the flaps between the fuselage and ailerons. For carrier stowage the wings folded hydraulically upwards outboard of the flaps.

Designated AM-23 by its manufacturers and Navy Experimental 16-Shi Carrier Attack Bomber (B7A1) by the Japanese Navy, the first prototype was completed in May 1942. As the aircraft was the first to be powered by the still experimental 1,800 hp Homare 11 engine, the flight trial programme was constantly interrupted by engine teething troubles, but when the Homare 11 performed smoothly the B7A1 demostrated sparkling performance (maximum speed: 310 km, 367 mph) and excellent handling characteristics. A total of nine Homare 11 powered B7A1 prototypes were built and were progressively modified to eradicate minor airframe and equipment problems. In April 1944 an improved engine version, the 1,825 hp Homare 12, became available and powered by this engine the aircraft was finally placed in production as the Navy Carrier Attack Bomber Ryusei.

Assembly lines for the Homare 12 powered B7A2 were set up by Aichi Kokuki K.K. at Funakata and the 21st Naval Air Arsenal (Dai-Nijuichi Kaigun Kokusho) at Omura, but production was slow in gaining tempo despite the fact that the B7A2 was easier to build than the much smaller D4Y which Aichi had been building for many years. Initial production aircraft retained the flexible rear-firing 7.92 mm Type 1 machine-gun but late production B7A2s mounted a 13 mm Type 2 machine-gun in its place. Production of the B7A2 by Aichi was finally brought to a standstill when the Funakata plant was destroyed by the earthquake that, in May 1945, rocked the Tokai district. However, this no longer affected the outcome of the war because the Japanese Navy had lost their carrier fleet and the small number of B7As (code name Grace) built saw limited service from land bases with the Yokosuka and 752nd Kokutais.

One B7A2 was experimentally fitted with a 2,000 hp Nakajima Homare 23 intended for future production aircraft but because of the earthquake the projected B7A3 Ryusei Kai powered by a 2,200 hp Mitsubishi MK9A was not realized. Towards the end of the war a successor to the Ryusei was under development. This aircraft, the Mokusei (Jupiter), was to have been much smaller and faster but its design did not progress further than the initial layout phase.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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