Aichi D3A


Bombardero en picado japonés
Japanese dive bomber

 


DATOS TÉCNICOS
(Modelo D3A2)
TECHNICAL DATA
(Model D3A2)
TIPO:Bombardero naval en picado. TYPE:Carrier dive bomber.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:14’36 m. SPAN:47.11 ft.
LONGITUD:10′ 23 m. LENGTH:33.56 ft.
ALTURA:3’08 m. HEIGHT:10.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:3’085 m². WING AREA:33.20 ft².
PESO EN VACÍO:2.570 kg. EMPTY WEIGHT:5,665 lb.
MOTOR:Radial Mitsubishi Kinsei 54 de 14 cilindros. (1.300 HP) ENGINE:Mitsubishi Kinsei 54 14 cylinder radial. (1,300 HP)
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras cal. 7’7.
  • Una ametralladora dorsal cal. 7’7.
  • Hasta 370 kgs. de bombas.

ARMAMENT:

  • Two 7,7 cal. MGs.
  • One 7,7 cal. dorsal MG.
  • Up to 370 kg bombs.
VELOCIDAD MÁX.:390 Km/h. MAX. SPEED:242 mph.
TECHO:9.500 m. CEILING:5,903 ft.
ALCANCE:1.800 kms. RANGE:1,118 ml.
PRIMER VUELO:Enero 1938. FIRST FLIGHT:January 1938.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:1.495 BUILT:1,495

En 1936, la Armada japonesa remitió a la industria las especificaciones 11-Shi para un nuevo modelo de bombardero monoplano aeronaval que reemplazase a los obsoletos Type 96 Aichi D1A2. Tras la remisión de diseños por parte de Aichi, Nakajima y Mitsubishi, el Alto Mando naval se decidió por el primer fabricante. Los diseñadores de Aichi tuvieron muy en cuenta los modelos alemanes del momento, especialmente los Heinkel 70 y Stuka, mejorándolos en el perfil bajo de las alas, en sus líneas más armoniosas que las de sus contrapartes alemanes y en su estructura completamente metálica.

El primer prototipo voló en enero del 38 y demostró poseer escasa potencia y problemas de estabilidad que fueron mejorados en el segundo prototipo. En 1939, Aichi obtuvo un contrato para la fabricación en serie de los primeros 470 aviones para la marina, que fueron denominados Bombardero Embarcado Modelo 11 Type 99.

Su bautismo de fuego tuvo lugar en China en 1940 en operaciones desde tierra. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial, los Aichi D3A1 Val, como fueron denominados por los norteamericanos, tomaron parte en el ataque a Pearl Harbour y en todas las subsiguientes operaciones navales japonesas de los primeros diez meses de guerra. Sus experimentados pilotos consiguieron un gran número de blancos, entre ellos el portaaviones británico Hermes (al que hundieron en 10 minutos), y los acorazados Repulse y Prince of Wales.

El punto de inflexión en su carrera llegó con las batallas del Mar del Coral, Midway y las Salomón, donde fueron eficazmente confrontados por los norteamericanos con sus SBD-3 Dauntless. Los japoneses sufrieron fuertes pérdidas de estos aviones debido al hundimiento de sus portaaviones, a la experiencia en combate adquirida por sus enemigos y a la mejora en la pericia de sus pilotos. Los Val de vieron obligados muchas veces a luchar desde bases en tierra, lo que limitaba sus capacidades operativas.

En junio de 1942, se iniciaron las pruebas para el nuevo modelo D3A2 Model 22, que incorporaba un nuevo motor Kinsei 54 más potente (1.300 hp) y un tanque de combustible con mayor capacidad, dados los problemas de alcance que el modelo anterior había mostrado con las enormes distancias que se habían de recorrer en las operaciones de las islas Salomón.

Con la entrada en servicio a partir de 1943 del nuevo modelo de bombardero en picado Yokosuka D4Y2 Suisei, los Val fueron paulatinamente relegados a los portaaviones de escolta o a las bases aéreas terrestres como aviones de entrenamiento. Durante los últimos meses de la guerra, un cierto número de estos aparatos fueron usados para ataques kamikaze con poco éxito.



In 1936 the japanese Navy issued an 11-Shi specification for a new carrier-based monoplane to replace the old-fashioned Type 96 Aichi D1A2. After design proposals were submitted by Aichi, Nakajima and Mitsubishi, tha Navy High Command decided to choose the first company. Aichi designers had contemporary German models in mind, especially Heinkel 70 and Stuka, but they improved their low wing profile, their general profile and the structure, which was entirely metallic.

The first prototype flew in January 1938 and proved to be underpowered and suffering from some unstable characteristics. These problems were solved in subsequent prototypes. In 1939, Aichi got a contract to build the first 470 planes for the Navy, which were called Embarked-Bomber Model 11 Type 99.

Their first combat took place during the operations in China in 1940 where they flew from land bases. At the beginning of WWII, the Aichi D3A1 Val, as it was known by the Americans, took part in the attack on Pearl Harbour and the next Japanese naval operations in the first ten months of the war. Their experienced pilots achieved very high bombing accuracies, among them the British carrier Hermes (sunk in just 10 minutes), and the battleships Repulse and Prince of Wales.

The turning point in their carrier started at Coral Sea, Midway and the Solomons battles, where they were efficiently fought by American SBD-3 Dauntless. The Japanese suffered heavy losses due to the sinking of their carriers, their enemies’ combat experience and the better performance of American pilots. Vals were forced to fight from ground bases which limited their operational capacities.

In June 1942, flying tests for the new model D3A2 Model 22 were started. This plane was powered by a Kinsei 54 engine (1,300 hp) and its fuel tankage was increased since the range problems of the previous model and the huge distances to cover in the Solomons operations.

When the Yokosuka D4Y2 Suisei dive bomber entered service from 1943, Vals were increasingly relegated to escort carriers or to land bases as trainers. During the last months of the war, a certain number of them were not very successfully used as kamikaze bombers.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

tgplanes.com

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