Aichi E13A


Hidroavión japonés de reconocimiento
Japanese reconnaissance seaplane

 


DATOS TÉCNICOS
(Modelo E13A1)
TECHNICAL DATA
(Model E13A1)
TIPO:Hidroavión de reconocimiento triplaza. TYPE:Three-seat reconnaissance seaplane.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:14’5 m. SPAN:47.6 ft.
LONGITUD:11’3 m. LENGTH:37 ft.
ALTURA:7’4 m. HEIGHT:24.3 ft.
SUPERFICIE ALAR:36 m². WING AREA:387.49 ft².
PESO EN VACÍO:2.642 kg. EMPTY WEIGHT:5,825 lb.
MOTOR:Un motor radial Mitsubishi Kinsei 43 de 14 cilindros y 1.060 caballos. ENGINE:One fourteen-cylinder radial 1,060 hp Mitsubishi Kinsei 43 engine.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’7 mm Tipo 92 en la parte posterior de la carlinga.
  • Una bomba de 250 kgs, o 4 de 60 kgs (sustituibles por cargas de profundidad) bajo las alas.

ARMAMENT:

  • One rear-firing 7.7 mm Type 92 machine-gun.
  • One 551-lb bomb, or four 132-lb bombs or depth charges.
VELOCIDAD MÁX.:203 Km/h. MAX. SPEED:234 mph.
TECHO:8.730 m. CEILING:28,640 ft.
ALCANCE:1.128 millas naúticas. RANGE:1,128 naut. ml.
PRIMER VUELO:Finales de 1938. FIRST FLIGHT:Late 1938.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:1.418 (Modelo A1) BUILT:1,418 (Model A1)

En junio de 1937 la Armada japonesa envió a Nakajima, Aichi y Kawanishi las especificaciones de un hidroavión de reconocimiento biplaza que reemplazase al anticuado Kawanishi E7K2. Los tres fabricantes iniciaron sus respectivos proyectos en septiembre de aquel año, pero la Armada publicó unas nuevas especificaciones 12-Shi para los constructores solicitando también un hidroavión triplaza con mayor radio de acción y más veloz. Los proyectos para este aparato recibieron la denominación E13A1 (Aichi), E13N1 (Nakajima) y E13K1 (Kawanishi). Aichi fue la única compañía que desarrolló tanto el diseño biplaza como triplaza, mientras Nakajima se concentró en el aparato biplaza y Kawanishi en el triplaza.

El proyecto de Aichi estuvo dirigido por un equipo liderado por Kishiro Matsuo y era muy similar al proyecto biplaza (denominado E12A1) aunque mayor y más potente. El primer prototipo se terminó a finales de 1938 casi al mismo tiempo que los dos prototipos del E12A1. Las pruebas de Aichi con ambos aparatos demostraron que el E13A1 era más maniobrable y estable pese a ser más grande y pesado. En aquel momento la Marina dio instrucciones para favorecer la versión triplaza, por lo que se paró el desarrollo del E12A1. El E13A1 fue probado en competición con los dos prototipos de Kawanishi. En diciembre de 1940 Aichi ganó el concurso y el aparato fue puesto en producción con la denominación Hidroavión de Reconocimiento de la Armada Tipo 0 Modelo I.

A Aichi le fue encomendada la producción inicial (unos 133 aparatos) hasta 1942, fecha en la que se concentró en fabricar los bombarderos en picado D3A y D4Y de la Marina. El resto de aparatos producidos fueron fabricados por Watanabe hasta el final de la guerra.

El E13A1 (Jake en el código aliado) tuvo su bautismo de fuego a finales de 1941, fecha en la que se usaron para atacar blancos en territorio chino y en patrullas contra el tráfico marítimo lanzados desde los cruceros pesados de la flota. Poco tiempo después tomó parte en las operaciones de reconocimiento contra Pearl Harbour. Durante la guerra los E13A1 también jugaron un papel destacado operando tanto desde buques como desde bases costeras. A pesar de su escasa capacidad de combustible, armamento defensivo y falta de protección de sus tripulantes, tuvieron éxito en misiones de rescate en el mar, transporte de personal, anti-buque y, a finales del conflicto, como kamikazes, siendo capaces de realizar misiones de hasta 15 horas de duración.

En 1944 parecieron dos nuevas versiones, ambas con bujes en las hélices y riostras adicionales en los flotadores: el E131a Modelo 11A portaba un equipo de radio mejorado y el E131b Modelo 11B iba equipado con un radar aire-superficie con antenas en los bordes de ataque de las alas y en la parte posterior del fuselaje. Ambas versiones podían ser equipadas también con apagallamas en los tubos de escape en misiones nocturnas y un cañón de 20 mm bajo el fuselaje para operar contra lanchas torpederas.



In June 1937 the Japanese Navy issued to Nakajima, Aichi and Kawanishi a 12-Shi specifications for a two-seat reconnaissance seaplane to replace the ageing Kawanishi E7K2. The three manufacturers began their projects in September that year, but at the same time another 12-Shi specification (this time calling for a three-seat reconnaissance floatplane with longer range and higher speed) was given to these companies. Aichi, Nakajima and Kawanishi worked in the designs of the E13A1, E13N1 and E13K1 respectively. Aichi was the only company which developed the two-seat and three-seat seaplanes, whereas Nakajima decided to develop the two-seater and Kawanishi concentrated on the three-seater design.

The Aichi design was made by a team led by Kishiro Matsuo and was very similar to the two-seat project (called E12A1) being simply larger and more powerful. The first prototype was completed by the end of 1938 almost at the same time with the two prototypes of the E12A1. The Aichi trials with both aircraft showed that the E13A1 proved to be more stable and manoeuvrable than the E12A1 despite being larger and heavier. By then the Japanese Navy gave instructions to favour the three-seat version development, so the work on the E12A1 was stopped. The E13A1 was then extensively tested in competition with the two Kawanishi E13K1 prototypes. In December 1940 Aichi won the competition and the aircraft was accepted into production under the designation Navy Type 0 Reconnaissance Seaplane Model I.

Aichi was entrusted the initial production and built some 133 aircraft until 1942, when the manufacturer concentrated on the production of D3A and D4Y Navy dive bombers. The rest of the production batches were made by Watanabe until the end of the war.

The E13A1s (nicknamed Jake by the Allies) had their baptism of fire in late 1941, when they were used for raids against Chinese mainland targets and anti-shipping patrols launched from the Kaigun heavy cruisers. A short time later they took part in the Pearl Harbour reconnaissance operations. During the war they also played a prominent role operating both from ships and shore bases. Despite their lack of fuel capacity, poor defensive armament and crew protection, they were successful in many roles (air-sea rescue, staff transport, shipping attack and even kamikaze sorties), being able to endure up to 15 hours patrol missions.

In 1944 two new versions appeared both with propeller spinners and additional float bracing struts: the E13A1a Model 11A had improved radio equipment and the E13A1b Model 11B was fitted an air-to-surface radar with antennae on the wing leading edges and the rear part of the fuselage. Both versions could be also equipped with exhaust flame dampers for night missions and a 20 mm cannon under the belly for operations against P.T. boats.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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