Aichi E16A1 Zuiun


Hidroavión japonés de reconocimiento
Japanese reconnaissance seaplane

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Hidroavión biplaza de reconocimiento. TYPE:Two-seat reconnaissance seaplane.
TRIPULANTES:2 CREW:2CREW:2
ENVERGADURA:12’81 m. SPAN:42.02 ft.
LONGITUD:10’83 m. LENGTH:35.53 ft.
ALTURA:4’79 m. HEIGHT:15.71 ft.
SUPERFICIE ALAR:28 m². WING AREA:33.48 ft².
PESO EN VACÍO:2.945 kg. EMPTY WEIGHT:6,493 lb.
MOTOR:Un motor Mitsubishi MK8D Kinsei 54 radial de 14 cilindros refrigerado por aire de 1.300 caballos (unidades de producción tardía). ENGINE:One Mitsubishi MK8D Kinsei 54 fourteen-cylinder air-cooled radial, rated at 1,300 hp (late production aircraft).
ARMAMENTO:

  • Dos cañones de 20 mm Type 99 Model 2 en las alas.
  • Una ametralladora dorsal retráctil Type 2 de 13 mm.
  • Una bomba de 250 kilos en montaje externos.

ARMAMENT:

  • Two wing-mounted 20 mm Type 99 Model 2 cannons.
  • One flexible rear-firing 13 mm Type 2 machine-gun.
  • One 250 kg bomb in external rack.
VELOCIDAD MÁX.:237 Km/h. MAX. SPEED:147.2 mph.
TECHO:10.000 m. CEILING:32,808 ft.
ALCANCE:2.420 kms. RANGE:1,504 ml.
PRIMER VUELO:Mayo 1942. FIRST FLIGHT:May 1942.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:256 (Modelos A1 y A2) BUILT:256 (A1 and A2 models)

Aichi inició el diseño de un hidroavión de reconocimiento de dos flotadores que reemplazase al E13A Jake entonces en servicio en octubre de 1940. El proyecto fue designado con el nombre AM-22. A inicios de 1941 la Marina Imperial hizo públicas las especificaciones conocidas como 14-shi en las que solicitaba un hidroavión biplaza de reconocimiento capaz de realizar bombardeo en picado. Estas especificaciones fueron cambiadas posteriormente y en consecuencia se renombraron como tipo 16-shi.

El primero de los tres prototipos que se construyeron voló por primera vez en mayo de 1942, pero se hizo necesario realizar cambios en el diseño original y el avión no estuvo listo para ser producido en serie hasta más de un año después, en agosto de 1943, cuando se le designó oficialmente Hidroavión de Reconocimiento de la Armada Zuiun Modelo 11. Los cambios realizados consistieron en una mejora en el sistema de actuación de los alerones, se reforzaron los flotadores, se incorporaron nuevos frenos de picado perforados y se resolvieron varios problemas de estabilidad. Las alas podían plegarse para facilitar el almacenamiento a bordo de los buques. De perfil alar bajo, el E16A1 poseía una estructura básica de metal, cola y extremos de las alas en madera, y todas las estructuras de control de vuelo enteladas. Los flotadores incorporaban cada uno un timón controlable. El aparato también poseía frenos de picado hidráulicos para permitir su uso como bombardero en picado.

Su armamento lo formaban dos cañones de 20 mm y una ametralladora retráctil de 13 mm. También podía transportar una bomba de 250 kilos bajo el fuselaje. El motor del prototipo y de los primeros Zuiuns fabricados fue el Mitsubishi MK8A Kinsei 51 radial de 1.300 caballos que movía una hélice de tres palas. A la rendición del Japón ya se estaba probando en vuelo el único prototipo del modelo E16A2 que incorporaba un motor radial Mitsubishi MK8P Kinsei 62 de 1.560 caballos.

De la producción total del Zuiun, 193 aparatos fueron fabricados por Aichi Kokuki KK en Eitoku, y 59 por Nipon Hikoki KK en Tomioka. Por desgracia, cuando entraron por fin en servicio activo con el 301º y 634º Kokutais en la defensa de las Filipinas, así como con los Kokutais de Kitaura y Yokosuka, los Aliados poseían ya el dominio aéreo y los E16A1 sufrieron duras pérdidas en 1944. La mayoría de supervivientes fueron dedicados a misiones suicidas en Okinawa o usados como aviones de entrenamiento.



Aichi started the design of a two-float reconnaissance seaplane to replace the E13A Jake then in service in October 1940. The project was known as AM-22 by the company. In early 1941 the Imperial Navy issued specification 14-shi which required a two seat reconnaisance floatplane which had dive bombing capabilities. Changes in the specifications during design resulted in redesignation to a 16-shi type.

The first of the three prototypes built was flown in May 1942, but changes in the design were needed and the modified seaplane was not ready for series production until more than a year later, in August 1943, when it was officially designated Navy Reconnaissance Seaplane Zuiun Model 11. The changes consisted of an improved actuation system of flaps, strengthened floats, new perforated dive brakes and the resolution of stability problems. The wings could be folded for shipboard stowage. Of low-wing monoplane configuration, the E16A1 had a basic metal structure, but the tailplane and wingtips were of wood, and all control surfaces were fabric covered. The floats included a controllable rudder to assist in on water operation, and it incorporated hydraulically-actuated dive brakes to allow the seaplane to operate as a dive-bomber.

Its armament was two 20 mm cannons in the wings and one flexible 13 mm machine gun and could carry one 250 kg bomb under the fuselage. The powerplant of the prototype and of early production Zuiuns (Auspicious Cloud) consisted of a 1,300 hp Mitsubishi MK8A Kinsei 51 radial engine driving a three-blade propeller. Later production aircraft used the 1,300 hp MK8D Mitusbishi Kinsei 54 radial engine.

A single prototype of an improved E16A2 was being flight tested at the time of the Japanese surrender, powered by a 1,560 hp Mitsubishi MK8P Kinsei 62 radial engine. Production totalled 193 E16A1s by Aichi Kokuki KK at Eitoku and 59 E16A1 production aircraft by Nipon Hikoki KK at Tomioka. Unfortunately for the navy, by the time the E16A1 entered service with 301st and 634th Kokutais in the defence of the Philippines as well as with Kitaura and Yokosuka Kokutais, the Allies had gained air superiority and these aircraft suffered very heavy losses during 1944. The majority which survived were used for Kamikaze operations in the Okinawa area or as trainers.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

pilotfriend.com
René J. Francillion, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam, 1979.

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