Aichi M6A1 Seiran


Hidroavión de ataque japonés
Japanese attack seaplane

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Hidroavión especial de ataque. TYPE:Special attack seaplane.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:12’27 m. SPAN:40.25 ft.
LONGITUD:11’64 m. LENGTH:38.18 ft.
ALTURA:4’58 m. HEIGHT:15.02 ft.
SUPERFICIE ALAR:27 m². WING AREA:290.62 ft².
PESO EN VACÍO:3.301 kg. EMPTY WEIGHT:7,277 lb.
MOTOR:1 motor Atsuta 32 de 1.400 hp de 12 cilindros refrigerado por líquido. ENGINE:1 12-cylinder liquid-cooled 1,400 hp Atsuta 32.
ARMAMENTO:

  • 1 ametralladora retráctil trasera Type 2 de 12’7 mm.
  • 2 bombas de 250 kg o 1 bomba de 800 kg o 1 torpedo.

ARMAMENT:

  • 1 flexible rear-firing 12.7 mm Type 2 machine-gun.
  • 2 250 kg bombs or 1 800 kg bomb or 1 torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:474 Km/h. MAX. SPEED:294.5 mph.
TECHO:9.900 m. CEILING:32,480 ft.
ALCANCE:642 millas naúticas (1.189 Km.) RANGE:642 nautical miles (1,189 Km.)
PRIMER VUELO:Noviembre de 1943. FIRST FLIGHT:November 1943.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:26 BUILT:26

Tras la Primera Guerra Mundial, el uso conjunto de los submarinos y la aviación fue estudiado por muchas marinas mundiales, sin embargo la Marina Imperial Japonesa fue la única que logró ponerlo en práctica.

Antes de la entrada de los EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial, Japón ya había usado hidros de reconocimiento basados en submarinos. Los estrategas nipones diseñaron un plan para atacar territorio estadounidense y otros objetivos estratégicos que se hallaban a miles de millas de bases japonesas, e incluso un hidro de reconocimiento Yokosuka E14Y1 Glen lanzado desde el submarino I-25 arrojó cuatro bombas incendiarias de fósforo sobre un bosque de la costa de Oregón el 9 de septiembre de 1942.

Unos meses antes la armada japonesa había ordenado la construcción de una nueva clase de submarinos, la I-400. Los cinco navíos de la clase, los mayores del mundo hasta la aparición del USS Lafayette en 1962, desplazaban 6.560 toneladas y podía navegar 60.000 kms. transportando tres Seiran en un compartimiento estanco. Una segunda clase de submarinos más pequeños llamada AM fue modificada para transportar dos Seiran.

Tras comenzar el programa I-400, la marina propuso al ingeniero jefe de Aichi, Toshio Ozaki, el diseño de un bombardero que pudiese operar exclusivamente desde submarinos. El reto era difícil, pues el aparato debía portar al menos 500 kgs de bombas, volar a 474 km/h y caber en un hangar cilíndrico de 3’5 metros de diámetro. También se estipulaba que los tres aparatos debían ser lanzados en 30 minutos.

Ozaki completó el primer prototipo en octubre del 43 y comenzó las pruebas de vuelo en noviembre. El segundo prototipo fue probado en febrero del 44. Al mismo tiempo se construyó un modelo de entrenamiento para el Seiran pero basado en tierra, llamado M6A1-K Nanzan. La marina quedó tan satisfecha con los resultados que ordenó el inicio de la construcción en serie antes de probar los últimos prototipos. Sin embargo, la producción fue estorbada por los ataques aéreos de los B-29 que afectaron gravemente a la fábrica principal de Aichi.

En marzo de 1945, cuando Japón iba perdiendo claramente la guerra, la marina restringió el programa de submarinos. El I-400 y el I-401 se terminaron en enero del 44, pero el I-402 fue reconvertido en submarino petrolero y el resto de buques de la clase no se terminó jamás. También se restringió el programa Seiran, ya que se necesitaban menos aviones para la reducida flotilla submarina. Aichi terminó 26 Seiran y 2 Nanzan.

La marina creó la 1ª Flotilla Submarina y el 631º Cuerpo Aéreo Naval (Kaigun Kokutai), ambos bajo el mando del Capitán Tatsunoke Ariizumi. La fuerza incluía a los submarinos I-400 e I-401, dos submarinos de la clase AM, el I-13 e I-14, y diez Seiran. Tras las pruebas en el mar y un duro programa de entrenamiento la fuerza se preparó para atacar. El primer objetivo, estudiado desde tiempo atrás por los estrategas nipones, eran las esclusas del Canal de Panamá. Sin embargo, las prioridades de la guerra cambiaron los planes y se decidió atacar primero a la flota de EE.UU. anclada en el Atolón de Ulithi. El 25 de junio del 45 Ariizumi recibió las órdenes de la Operación Arashi. La flotilla partió de Japón el 23 de julio, pero pronto comenzaron los problemas; el I-13 fue hundido por un destructor estadounidense y el I-400 erró el punto de reunión. El 16 de agosto un radiomensaje del cuartel general informó de la rendición japonesa, ordenaba el regreso a Japón y la destrucción de los aviones. Los Seiran no se probarían nunca en combate.

El único Seiran existente hoy se encuentra en el National Air & Space Museum (EE.UU.), fue encontrado entre los restos de la fábrica de Aichi y enviado a los Estados Unidos. Su restauración comenzó en 1989 y terminó en 2000.



The combined operation of submarines and aircraft was often considered by many navies after World War I, however it was only the Imperial Japanese Navy that could put it into practice.

Before the U.S. entered WWII, Japan was already operating scout planes launched from submarines. Japanese war planners devised the idea of attacking the U.S. mainland and other strategic targets that were thousands of miles away from Japanese bases, and even one Yokosuka E14Y1 Glen reconnaissance seaplane launched by catapult from the submarine I-25 dropped four improvised phosphorus bombs into a forest on the Oregon coast on September 9, 1942.

A few months earlier the Japanese navy had issued orders to build a new submarine class, the I-400. The five subs in the class, the largest in the world until the USS Lafayette appeared in 1962, displaced 6,560 tons and could travel 60,000 kms. carrying three Seirans in a waterproof compartment. A class of smaller Japanese submarines, called the AM class, was also modified to carry two Seirans.

After starting the I-400 program, the navy proposed Aichi chief engineer, Toshio Ozaki, to design a bomber that could operate exclusively from a submarine. The challenge was difficult, the plane had to carry at least 500 kg bombs, fly 474 km/h and fit inside a 3.5 m. diameter, cylinder-shaped hangar. The stipulations required that assembling and launching the three M6A1 Seirans should require no more than 30 minutes.

Ozaki completed the first prototype in October 1943 and started flight tests in November. The second prototype was tested in February 1944. At the same time, a land-based trainer model for the Seiran, called M6A1-K Nanzan, was also built. The navy was so pleased that it ordered to start production even before the last protoypes were built. However, production was disrupted because of B-29 raids that seriously affected the main Aichi plant.

In March 1945, as Japan was clearly losing the war, the navy curtailed the submarine program. The I-400 and I-401 were finished by January 1944, but the I-402 was converted into a submarine oil tanker and the rest of the class was never finished. The Seiran program was also curtailed as few planes were needed for the reduced submarine flotilla. Aichi finally built 26 Seirans and 2 Nanzans.

The navy created the 1st Submarine Flotilla and the 631st Naval Air Corp (Kaigun Kokutai), both were placed under the command of Captain Tatsunoke Ariizumi. The combined force included the submarine carriers I-400 and I-401, two AM class submarines, the I-13 and I-14, and 10 Seiran bombers. After sea trials and a hard training program the force was ready to attack. The first target, which had been studied long before by navy planners, were the locks of the Panama Canal. However, war priorities changed the plans and it was decided to strike first at the U. S. Navy fleet anchored at Ulithi Atoll. On June 25 1945, Ariizumi received orders for Operation Arashi. The flotilla departed Japan on 23 July 1945, but soon problems appeared; the I-13 was sunk by a U.S. destroyer and the I-400 headed to a wrong rendezvous point. On 16 August a radio message from headquarters notified the end of war, ordered to return to Japan and scuttle the aircraft. The Seiran would never be tested in combat.

The only remaining Seiran is in the National Air & Space Museum (U.S.A.), it was found in the remains of the Aichi factory and shipped to the States. Restoration work began in 1989 and finished in 2000.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

National Air & Space Museum
Tadeusz Januszewski, Japanese Submarine Aircraft, Mushroom Model Publications, 2002.

©jmodels.net