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Airbus UH-72 Lakota

Helicóptero norteamericano
US helicopter

 

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Helicóptero ligero de transporte. TYPE:Light utility helicopter.
TRIPULANTES:1-2 CREW:1-2
DIÁMETRO DEL ROTOR:11 m. ROTOR DIAMETER:36.1 ft.
LONGITUD:13´3 m. LENGTH:42.7 ft.
ALTURA:3´45 m. HEIGHT:11.9 ft.
SUPERFICIE DEL ROTOR:94´98 m². DISC AREA:1,023 ft².
PESO EN VACÍO: EMPTY WEIGHT:
MOTOR:Dos turboejes Turbomeca Arriel 1E2 de 738 shp. (551 kW) cada uno. ENGINE:Two Turbomeca Arriel 1E2 turboshafts developing 738 shp. (551 kW) each.
CAPACIDAD:

  •  9 soldados o 2 camillas y personal médico.
CAPACITY:

  •  9 troops or 2 stretchers and medical crew.
VELOCIDAD MÁX.:269 km/h. MAX. SPEED:167 mph.
TECHO:4.018 m. CEILING:13,181 ft.
ALCANCE:685 km. RANGE:426 ml.
PRIMER VUELO:2006 FIRST FLIGHT:2006
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:400 BUILT:400

En 1997 se inició el trabajo de revisión del diseño del helicóptero BK 117, incorporando mejoras derivadas del modelo EC135. El vuelo inicial del prototipo ocurrió el 12 de junio de 1999 en Alemania y un segundo hizo lo propio en Japón el 15 de marzo de 2000. A ellos se unieron otros 2 prototipos del programa de desarrollo. Las certificaciones del EC145, nombre dado al modelo por Airbus, o BK 117C-2, con el que fue conocido al principio en Japón, tuvieron lugar en 2002, año en el que comenzaron las entregas.

El EC145 mantuvo la configuración general de miembros anteriores de la familia del BK 117, excepto en su fuselaje de mayor volumen interno, en parte conseguido al suprimir el poste central de la carlinga y los soportes de las puertas. También incorporaba un nuevo rotor principal derivado del EC135, con palas compuestas y eje de titanio, así como una “cabina de cristal” con pantallas a color de panel plano.

El EC145 obtuvo una gran victoria a mediados de 2006 cuando fue seleccionado para cumplir con la especificación del Helicóptero Ligero de Transporte (LUH) del Ejército de EE. UU. El programa LUH se centró en la obtención de un helicóptero listo para usar con optimizaciones militares menores para misiones no de combate, liberando unidades con armamento para el servicio de primera línea. El EC145 recibió la designación del Ejército de UH-72A Lakota, con entregas iniciales a finales de 2006. Joe Nube Roja, jefe de la nación india Lakota, participó en la ceremonia de aceptación inicial.

El Ejército de EE.UU. espera incorporar 411 Lakotas en total, dos tercios de ellos para la Guardia Nacional. La producción se lleva a cabo en las instalaciones de Airbus USA situadas en Columbus, Mississippi. 187 de ellos serán de hecho configurados como entrenadores con controles dobles, al haber decidido el Ejército emplear el UH-72A para sustituir al Bell TH-67 Creek/Jetranger en funciones de entrenamiento. Se ha hecho cierta mención al cambio de designación de los entrenadores a TH-72A, dando a entender que los entrenadores podrían ser también usados como transportes en caso necesario. El primer entrenador UH-72A se entregó en marzo de 2015. Algunas unidades son de nueva planta y otros serán conversiones.

Al menos 5 UH-72A se destinaron al complejo de entrenamiento en guerra del desierto de Fort Irwin en California como apoyo en la realización de juegos de guerra sobre el terreno. Se emplean en misiones de transporte, observación o artillados según las necesidades. Están dotados de un sistema de identificación por láser para llevar a cabo o recibir “ataques”. Tienen equipo adicional para apoyar el control de operaciones a distancia, y están pintados en colores de camuflaje del desierto.

Airbus de alguna forma ha revitalizado el poco exitoso modelo militar BK 117A-3M con la propuesta de un UH-72A armado en el concurso para la obtención del Helicóptero Armado de Reconocimiento (AAS), con tres unidades de demostración AAS-72X fabricadas conjuntamente por Airbus y Lockheed Martin. El primero de ellos voló en 2010. Las imágenes lo muestran dotado de una torreta bajo el morro con sistemas de imagen y localización de blancos, además de soportes de armamento a los lados, cada uno de ellos capaz de llevar 2 misiles anticarro Hellfire o dos contenedores de cohetes de 70 mm. o bien una combinación de ambos sistemas. El concurso AAS se suspendió, pero la especificación es muy destacable, por lo que es probable que vuelva a resurgir antes o después.

Airbus también ofrece un modelo EC645 parecido con otras configuraciones militares y opciones de llevar dos soportes para armamento, sistema de adquisición de blanco electro-óptico y mira montada en el casco del tripulante. El modelo ha recibido la designación de H145M.

En 2011 Airbus anunció el modelo EC145 T2 (actualmente H145) con motores Arriel 2E y tren motriz de más potencia, rotor de cola de tipo fenestron, aviónica actualizada y otras características nuevas. Las entregas iniciales se realizaron en 2014. La marca posee también una versión militarizada, el H145M (anteriormente EC645 T2) a la venta, cuyas primeras entregas se hicieron a las fuerzas de operaciones especiales alemanas Kommando Spezialkraefte (KSK). Además, la compañía trabaja con el Ejército francés en una configuración pilotada opcionalmente del EC145 para reabastecimiento robótico (sin tripulación). Las primeras pruebas de vuelo se realizaron en la primavera de 2013.



In 1997, work began on rethinking the BK 117 design, incorporating refinements derived from the EC135. Initial flight of the prototype was on 12 June 1999 in Germany, with a second prototype performing its initial flight in Japan on 15 March 2000; two more prototypes later joined the development program. Certifications of the EC145, as the type was designated by Airbus, or the BK 117C-2, as it was originally known and was designated in Japan, was in 2002, with production shipments beginning in that year.

The EC145 retained the general configuration of early members of the BK 117 family, except for a revised fuselage that provided substantially more internal volume, partly obtained by removing the cabin center post and door supports. It also featured a new main rotor derived from the EC135, with composite blades and a titanium hub, as well as a “glass cockpit” with flat-panel color displays.

The EC145 scored a major win in mid-2006 when it was selected to fulfill the US Army’s Light Utility Helicopter (LUH) requirement. The LUH program was focused on obtaining an off-the-shelf helicopter with minor military optimizations for non-combat roles, freeing up combat-fitted machines for frontline service. The EC145 was given the Army designation of UH-72A Lakota, with initial deliveries in late 2006; Joe Red Cloud, a chief of the Lakota Indian nation, was a participant of the initial acceptance ceremony.

The US Army expects to obtain 411 Lakotas in all, with two thirds of them going into service with the National Guard. Production is at an Airbus USA facility in Columbus, Mississippi. 187 of them will actually be configured as dual-control trainers, the Army having decided to use the UH-72A to replace the Bell TH-67 Creek/Jetranger in the training role. There’s been little mention of changing the designation of the training machines to TH-72A, suggesting the trainers will be employed in utility roles as needed. The first trainer UH-72A was handed over in March 2015; some of the trainers will be built new, while some will be conversions.

At least five of the UH-72As were assigned to the desert warfare training complex at Fort Irwin in California to support field wargames, playing as transport, scout, or gunship helicopters as needed, kitted up with a “laser tag” system to perform, and receive, “attacks”. They have additional kit to support range operations control, and are painted in desert camouflage colors.

Airbus has more or less revived the unsuccessful BK 117A-3M with a proposal for an armed derivative of the UH-72A for the US Army’s Armed Aerial Scout (AAS) competition, with three AAS-72X demonstrators being built by Airbus in collaboration with Lockheed Martin. The first flew in 2010. Illustrations of the machine show it to have an imaging/targeting turret under the nose, plus a stores rack on each side, each rack capable of handing two Hellfire anti-armor missiles, or two 70-millimeter rocket pods, or a rocket pod and a gun pod. The AAS competition was suspended, but the requirement remains outstanding, and so AAS is likely to be revived sooner or later.

Airbus is also offering a similar EC645 for other military requirements, with options for twin stores pylons, an electro-optic targeting system, and helmet-mounted sight. It has since been redesignated H145M.

In 2011, Airbus announced the EC145 T2 (now H145) with uprated Arriel 2E engines and drivetrain, fenestron tail rotor, updated avionics, and other new features. Initial deliveries were in mid-2014. The firm also has a militarized version, the H145M (previously EC645 T2) on offer, with initial deliveries in 2015 to German Kommando Spezialkraefte (KSK) special-operations forces. In addition, the firm is working with the French Army on an optionally piloted configuration of the EC145 for robotic resupply, initial test flights took place in the spring of 2013.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

airvectors.net

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