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Alenia C-27 Spartan

Transporte italiano
Italian transport

 

 


DATOS TÉCNICOS
(C-27J)
TECHNICAL DATA
(C-27J)
TIPO:Transporte militar. TYPE:Military transport.
TRIPULANTES:2-3 CREW:2-3
ENVERGADURA:28´7 m. SPAN:94 ft.
LONGITUD:22´7 m. LENGTH:74.6 ft.
ALTURA:9´64 m. HEIGHT:9´64 m.
SUPERFICIE ALAR:82 m². WING AREA:880 ft².
PESO EN VACÍO:17.000 kg. EMPTY WEIGHT:37,479 lb.
MOTOR:Dos turbohélices Rolls-Royce AE2100-D2A  de 4.640 hp. (3.460 kW) cada uno con hélices Dowty de 6 palas. ENGINE:Two Rolls-Royce AE2100-D2A turboprop developing 4,640 hp (3,460 kW) each driving  6-bladed Dowty propellers.
CARGA ÚTIL:

  • 60 soldados.
  • 46 paracaidistas.
  • 36 camillas con 6 asistentes médicos.
USEFUL LOAD:

  •  60 troops
  • 46 paratroops.
  • 36 litters with 6 medical personnel.
VELOCIDAD MÁX.:602 km/h. MAX. SPEED:374 mph.
TECHO:9.144 m. CEILING:30,000 ft.
ALCANCE:1.759 km. RANGE:1,093 ml.
PRIMER VUELO:24 de septiembre de 1999. FIRST FLIGHT:24 September 1999.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:101 (mayo 2018). BUILT:101 (May 2018).

La Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF) seleccionó al G222 en agosto de 1990 de acuerdo a los requisitos del modelo denominado Rapid Response Intra-Theater Airlifter (RRITA) (Avión de Transporte de Respuesta Rápida Interzonal) ganando al Airtech CN-235 en el concurso. La USAF adquirió un lote inicial de 5 unidades con otras 13 compradas con posterioridad para totalizar 18 aviones. El modelo se denomina C-27A Spartan por la USAF. El primer contratista del pedido fue Chrysler, que adquirió los aparatos a Alenia sin su aviónica y con cambios menores respecto a su configuración, como el sistema de frenada antideslizante, bodega modificada y el sistema de oxígeno de la tripulación. Chrysler le instaló los sistemas especificados por la USAF, como un sistema de aviónica para la carlinga modificada, el puesto de jefe de carga y preinstalación de equipo médico, que incluía un conversor de corriente eléctrica para proporcionar 60 Hz en lugar de los 400 del avión.

Todos los C-27A operaban para el Mando Sur del Ejército Norteamericano, cuya área de operaciones es Iberoamérica. Los C-27A podían volar desde el 90% de los aeropuertos de Iberoamérica, mientras que el C-130 Hércules sólo podía hacerlo desde el 10% de ellos. A veces se le denominaba ¨Medio Hércules¨ dado que tenía en torno a la mitad de capacidad de carga de este. Sin embargo, los cambios operativos y el coste operativo de los Spartan llevaron a retirar la flota en 1999. Al menos 4 aviones acabaron en manos del Departamento de Estado, siendo empleados en misiones de apoyo contra el narcotráfico en Sudamérica.

Algunos años más tarde, Alenia se asoció con Lockheed Martin para desarrollar una mejora del G222/C-27A, el C-27J. Entre las actualizaciones se incluían nuevos turbohélices Rolls-Royce/Allison AE2100-D2 de 3.460 kW (4.640 shp.) cada uno con hélices Dowty de seis palas en abanico. Los motores incrementaron la capacidad total de carga hasta los 12.000 kg. y un peso máximo al despegue de 31.800 kg. Las nuevas hélices no sólo eran más eficaces, sino que eran mucho más silenciosas. También se introdujo nueva aviónica, como un radar de mapeo digital AN/APN-241, empleado también en el C-130J.  El C-27J podía llevar un equipo de contramedidas defensivo. Por último, el modelo llevaba nuevo tren de aterrizaje que le permitía gestionar mayores cargas.

La colaboración de Alenia y Lockheed Martin en el C-27J comenzó en 1995 con la operación conjunta iniciada al año siguiente y denominada Lockheed Martin Alenia Tactical Transport System (LMATTS). Se produjeron tres prototipos del C-27J. El primero era un G222 convertido que realizó su primer vuelo el 24 de septiembre de 1999, el segundo era un avión completamente nuevo y el tercero era un G222 militar norteamericano convertido empleado en certificaciones militares. El C-27J recibió las certificaciones comerciales y militares en 2001.

El mando militar estadounidense solicitó 12 C-27J, con entregas a partir de 2005. En dicho año Lockheed Martin se salió del programa, transfiriendo la parte norteamericana de la asociación a la compañía L3 Communications mediante el acuerdo denominado Global Military Aircraft Systems (GMAS). La Fuerza Aérea Griega también eligió el modelo y solicitó 12 unidades, 4 de ellos con sondas de repostaje en vuelo y otros con el suelo de la bodega reforzado. La Fuerza Aérea Búlgara pidió 5 en 2006 dotados de contramedidas defensivas. Lituania adquirió 3, Rumanía 7, Marruecos 4, Méjico 4 y Eslovaquia dos aviones.

El C-27J consiguió lo que por entonces parecía un éxito especial al ser seleccionado para el programa militar norteamericano Joint Cargo Aircraft (JCA), pero se convirtió en una victoria pírrica. Desde el comienzo se iban a encargar 78 aviones, pero la compra fue recortada a 38 en 2010 con planes para su ensamblaje en fábricas norteamericanas. El Ejército inicialmente quería operar los aviones, pero era la Fuerza Aérea la que llevaba el programa y los cedió a la Guardia Nacional Aérea para posteriormente retirarlos todos en 2012 con el argumento de que eran más caros de operar que los C-130.

El Mando de Operaciones Especiales consiguió 7 para entrenamiento de paracaidistas y otros 14 fueron al Servicio de Guardacostas para misiones de patrulla y salvamento. Los aviones guardacostas se han modernizado con el sistema estándar Minotaur Mission System (MMS) que también emplean el Lockheed Martin HC-130J Hercules y Airbus HC-144 Ocean Sentry compuesto por un radar de búsqueda, sensores electro-ópticos e infrarrojos, un procesador central y software integrador del sistema. El contrato de actualización se otorgó a L-3 Communications. El primer avión HC-27J de los Guardacostas entró en servicio en abril de 2016 y las últimas entregas se realizaron en 2017.

Por el lado positivo, hay que señalar que en 2012 la Fuerza Aérea Australiana solicitó 10 C-27J para reemplazar a los de Havilland Caribou que se retiraron en 2009. El primer ejemplar australiano se entregó en 2015. Perú pidió 2 en 2013, siendo insegura la fecha de su entrega.

En 2013, las fuerzas armadas norteamericanas, a petición del Comando Operativo Forze Speciali (COFS), contrataron con Alenia Aermacchi el desarrollo de la variante denominada Praetorian para el COFS. Tres C-27J fueron configurados de esta manera y otros tres están a la espera de la instalación de sistemas de armamento en caso de necesidad. Serán los primeros transportes artillados en operar en la aviación europea y se convertirán en complemento de otros C-27J italianos que llevan interferidores contra artefactos explosivos improvisados. Otras futuras posibilidades para este modelo incluyen variantes para misiones específicas como las de Alerta Aérea Temprana (AEW), Inteligencia (SIGINT) o patrulla marítima.



The US Air Force (USAF) selected the G222 in August 1990 for that service’s Rapid Response Intra-Theater Airlifter (RRITA) requirement, winning over the Airtech CN-235. The USAF obtained an initial batch of five, with thirteen more purchased later, for a total of 18. The type is designated C-27A Spartan in USAF service. The prime contractor for the order was Chrysler, which obtained the machines from Alenia stripped of avionics and with minor changes from the stock configuration including an antiskid braking system, a modified cargo compartment, and a crew oxygen system. Chrysler then fitted them with systems as specified by the Air Force, including an avionics suite in a modified cockpit; a loadmaster’s position; and provision for medical equipment, including a power converter to provide 60 hertz AC power from the aircraft’s 400 hertz electrical system.

All the C-27As were operated for the US Army Southern Command, with its domain of operations in Latin America. The C-27As could fly from 90% of the airports in Latin America, while the C-130 Hercules cargolifter could only operate from 10% of them. It was sometimes called the “Half-Hercules”, since it had about half the load capacity of the C-130. However, changing commitments and the cost of operating the Spartans led to the fleet being retired in 1999. At least four ended up in the hands of the US State Department, being used in support of anti-narcotics operations in South America.

A few years later, Alenia partnered with Lockheed Martin to develop an update of the G222/C-27A, the C-27J. Improvements in the updated machine included new Rolls-Royce/Allison AE2100-D2 turboprop engines, with 3,460 kW (4,640 shp.) each, driving six-bladed Dowty composite fan-style propellers. The new powerplants increased total payload capacity to 12,000 kilograms (26,460 pounds) and maximum takeoff weight to 31,800 kilograms (70,105 pounds). The new propellers were not only more efficient, but noticeably quieter. It also had new avionics including an AN/APN-241 digital mapping radar, also used on the C-130J. The C-27J could also be fitted with a defensive countermeasures suite. Finally, there was a new landing gear to handle higher gross weights.

The collaboration between Alenia and Lockheed Martin on the C-27J began in 1995, with the joint operation begun the next year and named Lockheed Martin Alenia Tactical Transport System (LMATTS). There were three C-27J prototypes. The first was a converted G222, and performed its first flight on 24 September 1999; the second was a full new-build aircraft, while the third was a converted American military (AMI) G222 and used for military certifications. The C-27J received both military and commercial certifications in 2001.

The AMI ordered 12 C-27Js, with deliveries from 2005. In that year, Lockheed Martin bailed from the program for whatever reasons, transferring the US element of the partnership to L3 Communications, with the new arrangement named Global Military Aircraft Systems (GMAS). The Greek Air Force also selected the type and bought 12, with four fitted out with tanker inflight refueling probes, and a number with strengthened floors. The Bulgarian Air Force ordered five in 2006, with these aircraft featuring defensive countermeasures kit. Lithuania bought three, Romania bought seven, Morocco bought four, Mexico bought four as well, and Slovakia bought two.

The C-27J achieved what seemed at the time like a particular success by being selected for the US military’s Joint Cargo Aircraft (JCA) program, but it more or less turned out to be a booby prize. At the outset, 78 aircraft were to be obtained, but the buy was trimmed to 38 machines in 2010, ending plans for assembly in a US-based factory. The Army originally planned to fly the C-27Js, but the Air Force got the mandate, farming it out to the Air National Guard and then retired them all in 2012, stating they were more expensive to operate than C-130s.

Seven were obtained by the US Special Operations Command for parachute training, while 14 were snapped up by the US Coast Guard for maritime patrol/SAR. The Coast Guard machines are being upgraded with a standardized Minotaur Mission System (MMS) to also be used on the Lockheed Martin HC-130J Hercules and Airbus HC-144 Ocean sentry, featuring a search radar, electro-optical/infrared sensors, a central processor, and software linking the system together. L-3 Communications was contracted to do the work. The first HC-27J Coast Guard machine went into operational service in April 2016, with the last deliveries in 2017.

More encouragingly, in 2012 the Royal Australian Air Force ordered 10 C-27Js to replace de Havilland Caribous that were retired in 2009. The first Aussie C-27J was delivered in 2015. Peru ordered two in 2013, delivery date being uncertain.

In 2013 the AMI, on behalf of the Comando Operativo Forze Speciali (COFS) (Italian Special Forces), contracted with Alenia Aermacchi to develop a Praetorian subvariant for the COFS, with three existing C-27Js brought up to Praetorian configuration, and three more being wired up to accept palletized weapon systems should the need arise. These will be the first gunship cargolifters to be operated by a European air arm. They will complement another special mission C-27J operated by the Italians that carries jammer gear to deal with radio-operated improvised explosive devices. Other future possibilities include mission specific variants of the machine for AEW, SIGINT, search and rescue, or maritime patrol.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

airvectors.net

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