Amiot 143


Bombardero francés
French bomber


DATOS TÉCNICOS
(Amiot 143M)
TECHNICAL DATA
(Amiot 143M)
TIPO:Bombardero medio. TYPE:Medium bomber.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ENVERGADURA:24’5 m. SPAN:80.5 ft.
LONGITUD:18’2 m. LENGTH:59.9 ft.
ALTURA:5’7 m. HEIGHT:18.8 ft.
SUPERFICIE ALAR:100 m². WING AREA:1,076.39 ft².
PESO EN VACÍO:6.092 kg. EMPTY WEIGHT:13,430 lb.
MOTOR:Dos motores radiales Gnôme & Rhône 14K (14Kirs a babor y 14Kjrs a estribor) de 850 caballos cada uno. ENGINE:Two Gnôme & Rhône 14K radial engines (14Kirs port and 14Kjrs starboard) developing 850hp each.
ARMAMENTO:

  • Cuatro ametralladoras MAC 1934, dos en torretas frontal y dorsal, y otras dps a cada extremo de la góndola ventral.
  • 880 kg. de bombas en bodega interna.
  • 400 kg. de bombas en soportes alares.

ARMAMENT:

  • Four 7.5mm MAC 1934 machine guns, one each in nose and dorsal turret and one at each end of the gondola.
  • 1,940lb inside bomb bay.
  • 882lb on wing racks.
VELOCIDAD MÁX.:310 km/h. MAX. SPEED:193 mph.
TECHO:7.900 m. CEILING:25,919 ft.
ALCANCE:1.995 km. RANGE:1,240 ml.
PRIMER VUELO:Enero de 1935. FIRST FLIGHT:January 1935.
VERSIONES:9 VERSIONS:9
CONSTRUIDOS:138 BUILT:138

El Amiot 143 fue uno de los bombarderos de los que Francia disponía en mayor número al estallar la Segunda Guerra Mundial, pero estaba prácticamente obsoleto al iniciarse la ofensiva alemana en el oeste en mayo de 1940 y los cuatro grupos de bombardeo que aún lo empleaban sufrieron severas pérdidas.

El Amiot 143 fue diseñado a partir del Amiot 140 de 1931. Este era un bombardero bimotor fabricado completamente en metal laminado que fue fabricado como respuesta a una especificación del Ministerio del Aire francés emitida en 1928, y que realizó su primer vuelo el 12 de abril de 1931. Básicamente tenía el mismo diseño que el Amiot 143, alas de perfil alto respecto al fuselaje, góndola acristalada en su parte inferior y tren de aterrizaje fijo. El primer prototipo llevaba motores en línea Hispano-Suiza 12Nbr de 700 caballos refrigerados por líquido en su primer vuelo, en vez de los motores Lorraine 18Gad Orion de 18 cilindros y 700 caballos especificados en su diseño inicial. Se construyó un segundo prototipo que no llegó a volar y, tras las pruebas, el Armée de l’Air solicitó un pedido de 40 aparatos el 23 de noviembre de 1933. Se fabricaron dos nuevos prototipos antes de la producción en serie: el Amiot 142, dotado de motores en línea, y el Amiot 143 con motores radiales.

La entrega del Amiot 142 fue pospuesta varias veces y no llegó a hacer su vuelo inicial hasta enero de 1935, momento en el que el Armée de l’Air estaba a punto de asignar motores en línea a sus cazas, y el proyecto se canceló.

El prototipo del Amiot 143 tuvo menos problemas y realizó su primer vuelo en agosto de 1934. Estaba motorizado con dos Gnôme & Rhône 14 radiales con hélices contrarrotatorias, el motor izquierdo giraba en el sentido de las agujas del reloj, y su par derecho en sentido contrario. Para el vuelo inicial el prototipo montó motores 14Kars y Kbrs de 700 caballos, pronto sustituidos por motores por 14Kdrs y 14Kgrs de 800 caballos, y finalmente por dos 14Kirs y 14Kjrs de 850 caballos que fueron los empleados en los aparatos de serie.

Tras pasar los vuelos de pruebas en Villacoublay en octubre de 1934 los motores se montaron 25 cm más adelantados para incrementar la estabilidad del avión. Esta versión fue finalmente la aceptada para la fabricación como Amiot 143M (multiplaza), entregándose los cuatro primeros aparatos en julio de 1935. Otros 73 con fuselaje más largo fueron solicitados en abril de 1935, y otros 25 más posteriormente en 1936 cuando el proyecto Amiot 144 fue cancelado, resultando un total de 138 aviones.

El Amiot 140 iba armado con cuatro ametralladoras de 7’5 mm, una montada en cada puesto del morro y el dorso, una en la escotilla inferior del morro y otra en posición ventral posterior. En el prototipo del Amiot 143 la posición dorsal abierta fue sustituida por una torreta, y en los aparatos de serie se hizo lo mismo con la ametralladora del morro, dotándolo así de dos ametralladoras en torres y dos en anclajes abiertos.

El Amiot 143 podía transportar hasta 800 kg de bombas en su bodega interna (a elegir entre una bomba de 500 kg, cuatro de 100 kg, cuatro de 220 kg, dieciséis de 50 kg o sesenta y cuatro de 10 kg) y otros 800 kg en soportes externos bajo las alas (cuatro de 100 kilos o dos de 200 kg por ala).

La primera unidad que recibió el nuevo bombardero fue el Groupe de Bombardment III/22 (perteneciente a la 22ª Escadre o Ala) con base en Orleans. Los ejemplares comenzaron a llegar en septiembre de 1935 y la unidad comenzó su adaptación en enero de 1936, habiendo sido ya renombrada GB II/22 por entonces. El 15 de diciembre de 1936 había 72 aparatos en servicio y en enero de 1938 ya contaba con 122. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial, el ya obsoleto Amiot 143M operaba en seis grupos: GB I/34 en Abbeville, GB II.34 en Poix, GB II/35 en Pontarlier y tres más basados en Túnez, dos de los cuales (GB I/38 y GB II/38) pronto regresaron a Francia. Sesenta y siete aviones estaban aún en primera línea en mayo de 1940 encuadrados en los grupos GB I/34 en Montdidier, GB II/34 en Roye-Amy, GB I/38 en Troyes-Barberet y GB II/38 en Chaumont-Semoutiers.

La primera misión del Amiot llegó el 15 de septiembre de 1939 cuando dos aparatos del GB II/34 arrojaron panfletos sobre la frontera alemana. Durante el periodo de la drôle de guerre los franceses no se arriesgaron a provocar una respuesta alemana, por ello los Amiot no realizaron misiones ofensivas hasta la noche del 10 al 11 de mayo de 1940 tras el inicio de la ofensiva alemana en el oeste. En 1940 el Amiot estaba claramente obsoleto y su operatividad limitada a misiones nocturnas. La excepción se produjo el 14 de mayo cuando diecinueve aviones del GB I y II/34, y GB I y II/38 fueron enviados a realizar un ataque desesperado contra los puentes del Mosa en Sedán, junto a nueve Lioré & Oliver LeO 45 con escolta de cazas Morane-Saulnier MS406. Sólo nueve Amiots alcanzaron su objetivo, donde cinco fueron derribados por cazas alemanes y los otros cuatro dañados, algunos gravemente. Esta operación acabó con la breve carrera de los Amiot como bombarderos diurnos, realizando operaciones exclusivamente nocturnas el resto de la campaña.

Al llegar el Armisticio el 22 de junio aún quedaban 52 aparatos en Francia en condiciones de volar y 25 en el norte de África. Algunos fueron empleados como transportes por el gobierno de Vichy, pero en noviembre de 1942, cuando los alemanes ocuparon el sur de Francia, quedaban sólo tres de ellos en el país.



The Amiot 143 was one of the most numerous French bombers at the outbreak of the Second World War, but was virtually obsolete by the start of the German offensive in the west in May 1940 and the four bomber groups still equipped with the type suffered heavy losses.

The Amiot 143 evolved from the Amiot 140 of 1931. This was a twin-engined stressed skinned all-metal bomber produced in response to a French Air Ministry specification of 1928, and which made its maiden flight on 12 April 1931. The Amiot 140 had the same basic layout as the Amiot 143, with a high mounted wing, distinctive glazed gondola below the fuselage and fixed undercarriage. The first prototype was powered by 650hp Hispano-Suiza 12Nbr liquid cooled inline engines for its maiden flight instead of the 700hp Lorraine 18Gad Orion 18-cylinder engines that it had been designed to use. A second prototype was built, but not flown, and after flight tests that lasted in 1933 the Armée de l’Air decided to order 40 of the new Amiot bombers (23 November 1933). Two new prototypes were to be built first – the Amiot 142 with liquid cooled engines and the Amiot 143 with air cooled radial engines.

Delivery of the Amiot 142 was repeatedly delayed, and it didn’t make its maiden flight until January 1935, by which time the Armée de l’Air was on the verge of allocating all liquid cooled inline engines to fighter aircraft, and the project was cancelled.

The prototype Amiot 143 suffered from fewer problems, and made its maiden flight in August 1934. It was powered by a series of Gnôme & Rhône 14 series radial engines mounted in handed pairs, with the port engine rotating clockwise and the starboard engine counter clockwise. For the maiden flight the prototype was give 700hp 14Kars and Kbrs engines, which were soon replaced by 800hp 14Kdrs and 14Kgrs engines and finally by the 850hp 14Kirs and 14Kjrs engines that were used on the production aircraft.

After flight tests at Villacoublay in October 1934 the engines were moved 25cm forward to improve the aircrafts stability. This version was then accepted for production as the Amiot 143M (multi-seat), and the first four production aircraft were delivered in July 1935. Another 73 were ordered in April 1935, with a longer fuselage, and 25 more were ordered late in 1936 when the Amiot 144 was cancelled, giving a total of 138 aircraft.

The Amiot 140 had been armed with four 7.5mm machine guns, one each in open nose and dorsal positions, one mounted in the forward fuselage floor hatch and one on the rear ventral step. On the prototype Amiot 143 the open dorsal position was replaced with a turret, and on production aircraft the same was done at the nose, giving the Amiot 143M two turret mounted guns and two flexibly mounted guns.

The Amiot 143 could carry up to 880kg of bombs in the internal bomb bay (either one 500kg, four 100kg, four 220kg, sixteen 50kg or sixty-four 10kg bombs) and 800kg of bombs on outboard wing racks (four 100kg or two 200kg bombers per wing).

The first unit to receive the Amiot 143M was Groupe de Bombardment III/22 (from the 22nd Escadre or wing), based at Orléans. The aircraft began to arrive in September 1935, and the group began to convert to it in January 1936 (by which time it had been redesignated as GB II/22). By 15 December 1936 72 of the new aircraft were in front line service, and by January 1938 the total had risen to 122. At the outbreak of the Second World War the already obsolescent Amiot 143M equipped six groups – GB I/34 at Abbeville, GB II.34 at Poix, GB II/35 at Pontarlier and three grounds in Tunisia, two of which (GB I/38 and GB II/38) soon returned to France. Sixty seven Amiots were still in front line service on 10 May 1940, equipping GB I/34 at Montdidier, GB II/34 at Roye-Amy, GB I/38 at Troyes-Barberet and GB II/38 at Chaumont-Semoutiers.

The Amiot’s first mission came on 15 September 1939 when two aircraft from GB II/34 dropped leaflets along the German border. During the phoney war period the French didn’t want to risk provoking a German response, and so the Amiots didn’t fly any offensive missions until the night of 10-11 May 1940, after the start of the German offensive in the west. By 1940 the Amiot was virtually obsolete, and they were limited to operating at night. One exception came on 14 May when nineteen Amiots from GB I and II/34 and GB I and II/38 were ordered to make a desperate attack on the bridges over the Meuse at Sedan (along with nine Lioré & Oliver LeO 45s and with an escort of Morane-Saulnier MS406 fighters). Only nine of the Amiots reached their target, where five were shot down by German fighters and the other four damaged, some heavily. This ended the Amiots short career as a day bomber, and for the rest of the campaign they only operated at night.

By the time of the Armistice of 22 June there were still 52 airworthy Amiot 143Ms in France and 25 in North Africa. Some were used as transport aircraft by the Vichy government, but by November 1942, when the Germans occupied the south of France, only three airworthy Amiots remained in France.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Rickard, J (28 September 2009), Amiot 143, historyofwar.org/articles/weapons_amiot_143.html

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