Beechcraft AT-11 Kansan

Entrenador avanzado norteamericano
US advanced trainer

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Entrenador avanzado de bombardeo. TYPE:Advance bombing trainer.
TRIPULANTES:4-5 CREW:4-5
ENVERGADURA:14’56 m. SPAN:47.8 ft.
LONGITUD:10’3 m. LENGTH:34.1 ft.
ALTURA:2’9 m. HEIGHT:9.8 ft.
SUPERFICIE ALAR:32’42 m². WING AREA:349 ft².
PESO EN VACÍO:2.800 kg. EMPTY WEIGHT:6,175 lbs.
MOTOR: Dos motores radiales de 450 caballos Pratt & Whitney R-985-AN-1 Wasp Junior. ENGINE:Two 450-hp Pratt & Whitney R-985-AN-1 Wasp Junior radial piston engines.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras de 7’62 mm. (entrenador de AA).

ARMAMENT:

  • Two 0.30 machine-guns in dorsal turret (gunnery trainer).
VELOCIDAD MÁX.:346 km/h. MAX. SPEED:215 mph.
TECHO:6.522 m. CEILING:21400 ft.
ALCANCE:1.367 km. RANGE:850 ml.
PRIMER VUELO:1941 FIRST FLIGHT:1941
CONSTRUIDOS:1.582 BUILT:1,582

El diseño del Beechcraft Modelo 18 se inició en 1935, cuando Walter Beech decidió fabricar un monoplano de ala baja para competir con biplanos que, como el Curtiss Condor, aún eran comunes en la aviación comercial del momento. Tras su desapercibida presentación en 1937, el diseño fue mejorado progresivamente, en concreto la potencia de los motores y el consumo de combustible hasta que en 1939, con la introducción de los motores Jacobs L-6 de 330 caballos, el aparato se hizo comercialmente atractivo y se vendieron 30 ejemplares en 1940. En ese momento la guerra interrumpió su trayectoria civil dándole un enorme impulso al futuro de Beech. El gobierno contrató por entonces el primer pedido de los más de 4.000 D-18 finales que se producirían para el conflicto.

Aunque originalmente se solicitó para el transporte de personal con la denominación C-45, el avión sufrió diversas modificaciones a lo largo de su producción, como la ampliación en el número de asientos y un alargamiento del morro (C-45F). Todos los C-45F se unificaron bajo la designación UC-45 en 1943. Durante su producción más de 1.100 C-45 fueron transferidos a la RAF mediante el Tratado de Préstamo y Arriendo, donde fueron conocidos como Expeditor II y en la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) como Expeditor III. En 1941 se puso en servicio una versión de entrenamiento de navegantes denominada AT-7 Navigator, a la que siguieron seis AT-7A, dotada de flotadores y de una gran aleta ventral. De la versión invernal (AT-7B) se fabricaron nueve ejemplares, de los cuales uno fue entregado al Príncipe Bernhard de Holanda durante su exilio y otros cuatro a los británicos.

El Modelo 18 sufrió más modificaciones durante 1941, una de ellas fue el entrenador avanzado AT-11 Kansas (luego renombrado Kansan), diseñado para la práctica de bombardeo y artillería antiaérea, que iba equipado con una pequeña bodega de bombas, morro transparente para el bombardero y dos ametralladoras de 7’62 mm. en una torreta dorsal. De los más de 1.500 AT-11 construidos, 36 fueron convertidos en AT-11A, entrenadores avanzados de navegación. La variante de reconocimiento fotográfico, denominada F-2 y de la que se adquirieron 69 ejemplares, fue la última versión producida durante la guerra del Modelo 18 para la USAAF.

El AT-11 fue el entrenador de bombardeo más común del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial, casi el 90 por ciento de los más de 45.000 tripulantes de bombarderos de la USAAF practicaron en el AT-11. Los alumnos normalmente arrojaban bombas rellenas de arena de 45 kilos en los entrenamientos. Cada aparato podía transportar 10 de estas bombas. En 1943 la USAAF estableció para los alumnos un nivel mínimo de pericia del 22% de impactos sobre las dianas. Las misiones usuales de entrenamiento para el combate consistían en acciones evasivas contínuas en un radio de 16 kilómetros del objetivo y aproximaciones finales que no duraban más de 60 segundos. Desde el 30 de septiembre de 1943 el AT-11 incorporó una mira Norden y un piloto automático C-1 que permitían al alumno guiar el avión durante las prácticas de bombardeo. El modelo podía configurarse de dos modos: en el modo de entrenamiento de bombardeo, la tripulación la integraban el piloto, el instructor y uno o dos alumnos. La torreta dorsal era reemplazada por una cúpula transparente. En el modo de entrenamiento artillero, los tripulantes eran un piloto, un instructor y dos alumnos.

La Marina norteamericana y el Cuerpo de Marines también adquirieron más de 1.500 ejemplares del Modelo 18. El denominado JRB-1 era el equivalente naval del modelo F-2 de reconocimiento, el JRB-2 era la versión de transporte y los modelos JRB-3 y JRB-4 los equivalentes de los C-45B y UC-45F respectivamente. Las versiones correspondientes al AT-11, AT-7 y AT-7C fueron llamadas SNB-1, SNB-2 y SNB-3. Se construyeron otros modelos para la Marina, como la versión de ambulancia aérea y el entrenador de contramedidas electrónicas. La Marina solicitó un total de 320 SBN-1 Kansan que se comenzaron a entregar en 1942.

Tras el cese de hostilidades, Beech volvió a fabricar la versión civil del Modelo 18 que culminó en el Super 18 (E18S) del que construyeron más de 700 aparatos antes de terminar la producción en 1969 con el modelo H-18, en una envidiable vida productiva que abarcó 32 años. En los años 50 algunas unidades del modelo AT-11 fueron suministradas a Cuba y Turquía, ésta última aún los usaba en su Fuerza Aérea a inicios de los años 70. El avión sobrevive hoy en multitud de variantes tanto estándard como personalizadas que aún son empleadas como aviones de línea ligeros, privados y corporativos.



The Beechcraft Model 18 design was begun in 1935, when Walter Beech determined to build a low-wing monoplane to compete with the biplanes, like the Curtis Condor, which were still common to commercial aviation. After an unspectacular introduction in 1937, the design was steadily improved, particularly with respect to engine power and economy of operation until 1939 when, with the introduction of 330-hp Jacobs L-6 engines, the plane became an attractive package and 30 were sold in 1940, at which point the war interrupted its civilian life while giving a terrific boost to Beech’s future. The first of an eventual run of more than 4000 D-18s were then contracted by the government.

First ordered for use as a staff transport as the C-45, the plane was modified throughout its production life with changes like increased seating capacity and longer nose (C-45F). All C-45Fs were subsumed under the new designation, UC-45, in 1943. During its military production run, more than 1100 C-45s were furnished under Lend-Lease to the Royal Air Force (RAF), where it was known as Expeditor II and the Royal Canadian Air Force (RCAF) as Expeditor III. In 1941, a navigator training version was put in service as the AT-7 Navigator, which was followed in production by six AT-7As, which were modified with floats and given a large ventral fin. Of nine winterized AT-7’s designated AT-7B, one was provided to Netherlands Prince Bernhard during his wartime exile, and five were supplied to the British.

The Model 18 was further modified during 1941 as the advanced trainer model AT-11 Kansas (subsequently renamedKansan), which was intended for bombardier and gunnery training, equipped with a small bomb bay, transparent bombardier’s nose section, and two 0.30 cal. machine guns in a dorsal turret. Of the more than 1500 AT-11s built, 36 were converted to AT-11A advanced navigator trainers. A photo reconnaissance variant, designated F-2, was the final wartime run of Model 18s produced for the Army Air Force, of which 69 were acquired.

The AT-11 was the standard U.S. Army Air Forces World War II bombing trainer; about 90 percent of the more than 45,000 USAAF bombardiers trained in AT-11s. Student bombardiers normally dropped 100-pound sand-filled practice bombs. Each AT-11 could carry 10 training bombs. In 1943 the USAAF established a minimum proficiency standard of 22 percent hits on target for trainees. Typical combat training missions took continuous evasive action within a 10-mile radius of the target with straight and level final target approaches that lasted no longer than 60 seconds. After September 30, 1943, the AT-11 usually carried a Norden bombsight and a C-1 automatic pilot, which allowed the bombardier student to guide the aircraft during the bombing run. In the bombing training role the crew consisted of pilot, bombardier instructor and one or two bombardier students. In this mode, the machine-gun turret was replaced by a Perspex cupola. In the gunnery training role the crew consisted of pilot, gunnery instructor and two student gunners.

The United States Navy and Marine Corps also acquired more than 1500 Model 18s. The JRB-1 was the equivalent of the F-2, the JRB-2 was a transport, and the JRB-3 and JRB-4 were the equivalent of the C-45B and UC-45F, respectively. The SNB-1, SBN-2, and SBN-3 were the equivalent of the AT-11, AT-7 and AT-7C respectively. Other variations included an air ambulance and an electronics countermeasures trainer. The Navy ordered a total of 320 SBN-1 Kansan with deliveries beginning in 1942.

After WWII hostilities ceased, Beech returned to the manufacture of the civilian Model 18 which culminated in the Super 18 (E18S) producing more than 700 before ceasing production in 1969 with the model H-18, in an enviable production life spanning 32 years. In the 1950s some units of the AT-11 version were supplied to Argentina, Brazil, Cuba and Turkey, these latter were still in use in the 1970s in the Turkish Air Force. The plane survives today, with many standard and customized variants still flying as light airliners, and as corporate and private aircraft.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Donald, American Warplanes of World War II, Grange Books, 2001.
Kevin Murphy, warbirdalley.com
National Museum of the U.S. Air Force

©jmodels.net