Bloch MB210

Bombardero francés
French bomber

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Bombardero pentaplaza bimotor. TYPE:Five-seat twin-engine bomber.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ENVERGADURA:22’8 m. SPAN:74.10 ft.
LONGITUD:18’9 m. LENGTH:62 ft.
ALTURA:6’7 m. HEIGHT:22 ft.
SUPERFICIE ALAR:62.5 m². WING AREA:673 ft².
PESO EN VACÍO:5.990 kg. EMPTY WEIGHT:13,206 lb.
MOTOR:Dos motores radiales atmosféricos Gnôme & Rhône 14N 10/11 de 14 cilindros y 910 caballos. ENGINE:Two 910 hp Gnôme & Rhône 14N 10/11 14-cylinder air-cooled radial engines.
ARMAMENTO:

  • Tres ametralladoras de 7’5 mm. MAC 1934 en torretas de proa, dorsal y ventral.
  • Hasta 1.600 kg. de bombas (dos de 500 kg, ocho de 200 kg., treinta y dos de 50 kg. o veintiocho de 10 kg).

ARMAMENT:

  • Three 7.5mm MAC 1934 machine guns in nose, dorsal and ventral turrets.
  • Bomb-load 3,537 lb (two 500kg, eight 200kg, thirty-two 50kg or one hundred and twenty eight 10kg bombs).
VELOCIDAD MÁX.:322 km/h. MAX. SPEED:200 mph.
TECHO:9.900 m. CEILING:32,480 ft.
ALCANCE:1.700 km. RANGE:1,056 miles.
PRIMER VUELO:24 noviembre 1934 FIRST FLIGHT:24 November 1934
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:257 BUILT:257

El pentaplaza nocturno Bloch MB.210 BN5 era el bombadero francés más numeroso al inicio de la Segunda Guerra Mundial, aunque se encontraba ya en proceso de sustitución por aparatos más modernos y su importancia había declinado al comienzo de la Batalla de Francia en mayo de 1940.

Fue desarrollado como respuesta a dos especificaciones distintas emitidas en 1932, una de la Aviación Naval francesa solicitando un torpedero para reemplazar al hidroavión Farman F.60 Goliath por un avión más moderno y otra del Ejército francés (publicada justo antes de la creación del Armée de l’Air) pidiendo un bombardero nocturno pesado para sustituir al Lioré & Olivier LeO 20 BN5 (bombardero nocturno pentaplaza).

Avions Marcel Bloch decidió fabricar un solo avión que cumpliera ambas necesidades. Basado aproximadamente en el Bloch 200, el resultado fue un monoplano bimotor de ala baja con fuselaje rectangular y ala gruesa que podía ir dotado de flotadores o tren de aterrizaje fijo. El armamento defensivo lo constituían tres torretas operadas manualmente con una ametralladora de 7’5 mm. cada una, y podía transportar hasta 1.600 kg. de bombas en su bodega.

Se construyeron dos prototipos casi al mismo tiempo. El segundo, de motores lineales, se denominó Bloch 211 luego remotorizado para convertirse en el Bloch 212, ninguno de los cuales llegó a entrar en producción. El primer prototipo, Bloch 210 Nº1, llevaba dos motores radiales Gnône & Rhône 14kdrs/Kgrs Mistral Major de 800 caballos y poseía tren de aterrizaje fijo. Los trabajos comenzaron a lo largo de 1933, completándose el prototipo hacia el verano de 1934. El 27 de julio de 1934 fue llevado en camión al campo de pruebas de Villacoublay, donde siguieron los trabajos hasta que el 24 de noviembre de 1934 el avión realizó su primer vuelo.

A lo largo del invierno de 1934-35 se realizaron algunos cambios. La cola fue rediseñada, la torreta dorsal desplazada, los paneles exteriores de las alas recibieron mayor caida hacia el borde de fuga y se le añadió una torreta ventral escamoteable. Las pruebas oficiales de vuelo comenzaron el 14 de febrero de 1935, y en marzo el avión realizó pruebas de armamento. En abril y mayo de 1935, tras completar estas pruebas, el Armée de l’Air pidió 130 ejemplares.

Los trabajos de desarrollo continuaron tanto en el prototipo como en las primeras unidades producidas. En enero de 1936 el prototipo realizó su primer vuelo como hidroavión desde el lago Berre próximo a Marsella, pero esta versión no llegó a fabricarse.

El primer aparato fabricado voló el 10 de diciembre de 1935. Fue el primero en llevar tren de aterrizaje semiplegable, recogiendo las ruedas hacia detrás en las góndolas de los motores, y dotado de motores radiales 14Kirs/ Kjrs de 870 caballos que le daban 140 caballos más de potencia que al prototipo. El segundo avión de producción realizó su primer vuelo en abril de 1936 y como novedad más importante poseía mayor diedro en los paneles exteriores de las alas, lo cual incrementaba su estabilidad en vuelo. La mayor parte de los aviones producidos incorporaron motores 14N 10/11, que añadían otros 80 caballos a la potencia total.

Al igual que ocurrió con otroa aviones franceses del momento, la fabricación fue más lenta de lo esperado, y sólo se terminaron 23 hacia finales de 1936. Cuando finalizó la producción a inicios de 1939 se habían terminado 253 aparatos, incluidos 10 para Rumanía.

En septiembre de 1939 un total de 238 Bloch 210 se encuadraban en doce grupos de bombarderos de seis Escadres de Bombardment. Dos de ellos (GB I/19 y II/19) estuvieron destinados en el norte de África y los diez restantes en Francia, GB I/11, II/11, I/23 y II/23 en Toulouse, GB I/12 y II/12 en Rheims, GB I/21 y II/21 en Burdeos, y por último GB I/51 y II/52 en Tours. El Bloch 210 se convirtió así en el bombardero francés más numeroso, pero el Armée de l’Air lo consideró obsoleto y ordenó que todas las unidades del sur de Francia fueran reequipadas con los más modernos LeO 451 y Amiot 354.

El 10 de mayo de 1940, al iniciarse la ofensiva alemana en el oeste, sólo el GB I/23 de Istres estaba aún totalmente equipado con Bloch 210, mientras que el GB I/21 y GB II/21 estaban aún reemplazándolo pero aún poseían suficientes unidades del desfasado bombardero en condiciones de operar.

El GB I/23 fue la primera unidad en entrar en combate usando sus aparatos en misiones nocturnas contra las columnas alemanas que avanzaban en Bélgica y Francia antes de ser retirados el 1 de junio y ser sustituidos por los LeO 451. El GB I/21 y GB II/21 entraron en acción el 18 de mayo desde La Ferté-Gaucher también contra fuerzas alemanas. En las siguientes semanas ambos grupos perdieron diez aparatos durante estas operaciones nocturnas.

Tras la caida de Francia el Bloch 210 fue retirado del servicio y no se empleó en ninguna unidad de la Fuerza Aérea de Vichy en la Francia metropolitana, Siria o el norte de África, aunque 99 aparatos habían sobrevivido a la guerra en Francia y veinte en el norte de África. Los postreros Bloch 210 franceses en servicio fueron seis aviones convertidos en entrenadores de navegación en 1942.

Los últimos aparatos usados en combate fueron los diez aviones pedidos por Rumanía. El 22 de junio de 1941 los rumanos tomaron parte en la invasión alemana de la URSS empleando sus Bloch 210. Sorprendentemente, pese a ser usados tanto en misiones diurnas como nocturnas los viejos Bloch tan sólo sufrieron seis bajas, algunas causadas por accidentes, en nueve meses de combates que terminaron en marzo de 1942.

En total se fabricaron 257 unidades por compañías tan distintas como Les Mureaux, Potez-CAMS, Breguet, Hanriot, y Renault.



The Bloch MB.210 BN5 five-seat night bomber was the most numerous French bomber at the start of the Second World War, although it was already in the process of being replaced by more modern aircraft, and had declined in importance by the start of the Battle of France in May 1940.

The Bloch 210 was developed in response to two separate specifications issued in 1932, one from the French Naval Air Arm for a torpedo-bomber to replace the Farman F.60 Goliath floatplane and one from the Army (issued just before the formation of the separate Armée de l’Air) for a heavy night bomber to replace the Lioré & Olivier LeO 20 BN5 (five seat night bomber).

Avions Marcel Bloch decided to produce a single aircraft to satisfy both of these requirements. Loosely based on the Bloch 200 the result was a low winged twin engined monoplane, with a rectangular fuselage, a thick wing, and either floats or a fixed undercarriage. Three manually operated gun turrets, each with a 7.5mm machine gun, provided defensive firepower, and 3,527lb (1,600kg) of bombs could be carried in the bomb bay.

Two prototypes were constructed at about the same time. The second, powered by inline engines, became the Bloch 211 and then was re-engined to become the Bloch 212, neither of which entered production. The first prototype, the Block 210 No.1, was powered by two 800hp Gnône & Rhône 14kdrs/Kgrs Mistral Major air cooled radial engines, and had a fixed undercarriage. Work began during 1933, and the prototype was complete by the summer of 1934. On 27 July 1934 it was taken by truck to the testing ground at Villacoublay, where work continued, until on 24 November 1934 the aircraft made its maiden flight.

Over the winter of 1934-35 a number of change were made to the aircraft. The tail was redesigned, the dorsal turret was moved, the outer wing panels had the angle of sweepback increased and a retractable ventral turret was added. Official flight tests began on 14 February 1935, and in March the aircraft underwent armament trials. In April and May1935, after these tests had been completed, the Armée de l’Air placed orders for 130 Bloch 210s.

Development work continued, both on the prototype and on the early production machines. In January 1936 the prototype made its maiden flight as a float plane, from Berre Lake near Marseille, but the floatplane version didn’t enter production.

The first production aircraft flew on 10 December 1935. It was the first to feature a semi-retractable undercarriage, with the wheels folding backwards along the engine nacelles, and was powered by 870hp 14Kirs/ Kjrs radial engines, giving it 140hp more power than the prototype. The second production aircraft made its maiden flight in April 1936, with increased dihedral in the outer wing panels to improve the aircraft’s stability in flight. Most production aircraft were given more powerful 14N 10/11 engines, adding another 80hp to the total.

As with all French aircraft of this period deliveries were slower than expected, and only 23 were completed by the end of 1936. When production ended early in 1939 a total of 253 aircraft had been completed, including ten for Romania.

In September 1939 a total of 238 Bloch 210s equipped twelve bomber groups in six Escadres de Bombardment. Two (GB I/19 and II/19) were temporarily in North Africa while the remaining ten were in France – GB I/11, II/11, I/23 and II/23 were at Toulouse, GB I/12 and II/12 were at Rheims, GB I/21 and II/21 were at Bordeaux and GB I/51 and II/52 were at Tours. This made the Bloch 210 the most numerous bomber aircraft in French service, but the Armée de l’Air considered it to be obsolete, and ordered all of the units to the south of France to convert to more modern aircraft (the LeO 451 and Amiot 354).

On 10 May 1940, when the German offensive in the west began, only GB I/23 at Istres was still fully equipped with the Bloch 210, while GB I/21 and GB II/21 were in the process of converting away from the type, and still had enough of the older aircraft to take it into combat.

GB I/23 was the first into action, using their aircraft on night operations against the advancing German columns in Belgium and France, before being withdrawn on 1 June to convert to the LeO 451. GB I/21 and II/21 entered the battle on 18 May from La Ferté-Gaucher, also operating against German ground forces. Over the next few weeks the two groups lost ten aircraft during these night missions.

After the fall of France the Bloch 210 was retired, and wasn’t used to equip any combat units of the Vichy Air Force in metropolitan France, Syria or North Africa, even though 99 aircraft survived the war in France and twenty in North Africa. The last Bloch 210s to be used in French service were six aircraft converted to serve as navigation trainers during 1942.

The last Bloch 210s to see combat were the ten aircraft ordered by Romania. On 22 June 1941 the Romanians took part in the German invasion of the Soviet Union, and the Blochs took part in the attack. Somewhat surprisingly, despite their being used on both day and night missions the now somewhat elderly Bloch 210s only suffered five losses, some caused by accidents, in nine months of combat that only ended in March 1942.

Altogether, 257 units were manufactured amongst companies as diverse as Les Mureaux over Potez-CAMS, Breguet, Hanriot, and Renault.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Rickard, J (30 September 2009), Bloch MB.210, historyofwar.org/articles/weapons_bloch_mb210.html

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