Boeing 314 Clipper

Hidroavión de transporte norteamericano
U.S. long-range flying boat


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Hidroavión de transporte de largo alcance. TYPE:Long-range flying boat transport.
TRIPULANTES:11 CREW:11
ENVERGADURA:48’33 m. SPAN:152 ft.
LONGITUD:32’31 m. LENGTH:106 ft.
ALTURA:8’41 m. HEIGHT:27.7 ft.
SUPERFICIE ALAR:266’34 m². WING AREA:2,867 ft².
PESO EN VACÍO:21.900 kg. EMPTY WEIGHT:48,400 lb.
MOTOR:(B-314A) Cuatro motores radiales de 1.600 caballos Wright R-2600 Cyclone. ENGINE:(B-314A) Four 1,600hp Wright R-2600 Cyclone 14 radial engines.
VELOCIDAD MÁX.:311 km/h. MAX. SPEED:193 mph.
TECHO:4.085 m. CEILING:13,400 ft.
ALCANCE:5.633 km. RANGE:3,500 ml.
PRIMER VUELO:7 de Junio 1938. FIRST FLIGHT:7 June 1938.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:12 BUILT:12

Ya en enero de 1935, Pan American Airways había expresado al Departamento de Comercio Aéreo norteamericano su deseo de establecer un servicio transatlántico regular y que, pese a contar con grandes hidroaviones de largo alcance como el Martin M-130 o el Sikorsky S-42, lo realizaría con un avión completamente nuevo. Boeing envió a la línea aérea una magnífica propuesta de un aparato de transporte que cumplía las especificaciones de Pan American. Ambas compañías firmaron un contrato el 21 de julio de 1936 por el que Boeing construiría seis Boeing 314. El fabricante empleó características ya probadas en su bombardero pesado XB-15, adaptando las alas y las superficies horizantales de cola a los 37.421 kg de peso bruto del hidroavión, que podía transportar hasta 74 viajeros en cuatro compartimientos diferentes. Los motores empleados no fueron los Pratt & Whitney R-1830 Twin Wasp radiales de 1.000 caballos del XB-15, sino cuatro Wright GR-2600 Cyclone 14 de 1.500 caballos, que le daban al aparato una autonomía de 5.633 kms. Parte de su combustible se transportaba en las barbetas estabilizadoras, anchas extensiones laterales al nivel del agua a ambos lados del casco, que también servían como plataformas de carga.

El primer Boeing 314 hizo su primer vuelo el 7 de junio de 1938. Esta versión inicial poseía una única deriva y timón, reemplazados posteriormente por una doble deriva y, aún más tarde, por doble deriva más otra aleta central con timón fijo como en el diseño primitivo, con la cual se logró solucionar el problema de la estabilidad direccional.

Pan American solicitó otros seis aviones, designados Modelo 314A, mejorados mediante la instalación de motores Wright Cyclone 14 de 1.600 caballos dotados de hélices de mayor diámetro, mayor capacidad de combustible (hasta 4.542 litros) e interior reformado. El primer 314A voló el 20 de marzo de 1941 y las entregas finalizaron el 20 de enero de 1942. Cinco aparatos del pedido original fueron posteriormente reconvertidos al Modelo 314A en 1942 y otros tres fueron adquiridos por BOAC (British Overseas Airways Corporation) durante la Batalla de Inglaterra (1940) y se entregaron a inicios de 1941.

De los nueve 314/314A de Pan American, cuatro fueron requisados por el Mando de Transporte del Ejército, que les dió la designación militar C-98. Se usaron poco, por ello uno fue devuelto a la línea aérea en noviembre de 1942. Los otros tres se transfirieron a la Marina que los unió a dos más requisados directamente de Pan American. La aerolínea proporcionaba tripulantes entrenados para las operaciones de los B-314 de la Marina, que los empleaba parcialmente camuflados pero con matrículas civiles.

Además de sus vuelos regulares sobre el Atlántico, el Pacífico e incluso África y Lejano Oriente, Pan American destinó sus aviones a misiones especiales, a menudo también secretas. Un B-314 de Pan Am llevó al Presidente Roosevelt y sus asesores a la Conferencia de Casablanca. Otros transportaron a altos mandos del Ejército y la Marina norteamericanos, al Primer Ministro Británico Winston Churchill, la reina Guillermina de Holanda, al rey Jorge de Grecia y a decenas de diplomáticos y militares de alto rango. Pan American llegó a realizar más de 700 vuelos de este tipo durante la guerra mundial.



As early as January 1935, Pan American Airways had signified to the US Bureau of Air Commerce its wish to establish a transatlantic service and, despite its ownership of the large Martin M-130 and Sikorsky S-42 long-range four-engined flying-boats, the airline wanted a new aircraft for the route. Boeing submitted a successful tender to the Pan American specification, and a contract for six Boeing 314s was signed on 21 July 1936. The manufacturer used features of the earlier XB-15 heavy bomber, adapting the wing and horizontal tail surfaces for its 82,500lb (37.421kg) gross weight flying-boat, which could accommodate up to 74 passengers in four separate cabins. The engines were not the 1,000hp Pratt & Whitney R-1830 Twin Wasps of the XB-15, but 1,500hp Wright GR-2600 Cyclone 14s, which gave the machine a maximum range of 3,500 miles (5.633 kms); some of the fuel was stored in the stabilising sponsons, broad lateral extensions at the water line on both sides of the hull, which also served as loading platforms.

The first Boeing 314 took off on its maiden flight on 7 June 1938, this original version having a single fin and rudder, later replaced by twin tail surfaces to improve directional stability. These proved to be inadequate and the original centreline fin was restored, without a moveable rudder.

Pan American ordered another six aircraft which were designated Model 314A, improved by the installation of 1,600hp Wright Cyclone 14s with large-diameter propellers, an additional 1,200 US gal (4.542 litres) of fuel capacity, and a revised interior. The first 314A flew on 20 March 1941 and delivery was complete by 20 January 1942. Five of the original order were retrospectively converted to 314A standard in 1942. Three of them were sold to BOAC (British Overseas Airways Corporation) during the Battle of Britain (1940) and delivered in early 1941.

Of Pan American nine 314/314A, four were requisitioned by the Army Transport Command and given the military designation C-98. They were little used, however, and in November 1942 one was returned to the airline. The other three were transferred to the US Navy to join two acquired direct from Pan American; the airline provided crews for the US Navy’s B-314 operations, and the aircraft were partially camouflaged but operated with civil registration.

In addition to its regular flights across the Atlantic and the Pacific, and into Africa and the Orient, Pan American allocated aircraft to special, often secret, missions. A Pan Am B-314 flew President Roosevelt and his advisors to the summit conference at Casablanca. Other Pan Am aircraft carried top U.S. generals and admirals, Britain’s Prime Minister Winston Churchill, the Netherland’s Queen Wilhelmina, Greece’s King George and scores of other high-ranking diplomats and military men. Pan Am flew more than 700 of these special missions.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

The Flying Clippers
David Donald, American Warplanes of World War II, Grange Books, 2001.

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