Brewster F2A Buffalo

Caza norteamericano
U.S. fighter

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza monoplaza basado en tierra o portaaviones. TYPE:Single-seat land or shipbased fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:10’67 m. SPAN:35 ft.
LONGITUD:8’03 m. LENGTH:26.4 ft.
ALTURA:3’68 m. HEIGHT:12.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:19’41 m². WING AREA:208.9 ft².
PESO EN VACÍO:2.146 kg. EMPTY WEIGHT:4,732 lb.
MOTOR:Un motor radial Wright R-1820-40 Cyclone de 1.200 caballos (F2A-3). ENGINE:One 1,200 hp Wright R-1820-40 Cyclone radial engine (F2A-3).
ARMAMENTO:

  • Cuatro ametralladoras de 12’7 mm.
  • Dos bombas de 45 kilos.

ARMAMENT:

  • Four 0.50-in machine guns.
  • Two 100-lb bombs.
VELOCIDAD MÁX.:517 Km/h. MAX. SPEED:321 mph.
TECHO:10.120 m. CEILING:33,200 ft.
ALCANCE:1.553 kms. RANGE:965 ml.
PRIMER VUELO:Diciembre de 1937. FIRST FLIGHT:December 1937.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:509 BUILT:509

El F2A fue el primer caza monoplano que usó la Marina de los EE.UU. Su creación fue consecuencia de las especificaciones publicadas por la US Navy solicitando una nueva generación de cazas basados en portaaviones. Entre otros requerimientos se solicitaba un aparato monoplano con gancho de anaveaje, flaps en las alas, tren de aterrizaje retráctil y carlinga cerrada. Estas características indicaban ya un reconocimiento del hecho de que la era de los cazas biplanos tocaba a su fin.

Grumman, Brewster y Seversky fueron los tres fabricantes que aportaron sus diseños para el nuevo caza. La propuesta de Grumman (XF4F-1) fue la que tuvo el mayor éxito a largo plazo, pues supuso el inicio de la serie de cazas F4F, inicialmente de configuración biplana. Fue sin embargo el prototipo de Brewster XF2A-1 el que se mandó construir el 22 de junio de 1936. El F2A era un monoplano completamente metálico (a excepción de las superficies de control) y de configuración alar media. El tren de aterrizaje se plegaba hacia adentro para ser alojado en los pozos del fuselaje. El motor radial era un XR-1820-22 Cyclone de 950 caballos con hélice Hamilton metálica de tres palas.

Las pruebas de vuelo se iniciaron en enero de 1938 y el 11 de junio la Marina firmó un contrato para adquirir 54 F2A-1. Los 9 primeros aparatos fueron a equipar la Escuadrilla VF-3 del USS Saratoga. Unos 44 aviones de los lotes iniciales fueron enviados a Finlandia como excedente de fabricación, donde jugaron un papel importante en la guerra contra la Unión Soviética.

A inicios de 1939 la Marina solicitó una nueva versión, designada F2A-2, con motor más potente. Los primeros lotes entraron en servicio en septiembre de 1940. A éstos siguió el modelo F2A-3 con mejoras en el blindaje y parabrisas a prueba de balas. Fueron destinados a las escuadrillas de la US Navy VF-2 y VF-3 y a la escuadrilla del Cuerpo de Marines VMF-221. De estas dos versiones se transfirieron aparatos a la RAF, RAAF y RNZAF, así como a la Fuerza Aérea Holandesa y entraron en combate en Malasia al inicio de las hostilidades japonesas. Los aparatos británicos se destinaron a Oriente al considerarse inadecuados para el teatro europeo debido a su escasa potencia y a sus limitaciones operativas. Algunos Buffalos norteamericanos fueron empleados al inicio de la guerra en el Pacífico, singularmente por los Marines durante la Batalla de Midway, donde no fueron rival para los cazas japoneses que los superaban en número y calidad. Tras Midway los restantes F2A fueron retirados de primera línea y usados como entrenadores.



The F2A Buffalo was the first monoplane fighter in use by the US Navy. Its origin was a Navy requirement of 1936 for a new generation of carrier-based fighters. Such specifications included monoplane configuration, wing flaps, arrester gear, retractable landing gear and an enclosed cockpit. These characteristics pointed out that the Navy considered the biplane era was approaching its end.

Grumman, Brewster and Seversky were the three manufacturers to send their proposals for the new aircraft. Grumman’s prototype (XF4F-1) would be the most successful design in the long run since it gave birth to the famous F4F series which initially had biplane configuration. However, it was Brewster prototype XF2A-1 the one ordered on 22 June 1936. The F2A was a monoplane of mid-wing configuration and all-metal construction, except for the fabric control surfaces. The landing gear retracted inwards to be housed in the fuselage wells. The powerplant was a 950-hp Wright XR-1820-22 Cyclone radial engine, driving a Hamilton three-blade metal propeller.

Test flights began in January 1938 and on 11 June the Navy signed a contract with Brewster for 54 F2A-1s. The first deliveries started a year later, the first nine aircrafts going to equip US Navy Squadron VF-3 on board USS Saratoga. Some 44 aircrafts from the first production batches and from the subsequent versions were delivered to Finland, where they played an important role in the war against the Soviet Union.

In early 1939 a new improved version having a more powerful engine, designated F2A-2, was ordered by the Navy. The first batches began to enter service in September 1940. They were followed by F2A-3s which included more armour and a bulletproof windscreen. They equipped US Navy Squadrons VF-2 and VF-3 and Marine Corps Squadron VMF-221. Some of these latter versions were also transferred to the RAF, RAAF and RNZAF and the Dutch Air Force and they saw action in Malaya at the beginning of the Japanese hostilities. The RAF considered the Buffalo unsuitable for the European theatre because the fighter was underpowered and full of operational limitations. A number of the US Buffaloes were also used operationally in the Pacific, notably by the Marines during the Battle of Midway, but they were not a match for the Japanese fighters which outclassed and outnumbered them. After Midway the remaining F2A were retired from front line service and mainly used as trainers.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Donald, American Warplanes of World War II, Grange Books, 2001.

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