C.R.D.A. CANT Z.1007

Bombardero italiano
Italian bomber

 


DATOS TÉCNICOS
(Modelo Z.1007bis)
TECHNICAL DATA
(Model Z.1007bis)
TIPO:Bombardero medio trimotor pentaplaza. TYPE:Five-seat trimotor medium bomber.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ENVERGADURA:24’80 m. SPAN:81.4 ft.
LONGITUD:18’35 m. LENGTH:60.2 ft.
ALTURA:5’22 m. HEIGHT:17.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:70 m². WING AREA:750 ft².
PESO EN VACÍO:9.396 kg. EMPTY WEIGHT:20,715 lb.
MOTOR:Tres motores radiales Piaggio P.XI RC.40 de 745 CV cada uno. ENGINE:Three Piaggio P.XI RC.40 radial engines, 745 kW (1,000 hp) each.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Isotta-Fraschini Scotti o Breda-SAFAT de 12’7 mm.
  • Dos ametralladoras Breda-SAFAT de 7’7 mm.
  • Opcional:1.200 kg. de bombas en bodega interna. 1.000 kg. de bombas bajo las alas. 2.200 kg. de bombas en bodega y alas. Un torpedo de 800 kg.

ARMAMENT:

  • Two 0.5 in. Isotta-Fraschini Scotti or Breda-SAFAT machine guns.
  • Two 0.303 in. Breda-SAFAT machine guns.
  • Optional:2,645 lb. of bombs internally. 2,200 lb. externally on underwing hardpoints. 4,900 lb. of bombs internally and on external hardpoints. One 1,800 lb. torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:458 km/h. MAX. SPEED:285 mph.
TECHO:7.500 m. CEILING:25,000 ft.
ALCANCE:1.795 km. RANGE:1,115 ml.
PRIMER VUELO:Marzo de 1937. FIRST FLIGHT:March 1937.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:660 BUILT:660

La fórmula de los trimotores, tan desarrollada por los fabricantes italianos, tuvo un representante destacado en el CANT Z. 1007, el avión que, junto al SM.79 y el BR.20, fue la columna vertebral de los bombarderos de la Regia Aeronáutica durante la Segunda Guerra Mundial. Se construyeron un total de 560 aparatos en tres modelos de producción diferentes desde 1939 a 1943. El Alcione fue ampliamente usado en todos los frentes, demostrando ser un avión eficaz, pese a la aparición de problemas derivados de la debilidad de su estructura en climas extremos, como los de África y Rusia, debido a su construcción en madera.

El proyecto se inició en 1935 y el primer prototipo voló en marzo de 1937. Sin embargo, las pruebas de vuelo no produjeron los resultados esperados. Esto fue debido sobre todo a los motores, 3 Isotta-Fraschini Asso XI refrigerados por líquido con hélices bipalas de madera, que fueron incapaces de generar la potencia establecida de 840 caballos. Con el objetivo de mejorar las pretaciones del avión, se llevaron a cabo una serie de modificaciones, que incluyeron la introducción de hélices tripalas Alfa Romeo de metal. La primera serie de producción de 34 aparatos se caracterizaba por la instalación de radiadores frontales de tipo anular. Sin embargo, los problemas relativos a la falta de fiabilidad de los motores continuó sin solucionarse en los aparatos que se construyeron entre febrero y octubre de 1939. El problema era tan agudo que las pruebas de evaluación, llevadas a cabo por unidades del 16º Stormo con base en Venecia, no recomendaron el uso operativo de los Z. 1007.

Mientras tanto, el diseño hablia sido modificado completamente, incorporando tres motores radiales Piaggio IX de 1.000 caballos. El nuevo prototipo, llamado CANT Z.1007bis, voló por vez primera en 1938 y fue sustancialmente modificado respecto a su predecesor. Además de los motores, la sección central del avión fue agrandada y reformada completamente, incrementando también la longitud total del aparato. Se modificaron también las posiciones defensivas superiores y de la panza, así como los estabilizadores, caracterizados por empenajes horizontales más bajos. A lo largo de su fabricación, las Series I a la III poseían una única deriva y timón, mientras que los aviones de las Series IV y V los llevaban dobles. La efectividad de las modificaciones se hicieron patentes durante las pruebas en vuelo y las evaluaciones oficiales llevadas a cabo en los 8 aviones de preserie. El Z.1007bis demostró una velocidad máxima de 458 km/h a una altitud de 4.500 m., un alcance de 3.100 km y un techo máximo de 8.400 m. Su tripulación estaba compuesta de 5 hombres: piloto, copiloto, artillero/operador de radio, artillero de cola y artillero que manejaba una de las dos ametralladoras del fuselaje. Su armamento defensivo consistía en dos ametralladoras de 12’7 mm. en la torreta ventral y dorsal, y dos ametralladoras de 7’7 mm. a los dos lados del fuselaje. Podía transportar hasta 2.200 kg. de bombas o un torpedo de 800 kg. La última versión fue el Z.1007ter, del cual se fabricaron escasamente 35 unidades, que apareció a inicios de 1943 motorizado con radiales Piaggio P.XIX que le proporcionaban una velocidad máxima de 489 km/h y un techo de 9.000 m.

Las entregas del Z.1007 a las unidades comenzaron en la primavera de 1940 con los Grupos 106º y 107º del 47º Stormo, si bien ninguno de ellos pudo considerarse operativo al entrar Italia en guerra en junio de 1940. Su primera misión tuvo lugar en septiembre de aquel año cuando varios aparatos monoderiva se incorporaron a la unidad enviada a Bélgica para bombardear Gran Bretaña. No fue un debut destacado, ya que sólo llevaron a cabo unas pocas misiones sobre el Canal de la Mancha con poco éxito.

Sin embargo, en octubre de 1940 los Z.1007 fueron ampliamente usados en la invasión de Grecia y posteriormente en el Mediterráneo, Norte de África y especialmente contra Malta. En el frente ruso su papel fue esporádico e intermitente. Al firmarse el armisticio, los escasos Z.1007 supervivientes fueron equitativamente repartidos entre las fuerzas aéreas favorables al Eje y las Cobeligerantes. En su mejor momento, el Z.1007 fue empleado por 4 Stormos, 7 Grupos y 2 escuadrillas.



The three-engine formula, much developed by Italian manufacturers, had a noteworthy representative in the CANT Z. 1007, the bomber that, together with the SM.79 and BR.20, constituted the Regia Aeronautica’s standard equipment during WWII. A total of 560 aircraft were built in three production series from 1939 to 1943. The Alcione was widely used on all fronts, proving to be an effective aircraft, despite the emergence of problems of structural weakness in extreme climates, such as Africa and Russia, due to its being built entirely of wood.

The project was launched in 1935 with the first prototype flying in March 1937. However, flight tests did not produce the expected results. This was due, above all else, to the engines, 3 Isotta-Fraschini Asso XI liquid-cooled engines driving two bladed wooden propellers, that proved incapable of generating their rated power of 840 hp. With the aim of improving the aircraft’s performance, a series of modifications were carried out, including the introduction of a three bladed Alfa Romeo metal propeller. The first production series consisting of 34 aircraft was characterized by the installation of anular-type frontal radiators. Nevertheless, the problems concerning the lack of reliability of the engines remained virtually unsolved in the aircraft that were built from 2/39-10/39. The problem was so great that the evaluation tests, carried out mainly by units of the 16th Stormo based in Venice, advised against the Z.1007′s being used operationally.

In the meantime, the design had been completely reworked, incorporating three 1,000 hp Piaggio IX radial engines. The new prototype, called the Z.1007bis, first flew in 1938 and was substantially modified as compared to its predecessor. Apart from the engines, the cross-section of the aircraft had been enlarged and completely reworked, while the overall dimensions had been increased. Other changes regarded the defensive positions on the back and belly and the tail planes, characterized by lower horizontal empennages. In the course of production, the Series I-III of the Z.1007bis had a single rudder and fin while the Series IV-V had twin fins and rudders. The effectiveness of the changes became apparent during flight-testing and official evaluations carried out on 8 pre-series aircraft. The Z.1007bis proved to have a maximum speed of 285 mph at an altitude of 15,100 ft, a range of 1,242 miles and a maximum ceiling of 27,630 ft. The crew consisted of 5: a pilot, a co-pilot, a radio operator/gunner, a tail gunner and a gunner that operated either of the beam guns. Defensive armament consisted of two 12.7mm machine guns in ventral and top turrets and two 7.7mm machine guns in beam positions. The Z.1007bis had a maximum bomb load of 2,646 lbs of bombs or 2 17.7-inch torpedoes. The final version was the Z.1007ter, of which only 35 were produced and which appeared in early 1943 using the Piaggio P.XIX radial engine that gave the Z.1007ter a top speed of 304 mph and a ceiling of 29.500 ft.

Deliveries of the Z.1007bis to the units commenced in the spring of 1940 to the 106th and 107th Groups of the 47th Stormo, although none could be considered operational when Italy entered the war in June 1940. The Z.1007’s first mission occurred in September that year when several of the single fin types were incorporated into the unit sent to Belgium to bomb England. It was not an outstanding debut as the CANTs carried out only a few missions on the English Channel front and with little success.

However, in October 1940, the Z.1007 was largely used in the invasion of Greece, followed by service in the Mediterranean, North Africa and especially against Malta. On the Russian front, the use of the three engine bombers was sporadic and intermittent. At the time of the armistice, the few remaining Z.1007s were split about evenly between the pro-Axis and Co-Belligerent air forces. At its height, the Z.1007 was used by 4 Stormos, 7 Groups and 2 squadrons.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Comando Supremo. Italy at War
italie1935-45.com

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