Cessna O-1 Bird Dog

Avión norteamericano de observación y enlace
U.S. observation & liaison aircraft


DATOS TÉCNICOS
(Modelo O-1E)
TECHNICAL DATA
(Model O-1E)
TIPO:Avión monomotor de observación y enlace. TYPE:Single-engined observation and liaison aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:10’97 m. SPAN:36 ft.
LONGITUD:7’85 m. LENGTH:25.9 ft.
ALTURA:2’22 m. HEIGHT:7 ft.
SUPERFICIE ALAR:16.16 m². WING AREA:174 ft².
PESO EN VACÍO:732 kg. EMPTY WEIGHT:1,614 lb.
MOTOR:Un Continental O-470-11 de émbolo plano y 213 caballos. ENGINE:One 213-hp Continental O-470-11 flat-six piston engine.
ARMAMENTO:

  • Normalmente ninguno salvo cohetes fumígeros Fósforo Blanco en soportes bajo las alas.

ARMAMENT:

  • Generally none except White Phosporus smoke rockets in underwing racks.
VELOCIDAD MÁX.:209 km/h. MAX. SPEED:130 mph.
TECHO:6.200 m. CEILING:20,300 ft.
ALCANCE:853 km. RANGE:530 ml.
VERSIONES:18 VERSIONS:18
CONSTRUIDOS:3.431 (todos los modelos) BUILT:3,431 (all variants)

La larga relación del Ejército norteamericano con el Cessna Bird Dog comenzó como resultado de un concurso de diseño celebrado entre abril y junio de 1950. El mismo concurso fue consecuencia de la cada vez más urgente necesidad del Ejército de un avión biplaza de observación y enlace que reemplazase a los obsoletos modelos de la Segunda Guerra Mundial aún en servicio por entonces. Una evaluación rigurosa demostró que el Cessna Modelo 305A estaba excepcionalmente bien dotado para estas tareas, ya que sus prestaciones excedían en mucho los requisitos iniciales del Ejército y las de los demás rivales del concurso. Este Modelo 305A fue por ello declarado ganador de la competición y las primeras series del Bird Dog se comenzaron a entregar en diciembre de 1950.

Estructuralmente la versión militar se diferenciaba mucho de su progenitor civil al tener sólo dos plazas, una superestructura a proa diferente para aumentar el campo de visión delantero y paneles acristalados insertados en el ala sobre la posición de los ocupantes. Las puertas se ensancharon para introducir camillas militares, para las cuales se le instalaron soportes de apoyo. El L-19 fue considerado mucho mejor en despegue y capacidad de ascenso que sus predecesores de la guerra mundial, además de más confortable para piloto y observador.

En 1953 se desarrolló la versión L-19A-IT de entrenamiento. De los 2.486 L-19 entregados hacia 1954, 60 fueron reasignados al Cuerpo de Marines, que los designó OE-1. Aunque se usaron en escaso número durante la Guerra de Corea, los Bird Dogs tuvieron una amplia actividad a inicios de la Guerra de Vietnam, cuando la Fuerza Aérea adquirió muchos para misiones de Control Aéreo Avanzado y observación, tarea para la cual fueron modernizados para transportar cargas bajo las alas, como los cohetes señaladores de blancos White Phosphorus (“Willie-Pete”).

En 1956 se instalaron hélices de velocidad constante en los entrenadores TL-19D. El último modelo producido, el L-19E, tenía mayor peso bruto. En 1962 las fuerzas armadas cambiaron sul código de identificación de aeronaves, que convirtió a los L-19A, TL-19D y L-19E del Ejército en O-1A, TO-1D y O-1E respectivamente, mientras que el OE-1 de los Marines se convirtió en O-1B. El Cuerpo de Marines también recibió 25 O-1C de motor más potente. Los entrenadores de producción estándar del Ejército norteamericano fueron redesignados TO-1A y TO-1E. Suministrado a muchas naciones, los Bird Dog fuero así mismo construidos con licencia en Japón. En los años 70, una compañía de Tejas, Ector Aircraft, creó conversiones civiles del Bird Dog llamadas Mountaineer (de 213 caballos) y Super Mountaineer (con motor de 240 caballos).

Aunque hace mucho que no se fabrican, algunos Bird Dog aún siguen en activo en todo el mundo. En Canada, por ejemplo, el Ejército canadiense retiró los O-1 en 1973 (entraron en servicio en 1954), pero 17 fueron posteriormente asignados a los Royal Canadian Air Cadets como remolcadores de planeadores y entrenadores. En el mercado civil, los Bird Dog se han hecho populares como económicas piezas de coleccionista en los EE.UU. y Australia.



The Army’s long association with the Cessna Bird Dog began as the result of a design competition held during the period April-June 1950. The competition itself was a result of the Army’s increasingly urgent need for a modern fixed-wing, two-place observation and liaison aircraft to replace the obsolescent World War II-vintage types still in service at that time. A rigorous evaluation showed the high-winged Cessna Model 305A to be exceptionally well-qualified for the job, for its performance far exceeded the Army’s original requirements as well as the abilities of the other competing designs. The Model 305A was duly declared the winner of the competition and Cessna was awarded a contract for 48 aircraft, designated L-19A “Bird Dog”. The first production examples were delivered in December 1950. By the time the final craft was manufactured in 1962, over 3,400 Bird Dogs had been built.

Structurally, the military version differed significantly from its civilian progenitor, with the passenger capacity reduced by two, the aft superstructure radically revised to provide a clear view rearward, and transparent panel being inserted in the wing above the seats. The access door was made wider to accommodate a standard military stretcher, for which support brackets were installed. The L-19 was judged to be much better in terms of performance on takeoff and climb than its world War II predecessors, as well as more comfortable for the pilot and observer.

In 1953, an L-19A-IT version was developed to provide instrument training capability. Of the 2,486 L-19s delivered by 1954, 60 were reassigned to the U.S. Marine Corps where they were designated OE-1. Although they were only used in small numbers during the Korean War, Bird Dogs were widely employed during the early days of the Vietnam war, when the U.S. Air Force acquired many to use in the Forward Air Control and observation roles, for which they were upgraded to carry wing stores, such as White Phosphorus (“Willie-Pete”) target-marking rockets.

In 1956, constant-speed propellers were first installed in the TL-19D trainer version. The final production variant, the improved L-19E, had a higher gross weight. Aircraft model identification coding was changed by the U.S. armed forces in 1962, with the result that US Army L-19A, TL-19D and L-19E aircraft became O-1A, TO-1D and O-1E respectively, while the US Marine OE-1 became O-1B. The Marine Corps also received 25 of the higher-powered O-1C. Standard production models of the U.S. Army trainers were re-designated TO-1A and TO-1E. Supplied to many nations, Bird Dogs were also built under license in Japan. In the 1970s, a Texas company, Ector Aircraft, created “civilianized” conversions of the Bird Dog called the Mountaineer (213-hp) and Super Mountaineer (240-hp).

While long out of production, some Bird Dogs are still in active use around the world. In Canada, for instance, O-1s were deactivated in 1973 by the Canadian Army (with whom it first entered service in 1954), but 17 were subsequently reassigned to the Royal Canadian Air Cadets for glider towing and familiarization flying. On the civilian market, Bird Dogs have become popular as economical warbirds in the United States and Australia.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Kevin Murphy – warbirdalley.com

Stephen Harding, U.S. Army Aircraft since 1947. An Illustrated directory, Speciality Press, 1990.

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