jmodels.net

Web de modelismo / Air, land & sea modeling site

Curtiss JN-4

Entrenador norteamericano
U.S. trainer


DATOS TÉCNICOS
(JN-4D)
TECHNICAL DATA
(JN-4D)
TIPO:Entrenador. TYPE:Trainer aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:13’29 m. SPAN:43.7 ft.
LONGITUD:8’33 m. LENGTH:27.4 ft.
ALTURA:3’01 m. HEIGHT:9.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:32’7 m². WING AREA:352 ft².
PESO EN VACÍO:630 kg. EMPTY WEIGHT:1,390 lb.
MOTOR:Un motor en línea Curtiss OX-5 V8 de 90 CV (67 kW). ENGINE:One Curtiss OX-5 V8 piston engine developing 90 hp (67 kW).
VELOCIDAD MÁX.:121 km/h. MAX. SPEED:75 mph.
TECHO:2.000 m. CEILING:6,500 ft.
AUTONOMÍA:2 horas. RANGE:2 hours.
PRIMER VUELO:10 de mayo de 1914. FIRST FLIGHT:10 May 1914.
VERSIONES:20 VERSIONS:20
CONSTRUIDOS:6.813 (Todos los modelos). BUILT:6.813 (All variants).

En 1914, Glenn Curtiss reparó en que los aviones con motores propulsores estaban obsoletos y que los europeos era líderes en los diseños de configuración tractora. Curtiss viajó a Inglaterra en busca de ideas y en su visita a la compañía Sopwith Aviation conoció a un joven ingeniero llamado Benjamin Douglas Thomas. Curtiss le pidió que le diseñase un avión con hélice tractora del que surgió el Modelo J (posteriormente Thomas también diseñó el H-1 América). El primer vuelo del Modelo J tuvo lugar el 10 de mayo de 1914 consiguiendo una velocidad de 136 km/h. que lo hacía el avión más veloz de los EE.UU. Curtiss trabajó también en su propio modelo, el Modelo N y ambos diseños fueron combinados incorporando las mejores características del Curtiss J y N. El Modelo N prosiguió su producción, mientras que el J fue descartado a favor del JN o Jenny.

Pese a su apariencia inofensiva, el Jenny fue el primer avión norteamericano en ser empleado en un conflicto bélico. En 1916, Pancho Villa lideró un grupo de bandidos hasta Columbus (Nuevo Méjico) y atacó al 13º Regimiento de Caballería de los EE.UU. La partida se apoderó de caballos, suministros militares y por último quemó media ciudad. En respuesta a este ataque, el Presidente Wilson envió 5.000 soldados al mando del General John J. Pershing para capturar a Villa. El 6 de marzo de 1916 Pershing puso en marcha la llamada “Expedición Punitiva” de 1916-17 a Méjico donde se emplearon aviones JN-3 proporcionados por la Primer Escuadrón Aéreo para patrullar la frontera que despegaban de Brownsville (Tejas). Sin embargo, la expedición fracasó por falta de suministros y Pancho Villa nunca fue capturado.

La operación del Primer Escuadrón Aéreo resultó en gran parte un fracaso. Los JN-2 tenían muchos problemas mecánicos y poco rendimiento. Los pilotos los encontraban prácticamente ingobernables y se negaban a volarlos. Tras muchas quejas, un JN-2 fue enviado al Instituto de Tecnología de Massachusetts para probarlo en túnel de viento. confirmándose su inestabilidad. Con su reputación en juego, Glenn Curtiss modificó el JN-2 diseñando nuevas alas, mayor superficie en la cola y nuevo motor, del que surgió el JN-3. Sin embargo, su mayor peso reducía drásticamente su techo operativo, lo que imposibilitaba al Primer Escuadrón Aéreo cruzar las Montañas de Sierra Madre en persecución de Pancho Villa.

Los primeros Jennys empleaban controles en forma de yugo para mover los alerones con los hombros, por ello otra modificación del JN-3 fue el sistema de control Deperdussin compuesto de un volante que controlaba los alerones y una barra para mover el timón con los pies.

Posteriormente, los Jenny se usaron principalmente como entrenadores, ya que estaban totalmente desfasados respecto a los cazas europeos del momento. El Jenny se convirtió en el principal avión de entrenamiento del Ejército norteamericano y canadiense durante la Primera Guerra Mundial y también fue empleado por los británicos y la Marina Estadounidense. En torno al 95% de los pilotos norteamericanos y canadienses completaron parte de su entrenamiento en un Jenny. A la entrada de los EE.UU. en la guerra en 1917, la producción del Jenny había llegado al modelo JN-4D. Este modelo fue el más numeroso de los producidos y llevaba un motor Curtiss OX-5.

El JN-4 canadiense, denominado Canuck, introdujo el sistema de pilotaje mediante palanca de control que fue también adoptado por el JN-4D fabricado en los EE.UU. Otras de sus nuevas características eran sus alerones sólo en los planos superiores, recortes en los planos inferiores para mejorar la visibilidad y seis grados menos de ataque en su motor Curtiss OX-5.

En 1917, los nuevos Jenny se vendieron al gobierno norteamericano por 8.160 dólares de la época, pero en 1919 los aviones recomprados por Curtiss al gobierno valían 4.000 y los motores OX-5, 1.000 dólares cada uno. A mediados de los años 20, un Canuck modificado tenía un precio medio de 2.400 dólares. Los Jenny muy usados se compraban por unos escasos 500 dólares entre negociadores privados y en 1928, un motor OX-5 sin usar llegaba de media a los 250 dólares. Con tal cantidad de aviones militares excedentes en el mercado, era difícil para los fabricantes competir con nuevos modelos.

El JN-4H (Modelo E-1) con motor Hispano-Suiza fabricado por Wright de 150 CV, fue un entrenador avanzado, el mismo que Charles Lindbergh empleaba siendo Cadete del Ejército norteamericano. Con una velocidad punta de 149 km/h., el JN-4H era un avión más potente y con mejores prestaciones, que hizo la transición de entrenador a caza menos exigente. El JN-4H poseía un fuselaje reforzado y un radiador más grande. Su capacidad de combustible se incrementó de 79 a 117 litros mediante la instalación de un depósito adicional situado en la parte central de los planos superiores.

Los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, entre 1920 y 1926, se conocen como la Era del Jenny, un tiempo en el que cientos de pilotos militares y los que aprendieron a volar con un Jenny, adquirieron cientos de ellos del Ejército norteamericano haciendo carrera en circos volantes y espectáculos aéreos, siendo el JN-4 el modelo más empleado en ellos. El Jenny, junto con el J-1 Standard, resultaba una magnífica plataforma para caminar sobre sus alas debido a su laberinto de soportes, su único eje entre ruedas, su escasa velocidad y el soporte central de los tensores en sus planos superiores. Sin este soporte, pasar de un avión en vuelo a otro hubiese sido prácticamente imposible.

La Era del Jenny comenzó a apagarse en 1925, al comenzar la producción de aviones más eficientes y modernos, como el Curtiss Hawk. El toque de gracia para el Jenny llegó en 1927 con las nuevas regulaciones de navegabilidad, mantenimiento y requisitos actualizados para obtener la licencia de pilotaje. El Jenny no podía cumplir las nuevas normas y por ello no podía volar legalmente en casi todos los EE.UU. Hasta los años 50 no volvió a tener aceptación entre los miembros del Movimiento de Aviones de Época.

El Curtiss N-9 fue un hidroavión desarrollado a partir del entrenador militar JN-4B empleado durante la Primera Guerra Mundial. Llevaba un flotador central bajo el fuselaje junto con dos pequeños flotadores situados bajo las puntas alares. Entre los cambios en el diseño realizados estaban su fuselaje más largo, mayores superficies a cola, envergadura ampliada en 3 m. y aletas estabilizadoras añadidas en los planos superiores. El N-9 empleaba el sistema de control Deperdussin mencionado más arriba. Inicialmente llevó un motor Curtiss OXX de 100 CV. La Marina norteamericana fue su principal usuario y pidió un total de 560 N-9, la mayoría de ellos del modelo N-9H con motor Wright-Hispano de 150 CV.

Otra variante fue el JN Gemelo. Se trataba de una versión bimotor agrandada del JN-4, con dos motores contrarrotativos OXX-2. La estabilidad lateral se incrementó aumentando el área de la cola mediante la instalación de un timón R-4 modificado. Seguía siendo un biplaza, pero con el puesto de observador en el morro. Llegó a emplearse en la frontera mejicana en 1916 y se construyeron 8 aparatos.

Aunque tuvo orígenes británicos, el Curtiss Jenny es considerado un avión plenamente norteamericano. Fue uno de los aviones más famosos fabricados por Curtiss Aeroplane and Motor Company y el aparato producido en mayor número durante la Primera Guerra Mundial.



In 1914, Glenn Curtiss realized that the pusher aircraft was obsolete and that the Europeans were preeminent in tractor designs. Curtiss traveled to England for ideas and while visiting the Sopwith Aviation Company, he met a young engineer by the name of Benjamin Douglas Thomas. He asked Thomas to design a tractor airplane for him and Thomas came up with the Model J. (in later years, Thomas would also be involved in the design of the H-1 America). The first flight of the Model J was May 10, 1914, and achieved a speed of 85 mph, making it the fastest plane in the United States. Curtiss was also working on his own tractor design, the Model N, and the two models were combined, incorporating the best characteristics of the Curtiss J and N models. While production of the N model continued, the J Model was dropped in favor of the JN or Jenny.

In spite of its docile appearance, the Jenny was the first American airplane to be used in war. In 1916, Pancho Villa led a group of bandits into Columbus, New Mexico and attacked the US 13th Calvary Regiment. They seized horses, military supplies and finally burnt down half the town. In response to the raid, President Wilson sent 5,000 troops under General John J. Pershing to capture Villa. On March 16, 1916, Pershing led the 1916-17 “Punitive Expedition” into Mexico and JN-3s were used for border patrol, flying out of Brownsville, Texas with the First Aero Squadron supplying air support as observers. However, the expedition failed due to lack of supplies and Pancho Villa was never captured.

The First Aero Squadron operation in Mexico was largely considered a fiasco. The JN-2s were plagued with mechanical problems and poor performance. Pilots found the JN-2s virtually uncontrollable and pilots were refusing to fly the airplane.1 After many complaints, one JN-2 was sent to the Massachusetts Institute of Technology for wind tunnel testing and it was confirmed that the airplanes were unstable. With his reputation at stake, Glenn Curtiss modified the JN-2s with a new wing design, a larger tail surface and new engines resulting in the JN-3. However, the added weight would drastically lower the operational ceiling making it impossible for the First Aero Squadron to climb the Sierra Mountains to pursue Pancho Villa.

The early Jennys used a shoulder yoke to operate the ailerons, but another modification to the JN-3 was the Deperdussin control system which incorporated a control wheel for the ailerons, and a foot bar to operate the rudder.

Afterwards, Jennys were used mostly as trainers, as it was simply outclassed by European fighters of the time. It became the principal primary trainer for the US and Canadian Army during World War I and was also used by the English and US Navy. About 95% of American and Canadian pilots completed part of their training in a Jenny. By the time the U.S. entered the war in 1917, production of the Jenny had reached the JN-4D model. The D model was built in the greatest numbers and was powered by the Curtiss OX-5 engine.

The JN-4 Canadian built models, known as the Canuck, introduced the control stick system and was eventually adopted on the USA built JN-4D. Other new features included ailerons on the upper wings only, cut-outs on the lower wing to improve visibility and six degrees down-thrust of the Curtiss OX-5 engine.

In 1917, new Jennys were sold to the government for $8,160, but by 1919, reconditioned Jennys purchased from the US Army by Curtiss were selling for $4,000 and OX-5s were selling for $1,000. By the mid 1920s, a rebuilt Canuck had dropped to an average price of $2,400. Towards the end of their careers, Jennys could be bought for as little as $500 among private owners, and by 1928, an unused OX-5 could be purchased for a standard price of $250. With such a glut of surplus military aircraft on the market, it was difficult for manufacturers to compete with the production of new aircraft.

The JN-4H (Model E-1), powered by a 150 hp Wright built Hispano-Suiza was an advanced trainer and was the same model that Charles Lindbergh trained in as an US Army Cadet. With a top speed of 93 mph, the JN-4H was a more powerful aircraft providing higher performance, which made the transition from trainer to fighter less demanding. The JN-4H had a beefed up fuselage and a larger nose radiator. The fuel capacity was increased from 21 to 31 US gallons by installing an additional wing tank in the upper wing center section.

The years after World War I, from 1920 to 1926, is known as the Jenny Era, where hundreds of military pilots, and those who first learned to fly in a Jenny, purchased hundreds of converted US Army Jennys and embarked on a career in Flying Circuses and as Barnstormers, with the JN-4 being the most preferred model. The Jenny, along with the J-1 Standard, was a great platform for wing walking. The maze of struts, a single axle between the wheels, the slow speed and the king-post on the upper wing made it a great platform for wing walking. Without the king-post to hold on to, transferring from one plane to another would have been near impossible.

The Jenny Era began fading in 1925 as new newer and more efficient aircraft, such as the Curtiss Hawk, came into production. The final death knell for the Jenny came in 1927 when new regulations for airworthiness, maintenance and pilot licensing requirements came into effect. The Jenny was not able to meet the new directives and by 1930, the Jenny was illegal to operate in most parts of the United States. It wasn’t until the 1950s when Jennys came back into acceptance with the Vintage Airplane Movement.

The Curtiss N-9 was a seaplane variant of the JN-4B used as a military trainer during the First World War. As a seaplane, the N-9 was equipped with a single central pontoon mounted under the fuselage, along with small floats fitted under each wingtip. Design changes included a longer fuselage, larger tail surfaces, a larger wingspan expanded by 10 feet and stabilizing fins added to the top of the top wing. The N-9 used the Deperdussin control system utilizing a control wheel for the ailerons and a foot-bar for the rudder. The N-9 was initially powered by a 100 hp Curtiss OXX engine. The US Navy was the principal user and ordered a total of 560 N-9s, most of which were N-9H models powered by the 150 hp Wright-Hispano engine.

Another variant was the Twin JN. It was an enlarged twin-engine version of the JN-4, powered by two opposite rotating OXX-2 engines. Lateral stability was enhanced by increasing the tail area, with the installation of a modified R-4 rudder. It remained a two seat machine, but the observer’s seat was moved to the nose of the aircraft. It saw brief service on the Mexican border in 1916. A total of eight aircraft were built.

Although it had a British foundation, the Curtiss Jenny is considered American as apple pie. It was one of the most famous airplanes produced by the Curtiss Aeroplane and Motor Company and no other WWI airplane had been built in greater numbers.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Larry Dwyer, The Aviation History Online Museum.

©jmodels.net

A %d blogueros les gusta esto: