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Dewoitine D.371

Caza francés
French fighter

 


DATOS TÉCNICOS
(D.371)
TECHNICAL DATA
(D.371)
TIPO:Caza monoplano. TYPE:Monoplane fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:11´79 m. SPAN:38.8 ft.
LONGITUD:7´44 m. LENGTH:24.5 ft.
ALTURA:3´19 m. HEIGHT:10.6 ft.
SUPERFICIE ALAR:17´82 m². WING AREA:191.8 ft².
PESO EN VACÍO:1.295 kg. EMPTY WEIGHT:1,295 kg (2,855 lb
MOTOR:Un motor radial de doble corona Gnôme-Rhône 14Kds de 14 cilindros y 800 CV. (600 kW). ENGINE:One Gnôme-Rhône 14Kds 14 cylinder two-row air-cooled radial piston engine developing 800 hp. (600 kW.).
ARMAMENTO:

  • Cuatro ametralladoras fijas proeles MAC 34 de 7´5 mm.
  • Dos ametralladoras fijas proeles Vickers  de 7´7 mm. en el fuselaje y dos ametralladoras Darne de 7´5 mm. en las alas (D.372).
  • Cuatro ametralladoras Darne de 7´5 mm. en las alas (D.373).
ARMAMENT:

  • Four fixed forward-firing 7´5mm. MAC 34 machine-guns.
  • Two fixed forward-firing 7.7 mm. (0.303 in.) Vickers machine guns in the fuselage and two 7.5 mm. (.295 in.) Darne machine guns in the wings (D.372).
  • Four 7.5 mm. (.295 in.) Darne machine guns in the wings (D.373).
VELOCIDAD MÁX.:400 km/h. a 4.500 m. MAX. SPEED:250 mph. at 14,800 ft.
TECHO:11.000 m. CEILING:36,100 ft.
ALCANCE:1.150 km. (620 mil. náut.). RANGE:710 ml. (620 naut. mil.).
PRIMER VUELO:Agosto de 1932. FIRST FLIGHT:August 1932.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:87 (Todos los modelos). BUILT:87 (All variants).

A principios de la década de 1930. la base de la Fuerza Aérea francesa, y de muchos otros países de Europa y América, eran biplanos de varios tipos y funciones. Muchos de ellos tenían sus antepasados ​​en aviones de la Primera Guerra Mundial, no particularmente distinguidos por su alto rendimiento. Después de 1918, Nieuport-Delage se convirtió en el mayor proveedor de cazas para el Ejército y la Aviación Naval entre 1919 y 1932. Las series de biplanos NiD.29 y NiD.62 se distinguieron por sus buenas características acrobáticas, pero en términos de velocidad se quedaban por debajo de los monoplanos. Dos nuevas empresas, Dewoitine y Loire, se enfrentaron a una seria competencia con Nieuport. Basado en una especificación de 1930, la aviación del Ejército requería un nuevo caza con una velocidad máxima de vuelo de al menos 300 km/h. La simple lógica dictaba que este resultado podía lograrse de dos maneras: instalando un motor más potente en un modelo existente o creando un avión completamente nuevo. La primera opción significaba una cierta reducción en el costo de producción y la oportunidad de lanzar la producción del caza en poco tiempo, pero al mismo tiempo, se agotaban las capacidades de mejora. La segunda opción fue buena precisamente porque estas capacidades, con un enfoque hábil, fueron suficientes. El director de la empresa Dewoitine, Emile Dewoitine, se decidió por esta opción.

1932 fue el año culminante en la historia de la industria aeronáutica francesa. Fue entonces cuando se hizo un intento decisivo para abandonar la producción de biplanos anticuados y comenzar la construcción de monoplanos de alta velocidad. Al mismo tiempo, surgieron dos nuevos proyectos en la fábrica de aviones Dewoitine. Es de destacar que ambos aviones nuevos eran monoplanos, pero diferían bastante. Estos eran los cazas D.500 y D.37. Si el primero de ellos era un caza con motor en línea de ala baja, el segundo era un monoplano parasol con motor radial. El primer prototipo D.37, construido en agosto de 1932, tenía un motor Gnome-Rhône 14Kds de 700 CV., tren de aterrizaje fijo y cabina abierta. Durante las pruebas, mostró buenas características de velocidad, pero el Ejército gravitó más hacia el D.500, especialmente desde que Dewoitine prometió instalar un motor cañón en él pronto. Originalmente se planeó instalar un tren de aterrizaje retráctil en el D.500, pero no hubo tiempo suficiente para desarrollar su diseño.

El Ejército eligió el D.500, pero también había espacio para el D.37. En septiembre de 1934, el caza D.371 modernizado y equipado con un motor de 800 CV. estaba listo. Esta versión se estaba preparando para la producción en masa y era un monoplano parasol con un fuselaje monocasco totalmente metálico y alas metálicas con revestimiento de tela. No se planeó incorporar tren de aterrizaje retráctil y una cabina cerrada. Cuando en la primavera de 1935 la Fuerza Aérea francesa hizo un pedido de las primeras 25 unidades del D.371, el avión fue nuevamente sometido a refinamiento y se instalaron motores Gnome-Rhône 14Kfs (930 CV.) en los cazas de producción, cerrados con un carenado. Los vuelos de prueba mostraron que el avión desarrollaba una velocidad de más de 400 km/h., pero los problemas surgidos en las pruebas iniciales negaron esta ventaja. La aceptación de los cazas se prolongó y la Fuerza Aérea rechazó más pedidos. Al no tener tiempo para dominar realmente el avión en 1938, se decidió deshacerse del D.371 por completo.

Un poco antes, llegó una orden de la Armada francesa. El portaaviones Bearn necesitaba cazas embarcados y los aviones de la serie D.37 fueron elegidos por ser los más modernos. La Aviación Naval ordenó dos modificaciones a la vez: el D.373 (basado en tierra) y el D.376 (basado en portaaviones con alas plegables). Se pidieron un total de 40 cazas y todos ellos fueron equipados con ganchos de apontaje y flaps. El armamento del avión basado en portaaviones siguió siendo estándar (cuatro ametralladoras), pero durante algunos aviones se modificaron más tarde con una Hotchkiss ametralladora de 13´2 mm. en lugar de dos ametralladoras Vickers estándar. Como parte de la Armada, los cazas D.373 y D.376 duraron más, aunque las revisiones sobre ellos por parte de los pilotos estuvieron lejos de ser positivas, principalmente debido a numerosos problemas técnicos. Sin embargo, el 3 de septiembre de 1939, todavía formaban parte de los aviones de primera línea. Más tarde, la Armada decidió obtener el avión de reconocimiento naval de largo alcance Bre.523 y los bombarderos en picado estadounidenses Vought V-156F.

Una historia más interesante llegó con las entregas de exportación. La campaña publicitaria de 1934 dio sus frutos rápidamente. Los primeros en llegar fueron representantes de Lituania, que ordenaron 14 cazas D.372 modificados (similares al D.371). Las cualidades de alta velocidad del avión resultaron no ser tan atractivas cuando los lituanos se enteraron de los problemas con su motor. Es decir, para el funcionamiento normal se requería la compra de repuestos adicionales, pero en condiciones de escasos recursos financieros esto no fue posible. La compra de D.372 tuvo que ser abandonada y en su lugar se recibieron siete unidades D.500 y D.501.

Había que hacer algo con los aviones “abandonados”, ya que la Fuerza Aérea francesa ya no estaba ansiosa por tenerlos en su inventario.

La situación fue salvada por la delegación militar de la España republicana. Tan pronto como comenzó la Guerra Civil española, el gobierno republicano inició una búsqueda activa de material militar, lo más económico y moderno posible. El D.371 encajaba bien con esos parámetros, y a los españoles les gustó. El 6 de agosto de 1936, tres semanas después del estallido de las hostilidades, llegaron a Barcelona los primeros cazas de este tipo (aún no adoptados para el servicio en Francia) y cuatro pilotos franceses. El número total de cazas Dewoitine entregados a España se estima en 10 D.371 y 16 (según otras fuentes 14) D.372.

Junto a los viejos cazas NiD.52 formaron la escuadra “España”. A las dos semanas, la unidad fue enviada al frente, y su participación en las batallas fue muy intensa. Los primeros oponentes de los cazas franceses y sus pilotos fueron los italianos, que también habían llegado recientemente a España. Los Dewoitine se utilizaron como cazas de primera línea hasta la llegada de los Polikarpov I-15 e I-16 soviéticos. En 1937 todos fueron transferidos a roles secundarios.

España se convirtió así en el único teatro de operaciones de los aviones de la serie D.37. El modelo no participó en la Segunda Guerra Mundial y fue desmantelado para metal en 1940.



In the early 1930s. the basis of the French air force, and of many other countries in Europe and America, were biplanes of various types and roles. Many of them had their ancestors in First World War aircraft, not particularly distinguished by high performance. After 1918, Nieuport-Delage became the largest supplier of fighters for the Army and Navy Air Force between 1919 and 1932. The series of biplanes NiD.29 and NiD.62 were distinguished by good aerobatic characteristics, but in terms of speed they lagged behind monoplanes. Two new firms, Dewoitine and Loire, faced serious competition with Nieuport. Based on a 1930 specification,  the army aviation required a new fighter with a maximum flight speed of at least 300 km/h. Simple logic dictated that this result could be achieved in two ways: either by installing a more powerful engine on an existing model, or by creating a completely new aircraft. The first option meant a certain reduction in the cost of production and the opportunity to launch fighter production in a very near future, but at the same time, reserves for improvement were exhausted. The second option was good precisely because these reserves, with a skillful approach, were enough. So, the head of the Dewoitine company, Emile Dewoitine, settled on this option.

1932 was the culmination year in the history of the French aircraft industry. It was then that a decisive attempt was made to abandon the production of old-fashioned biplanes and start the construction of high-speed monoplanes. Two new projects arose by the same time at the Dewoitine aircraft factory. It is noteworthy that both new aircraft were monoplane, but they differed quite strongly. These were the D.500 and D.37 fighters. If the first of them was a low-wing in-line engine fighter, the second was a parasol monoplane with a radial engine. The first D.37 prototype, built in August 1932, was powered by a 700hp. Gnome-Rhône 14Kds engine, a fixed landing gear and an open cockpit. During tests, it showed good speed characteristics, but the Army gravitated more towards the D.500, especially since Dewoitine promised to install a motor-gun on it soon. By the way, it was originally planned to install a retractable landing gear on the D.500, but there was not enough time to develop its design.

The Army chose the D.500, but there was also room for the D.37. By September 1934, the modernized D.371 fighter equipped with an 800hp. engine was ready. This version was being prepared for mass production and was a parasol monoplane with an all-metal monocoque fuselage and metal wings with linen skin. A retractable landing gear and a closed cockpit were not planned for it. When in the spring of 1935 the French Air Force placed an order for the first 25 copies of the D.371, the aircraft was again subjected to refinement and Gnome-Rhône 14Kfs engines (930 hp.) were installed on production fighters, closed with a fairing. Test flights showed that the plane developed a speed of over 400 km/h., but teething problems negated this advantage. Acceptance of fighters dragged on and the Air Force refused further supplies. Not having time to really master the aircraft by 1938, they rushed to get rid of the D.371 completely.

A little earlier, an order came from the French Navy. The aircraft carrier Bearn required carrier-based fighters and the D.37 series aircraft were chosen for their role as the most modern. Naval aviation ordered two modifications at once: the D.373 (ground-based) and the D.376 (carrier-based with a folding wing). A total of 40 fighters were ordered and all of them were equipped with brake hooks and flaps. The armament of the carrier-based aircraft remained standard (four machine guns), but during operation some aircraft were later modified: they were equipped with a Hotchkiss 13.2mm. machine gun instead of two standard Vickers machine guns. As part of the Navy, the D.373 and D.376 fighters lasted longer, although the reviews about them by sea pilots were far from positive, mainly due to numerous technical problems. Nevertheless, on September 3, 1939, they were still part of front-line aircraft. The Navy later decided to obtain the Bre.523 long-range naval reconnaissance aircraft and the American Vought V-156F dive bombers.

A more interesting story came with export deliveries. The advertising campaign of 1934 quickly paid off. The first to arrive were representatives of Lithuania, who ordered 14 modified D.372 fighters (similar to the D.371). The high-speed qualities of the aircraft turned out to be not so attractive when the Lithuanians learned about the problems with the power plant. In other words, for normal operation, the purchase of additional spare parts was required, but in conditions of scarce funding, this was not possible. The purchase of D.372 had to be abandoned and seven D.500 and D.501 units were received instead.

Something had to be done with the “abandoned” aircraft, since the French Air Force was no longer eager to have them in its inventory.

The situation was saved by the military delegation of the Republican Spain. As soon as the Spanish Civil War began, the Republican government began an active search for military equipment, as inexpensive and modern as possible. The D.371 was a good fit for such parameters, and the Spaniards liked it. On August 6, 1936, three weeks after the outbreak of hostilities, the first fighters of this type (not yet adopted for service in France) and four French pilots arrived in Barcelona. The total number of Dewoitine fighters delivered to Spain is estimated at 10 D.371 and 16 (according to other sources 14) D.372.

Together with old NiD.52 fighters, they formed the “España” squadron. After just two weeks, the squadron was sent to the front, and its participation in the battles was very intense. The first opponents of the French fighters and their pilots were Italians, who also recently arrived in Spain. The Dewoitines were used as front-line fighters until the arrival of the Soviet Polikarpov I-15s and I-16s. By 1937 all of them were transferred to secondary roles.

Thus, Spain became the only theater of operations for the D.37 series aircraft. The type did not take part in the Second World War and were dismantled for metal in 1940.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Ugolok Neba

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