DFS 230


Planeador Alemán
German Glider

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Planeador de asalto y transporte. TYPE:Assault/transport glider.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:21’98 m. SPAN:72.1 ft.
LONGITUD:11’24 m. LENGTH:36.10 ft.
ALTURA:2’74 m. HEIGHT:9 ft.
SUPERFICIE ALAR:41’3 m². WING AREA:444.56 ft².
PESO EN VACÍO:860 kg. EMPTY WEIGHT:1,896 lb.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’9 mm. MG 15.

ARMAMENT:

  • One 7.9mm (0.31in) MG 15 machine-gun.
VELOCIDAD MÁX.:290 km/h (planeando). MAX. SPEED:180 mph (gliding).
PRIMER VUELO:1937 FIRST FLIGHT:1937
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:Más de 1.600. BUILT:Over 1,600.

Tras el interés militar suscitado por un planeador experimental desarrollado por DFS, la compañía alemana recibió un contrato para la construcción de tres prototipos. Tras ser probado con éxito en 1937, y tras un primer lote de prefabricación de varios DFS 230A-0, se puso en producción en dos versiones, el DFS 230A-1 de combate y el DFS 230A-2 entrenador con controles dobles. Estas versiones y las que les siguieron totalizando más de un millar de aparatos fueron fabricadas por varias compañías, convirtiendo al DFS 230 en el planeador de asalto estándar de la Luftwaffe. Monoplano arriostrado de ala alta y construcción mixta, el DFS 230 podía transportar dos pilotos y seis soldados con todo su equipo. Podía ser remolcado por varios aparatos de la Luftwaffe y empleaba un tren de aterrizaje desechable para el despegue, mientras que el aterrizaje se realizaba con un patín central montado bajo el fuselaje.

Con el DFS 230B-1 y el entrenador de controles dobles DFS 230B-2 se introdujeron frenos de paracaídas desplegables que les permitía picar abruptamente si eran atacados en el aire. Se les instaló una ametralladora MG 15 tras la carlinga como defensa y para responder al fuego enemigo una vez en tierra. Algunas unidades realizaron modificaciones propias instalando ametralladoras dobles MG 34 en el morro.

El DFS 230 fue el primer aparato del mundo en tomar parte en una operación de ataque mediante planeadores cuando se conquistó el fuerte belga de Eben-Emael el 10 de mayo de 1940. También fue empleado en la invasión de Creta y diversas operaciones aerotransportadas durante la guerra. Muy a menudo eran usados como transportes, y como tales realizaron su última misión en 1945. Con el fin de conseguir tomas de tierra más cortas, se entregó un fuselaje a la compañía Focke-Achgelis para la instalación de un rotor tripala de autogiro, designado Fa 225. El aparato consiguió aterrizar en menos espacio, pero resultó difícil de controlar. Una solución más práctica resultó ser el empleo de cohetes de frenada Rheinmetall-Borsig alojados en el morro. Este dispositivo podía frenar al planeador en tan sólo 15 metros y producir una nube de humo blanco que camuflaba al aparato y sus ocupantes. Una fuerza de planeadores equipados con cohetes, denominados DFS 230C-1, fue la empleada en el audaz rescate de Benito Mussolini de su prisión en la cima de una montaña. Para la fabricación del DFS 230D-1 se propuso una nueva sección en el morro dotada de cohetes, que finalmente no llegó a construirse. El modelo DFS 230 V7 fue un diseño completamente nuevo que se habría fabricado con la designación DFS 230F-1. Sólo se fabricó un prototipo.



Following military interest in a research glider developed by DFS, a contract was awarded for the construction of three prototypes. Demonstrated successfully during 1937, following a pre-production batch of DFS 230A-0s, it was ordered into limited production as the DFS 230A-1 operational version and DFS 230A-2 with dual controls for training. These and subsequent versions totalling more than 1,000 aircraft were built by several factories, becoming the Luftwaffe’s standard assault glider. A braced high-wing monoplane of mixed construction, the DFS 230 provided accommodation for a crew of two and eight fully armed troops. Towable by a variety of Luftwaffe aircraft, the DFS 230 used jettisonable landing gear for take-off, and landing was accomplished on a central skid mounted beneneath the fuselage.

The DFS 230B-1 and dual-control DFS 230B-2 introduced air-deployable brake parachutes to allow the glider to dive steeply if it came under attack. An MG 15 was fitted behind the cockpit for a measure of self-defence and for suppressive fire once the glider was on the ground. Some units field-modified their gliders with twin MG 34 guns in the nose.

The DFS 230 mounted the world’s first operation by glider-born troops when the Belgian fort of Eben-Emael was captured on 10 May 1940. DFS 230s were used also in the invasion of Crete and on many other airborne operations. Most often, they were used as transports, and in this role they flew their last mission in March 1945. In order to achieve very short landing runs, one fuselage was delivered to Focke-Achgelis for modification with a three-bladed autogyro rotor, being designated the Fa 225. This demostrated very short landing runs but was difficult to control. A more practical solution was the use of forward-thrusting Rheinmetall-Borsig brake rockets strapped to the nose. This could stop a DFS 230 in just 15 metres (50 ft) while producing a cloud of white smoke which disguised the aircraft and its occupants. A force of rocket-equipped gliders, designated DFS 230C-1, was used in the daring rescue of Benito Mussolini from his mountain-top prison. An improved rocket nose section was proposed for the production DFS 230D-1, which in the event did not materialise. The DFS 230 V7 was an entirely new design which would have been built as the DFS 230F-1. Only one prototype was built.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Donald, Warplanes of the Luftwaffe. Combat Aircraft of Hitler’s Luftwaffe 1939-1945, Barnes & Noble Books, 1994.

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