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Dornier Do 217

Bombardero alemán
German bomber


DATOS TÉCNICOS
(Do 217M-1)
TECHNICAL DATA
(Do 217M-1)
TIPO:Bombardero medio tetraplaza. TYPE:Four-seat medium bomber.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ENVERGADURA:19 m. SPAN:62.4 ft.
LONGITUD:16’90 m. LENGTH:55.5 ft.
ALTURA:5 m. HEIGHT:16.4 ft.
SUPERFICIE ALAR:57 m². WING AREA:613.54 ft².
PESO EN VACÍO:8.840 kg. EMPTY WEIGHT:19,489 lb.
MOTOR:Dos motores Daimler-Benz DB 603A de 12 cilindros en V invertida de 1.750 hp. (1.305 kW). ENGINE:Two 1,750-hp (1305-kW) Daimler-Benz DB 603A 12-cylinder inverted-Vee piston engines.
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras MG 131 de 13 mm.
  • Hasta seis ametralladoras MG 81 de 7’92 mm.
  • Hasta 4.000 kg. de bombas.
ARMAMENT:

  • Two 13-mm (0.51-in) MG 131.
  • Up to six 7.92-mm (0.31-in) MG 81 machine-guns.
  • Up to 8,8181b (4000 kg) of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:560 km/h. a 5.700 m. MAX. SPEED:348 mph. at 18,700 ft.
TECHO:9.500 m. CEILING:31,170 ft.
ALCANCE:2.150 km. RANGE:1,336 ml.
PRIMER VUELO:Agosto de 1938. FIRST FLIGHT:August 1938.
VERSIONES:28 VERSIONS:28
CONSTRUIDOS:1.730 (todos los modelos). BUILT:1,730 (all variants).

El Dornier Do 217, cuyo prototipo realizó su primer vuelo en agosto de 1938, era básicamente una versión más larga del Do 17 con dos motores Daimler-Benz DB 601A de 1.075 hp. (802 kW). Aunque el aparato se estrelló algunas semanas más tarde, el programa siguió adelante con otros tres prototipos dotados de motores Junkers Jumo 211A de 950 hp. (708 kW). El tercero de ellos (Do 217 V4) poseía superficies de cola más amplias y frenos de picado modificados, cuyas cuatro secciones formaban el cono de la cola al cerrarse. Seguidamente se fabricaron otros tres aparatos con motores Jumo, más otros dos dotados de radiales BMW 139 de 1.550 hp. (1156 kW) en un intento de mejorar el rendimiento, si bien finalmente se adoptó el motor BMW 801, producido a partir de finales de 1939 y de una potencia similar, para la fabricación en serie del avión de reconocimiento Do 217A de los que se construyeron ocho ejemplares con la designación Do 217A-D. Dotados de dos cámaras y de tres ametralladoras de 7’92 mm., estos aviones entraron en servicio con el Aufklärungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe en 1940. El Do 217A fue seguido de cinco ejemplares de la versión de bombardeo Do 217C. De ellos, el primero (Do 217C V1) llevaba motores Jumo 211A, pero los siguientes (Do 217C-D) llevaban el DB 601A. Todos estaban armados con un cañón MG 151 de 15 mm. y cinco ametralladoras de 7’92 mm., más una carga de bombas de 3.000 kg. La primera versión importante fabricada fue el Do 217E, que apareció en 1940, con fuselaje más profundo y bodega de bombas mayor para alojar bombas más grandes o un torpedo. La variante inicial fue el Do 217E-1, capaz de transportar 2.000 kg. de bombas y con un armamento compuesto por un cañón MG 151 de 15 mm. y cinco ametralladoras de 7’92 mm. Este modelo fue seguido por el Do 217E-2 dotado de nuevo armamento consistente en una torreta dorsal que alojaba una ametralladora MG 131 de 13 mm., otra igual en la zona ventral, tres ametralladoras de 7’92 mm. a proa y un cañón MG 151 de 15 mm. en el morro. La versión fabricada en 1941 de este modelo llevaba además sistemas para cortar cables de globos en los bordes de ataque de las alas. El Do 217E-3, desarrollado para operar contra el tráfico marítimo en el Atántico, llevaba más planchas de blindaje para proteger a los tripulantes, dos tanques de combustible adicionales en la bodega y estaba armado con siete MG 15 que complementaban al único cañón MG FF de 20 mm. del morro. La producción en serie de este modelo terminó con el Do 217E-5, del que se terminaron 65 aparatos con soportes subalares para transportar misiles Henschel Hs 293. El único Do 217H fue un avión experimental de alta cota desarrollado a partir del Do 217E y dotado de motores turboalimentados Daimler-Benz DB 601. El Do 217E comenzó su carrera operativa en misiones de reconocimiento con el 3.(F)/11 en los meses finales de 1940, y como bombardero con el II/KG40 en la primavera de 1941.A partir de 1942, se terminaron 157 unidades de las versiones estándar Do 217J-1 y Do 217J-2, el primero era un cazabombardero con morro igual al del Do 17Z-10 compuesto de cuatro ametralladoras MG 17 de 7’92 mm. y cuatro cañones MG FF de 20 mm., complementados por dos afustes (ventral y dorsal) dotados de ametralladoras MG 131 de 13 mm. El Do217J-2 era un caza nocturno con cañones MG 151/20 de 20 mm. en lugar de los MG FF del Do 217J-1 y un radar FuG 212 Lichtenstein C1. En el otoño de 1942 Dornier comenzó a fabricar el bombardero Do 217K-1 con nuevo morro acristalado y carlinga sin escalón. El modelo Do 217K-2 podía transportar dos misiles SD 1400 X (Fritz X) bajo las alas y estaba dotado de equipo de guía FuG 203a y FuG 230a en el fuselaje. Fue uno de tales misiles, lanzado por un Do 217K-2 del III/KG100 con base en Marsella, el que hundió al acorazado italiano Roma el 14 de septiembre de 1943, cuando la flota italiana partió de La Spezia para unirse a los Aliados. La última variante de esta versión con misiles fue el Do 217K-3, que podía llevar el SD 1400 X o bien el Hs 293, si bien no fue el último modelo capaz de hacer uso de tal armamento. Se fabricaron y probaron dos aparatos desarrollados a partir del Do 217K con la designación Do 217L que incorporaban nuevas carlingas y distribución de su armamento defensivo. Les siguieron dos Do 217M-1, básicamente una versión del Do 217K-1 con motores Daimler-Benz DB 603A, y un Do 217M-5 con soportes para llevar un único Hs 293. El Do 217M-3 era equivalente al Do 217K-3 pero con motores DB603A, y por último, el Do 217M-11 fue un modelo similar al Do217K-2 pero con mayor envergadura alar para transportar los misiles.

Parece extraño que el último modelo operativo de este exitoso bombardero fuese el caza nocturno Do 217N, que apareció en principio con la designación Do 217N-1 y que combinaba el morro del Do 217J-2 con la estructura del Do 217M. Pronto fue seguido en la cadena de producción por el modelo Do 217N-2, en el que se suprimió la torre dorsal, si bien sus limitaciones para la misión de caza nocturna supuso que para octubre de 1943 ya había sido reemplazado por los más eficaces Messerschmitt Bf 110 y Junkers Ju 88. Otros modelos fueron el interesante Do 217P, cuyo prototipo Do 217P V1 realizó su primer vuelo en junio de 1942. Desarrollado como avión de reconocimiento de alta cota con carlinga presurizada, llevaba dos motores DB 603B de 1.750 hp. (1.305 kW). El armamento de la versión de preserie Do 217P-0 era de cuatro ametralladoras MG 81, una cámara Rb20/30 y dos Rb75/30. La carlinga presurizada era también una característica del bombardero medio que Dornier había propuesto originalmente en 1939 que en su momento no logró interés alguno, pero que fue resucitada en 1941 con el modelo designado Do 317, del que se fabricaron seis prototipos similares en estructura al Do 217M pero con superficies de cola diferentes y dotados de motores DB 603. Este modelo fue probado en 1943. La presurización resultaba por entonces demasiado complicada o escasamente práctica, ya que los restantes cinco prototipos fueron desarrollados sin ella como portadores de misiles Hs 293 con la designación Do 217R. La producción de todas las versiones del Do 217 arrojó un total de 1.730 aparatos, empleados en su gran mayoría en operaciones de bombardeo a gran escala contra Gran Bretaña a inicios de 1944. Hacia la mitad de dicho año, la mayor parte de los que estaban en servicio estuvieron destinados a transportar misiles hasta el final de la guerra.



Essentially an enlarged Do 17, the Dornier Do 217 was flown as a prototype in August 1938, powered by two 1,075-hp (802-kW) Daimler-Benz DB 601A engines. Although this aircraft crashed a few weeks later, the programme was continued by three prototypes powered by 950-hp (708-kW) Junkers Jumo 211A engines. The last of these (Do 217 V4) carried armament and, to improve directional stability, had enlarged vertical tail surfaces and modified dive brakes, whose four segments when closed formed the tail cone. A further three Jumo-engined aircraft were followed by two with 1,550-hp (1156-kW) BMW 139 radials in an attempt to improve performance, but the more advanced BMW 801 of similar output, introduced in late 1939, was adopted for the production Do 217A reconnaissance aircraft, of which eight were built under the designation Do 217A-D. Carrying two cameras and armed with three 7.92-mm (0.31-in) machine-guns, these entered service with the Aufkliirungsgruppe Oberbefehlshaber der Luftwaffe in 1940. The Do 217A was followed by five examples of a Do 217C bomber version; the first (Do 217C V1) was powered by Jumo 211A engines, but the remainder (Do 217C-D) had DB 601As; all were armed with one 15-mm MG 151 cannon and five 7.92-mm(0.31-in) machine-guns, plus a bombload of 6,614 lb (3000 kg). The first major production version was the Do 217E which appeared in 1940, having a deeper fuselage and an enlarged bomb bay which could accept larger bombs or a torpedo. The initial variant was the Do 217E-1, able to carry a 4,409-lb (2000 kg) bombload and armed with one 15-mm MG 151 cannon and five 7.92-mm (0.31-in) machine-guns, and followed by the Do 217E-2 with revised armament comprising a dorsal turret with a 13-mm (0.51-in) MG 131 machine-gun, a similar gun mounted ventrally, three 7.92-mm (0.31-in) machine-guns in the forward fuselage, and a 15-mm MG 151 cannon in the nose. The 1941 version of this last aircraft, designated Do 217E-4, was generally similar except that it had BMW 801C engines and introduced cable-cutters in the wing leading edges. The Do 217E-3, developed for anti-shipping operations over the Atlantic, carried additional armour plating to protect the crew, two additional fuel tanks in the bomb bay, and was armed with seven MG 15s supplementing a single 20-mm MG FF cannon in the nose. Series production of this version was finalised by the Do217E-5, of which about 65 were manufactured, these having underwing racks for the carriage of Henschel Hs 293 missiles. The redesignation Do 217H applied to one high-altitude experimental aircraft developed from a Do 217E and provided with Daimler-Benz DB 601 turbocharged engines. The Do 217E became operational in the reconnaissance role with 3.(F)/11 in the closing months of 1940, and as a bomber with II/KG40 in the spring of 1941.Starting in 1942, 157 aircraft were built to Do 217J-1 and Do 217J-2 standard, the former being a fighter-bomber with a nose similar to that of the Do 17Z-10 and housing four 7.92-mm (0.31-in) MG 17 machine-guns and four 20-mm MG FF cannon, this armament supplemented by dorsal and ventral positions each with a pair of 13-mm (0.51-in) MG 131 guns. The Do217J-2 was a night-fighter, with 20-mm MG 151/20 cannon replacing the MG FF weapons of the Do 217J-1 and FuG 212 Lichtenstein C1 radar installed. In the autumn of 1942 Dornier introduced the Do 217K-1 bomber which had a new glazed nose with an unstepped cockpit; the ensuing Do 217K-2 carried two SD 1400 X (Fritz X) missiles beneath the wings and had FuG 203a and FuG 230a guidance equipment installed within the fuselage. It was such a missile launched by a Do 217K-2 of III/KG100 operating from Marseilles that sank the Italian battleship Roma when, on 14 September 1943, the Italian fleet broke out from La Spezia to join the Allies. Final sub-variant in this Do 217K missile-launching configuration was the Do 217K-3, which could deploy either SD 1400 X or Hs 293 missiles, but this did not represent the last of these advanced weapon-carriers. Under the designation Do 217L two experimental developments of the Do 217K were built and tested, incorporating a revised cockpit and defensive dispositions, and they were followed by the Do 217M-1 which was essentially a Daimler-Benz DB 603A-powered version of the Do 217K-1, and the similar Do 217M-5 with an underfuselage rack for an Hs 293 missile. The Do 217M-3 was aDB603A-engined equivalent of the Do 217K-3, and the Do 217M-11 an extended-span missile-carrying equivalent of the Do217K-2.

It seems strange that the last operational variant of this successful bomber was the Do 217N night-fighter, appearing initially as the Do 217N-1 which combined the nose of the Do 217J-2 with the Do 217M airframe; it was soon replaced on the production line by the Do 217N-2 in which the dorsal turret was deleted, but the limitations of this aircraft in the night-fighter role meant that by October 1943 it had been almost completely replaced by the more effective Messerschmitt Bf 110 or Junkers Ju 88. The remaining variants include the very interesting Do 217P, of which the first Do 217P V1 prototype was flown during June 1942. Developed as a high-altitude reconnaissance aircraft with a pressure cabin, it was powered by two 1,750-hp (1305-kW) DB 603B engines. Armament consisted of four MG 81 machine-guns, and one Rb20/30 and two Rb75/30 cameras were installed in the three Do 217P-0 pre-production aircraft. Pressurisation was also a feature of a medium bomber which Dornier had proposed originally in 1939; gaining no interest at that time, the design was resurrected in 1941 under the designation Do 317 and the first of six prototypes, similar to the Do 217M airframe but with revised vertical tail surfaces and power provided by DB 603 engines, was flown in 1943. Pressurization was then, presumably, too complicated or impractical, for the remaining five prototypes were completed without pressurization as Hs 293 missile carriers under the designation Do 217R. Production of all versions of the Do 217 totalled 1,730, and these aircraft were last used in large-scale bombing operations against the UK in early 1944. By the middle of the year the majority remaining in service were missile carriers, and these continued to operate with limited success until the end of the war.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

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