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Douglas SDB Dauntless


Bombardero en picado norteamericano
U.S. dive bomber


DATOS TÉCNICOS
(Modelo SBD4)
TECHNICAL DATA
(Model SBD4)
TIPO:Bombardero en picado biplaza. TYPE:Two-seat dive bomber.TYPE:Two-seat dive bomber.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:12’6 m. SPAN:41.6 ft.
LONGITUD:9’9 m. LENGTH:32.8 ft.
ALTURA:4’1 m. HEIGHT:132.7 ft.
SUPERFICIE ALAR:30 m². WING AREA:325 ft².
PESO EN VACÍO:2.804 kg. EMPTY WEIGHT:6,181 lb.
MOTOR:1 Wright R-1820-60 de 1.200 hp. ENGINE:1 1,200 hp Wright R-1820-60.
ARMAMENTO:

  • 2 ametralladoras de 12’7 mm en el morro.
  • 2 ametralladoras de 7’62 mm en la parte posterior de la cabina.
  • 1 bomba de 726 kg bajo el fuselaje.
  • 2 bombas de 295 kg bajo las alas.
ARMAMENT:

  • 2 0.50-in machine-guns in fuselage nose.
  • 2 0.3-in machine-guns in rear cockpit.
  • 1 1,600 lb bomb under the fuselage.
  • 2 650 lb bombs under the wings.
VELOCIDAD MÁX.:402 km/h. MAX. SPEED:250 mph
TECHO:7.780 metros. CEILING:26,000 ft.
ALCANCE:1.530 km. RANGE:950 miles.
PRIMER VUELO:Abril 1938. FIRST FLIGHT:April 1938.
VERSIONES:15 VERSIONS:15
CONSTRUIDOS:780 BUILT:780

De pocos aviones se puede decir que contribuyeran tanto al cambio de rumbo en la Segunda Guerra Mundial como del SBD Dauntless. Jugó un papel crucial en las primeras batallas del Pacífico y hundió más toneladas de barcos japoneses que ningún otro avión.

El Dauntless tuvo su origen en el  bombardero en picado Northrop BT-1  de 1938 y en el excelente trabajo de Jack Northrop y Ed H. Heinemann para Douglas en la fábrica de El Segundo, California. La primera versión se llamó XSBD-1 y fue aceptada por la Marina norteamericana en febrero de 1939. Tras haber producido y entregado los modelos SBD-1 y 2, Douglas consiguió lo que sería el perfil tipo del avión con su tercer modelo. El SBD-3 llevaba una segunda ametralladora de 7’62 mm para el tripulante de cola, mejor blindaje y sistema eléctrico, y tanques de combustible autosellantes. En 1941 la Marina tenía 174 de estos aparatos.

La primera prueba de combate seria que hubieron de afrontar los SBD tuvo lugar en la Batalla del Mar del Coral, donde los SBD-2 y 3 de los portaaviones USS Lexington y Yorktown hundieron al portaaviones ligero japonés Shoho en 30 minutes con sólo tres aparatos derribados. Pero sus mejores resultados estaban aún por llegar en Midway donde lograron hundir cuatro portaaviones japoneses.

El grupo aéreo normal de un portaaviones norteamericano llevaba dos escuadrillas de Dauntless, uno para misiones de bombardeo y otro de localización, que se designaban VB y VS respectivamente.

El SBD-4, siguiente modelo del Dauntless, se entregó entre octubre del 42 y abril del 43. Se le mejoraron los controles de navegación por radio, y se les dotó de una bomba de combustible eléctrica y de hélice mejorada.

Hacia finales del conflicto el Dauntless fue reemplazado por el más moderno Curtiss SB2C Helldiver, aunque este problemático avión no tuvo tanta aceptación entre los pilotos como su predecesor. Los SBD fueron relegados a patrullas antisubmarinas y misiones de apoyo aéreo.

Durante la guerra el Dauntless fue usado también por el Cuerpo de Marines, el Ejército y las Fuerzas aéreas estadounidenses. Se le llamó A-24A por las Fuerzas Aéreas y Banshee (SBD-4A) por el Ejército. También se entregó a otros aliados antes del final de la guerra, como Nueva Zelanda, Reino Unido y Francia, que los usó el el frente europeo. Todavía en 1953 Francia los usaba en Marruecos como aviones de entrenamiento y Méjico dispuso de ellos hasta 1959.



Few planes can be said to have turned the tide of the war as the SBD Dauntless. It played a vital role in the early battles of the Pacific and sank a greater tonnage of Japanese shipping than any other aircfraft.

The Dauntless had its origin in the Northrop BT-1 dive bomber of 1938 and in the superb work of Jack Northrop and Ed H. Heinemann for Douglas at El Segundo, California. The first version was called XSBD-1 and was accepted by the U.S. Navy in February 1939. After the SBD-1 and 2 had been produced and delivered by Douglas, the standard shape of the plane was  established. The SBD-3 had a second 7’62 mm gun for the rear crewman, improved armour and electrical system, and self-sealing fuel tanks. 174 SBD-3 were in the Navy in 1941.

The first combat test for the Dauntless took place in the Battle of Coral Sea, where SBD-2s and 3s from USS Lexington and Yorktown sunk the Japanese light carrier Shoho in 30 minutes at the cost of only three planes. But their best results were still to come at Midway with four Japanese carriers sunk.

A carrier air group aboard a typical US Navy carrier usually had two Dauntless squadrons, one in the bombing role and the other for the scout mission. They were designated VB and VS respectively. The SBD-4, the next model of the Dauntless, was delivered between October 1942 and April 1943. It had improved radio navigation aids, an electric fuel pump and a better propeller.

By late in the war the Dauntless was replaced by more advanced Curtiss SB2C Helldiver, though this troublesome plane did not gain so much acceptance among American crews as its predecessor. The SBDs were relegated then to anti-submarine patrols and air support duties.

The US Marine Corp, Army and used this plane during the war too. It was designated A-24A by the Air Forces and Banshee by the Army (SBD-4A). It was also received by other Allies before the end of the war, such as New Zealand, Britain and France, which used them in the European theatre. As late as 1953 they were still used by France in Morocco and by Mexico till 1959.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Donald, American Warplanes of World War II, Grange Books, 2001.

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