Douglas TBD-1 Devastator


Bombardero torpedero norteamericano
U.S. torpedo bomber

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Bombardero-torpedero triplaza. TYPE:Three-seat torpedo-bomber.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:15’24 m. SPAN:50 ft.
LONGITUD:10’67 m. LENGTH:35 ft.
ALTURA:4’60 m. HEIGHT:15.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:39’20 m². WING AREA:422 ft².
PESO EN VACÍO:2.804 kg. EMPTY WEIGHT:6,182 lb.
MOTOR:Un motor radial de 900 caballos Pratt & Whitney R-1830-64.MOTOR:Un motor radial de 900 caballos Pratt & Whitney R-1830-64. ENGINE:One 900-hp Pratt & Whitney R-1830-64 radial engine.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’62 mm en el morro.
  • Una ametralladora retráctil de 7’62 mm en la parte posterior de la carlinga.
  • Un torpedo Mark XIII de 884 kg o una bomba perforante de 454 kg.

ARMAMENT:

  • One 0.3-inch forward-firing machine-gun in the engine cowling.
  • One 0.3-inch retractable machine-gun in the rear cockpit.
  • One 1949-pound Mark XIII torpedo or 1,000-lb armour-piercing bomb.
VELOCIDAD MÁX.:332 Km/h. MAX. SPEED:208 mph.
TECHO:6.005 m. CEILING:19,700 ft.
PRIMER VUELO:15 de abril de 1935. FIRST FLIGHT:15 April 1935.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:129 BUILT:129

A inicios de 1934 la Marina norteamericana inició un concurso para desarrollar un nuevo avión torpedero para los portaaviones de la flota, y más concretamente, para dotar al flamante USS Ranger, que iba a ser alistado aquel año. Se solicitaron prototipos a Douglas y a Great Lakes Aircraft Corporation. El prototipo de Douglas, XTBD-1, se convirtió en el primer avión monoplano en servicio en los portaaviones de la US Navy.

El prototipo hizo su primer vuelo el 15 de abril de 1935, y poseía una configuración bastante convencional. Las alas, de perfil bajo, podían ser plegadas aproximadamente a la mitad de su envergadura. Estaba construido enteramente en metal a excepción del timón y los elevadores que iban recubiertos de tela. La bodega podía albergar un torpedo o una bomba perforante. El tren de aterrizaje era semiretráctil y dejaba la mitad de las ruedas sobresaliendo por debajo de la superficie inferior de las alas. Delante de la rueda de cola se instaló un gancho de anaveaje. El prototipo montaba un motor Pratt & Whitney XR-1830-60 de 800 caballos. La tripulación, alojada bajo una larga cabina de cristal, la integraban el piloto, el bombardero-navegante (que no siempre llevaba) y el artillero de cola.

Douglas consiguió enviar el prototipo a la Marina para pruebas de vuelo en tan sólo 9 días. Tras 9 meses, se firmó un contrato, primero que se concedió a este fabricante, en febrero de 1937 para construir 129 ejemplares del TBD-1 (el apelativo Devastator le fue dado tiempo después). El torpedero se convirtió así en el avión de este tipo más moderno del mundo.

En octubre de dicho año, la Escuadrilla Torpedera VT-3 fue la primera en ser equipada con los nuevos TBD-1, seguida por las escuadrillas VT-2, VT-5 y VT-6 el año siguiente. Todos los aparatos de producción en serie reemplazaron a los obsoletos biplanos de las escuadrillas torpederas existentes en un par de años. A inicios de la guerra en el Pacífico, la Marina sólo contaba ya con alrededor de 100 aparatos debido al desgaste operativo normal. Durante los primeros meses de la guerra fue el único torpedero disponible en la Armada norteamericana por el retraso en la producción de los TBF Avenger. Los Devastators tomaron parte en los ataques contra objetivos japoneses de febrero-marzo de 1942 y en la Batalla del Mar del Coral tanto en misiones de ataque con torpedos como en bombardeos de alta cota. El avión de Douglas continuó en servicio hasta después de la Batalla de Midway. El 4 de junio de 1942 35 TBD-1 (la inmensa mayoría de los aparatos de las tres escuadrillas enviadas contra los portaaviones japoneses) fueron derribados por el fuego antiaéreo o los cazas Zero. Con un pobre armamento defensivo y sin tanques de combustible autosellantes, demostraron no ser rival para los bien defendidos buques nipones. Al final de la batalla, tan sólo quedaban 39 aparatos en la Marina.

Los nuevos TBF Avenger los reemplazaron rápidamente a bordo de los portaaviones de la Flota del Pacífico, pero los aviones más viejos continuaron brevemente en servicio en la Flota del Atlántico y en escuadrillas de entrenamiento hasta finales de 1943. Los 21 TBD que aún restaban en el inventario de la Armada a inicios de 1944 sirvieron en unidades de entrenamiento y de comunicaciones, pero fueron finalmente dados de baja a finales de dicho año.



At the beginning of 1934 the US Navy started a competition for the development of a new torpedo-bomber for service on board US carriers, and, especially, on the then new USS Ranger which was to be commissioned that year. Prototypes were ordered from Douglas and the Great Lakes Aircraft Corporation. The Douglas prototype, XTBD-1, was the first monoplane to be used on American aircraft-carriers. This prototype first flew on 15 April 1935, and it had a rather conventional configuration. The low cantilever monoplane wing could be folded at approximately mid-span, and construction was all-metal except that the rudder and elevators were covered with fabric. The internal weapons bay could acommodate a torpedo or an armour-piercing bomb. The landing gear was semi-retractable, the main wheels being half-exposed below the wing’s lower surface. An arrester hook was mounted forward of the tailwheel. The prototype featured an 800-hp Pratt & Whitney XR-1830-60 engine. The crew consisted of pilot, bomber-navigator (not always carried) and gunner housed in a long glazed cockpit.

Douglas was able to handle the prototype over to the Navy for service tests after only 9 days. After 9 months a contract, the first awarded to Douglas, was signed on February 1937 for a total of 129 examples of the TBD-1 (the Devastator designation being applied much later) production model. The aircraft was then the most modern torpedo-bomber in the world.

In October that year, VT-3 Squadron was the first to receive the new TBD-1s, followed by squadrons VT-2, VT-5 and VT-6 in the following year. All the series production TBD-1s rapidly replaced biplanes in the Navy’s carrier torpedo squadrons. By the beginning of the Pacific War, the Navy barely had around one hundred Devastators in use due to normal operational attrition. In the first months of the war it was the only operational torpedo bomber of the US Navy. Devastators took part in the raids of February-March 1942 and in the Battle of the Coral Sea serving in both the torpedo attack and high-level bombing roles. The Douglas aircraft remained in service until after the Battle of Midway. On 4 June 1942 35 TBD-1s (the greater part of the three torpedo squadrons sent against the Japanese carriers) were downed by Japanese naval anti-aircraft fire and Zero fighters. With a weak defensive armament and without self-sealing fuel tanks, they proved to be no match for well-defended ships. At the end of the Midway battle, the Navy had just 39 TBDs left.

The new TBF Avengers quickly replaced them on Pacific Fleet carriers, but the older planes continued to serve briefly in the Atlantic Fleet and in training squadrons until late 1943. The 21 TBDs left in the Navy inventory at the start of 1944 still survived for some time afterwards on communications and training duties, but all were gone by the end of that year.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Donald, American Warplanes of World War II, Grange Books, 2001.

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