jmodels.net

Web de modelismo / Air, land & sea modeling site

Fairey Barracuda

Torpedero británico
Bitish torpedo bomber


DATOS TÉCNICOS
(Barracuda Mk II)
TECHNICAL DATA
(Barracuda Mk II)
TIPO:Bombardero y torpedero triplaza. TYPE:Three-seat torpedo and dive-bomber.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:14’99 m. SPAN:49.2 ft.
LONGITUD:12’12 m. LENGTH:39.9 ft.
ALTURA:4’62 m. HEIGHT:15.2 ft.
SUPERFICIE ALAR:37’62 m². WING AREA:405 ft².
PESO EN VACÍO:4.250 kg. EMPTY WEIGHT:9,350 lb.
MOTOR:Un motor en línea Rolls-Royce Merlin 32 V12 de 1.640 hp. (1.225 kW). ENGINE:One Rolls-Royce Merlin 32 liquid-cooled V12 engine, 1,640 hp (1,225 kW).
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Vickers K de 7’7 mm. en la parte posterior de la carlinga.
  • Un torpedo de 735 kg., cargas de profundidad o seis bombas de 110 kg.
ARMAMENT:

  • Two 0.303 in (7.7 mm) Vickers K machine guns in rear cockpit.
  • One 1,620 lb (735 kg) aerial torpedo or four 450 lb. (205 kg.),  depth charges or six 250 lb. (110 kg.) bombs.
VELOCIDAD MÁX.:367 km/h a 533 m. MAX. SPEED:228 mph. at 1,750 ft.
TECHO:5.080 m. CEILING:16,600 ft.
ALCANCE:1.104 km. (597 mil. naút,). con torpedo. RANGE:686 ml. (597 naut. ml., 1,104 km.) with 1,620 lb (736 kg) torpedo.
PRIMER VUELO:7 de diciembre de 1940. FIRST FLIGHT:7 December 1940.
VERSIONES:6 VERSIONS:6
CONSTRUIDOS:2.607 (todas las versiones). BUILT:2,607 (all variants).

El Fairey Barracuda tuvo su origen en la Especificación S.24/37 a la que concurrieron seis compañías (Bristol, Blackburn, Fairey, Hawker, Vckers y Westland), y en un pedido de julio de 1938 realizado a Fairey para la construcción de dos prototipos en Hayes. El motor original seleccionado fue un Rolls-Royce “X” de 24 cilindros y 1.200 hp. (895 kW), pero cuando el fabricante dejó de producirlo en favor del Merlin, Peregrine y Vulture, se decidió emplear el Merlin 30 de 1.300 hp. (969 kW) en el Barracuda Mk I.El primer prototipo realizó su primer vuelo el 7 de diciembre de 1940 y se diferenciaba de los modelos siguientes por su cola tipo Albacore con estabilizadores bajos justo por encima del nivel del fuselaje, pero las pruebas en vuelo sugirieron que los flaps Fairey Youngman en ángulo negativo creaban una turbulencia que provocaba la vibración de la cola y pérdida de eficacia en los elevadores a gran velocidad. El resultado fue la instalación de una cola en la que los estabilizadores estaban unidos a la cola, más alta y estrecha, mediante soportes.

Se añadieron grandes flaps para proporcionar mayor superficie alar cuando estaban en posición neutral que se bajaban 20º en el despegue para dar más sustentación al aparato, Durante el aterrizaje se bajaban para aumentar la máxima resistencia al avance, mientras que en los ataques en picado adoptaban un ángulo negativo de 30º. Las pruebas del prototipo pronto confirmaron el enorme aumento del rendimiento del Barracuda sobre sus antecesores biplanos; alcanzaba los 433 km/h en vuelos a nivel a 2.745 m. sin armamento subalar, que se reducía en 32 km/h cuando volaba provisto de un torpedo. En estas condiciones el Barracuda podía trepar a 335 m.por minuto.

La prioridad en la fabricación de cazas y bombarderos retrasó inevitablemente el trabajo en el prototipo, hasta que el Almirantazgo intervino ante el Ministerio de Producción Aeronáutica para conseguir la reanudación de la fabricación del avión destinado a la Royal Navy.

El segundo prototipo voló con un nuevo diseño en su cola el 29 de junio de 1941, mientras tanto el primer prototipo, cedido a la Escuadrilla Nº 778, había llevado a cabo pruebas de aterrizaje en el HMS Victorious entre el 18 y 19 de mayo de 1941, tras las que fue devuelto a Fairey para instalarle la nueva cola. Las pruebas de pilotaje comenzaron en octubre de ese año en las instalaciones de la Sección Experimental de Armamento en Boscombe Down, pero algunas averías y modificaciones retrasaron su conclusión hasta febrero de 1942.

En este momento surgió un problema que habría de acompañar al Barracuda a lo largo de toda su carrera: su excesivo peso. El refuerzo de la estructura y la inclusión de equipo no previsto en las especificaciones dieron al traste con su rendimiento al despegue y en la trepada. El resultado fue que, tras haberse fabricado los primeros 30 aparatos de serie, los siguientes aviones, conocidos como Mk II, llevaron el motor Merlin 32 de 1.640 hp. (1.223 kW), que les daba un incremento de un 30% de potencia sobre el motor anterior. No se realizaron cambios en la estructura del Mk II, pero se le dotó de una hélice de cuatro palas en lugar de la de tres del Mk I.

El Mk II, con cuantiosos pedidos, fue la principal versión fabricada y se seleccionó a otras compañías para producirlo también, entre ellas a Blackburn, Boulton Paul y Westland. En noviembre de 1941 se había pedido ya 1.050 Barracudas, si bien Westland terminó sólo 5 Mk I y 13 Mk II antes de que el resto de su pedido (otros 232 aviones) fuese anulado para que la compañía fabricase Supermarine Seafires. Los Barracuda producidos por Blackburn y por Boulton Paul comenzaron a entrar en servicio en la primavera de 1943, y aunque se realizaron más pedidos, algunas fueron canceladas al término de la guerra en Europa. En total, se fabricaron 1.688 Mk II, más 30 Mk I y dos prototipos.

El Barracuda Mk III fue una evolución desarrollada para adoptar un nuevo radar antibuque situado en un radomo bajo la parte trasera del fuselaje. El prototipo, modificado a aprtir de un Mk II fabricado por Boulton Paul, realizó su primer vuelo en 1943. Los pedidos realizados ese año llevaron a la fabricación en serie, que se inició a principios de 1944, junto con la el Mk II. Boulton Paul and Fairey terminaron 852 Mk III. El último modelo de serie fue el Barracuda V (el Mk IV se quedó en proyecto), que poseía una apariencia muy diferente aunque la estructura básica quedó inalterada y llevaba un motor Rolls-Royce Griffon. El desarrollo incial fue lento, por ello el primer aparato con este motor, modificado a partir de un Mk II terminado por Fairey, no voló por vez primera hasta el 16 de noviembre de 1944.

En la versión de serie, el Barracuda V tenía unas alas más largas y cuadradas que los modelos anteriores, con timón más grande para contrarrestar la torsión del Griffon 37 de 2.30 hp. (1.514 kW) y mayor capacidad de combustible. Sin embargo, esta evolución llegaba demasiado tarde, y de los 140 aviones solicitados sólo 30 fueron entregados antes de que el final del conflicto condujese a la cancelación del pedido. Las operaciones de los Barracuda se iniciaron cuando la Escuadrilla Nº 827 recibió 12 Mk II al proceder a su reforma en Stretton (Cheshire) el 10 de enero de 1943. La Escuadrilla Nº 810 fue equipada con este modelo el mes siguiente y en enero de 1944 había ya 12 escuadrillas operativas, siendo la primera en ponerse en acción la Nº 810 del HMS Illustrious en septiembre de 1943.

Los Barracuda tuvieron su primer éxito importante cuando 42 aviones bombardearon el acorazado alemán Tirpitz el 3 de abril de 1944 dañándolo gravemente, realizando más ataques contra el mismo objetivo en los cuatro meses siguientes. Las escuadrillas de Barracuda Nº 10 y 847 del HMS Illustrious llegaron al teatro del Pacífico el 1 de abril de 1944 para apoyar a los bombarderos en picado norteamericanos en el ataque contra las instalaciones japonesas en Sumatra. Los Barracuda operaron también desde portaaviones de escolta realizando patrullas antisubmarinas en el frente europeo, empleando cohetes de ayuda al despegue desde estos pequeños buques con cubiertas de menor longitud. La mayor parte de las escuadrillas fueron disueltas tras la victoria sobre Japón o equipadas con aviones diferentes. Tras ser distribuidos en diferentes unidades, los últimos Barracuda en servicio activo fueron sustituidos por Grumman Avenger en 1953.

El modelo Mk V no llegó a entrar en servicio operativo, tan sólo fue empleado por las Escuadrillas Nº 705, 744 y 753 como entrenadores hasta 1950.



The Barracuda originated with Specification S.24/37 to which six companies (Bristol, Blackburn, Fairey, Hawker, Vickers and Westland) tendered, and an order for two prototypes to be built at Hayes was placed with Fairey in July 1938. The original engine selected was the 1,200-hp (895-kW) Rolls-Royce 24-cylinder ‘X’ engine, but when the makers stopped work on the new engine in favour of Merlins. Peregrines and Vultures, the decision was taken to use the 1,300-hp (969-kW) Merlin 30 in the Barracuda Mk I.The first prototype flew on 7 December 1940, and differed from later aircraft in having an Albacore-type tail unit with low-set tailplane on top of the fuselage, but flight testing showed that the Fairey-Youngman flaps at negative angle created an air wake which caused tail buffeting, loss of elevator effectiveness and vibration at high speeds. The result was a redesigned tail in which the tailplane was strut-braced high up on a taller, narrower fin.

Large flaps were provided to give additional wing area when set in the neutral position, and for take-off these were lowered 20° to increase lift. In the landing configuration they were lowered to provide  maximum drag, while for diving attacks they adopted a negative angle of 30°. Prototype testing soon confirmed the vast performance increase of the Barracuda over its biplane ancestors: speeds of 269 mph. (433 km/h.) were reached in level flight at 9,000 ft (2,745 m.) in ‘clean’ configuration, and this was lowered by about 20 mph. (32 km/h.) when an underslung torpedo was carried. In this condition, the Barracuda prototype could climb at 1,100 ft (335 m.) per minute.

Priority construction of fighters and bombers inevitably slowed work on the prototype, until the Admiralty intervened with the Ministry of Aircraft Production and managed to get full production of aircraft for the Royal Navy reinstated.

The second prototype flew with the new tail unit on 29 June 1941, and in the meantime the first prototype, on loan to No. 778 Squadron, had carried out deck landing trials aboard HMS Victorious on 18/19 May 1941, following which it was returned to Fairey for the new tail to be fitted. Handling trials at the Aircraft and Armament Experimental Establishment at Boscombe Down commenced in October that year, but some unserviceability and modifications delayed their completion until February 1942.

It was at this point that a problem arose which was to remain with the Barracuda for the rest of its career, it was overweight. Strengthening of the airframe and addition of equipment not included in the original specification played havoc with the take-off and climb performance. The result was that after the Fairey Barracuda II first 30 production aircraft had been built, subsequent aircraft, known as Mk IIs, had the 1,640-hp (1,223-kW) Merlin 32 engine installed, this providing an increase of some 30 per cent in rated output over the earlier powerplant. No changes were made to the airframe of the Mk II, but a four-blade propeller was substituted for the three-blade version of the Mk I.

The Mk II, ordered in quantity, was the main production version and other companies were selected to build the type, these companies including Blackburn, Boulton Paul and Westland. By November 1941, 1,050 Barracudas had been ordered, but Westland were to build only five Mk Is and 13 Mk IIs before the remainder of its order (for another 232) was cancelled to allow the company to build Supermarine Seafires. Barracudas built by Blackburn and by Boulton Paul began to enter service in spring 1943, and although additional orders were placed, some of these were cancelled with the end of the war in Europe. In all, 1,688 Mk IIs were built, plus 30 Mk Is and two prototypes.

The Barracuda Mk III was evolved to take a new ASV radar installation, with a blister radome beneath the rear fuselage. The prototype, converted from a Boulton Paul-built Mk II, flew first in 1943. Following orders placed that year, production of this version began in early 1944, alongside Mk IIs, and 852 Mk Ills were manufactured by Boulton Paul and Fairey. The final production variant was the Barracuda V (the Mk IV being an unbuilt project), and this differed considerably in appearance although the basic structure was unchanged. The shortfall on power of the Merlins available in 1941 made the designers consider alternatives, and the decision was taken to use a Rolls-Royce Griffon. Initial development was slow and the first Griffon-powered aircraft, converted from a Fairey-built Mk II, did not fly until 16 November 1944.

In its production form, the Barracuda V had a longer, squarer wing than earlier versions, enlarged fin area to counteract the greater torque of the 2,030-hp (1,514-kW) Griffon 37, and increased fuel capacity. However, this development had come too late, and of the 140 Mk Vs ordered only 30 were delivered before the end of the war brought cancellation of the outstanding balance. The Barracuda’s operational service life began when No. 827 Squadron received 12 Mk IIs on being reformed at Stretton, Cheshire, on 10 January 1943. Its companion squadron, No. 810, was re-equipped the following month and by January 1944 there were 12 Barracuda squadrons, first into action being No. 810 from HMS Illustrious in September 1943.

Barracudas made their mark when 42 aircraft dive-bombed the German battleship Tirpitz on 3 April 1944, inflicting heavy damage, and further attacks were made on the same target during the next four months. The Barracuda squadrons of HMS Illustrious, Nos. 10 and 847, introduced the type to the Pacific theatre 1 April 1944, supporting US Navy dive-bombers in an ttack on Japanese installations in Sumatra. Barracudas flew from small escort carriers on anti-submarine patrols in European operations, using rocket-assisted take-off gear from the short decks. Most squadrons were disbanded soon after VJ-Day, or re-equipped with other aircraft, and after some shuffling within quadrons the last Barracudas in front-line service were replaced in 1953 by Grumman Avengers.

The Mk Vs never entered front-line service, being used by Nos. 705, 744 and 753 Squadrons for training until 1950.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey (compiler), Concise Guide to British Aircraft of World War II, Temple Press, 1984.

©jmodels.net

A %d blogueros les gusta esto: