Fairey Seafox


Hidroavión de reconocimiento británico
British reconnaissance seaplane

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Hidroavión embarcado biplaza de reconocimiento. TYPE:Two-seat spotter reconnaissance seaplane.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:12’19 m. SPAN:40 ft.
LONGITUD:10’81 m. LENGTH:35.5 ft.
ALTURA:3’68 m. HEIGHT:12.1 ft.
SUPERFICIE ALAR:40’32 m². WING AREA:434 ft².
PESO EN VACÍO:1.726 kg. EMPTY WEIGHT:3,805 lb.
MOTOR:Un motor en línea de 395 caballos Napier Rapier VI. ENGINE:One 395-hp Napier Rapier VI inline piston engine.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’7 mm. en la parte posterior de la carlinga.

ARMAMENT:

  • One rear-firing 0’303-in machine-gun.
VELOCIDAD MÁX.:200 km/h. MAX. SPEED:124 mph.
TECHO:3.350 m. CEILING:11,000 ft.
ALCANCE:708 km. RANGE:440 ml.
PRIMER VUELO:27 de mayo 1936. FIRST FLIGHT:27 May 1936.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:66 BUILT:66

Una de las misiones menos destacadas pero necesarias realizadas por los aviones del Fleet Air Arm fue la localización y reconocimiento llevadas a cabo por aparatos catapultados desde los buques principales de la flota.

Las especificaciones S.11/32 para un avión de este tipo llevó a Fairey a proponer un hidroavión biplano biplaza. El diseño era inusual en el hecho de que el piloto se alojaba en una carlinga abierta mientras el observador-artillero lo hacía en la carlinga trasera cerrada, una disposición diseñada para facilitar los lanzamientos desde catapultas y la posterior recuperación del aparato del mar mediante grúas. La construcción era mixta, el fuselaje era un semimonocasco de metal y las alas eran enteladas. La propuesta de Fairey fue aceptada y supuso un contrato de 49 aviones que habrían de llamarse Seafox en enero de 1936. Otro contrato posterior de 15 aviones más se firmó en septiembre del mismo año.

Tal y como fue inicialmente diseñado el Seafox habría de tener un motor radial de 500 caballos Bristol Aquila, pero por razones oscuras se eligió el motor de 16 cilindros Napier rapier de sólo 395 caballos, lo que supuso que el aparato tuviera escasa potencia a lo largo de su vida. El primer prototipo voló en Hamble el 27 de mayo de 1936, y el segundo, con tren de aterrizaje de ruedas, le siguió el 5 de noviembre del mismo año.

Los Seafox comenzaron a salir de la cadena de montaje en 1937, volando los primeros el 23 de abril. Mientras tanto, los prototipos fueron probados en el Centro Experimental de Aviación Marítima de Felixstowe, y en el Real Centro de Aviación de Farnborough. El informe de Felixstowe, no remitido hasta que el avión llevaba algunos meses en servicio, era favorable en lo relativo al manejo del aparato pero crítico acerca de la refrigeración del motor y la elevada velocidad de amaraje: 93 km/h, en lugar de los 74 km/h solicitados. La falta de potencia se hacía más evidente en el despegue a plena carga, y el avión mostraba clara reticencia a subir, especialmente en aguas tranquilas.

Las pruebas de catapulta en el RAE con uno de los prototipos en marzo de 1937 fueron continuadas a bordo del HMS Neptune a las afueras de Gibraltar. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, los Seafox equipaban cierto número de cruceros, compartiendo tareas con los Walrus anfibios y los Swordfish dotados de flotadores. No habría de pasar mucho tiempo antes de que entraran en acción contra el acorazado de bolsillo alemán Admiral Graf Spee en la Batalla del Río de la Plata en diciembre de 1939. Unos de los dos Seafox del crucero HMS Ajax fue lanzado y fijó el blanco para la artillería propia, primera ocasión en que sucedió esto en el conflicto y que le valió a su piloto, Tte. Dewin, la primera condecoración del Fleet Air Arm de la guerra.

Aunque la producción del Seafox terminó en 1938, el modelo siguió en servicio activo hasta 1942, cuando fue sustituido por el Vought-Sikorsky Kingfisher. Aún así, algunos todavía fueron usados como entrenadores hasta julio de 1943.



One of the less glamorous but necessary tasks performed by Fleet Air Arm aircraft was the fleet spotting and reconnaissance undertaken by aircraft catapulted by capital ships.

Specification S.11/32 for such an aircraft attracted a tender from Fairey for a biplane floatplane with a crew of two. The design was unusual in that the pilot sat in an open cockpit while the observer/gunner was in an enclosed rear cockpit, an arrangement designed to facilitate catapult launches and the subsequent recovery of the aircraft from the sea by crane. Construction was mixed, the fuselage being a metal monocoque, while the wings were fabric-covered. Fairey’s bid was accepted, and a contract for 49 aircraft to be named Seafox was awarded in January 1936, with a follow-on contract for a further 15 in September the same year.

As originally designed the Seafox was to have a 500-hp Bristol Aquila radial engine, but for some obscure reason the Napier Rapier 16-cylinder ‘H’ air-cooled engine of only 395 hp was chosen, and the Seafox was consequently underpowered throughout its life. The first prototype flew at Hamble on 27 May 1936, while the second, with wheel landing gear, followed on 5 November 1936.

Production Seafoxes began to come off the assembly line in 1937, the first flying on 23 April. Meanwhile the prototypes were being tested at the Marine Aircraft Experimental Establishment at Felixstowe, and at the Royal Aircraft Establishment at Farnborough. Felixstowe’s report, not issued until the aircraft had been in service for some months, commented favourably on the handling aspects but was critical of the engine cooling and high landing speed: about 58 mph (93 km/h), instead of the 46 mph (74 km/h) which had been specified. On take-off at high weights the lack of power was particularly evident, and the Seafox showed a marked reluctance to get up ‘on the step’, particularly on calm water.

Catapult tests at the RAE with one of the prototypes in March 1937 were followed by trials on board HMS Neptune off Gibraltar. At the outbreak of WWII, Seafoxes equipped a number of cruisers, sharing their tasks with Walrus amphibians and Swordfish seaplanes, and it was not long before they were in action against the German pocket battleship Admiral Graf Spee during the action in the River Plate in December 1939. One of the two Seafoxes from HMS Ajax was catapulted and spotted for the guns, the first such occassion in WWII, and winning for its pilot, Lt Dewin, the first Fleet Air Arm decoration of the war.

Seafox production had ended in 1938, but the type continued in front-line service until about 1942, when it was replaced by the Vought-Sikorsky Kingfisher. Even then, a few Seafoxes lingered on the training role until July 1943.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to British Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1982.

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