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Fieseler Fi 156 Storch

Avión de reconocimiento alemán
German reconnaissance aircraft


DATOS TÉCNICOS
(Fi 156C-2)
TECHNICAL DATA
(Fi 156C-2)
TIPO:Biplaza de enlace y reconocimiento. TYPE:Two-seat liaison and reconnaissance aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:14’3 m. SPAN:46.9 ft.
LONGITUD:9’9 m. LENGTH:32.6 ft.
ALTURA: 3’1 m. HEIGHT:10 ft.
SUPERFICIE ALAR:26 m². WING AREA:280 ft².
PESO EN VACÍO:860 kg. EMPTY WEIGHT:1,900 lb.
MOTOR:Un motor en línea V8 invertido Argus As 10C de 240 CV (180 kW). ENGINE:One Argus As 10C air-cooled inverted V8 engine developing 240 hp (180 kW).
ARMAMENTO:

  • Una a metralladora MG 15 de 7’92 mm. en la parte trasera de la carlinga.
ARMAMENT:

  •  One 7.92mm. MG 15 machine gun in rear cockpit.
VELOCIDAD MÁX.:175 km/h a 300 m. MAX. SPEED:109 mph. at 1,000 ft.
TECHO:4.600 m. CEILING:15,090 ft.
ALCANCE:380 km. RANGE:240 ml.
PRIMER VUELO:24 de mayo de 1936. FIRST FLIGHT:24 May 1936.
VERSIONES:30 VERSIONS:30
CONSTRUIDOS:Más de 2.900. BUILT:Over 2,900.

El Fieseler Fi 156 Storch (cigüeña) es el diseño más conocido de Fieseler debido a su amplio uso durante la Segunda Guerra Mundial. Este destacado avión de características STOL (despegues y aterrizajes cortos) realizó su primer vuelo en los primeros meses de 1936. Se trataba de un monoplano de ala alta dotada de abrazaderas con estructura de construcción mixta, con una unidad de cola convencional y un tren de aterrizaje de cola fijo y largos soportes en su tren de aterrizaje principal. El Fi 156 llevaba un motor en línea en uve invertida Argus y su carlinga de amplio acristalamiento proporcionaba excelente visión a sus tres tripulantes. Al igual que en el caso del Fi 97, la clave del éxito de este avión eran sus alas, que incorporaban dispositivos de elevación creados por el fabricante que en las primeras series comprendían ranuras fijas que se extendían sobre toda la envergadura alar en los bordes de ataque, alerones ranurados y flaps de giro igualmente con ranuras y extendidos a lo largo del borde de ataque. Las pruebas de los tres primeros prototipos (Fi 156 V1, V2 and V3) demostraron que la capacidad del avión excedía en mucho las expectativas en lo relativo a sus prestaciones STOL, ya que con una brisa ligera tan sólo requería una distancia de despegue de 60 m. y podía tomar tierra en tan sólo un tercio de dicha longitud.

Fabricados para competir con proyectos de alas fijas remitidos por Messerschmitt y Siebel, y un autogiro creado por Focke-Wulf, los tres prototipos iniciales fueron seguidos por el Fi 156 V4, versión dotada de esquíes para pruebas invernales, un Fi 156 V5 de preproducción y, a primeros de 1937, de 10 Fi 156A-0 para pruebas de evaluación. Uno de ellos fue mostrado en público por vez primera en un certamen aéreo internacional a fines de julio de 1937, aunque ya por entonces el modelo Fi 156A-1 se encontraba en fabricación. Las pruebas de servicio evidenciaron que las fuerzas armadas alemanas habían conseguido un aparato “ubícuo”, demostrándolo el hecho de que durante la Segunda Guerra Mundial el Storch fue empleado allá donde las fuerzas alemanas operaron y que la producción total ascendió a más de 2.900 unidades. A la vista de esta cifra, no sorprende que se fabricasen múltiples variantes, siendo la primera el proyectado pero no producido en serie Fi 156B, que iba a estar dotado de ranuras en los bordes de ataque. La versión más fabricada fue la serie C, cuyo primer modelo de preproducción Fi 156C-0 se desarrolló a partir del Fi 156A-1 y que poseía un acristalamiento más elevado en la parte posterior de la carlinga que permitía instalar una ametralladora trasera de 7’92 mm. La designación Fi 156C-1 correspondió a una variante destinada a misiones de enlace y transporte de mandos, y el modelo Fi 156C-2 era básicamente una versión biplaza de reconocimiento dotado de una sola cámara, si bien algunos C-2 finales fueron transformados para transportar una camilla en casos de evacuación de bajas. El Fi 156C-3 fue el primer modelo multiuso, siendo la mayoría de ellos dotados con el motor mejorado Argus As 10P, que también fue estándar en el modelo Fi 156C-5, similar al anterior pero con capacidad para llevar una cámara o tanques auxiliares bajo el fuselaje. Las versiones tropicalizadas Fi 156C-3 y Fi 156C-5, dotadas de filtros de arena y polvo, se fabricaron con las designaciones respectivas de Fi 156C-3/Trop y Fi 156C-5/Trop. El último modelo producido fue una versión de evacuación médica mejorado con apertura de carga y descarga para una camilla. Los Fi 156D-1 de preserie llevaban el motor Argus As 10C, pero los aparatos de serie fueron dotados del Argus As 10P. Se llegaron a fabricar 10 aparatos de preserie Fi 156E-0 destinados a operar sobre terrenos escabrosos con patas del tren dotadas de dos ruedas en tándem, ambas unidas por una oruga neumática de goma. La última versión construida durante la guerra fue el Fi 256, una versión pentaplaza civil de gran capacidad de la que sólo se produjeron dos unidades en la fábrica Morane-Saulnier de Puteaux, Francia, en 1943-4.

Por su grandes prestaciones los Fi 156 fueron empleados en grandes hechos durante el conflicto. Los más conocidos son el rescate de Benito Mussolini, prisionero en un hotel de los Apeninos, el 12 de septiembre de 1943, y el vuelo realizado por Hanna Reitsch a las ruinas de Berlín el 26 de abril de 1945 para llevar al general Ritter von Greim, designado por Hitler nuevo comandante de la Luftwaffe. Durante la guerra el Fi 156 fue fabricado para la Luftwaffe por Morane-Saulnier en Francia y por Mraz en Checoeslovaquia. Estas dos compañías continuaron la producción tras el conflicto, Morane-Saulnier produjo los modelos M.S.500, M.S.501 y M.S.502 y Mraz el modelo K-65 Cap.



Best-known of all the Fieseler designs because of its extensive use during World War II, the Fieseler Fi 156 Storch (stork) was a remarkable STOL (short take-off and landing) aircraft that was first flown during the early months of 1936. A braced high-wing monoplane of mixed construction, with a conventional braced tail unit and fixed tailskid landing gear with long-stroke main units, the Fi 156 was powered by an Argus inverted-Vee piston engine, and its extensively glazed cabin provided an excellent view for its three-man crew. As with the Fi 97, the key to the success of this aircraft was its wing incorporating the company’s high-lift devices, comprising in the initial production series a fixed slot extending over the entire span of the wing leading edge, with slotted ailerons and slotted camber-changing flaps occupying the entire trailing edge. Flight testing of the first three prototypes (Fi 156 V1, V2 and V3) showed that the capability of this aircraft more than exceeded its STOL expectations, for with little more than a light breeze blowing it needed a take-off run of only about 200 ft. (60 m.) and could land in about one third of that distance.

Built to compete against fixed-wing submissions from Messerschmitt and Siebel and an autogyro from Focke-Wulf, the three prototypes were followed by the ski-equipped Fi 156 V4 for winter trials, a preproduction Fi 156 V5 and, in early 1937, by 10 Fi 156A-0 aircraft for service evaluation. One of these was demonstrated publicly for the first time at an international flying meeting at the end of July 1937, by which time the general-purpose Fi 156A-1 was in production. Service tests confirmed that Germany’s armed forces had acquired a ‘go-anywhere’ aircraft, and for the remainder of World War II the Storch was found virtually everywhere German forces operated, production of all variants totalling over 2,900 aircraft. In view of this number it is not surprising that there were several variants, the first being the projected but not built Fi 156B with movable leading-edge slots. The major production version was the C-series, the initial preproduction Fi 156C-0 being a development of the Fi 156A-1 and introducing raised rear-cabin glazing to allow for installation of a rear-firing 7.92-mm (0.31-in) machine-gun. The designation Fi 156C-1 applied to a variant intended to be deployed in liaison and staff transport roles, and the Fi 156C-2 was basically a two crew reconnaissance version carrying a single camera; some late examples of the Fi 156C-2 were, however, equipped to carry one stretcher for casualty evacuation. The Fi 156C-3 was the first to be equipped for multipurpose use, the majority of the type being powered by the improved Argus As 10P engines, this engine being standard in the generally similar Fi 156C-5 which had provision to carry an underfuselage camera or drop tank. Tropicalised versions of the Fi 156C-3 and Fi 156C-5, incorporating engine dust/sand filters, were built under the respective designations Fi 156C-3/Trop and Fi 156C-5/Trop. The final production variant was an improved casualty evacuation aircraft with an enlarged loading/unloading hatch for a single stretcher. Pre-production Fi 156D-1s aircraft were powered by the Argus As 10C engine, but production Fi 156D-1s had the Argus As 10P engine as standard. Ten unusual pre-production aircraft were built under the designation Fi 156E-0, intended for operation from rough terrain; the standard landing gear was replaced by main units that each incorporated two wheels in tandem, the wheels of each unit being linked by pneumatic rubber track. Final wartime variant was the Fi 256, a larger capacity five-seat civil version, of which only two examples were built at the Morane-Saulnier factory in Puteaux, France, during 1943-4.

Because of their capability, Fi 156s were used in some remarkable exploits. Best known are the rescue of Benito Mussolini from imprisonment in a hotel amid the Apennine mountains, on 12 September 1943, and the flight made by Hanna Reitsch into the ruins of Berlin on 26 April 1945, carrying General Ritter von Greim to be appointed by Adolf Hitler as his new commander of the Luftwaffe. During the war the Fi 156 had been built for the Luftwaffe by Morane-Saulnier in France and by Mraz in Czechoslovakia. These two companies continued production after the war, Morane-Saulnier producing M.S.500, M.S.501 and M.S.502 variants and Mraz the K-65 Cap.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

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