General Aircraft GAL48 Hotspur


Planeador británico
British glider


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Planeador de entrenamiento de ocho plazas. TYPE: Eight-seat training glider.
TRIPULANTES:2 (más 6 soldados). CREW:2 (plus 6 troops).
ENVERGADURA:(Mk.I) 18’87 m. (Mk.II) 13’99 m. SPAN:(Mk.I) 61.10 ft. (Mk.II) 45.10 ft.
LONGITUD:11.98 m. LENGTH:39.3 ft.
ALTURA:3’30 m. HEIGHT:10.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:25’27 m². WING AREA:272 ft².
PESO EN VACÍO:753 kg. EMPTY WEIGHT:1,661 lb.
VELOCIDAD MÁX.:(planeando) 145 km/h. MAX. SPEED:(gliding) 90 mph.
ALCANCE:(lanzamiento a 6.100 m.) 134 km. RANGE:(20,000 ft launch) 83 ml.
PRIMER VUELO:5 de noviembre de 1940. FIRST FLIGHT:5 November 1940.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:1.015 BUILT:1.015

El diseño del General Aircraft G.A.L.48 fue la respuesta del fabricante a las especificación 10/40 del Ministerio del Aire británico, que solicitaba un planeador de asalto. El pedido inicial fue de 400 ejemplares. Este primer modelo, designado Mk I, estaba construido completamente de madera y forrado de madera contrachapada. Sus alas cantilever situadas a media altura del fuselaje poseían flaps anchos y divididos en los bordes de salida. El fuselaje y la cola tenían estructuras bastante convencionales.

El tren de aterrizaje se componía de dos unidades con ruedas gemelas montadas en patas dotadas de un sistema de amortiguación compuesto de caucho comprimible, un patín de cola y un largo patín, centrado bajo el fuselaje, montado sobre bloques de caucho para amortiguar el aterrizaje en terreno escabroso cuando las patas del tren eran desechadas. El compartimiento del morro poseía espacio para dos pilotos sentados en tándem, y los dos compartimientos traseros, situados delante y detrás de las alas con acceso diferente a ambos lados del fuselaje, podían alojar a seis soldados.

Las pruebas realizadas al Mk I demostraron que no era adecuado para planear 161 km a plena carga desde una altitud de 6.100 metros, y por ello no fue empleado en combate. Sin embargo, se convirtió en el entrenador estándar del Regimiento de Pilotos de Planeadores, construyéndose posteriormente más de 1.000 unidades, la mayor parte de ellas a cargo del fabricante de muebles Harris Lebus de Tottenham (Londres), para equipar a las cinco Escuelas de Entrenaniento existentes. Los planeadores del siguiente modelo Mk II tenían menor envergadura (4’88 m.) que los Mk I y se distinguían también por los controles dobles en la carlinga y sus flaps y alerones modificados. La última versión fabricada fue el Mk III, que introdujo la duplicación completa de los mandos e instrumentos para el piloto alumno y refuerzos externos en la cola.

El GAL-48B Twin Hotspur supuso una evolución del modelo incicial al objeto de incrementar la capacidad de 8 a 16 soldados (8 en cada fuselaje). Se llegó a construir un prototipo que realizó su primer vuelo en agosto de 1942 remolcado por un bombardero Whitley, pero no se llegó a fabricar en serie.



Designed to meet the requirement of Air Ministry Specification 10/40 for an assault glider, the General Aircraft G.A.L.48 design was launched into production with an initial order for 400. These, designated Hotspur Mk I, were of all-wood construction and with plywood skins. The mid-set cantilever monoplane wing had wide-span split trailing-edge flaps, and fuselage and tail unit were quite conventional structures. Landing gear comprised two main units, with twin wheels mounted on a rubber-in-compression shock strut, a tail skid, and a long central skid on rubber blocks for rough terrain landing when the main units had been jettisoned. Accommodation included a nose compartment with tandem seating, and small cabins fore and aft of the wing to seat six combat troops.

Testing of the Mk I was to show that its design performance of a full-load glide of 100 miles (161 km) from a 20,000-ft (6100-m) point of release could not be achieved and, as a result, none were used operationally. They were, however, to become the standard trainer of the Glider Pilot Regiment, and subsequently more than 1,000 were built, mostly by furniture manufacturer Harris Lebus of Tottenham, London, to equip Nos. 1, 2, 3, 4 and 5 GTS (Glider Training Schools). The later Mk II gliders all had their wing span reduced 16 ft (4.88 m) by comparison with that of the Mk I, and the Mk II was distinguished by the introduction of dual controls, and in having flaps and ailerons modified. Final production version was the Mk III, which introduced complete duplication of flying controls and instruments for the pupil pilot, and which had also an externally-braced tail unit.

The GAL-48B Twin Hotspur was an evolution of GAL-48 Hotspur to increase the capacity of the glider from 8 to 16 troops, 8 troops can take place in each fuselage. One prototype was built (first flight in August 1942 with a twin-engine Whitley bomber as tug), but the device was never put into production.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey (comp.), The Hamlyn Concise Guide to British Aircraft of World War II, Temple Press, 1997.

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