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Grumman A-6 Intruder

Avión de ataque norteamericano
US attack aircraft

 

 


DATOS TÉCNICOS
(A-6E)
TECHNICAL DATA
(A-6E)
TIPO:Avión de ataque. TYPE:Attack aircraft.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:16´15 m. SPAN:53 ft.
LONGITUD:16´69 m. LENGTH:54.9 ft.
ALTURA:4´93 m. HEIGHT:16.2 ft.
SUPERFICIE ALAR:49´14 m². WING AREA:528.9 ft².
PESO EN VACÍO:12.093 kg. EMPTY WEIGHT:26,660 lb.
MOTOR:Dos turborreactores Pratt & Whitney J52-P8B de 41 kN cada uno. ENGINE:Two Pratt & Whitney J52-P8B turbojets, 9,300 lbf. (41 kN) thrust each.
ARMAMENTO:

  • Cohetes: LAU-10, LAU-68, LAU-61/LAU-68.
  • Misiles: AGM-45 Shrike, AGM-78, AGM-62 Walleye, AGM-65 Maverick, AGM-84 Harpoon, AGM-84E Standoff, AGM-88 HARM, AGM-123 Skipper, AIM-9 Sidewinder, ADM-141 TALD.
  • Bombas: Mk 82, Mk 20 Rockeye II, Mk 83, Mk, GBU-12/16/10, CBU-72, B43/B57/B61.
ARMAMENT:

  • Rockets: LAU-10, LAU-68, LAU-61/LAU-68.
  • Missiles: AGM-45 Shrike, AGM-78, AGM-62 Walleye, AGM-65 Maverick, AGM-84 Harpoon, AGM-84E Standoff, AGM-88 HARM, AGM-123 Skipper, AIM-9 Sidewinder, ADM-141 TALD.
  • Bombs: Mk 82, Mk 20 Rockeye II, Mk 83, Mk, GBU-12/16/10, CBU-72, B43/B57/B61
VELOCIDAD MÁX.:1.037 km/h. MAX. SPEED:644 mph.
TECHO:12.900 m. CEILING:42,400 ft.
ALCANCE:5.219 km. (2.818 m.n.). RANGE:3,243 ml (2,818 nm.).
PRIMER VUELO:19 de abril de 1960. FIRST FLIGHT:19 April 1960.
VERSIONES:18 VERSIONS:18
CONSTRUIDOS:693 BUILT:693

Una estipulación de 1956 solicitando un avión de ataque a baja cota de largo alcance para la Marina Norteamericana dio lugar a 11 propuestas de diseño de las cuales se eligió el Grumman G-128 en diciembre de 1957.  Nacido de la experiencia de la Marina en la Guerra de Corea, el nuevo avión iba a demostrar grandes prestaciones subsónicas a baja altura que le permitirían penetrar las defensas enemigas por debajo de las señales de radar y ser capaz de encontrar y atacar pequeños blancos en cualquier tiempo atmosférico.

Grumman diseñó un monoplano de ala media con dos motores Pratt & Whitney J52-P-6 de 3.855 kg. inclinados hacia abajo 23 grados para acortar el despegue. Para maximizar la eficiencia de los tripulantes y usar la información proporcionada por el equipo DIANE (Digital Integrated Attack & Navigation Equipment, Equipo de Ataque y Navegación Digital Integrado) de manera más eficaz, se dispuso la situación de los pilotos uno al lado del otro. El avión llevaba una provisión de carga externa de 6.800 kg. con 4 misiles AGM-12B Bullpup.

Los pedidos iniciales del A-6A (inicialmente llamado A2F-1) se realizaron en marzo de 1959 y consistieron en 8 YA2F-1 aviones de desarrollo. El primero de ellos voló el 19 de abril de 1960 y los restantes del lote lo hicieron al poco tiempo. Los primeros dos pedidos de aviones de serie, en 1962 y 1963, totalizaron 69 A-6A, y para finales de 1962, los primeros 10 aparatos realizaban vuelos. Las entregas llegaron a las 83 unidades a finales de 1964 y la producción alcanzó las 70 al año en 1966. Los aviones de serie no poseían las salidas del motor inclinadas, sino que tenían un ángulo hacia abajo permanente de 7 grados. Los motores J52-P-8A se emplearon en las últimas unidades de la serie.

Las entregas a la primera escuadrilla de la Marina en usar los Intruder, VA-42, se inició el 1 de febrero de 1963, y al poco esta unidad entrenó a las unidades VA-75, VA-85 y VA-65 para volar el A-6A. La primera unidad del Cuerpo de Marines en emplearlo fue la VMA(AW)-242 con base en Cherry Point en octubre de 1964. En julio de 1965, la escuadrilla VA-75 comenzó sus operaciones en Vietnam realizando sus misiones inicialmente desde el portaaviones USS Independence. Tanto las escuadrillas de la Marina como las de Marines participaron ampliamente en el conflicto.

La producción del A-6A llegó a los 482 ejemplares (incluido los 8 YA2F-1s) y terminó en diciembre de 1970. Del total fabricado, 19 se convirtieron en A-6B, capaces de llevar misiles antirradar (ARM) AGM-78 Standard, para ser empleados por las unidades en Vietnam, y 12 más se modificaron a A-6C con sistemas FUR (infrarrojos delanteros) y LLTV (televisión con poca luminosidad) en un carenado ventral. Esta última combinación de sistemas fue conocida como Project TRIM (Trails, Roads, Interdiction Multisensor, Multisensor de Interdicción de Caminos y Carreteras) para la localización precisa de blancos a lo largo de la Ruta Ho Chi Minh. Tras las pruebas con este equipo en un NA-6A, se realizaron las conversiones en 1970, siendo empleados los A-6C primeramente por la escuadrilla VA-165 y posteriormente por muchas otras más.

El 23 de mayo de 1966, un A-6 dotado con sistema de reabastecimiento en vuelo Sergant Fletcher hizo su primer vuelo y demostró que una versión cisterna del Intruder era viable. Al carecer de fondos para adquirir los aviones cisterna, la Marina finalmente solicitó la conversión de A-6A a la configuración KA-6D, cuyo primer ejemplar voló el 6 de abril de 1970. El despliegue de este modelo se inició en la escuadrilla VA-176 en septiembre de 1970 para operar en Vietnam y con la VA-85 en el Mediterráneo en 1971. El primer lote de 55 KA-6D convertidos se terminó en abril de 1972 y siguieron lotes sucesivos hasta un total de 100 unidades a finales de los años 80. Las últimas conversiones podían llevar además 1.500 litros de carburante en depósitos externos sin otras cargas. La Reserva Naval empleó el KA-6D desde el 22 de julio de 1989 en la escuadrilla VA-304.

A finales de los años 70 Grumman diseñó una variante específica cisterna del EA-6B Prowler y la Marina planeó la adquisición de 42 aviones con la designación de KA-6H entre los años fiscales de 1983 y 1985, pero este programa fue recortado antes de iniciarse la producción.

Tras el A-6A, la producción continuó con el A-6E, que hizo su primer vuelo el 27 de febrero de 1970 como un A-6A modificado. Este importante modelo del Intruder tenía una nueva aviónica combinada con mayor capacidad (Grumman Model 128S). En concreto, el A-6E llevaba el radar multimodal Norden AN/APQ-148 y un ordenador IBM AN/ASQ-133. También sirvió como plataforma para el empleo de otro equipo adicional tras haberse iniciado su uso. La producción del A-6E fue consecutiva a la del A-6A, entregándose los primeros a la Marina el 17 de septiembre de 1971. La Marina inició así mismo el programa CILOP (conversión en vez de producción) con los A-6A para actualizarlos a A-6E. Los primeros se entregaron el 16 de abril de 1973 y las últimas 240 conversiones en marzo de 1980 (incluidos todos los A-6B y A-6C que quedaban).

El A-6E entró en servicio en la unidad de entrenamiento VA-42 en 1971 y en la escuadrilla VA-85, primera operativa, en diciembre del mismo año. Con una producción de casi 200, los A-6E nuevos se añadieron a los A-6A del programa CILOP, siendo equipados con ellos todas las escuadrillas de ataque de la Flota, una escuadrilla en cada ala embarcada. Los programas de modificación tras la entrega introdujeron el radar APQ-148, el ordenador ASQ-155, mejoras en la radio, ayudas electrónicas y mayor capacidad de armamento. El sistema de navegación inercial embarcado (CAINS) AN/ASN-92 sustituyó a una versión anterior y, el 22 de marzo de 1974, Grumman voló por vez primera un A-6E con equipo TRAM (Multisensor de Ataque de Reconocimiento de Objetivo) de Hughes. Identificable por una pequeña esfera bajo el morro, el equipo TRAM se introdujo en la línea de montaje del A-6E en 1978 y fue instalado en 26 aviones CILOP durante su conversión y finalmente en todos los demás A-6E en servicio.

Entre el armamento añadido al A-6E estaban los misiles AGM-84 Harpoon y AGM-88A HARM, este último lo emplearon sólo un pequeño número de conversiones con el procesador de disparo AWG-21. El despliegue de los A-6E con capacidad de llevar los Harpoon comenzó en 1981 con 50 aviones modificados tras su entrega y todos los demás de serie ya dispuestos para llevar este misil.

Para alargar la vida operative del A-6E tras los problemas de fatiga encontrados, se desarrollaron nuevas alas fabricadas con grafito/epoxy. El primer avión así fabricado voló en 1987. La producción de las alas fue contratada a Boeing Military Airplanes para su instalación en los últimos 21 A-6E de serie, entregados en 1989-90 y para un programa de modificación previsto para unos 340 A-6E de la Marina y del Cuerpo de Marines. Mediante el sistema integrado de armament (SWIP) estos aviones recibían un sistema digital que permitía llevar y lanzar los misiles AGM-88 HARM, AGM-84A Harpoon y AGM-65E/F Maverick. El sistema compuesto para las alas de Boeing se probó por vez primera en un A-6E modificado el 3 de abril de 1989.

El 25 de agosto de 1987, Grumman voló el primero de 5 prototipos del A-6F y el segundo lo hizo el 23 de noviembre de 1987, ambas conversiones de dos A-6E. El A-6F Intruder II estaba destinado a ser una importante mejora del A-6E con alas de material compuesto, radar Norden APQ-173, aviónica totalmente integrada, nueva carlinga, sistemas de armamento mejorados, dos soportes adicionales de armamento subalar para misiles AIM-120 y turbohélices F404-GE-400D de 4.898 kg. El programa del A-6F fue cancelado por motivos presupuestarios en 1989 y la Marina consideró entonces un A-6G alternativo derivado de la conversión del A-6E con muchas características del A-6F, pero conservando los turborreactores J52 del Intruder original en versiones P-408/409 más potentes. El A-6G no fue respaldado y se inició en su lugar el A-6E SWIP.

También se desarrolló una versión dotada con contramedidas electrónicas (ECM) a partir del A-6A Intruder original. Aunque mantenía cierta capacidad de ataque, el EA-6A (inicialmente A2F-1Q) carecía de equipo de navegación y bombardeo para albergar más de 30 antenas diferentes usadas para detectar, localizar, clasificar, registrar e interferir las transmisiones enemigas. Externamente se le reconocía por un radomo sobre la aleta, las antenas y, en la mayor parte de operaciones, por los contenedores ECM subalares. Dos de los A2F-1 destinados a desarrollo se modificaron como EA-6A, volando el primero el 16 de abril de 1963. Cinco A-6A más fueron convertidos posteriormente y se fabricaron 21 EA-6A de serie. Tras haber servido en las unidades de los Marines, se emplearon en exclusiva en las escuadrillas VMAQ-2 y -4, en esta última hasta 1986 y luego también con escuadrillas de la Reserva y con la VAQ-33.


 


A 1956 requirement for a low-level, long-range strike aircraft for service with the US Navy produced 11 design proposals from which, in December 1957, that by Grumman, the G-128, was adopted. Born of the Navy’s experience in the Korean War, the new aircraft was to have a high subsonic performance at tree-top height to permit under-the-radar penetration of enemy defences and be capable of finding and hitting small targets in any weather.

Grumman designed a mid-wing monoplane around two 8,500 lb. Pratt & Whitney J52-P-6 engines, the jet-pipes of which were to be capable of being tilted down 23 degrees to shorten the take-off run. For maximum crew efficiency and best utilization of the information provided by the DIANE (Digital Integrated Attack & Navigation Equipment), side-by-side seating was provided for the crew of two. Provision was made for an external load of 15,000 lb., including up to four AGM-12B Bullpup ASMs.

Initial orders for the A-6A (initially designated A2F-1) were placed in March 1959 and were for eight YA2F-1 development aircraft. The first of these flew on April 19, 1960, and the remainder of the batch followed quickly. The first two production orders, in 1962 and 1963, totalled 69 A6-As and by late 1962 the first ten of these were flying. Deliveries totalled 83 by the end of 1964, and the production rate reached over 70 a year in 1966. Production aircraft did not have the swivelling engine jet-pipes, which had a permanent downward angle of 7 degrees instead. J52-P-8A engines were used in later aircraft.

Deliveries to the first Navy squadron to operate the Intruder, VA-42, began on February 1, 1963, and VA-75, VA-85 and VA-65 were among the Navy units soon trained by VA-42 to fly the A-6A. The first Marine Corps unit to become operational on the A-6A was VMA(AW)-242. at NAS Cherry Point in October 1964. In July 1965, VA-75 began operating in support of US forces in Vietnam, flying initially from USS Independence, and both Navy and Marine Corps squadrons were heavily engaged throughout the remainder of that campaign.

Production of the A-6A totalled 482 (including the eight YA2F-1s) and was completed in December 1970. Of the total built, 19 were converted to A-6Bs, with capability of carrying AGM-78 Standard ARM (anti-radar) missiles, for service with A-6A-equipped squadrons in Vietnam, and 12 more were modified to A-6C with FUR (forward-looking infra-red) and LLTV (low-light level television) equipment in a ventral fairing. The latter combination of equipment was known as Project TRIM (Trails, Roads, Interdiction Multisensor) for precision target-finding along the Ho Chi Minh Trail. After trials with the equipment on an NA-6A, the conversions were made in 1970, and the A-6Cs were used initially by VA-165, later by many other Intruder squadrons.

On May 23, 1966, an A-6 fitted with a Sergant Fletcher hose and drogue refuelling kit made its first flight and demonstrated that a tanker version of the Intruder was feasible. Lacking funds to acquire new-build tanker variants, the Navy eventually ordered conversion of A-6As to this KA-6D configuration, the first of these flying on April 16, 1970. Fleet deployment began with VA-176 in September 1970, for operation in Vietnam, and with VA-85 in the Mediterranean in 1971. The first batch of 55 KA-6D conversions was completed in April 1972, and additional batches followed to take the total to almost 100 by the late eighties. The later conversions also had the ability to carry five 400-US gal fuel tanks externally, with no provision for ordnance loads. USN Reserve use of the KA-6D began on July 22, 1989, with VA-304.

In the late seventies, a dedicated tanker variant of the EA-6B Prowler was designed by Grumman, and the Navy planned procurement of 42 under the designation KA-6H in FY 1983-85, but this programme was axed before production began.

Succeeding the A-6A in production, the A-6E first flew on February 27, 1970, in the form of a modified A-6A. This important new model of the Intruder featured a completely new avionics fit with greatly increased capability (Grumman Model 128S). In particular, the A-6E featured the Norden AN/APQ-148 multimode radar and IBM AN/ASQ-133 computer. It also provided the platform for many new items of equipment to be added after service use had begun. Production of A-6Es was ordered, in succession to the A-6A, and the first of these was handed over to the Navy on September 17, 1971. The Navy also launched a conversion in lieu of production (CILOP) programme in respect of A-6As to bring them up to A-6E standard, the first of these being rolled out on April 16, 1973 and the last of 240 conversions in March 1980 (including all surviving A-6Bs and A-6Cs).

The A-6E entered service with the VA-42 training unit in 1971, and with VA-85 as the first operational unit in December the same year. With production of nearly 200 new A-6Es added to the CILOP A-6As, all fleet medium attack squadrons were equipped with A-6Es, with one squadron available for each carrier air wing. Post-production modification programmes introduced APQ-148 radar, ASQ-155 computer, improved radio, electronic aids and weapon capability. The AN/ASN-92 carrier aircraft inertial navigation system (CAINS) replaced an earlier version, and on March 22, 1974, Grumman flew an A-6E for the first time with Hughes target recognition attack multisensor (TRAM) equipment. Identifiable by a small spherical housing under the nose, TRAM was introduced on the A-6E production line in 1978, was applied to 26 of the CILOP aircraft during conversion and eventually retrofitted to all other A-6Es in service.

Additional weapon fits for the A-6E included the AGM-84 Harpoon and AGM-88A HARM, the latter for use only by a small number of conversions with the AWG-21 fire control processor. Deployment of Harpoon-capable A-6Es began in 1981, with 50 aircraft being modified after delivery and all subsequent new production aircraft equipped to carry this missile.

To extend the service life of the A-6E, after fatigue problems had been encountered, a new wing of graphite/epoxy construction was developed, and first flew in 1987. Production of this wing was contracted by the Navy to Boeing Military Airplanes, for installation on the final 21 new production A-6Es, delivered in 1989/1990, and for a planned modification programme involving about 340 A-6Es in Navy and Marine Corps service. Under the systems weapons integration programme (SWIP) these aircraft were receiving, as well as the new wing, a digital armament system and a stand-off weapons capability to allow for the carriage and launch of the AGM-88 HARM, AGM-84A Harpoon and AGM-65E/F Maverick. The Boeing composite wing flew for the first time, on a modified A-6E, on April 3, 1989.

On August 25, 1987, Grumman flew the first of five prototypes of the A-6F and the second flew on November 23, 1987, both being A-6E conversions. The A-6F Intruder II was intended as a major upgrade of the A-6E, with the composite wing, Norden APQ-173 multi-mode radar, upgraded avionics throughout, a redesigned cockpit, improved weapon delivery system, two additional wing stores stations for AIM-120 self-defence missiles, and 10,800 lb. F404-GE-400D turbofans. In a budget-saving move in FY89, the A-6F programme was cancelled, and the Navy then considered an alternative A-6G which was to be a modification of the A-6E with many of the new features of the A-6F, but retaining the J52 turbojets of the original Intruder, in uprated P-408/409 versions. The A-6G failed to gain backing, and the A-6E SWIP was initiated instead.

A version of the original A-6A Intruder was also developed to provide electronic countermeasures (ECM) facilities for A-6A squadrons. Although retaining some strike capability, this EA-6A (originally A2F-1Q) had some of the bombing/navigation equipment deleted to make room for over 30 different antennae used to detect, locate, classify, record and jam enemy transmissions, and could be recognized externally by a radome atop the fin, the aerials and, on most operations, ECM pods under the wings. Two of the original A2F-1 development aircraft were modified for EA-6A development, and the first of these flew on April 16, 1963. Five more A-6As were then converted, and 21 EA-6As were built as such. After serving alongside A-6As in Marine Squadrons, they were used exclusively by VMAQ-2 and -4, serving with the latter until 1986, and then with Navy Reserve units as well as VAQ-33.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

G. Swanborough & Peter M. Bowers, United States Navy Aircraft since 1911, Putnam Aeronautical Books, 1990.

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