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Grumman E-2 Hawkeye

Avión de alerta temprana norteamericano
US AEW aircraft

 


DATOS TÉCNICOS
(E-2C)
TECHNICAL DATA
(E-2C)
TIPO:Avión de alerta temprana y control aerotransportado. TYPE:Airborne early warning and control.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ENVERGADURA:24´56 m. SPAN:80.7 ft.
LONGITUD:17´59 m. LENGTH:57.9 ft.
ALTURA:5´58 m. HEIGHT:18.4 ft.
SUPERFICIE ALAR:65 m². WING AREA:700 ft².
PESO EN VACÍO:18.234 kg. EMPTY WEIGHT:40,200 lb.
MOTOR:Dos turbohélices Allison/Rolls-Royce T56-A-427 (E-2C), T56-A-427A (E-2D) de 5.100 shp. (3.800 kW) cada uno. ENGINE:Two Allison/Rolls-Royce T56-A-427 (E-2C), T56-A-427A (E-2D) turboprop, 5,100 shp (3,800 kW) each.
VELOCIDAD MÁX.:648 km/h. MAX. SPEED:403 mph.
TECHO:10.600 m. CEILING:34,700 ft.
ALCANCE:2.708 km. (1.462 m. n.). RANGE:1,682 ml. (1,462 nmi.).
PRIMER VUELO:21 de octubre de 1960. FIRST FLIGHT:21 October 1960.
VERSIONES:14 VERSIONS:14
CONSTRUIDOS:Unos 200. BUILT:Around 200.

El desarrollo contínuo por parte de la Marina Norteamericana de sistemas de radar para detectar blancos más allá de la línea de visión de los buques de superficie llevó hacia 1956 al nuevo concepto del Sistema de Datos Táctico Naval. Este sistema se diseñó para proporcionar al comandante de un grupo naval toda la información sobre la disposición de barcos y aviones (amigos y enemigos) necesaria para controlar sus fuerzas. Una parte clave de este concepto la llevaría a cabo un avión dotado de sistemas de prealerta, por un radar de búsqueda de largo alcance y ordenadores digitales que detectarían automáticamente los objetivos y seleccionarían el interceptor más adecuado (en cuanto a localización, combustible y estado de su armamento) para ser enviado hacia cada objetivo.

Este avión debía diseñarse para su misión desde el inicio y las especificaciones fueron enviadas a toda la industria para que participase en un concurso de diseño. El concurso lo ganó Grumman el 5 de marzo de 1957 con el que se convirtió en el primer diseño del Hawkeye (Grumman G-123). Era un monoplano de ala alta con antenas agrupadas en su radomo giratorio de 7´3 m. de diámetro situado sobre el fuselaje. Los motores eran dos turbohélices Allison T56-A-8. El flujo peculiar sobre y alrededor del radomo ocasionó el empleo de una cola con diversas superficies.

Con la designación oficial de W2F-1, el primer Hawkeye hizo su primer vuelo el 21 de octubre de 1960. La designación fue cambiada posteriormente a E-2. El prototipo estaba aerodinámicamente completo, pero no tenía sus sistemas electrónicos plenamente operativos. Estos se probaron por vez primera en un Hawkeye el 29 de abril de 1961. Las entregas a las unidades de la Marina comenzaron el 19 de enero de 1964, siendo la unidad VAW-11 la primera en emplearlos. Esta unidad proporcionaba destacamentos a los portaaviones en el Pacífico y fue seguida en 1965 de la VAW-12 cuyos Hawkeye se emplearon en las unidades de la Flota en el Atlántico y, finalmente, de las unidades VAW-13 y VAW-33. Las entregas de los últimos 59 E-2A dotados de motores T56-A-522 de 4.590 shp. se realizaron en 1967.

El E-2B fue una versión mejorada del E-2A, siendo su diferencia principal un ordenador multifunción microeléctrico Litton Industries L-304. El prototipo (un E-2A convertido) realizó su primer vuelo el 20 de febrero de 1969, llevándose a cabo después un programa de actualización para convertir otros 49 E-2A en E-2B. Hacia 1974 el Hawkeye ya operaba en el Ala Aérea Embarcada en todas las escuadrillas de alerta temprana que se habían reestructurado en 1967 con números consecutivos desde la VAW-110 en adelante para cada destacamento de 4-5 aparatos y en dos de entrenamiento. Cuatro unidades del modelo TE-2A se dedicaron a entrenar tripulantes.

Un gran avance en la capacidad operativa del Hawkeye se consiguió con la introducción del E-2C, cuyo primer prototipo voló el 20 de enero de 1971, seguido de un segundo (ambos conversiones de E-2A) un año después. Los sistemas de aviónica del E-2C fueron actualizados totalmente con un sistema de antenas AN/APA-171 en el radomo giratorio y un radar de búsqueda AN/APS-120 en el morro. Además del ordenador L-304 empleado en el E-2B, el E-2C tenía un ordenador de datos aéreos, un sistema de navegación aérea inercial embarcado (CAINS) y motores más modernos. El primer E-2C de serie voló el 23 de septiembre de 1972, entrando el modelo en servicio en la VAW-123 en noviembre de 1973.

La fabricación del E-2C procedió a baja intensidad anual hasta formar la fuerza completa de alerta temprana de 14 escuadrillas hacia finales de lo años 80, una por cada grupo de portaaviones, más otras dos de entrenamiento. Los pedidos alcanzaron los 144 aparatos en 1988, más dos contratos de exportación a cuatro países. Cuatro E-2C fueron transferidos al Servicio de Guardacostas para vigilancia contra el tráfico de drogas y dos al Servicio de Aduanas. Cuatro aviones se convirtieron en entrenadores TE-2C.

A partir del E-2C número 34 el radar APS-120 fue sustituido por el AN/APS-125 y fue también instalado en los aviones anteriores. Los motores fueron actualizados igualmente al modelo T56-A-425. A fines de los años 80, se iniciaron dos programas de modernización del Hawkeye. La actualización Grupo I supuso la instalación del nuevo radar AN/APS-139 de procesamiento más veloz y motores T56-A-427. Las entregas de los aviones actualizados de este grupo comenzaron a mediados de 1989 y fueron seguidos a finales de 1990 por el Grupo II, que llevaban radar AN/APS-145, JTIDS (Joint Tactical Information Data System, Sistema Conjunto de Información de Datos Tácticos), GPS y otras mejoras. La designación de los aviones de este grupo cambió posteriormente a Hawkeye 2000.

La versión más moderna del E-2 es el E-2D Advanced Hawkeye, que tiene aviónica totalmente nueva con radar AN/APY-9, nuevo sistema de radio, ordenador de misión, comunicaciones integradas por satélite, sistema de operaciones de vuelo, modernos motores A-427A, carlinga acristalada y para 2020 se espera instalar nuevas antenas. El primer vuelo del E-2D se realizó el 3 de agosto de 2007. Las entregas de los primeros aviones comenzaron en 2010. El 4 de febrero de 2010, Delta One realizó el primer apontaje de un E-2D en el USS Harry S. Truman dentro del programa de adaptación a portaaviones. El 27 de septiembre de 2011, un E-2D fue lanzado con éxito por el prototipo del Sistema Lanzador Electromagnético de Aviones (EMALS) en las instalaciones de experimentación de la Marina de Lakehurst. El 12 de febrero de 2013, la Oficina del Departamento de Defensa aprobó la fabricación a pleno rendimiento del E-2D y en junio de ese año se entregó el 10º aparato mientras otros 10 se hallaban en distintos estados de fabricación y vuelos de prueba. El 18 de julio de 2013, se otorgó un contrato a Northrop Grumman para la fabricación del Lote 2 del E-2D Advanced Hawkeye, acuerdo que ha sido ampliado en varias ocasiones posteriormente.

En diciembre de 2016, un E-2D hizo el primer vuelo con equipo de repostaje en vuelo. Este sistema permitirá al avión doblar su tiempo de operación hasta las 5 horas e incrementar el tiempo total por misión de 4 a 7 horas. El sistema de repostaje en vuelo se comenzó a instalar desde el avión número 46 (de los 75 previstos) para su entrega a fines de 2020. La Marina tiene planeado instalar este sistema en todos los Hawkeye anteriores.



Continuous development by the US Navy of airborne radar systems to detect targets beyond the line of sight of surface ships led by 1956 to a new concept of a Naval Tactical Data System. This system was designed to provide a task force commander with all the information on the disposition of ships and aircraft (both friendly and enemy) needed to control his forces. A key part in this concept was to be played by an airborne early-warning picket aircraft carrying, as well as long-range search radar, digital computers which would automatically detect targets and select the best available interceptor (in terms of location, fuel and armament state) to be despatched to meet each target.

Such an aircraft had to be designed for the task from the outset and the requirement was made the subject of an industry-wide design competition. This competition was won by Grumman on March 5, 1957, with what became the Hawkeye design (Grumman G-123). It was a high-wing monoplane with the stacked antennae elements in the 24-ft diameter Rotodome above the fuselage. Power was provided by two Allison T56-A-8 turboprops. The peculiar airflow over and around the enormous radome led to the use of a multiple-surface tail unit.

Bearing its initial designation of W2F-1, the first Hawkeye flew on October 21, 1960; the designation was subsequently changed to E-2. The prototype was aerodynamically complete but did not have fully operatIve electronic systems, which were first airborne in a fully equipped Hawkeye on April 29, 1961. Deliveries to Navy units began on January 19, 1964, the first operational unit being VAW-11. This unit provided detachments as required aboard carriers in the Pacific, and was followed in 1965 by VAW-12 whose Hawkeyes served with units of the US fleet in the Atlantic area, and eventually by VAW-13 and VAW-33. Deliveries of the last of 59 production E-2As, with 4,590 shp. T56-A-522 engines, were made in 1967.

The E-2B was an improved version of the E-2A, the principal difference being that a Litton Industries L-304 micro-electric general-purpose computer was fitted. A prototype conversion of an E-2A was first flown on February 20, 1969, and a retrofit programme was then undertaken to convert 49 more E-2As to E-2Bs. By 1974, the later Hawkeye model equipped the airborne early warning squadrons which had been restructured in 1967 to have separate numbers from VAW-110 onwards for each 4/5-aircraft detachment with a Carrier Air Wing, and for the two readiness (training) squadrons. Four TE-2As were dedicated crew trainers.

A major improvement in Hawkeye’s operational capability was achieved with the introduction of the E-2C, the first prototype of which flew on January 20, 1971, followed by a second (both being E-2A conversions) a year later. The avionics system of the E-2C was completely revised, with AN/APA-171 antenna system in the rotodome and AN/APS-120 search radar in the nose. In addition to the L-304 computer as used in the E-2B, the E-2C had an air data computer, a carrier aircraft inertial navigation system (CAINS) and uprated engines. The first production E-2C flew on September 23, 1972, and the type entered service with VAW-123 in November 1973.

Production of the E-2C continued at a low annual rate to build up the AEW force to 14 squadrons by the late eighties, one for each CVW, plus the two readiness squadrons. Orders totalled 144 by 1988, plus contracts for export to four foreign nations. Four E-2Cs were transferred by the Navy to the US Coast Guard for anti-drug running surveillance and the US Customs Service similarly used two for a time. Four dedicated trainers were designated TE-2C.

With the effect from the 34th E-2C, AN/APS-125 radar replaced the original APS-120, and earlier aircraft were modified. Also, T56-A-425 engines succeeded in T56-A-422 standard. In the late eighties, two upgrade programmes were initiated for the Hawkeyes. The Group I update provided AN/APS-139 radar in place of the APS-125, with a high-speed processor, and improved T56-A-427 engines. Deliveries of Group I aircraft began in mid-1989 and were being followed at the end of 1990 by Group II updates with AN/APS-145 radar, JTIDS (Joint Tactical Information Data System), GPS and other enhancements. The designation of the aircraft in this Group was later changed to Hawkeye 2000.

The latest E-2 version is the E-2D Advanced Hawkeye, which features an entirely new avionics suite including the new AN/APY-9 radar, radio suite, mission computer, integrated satellite communications, flight management system, improved T56-A-427A engines, a glass cockpit and later changes should enable aerial refueling by 2020. The E-2D’s first flight occurred on 3 August 2007. Deliveries of initial production E-2Ds began in 2010. On 4 February 2010, Delta One conducted the first E-2D carrier landing aboard USS Harry S. Truman as a part of carrier suitability testing. On 27 September 2011, an E-2D was successfully launched by the prototype Electromagnetic Aircraft Launch System (EMALS) at Naval Air Engineering Station Lakehurst. On 12 February 2013, the Office of the Secretary of Defense approved the E-2D to enter full-rate production. In June 2013, the 10th E-2D was delivered to the Navy, with an additional 10 aircraft in various stages of manufacturing and predelivery flight testing. On 18 July 2013, Northrop Grumman was awarded a contract for five full-rate production Lot 2 E-2D Advanced Hawkeye aircraft.

In December 2016, an E-2D flew for the first time fitted with an aerial refueling capability. This feature will allow the aircraft to double its time on station to five hours, and increase total mission time from four to seven hours. The refueling modification will start being built into the 46th plane (out of 75 planned) for delivery in late 2020 and the Navy plans to retrofit the feature on all previous Hawkeyes.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Swanborough & Peter M. Bowers, United States Navy Aircraft since 1911, Putnam Aeronautical Books, 1990.
Wikipedia

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