jmodels.net

Web de modelismo / Air, land & sea modeling site

Grumman F9F Panther

Cazabombardero embarcado norteamericano
U.S. carrier-based fighter-bomber


DATOS TÉCNICOS
(F9F-2 Panther)
TECHNICAL DATA
(F9F-2 Panther)
TIPO:Caza y cazabombardero embarcado. TYPE:Carrier-based fighter and fighter-bomber.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:11’6 m. SPAN:38 ft.
LONGITUD:11’3 m. LENGTH:37.5 ft.
ALTURA:3’8 m. HEIGHT:11.4 ft.
SUPERFICIE ALAR:23 m². WING AREA:250 ft².
PESO EN VACÍO:4.220 kg. EMPTY WEIGHT:9,303 lb.
MOTOR:Un turborreactor Pratt & Whitney J42-P-6/P-8 de 5.950 libras (26’5 kN) con inyección de agua. ENGINE:One Pratt & Whitney J42-P-6/P-8 turbojet, 5,950 lbf (26.5 kN) with water injection.
ARMAMENTO:

  • Cuatro cañones AN/M3 de 20 mm. con 190 proyectiles por arma.
  • Seis cohetes de 127 mm. en soportes subalares.
  • 907 kg. de bombas.
ARMAMENT:

  • Four 20 mm. (0.79 in.) AN/M3 cannon, 190 rpg.
  • Six 5 in (127 mm.) rockets on underwing hardpoints.
  • 2,000 lb (907 kg) of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:925 km/h. MAX. SPEED:575 mph.
TECHO:13.600 m. CEILING:44,600 ft.
ALCANCE:2.177 km. RANGE:1,353 ml.
PRIMER VUELO:21 de noviembre de 1947. FIRST FLIGHT:21 November 1947.
VERSIONES:12 VERSIONS:12
CONSTRUIDOS:1.382 (Todos los modelos). BUILT:1,382 (All variants).

La mañana del lunes 3 de julio de 1950 amaneció brillante y templada en el Mar Amarillo, a 290 km. de Inchón (Corea del Sur). La Guerra de Corea llevaba 10 días empezada cuando el portaaviones de la Marina norteamericana Valley Forge se dirigió al norte a toda velocidad, camino del paralelo 38º. A las 9:35 horas comenzó a lanzar sus aviones. Los motores de los reactores comenzaron a ponerse en marcha, primero con un chirrido agudo y luego con un rugido atronador, y uno a uno fueron lanzados desde la cubierta para ganar altitud. El tercer aparato lo pilotaba el Teniente Leonard Plog. El cuarto lo llevaba su punto, el Alférez E. W. Brown. Dos horas y veinte minutos más tarde ambos sobrevolaban Pyongyang en Corea del Norte en sus Grumman Panther, junto a otros aviones de hélice enviados por los Aliados para ametrallar el aeródromo enemigo de la ciudad. Al observar el despegue de dos cazas de hélice Yak-9 de fabricación rusa, Plog y Brown se dirigieron a ellos. Plog se puso detrás de uno de los Yak mientras las trazadoras de otro enemigo a las seis le pasaban rozando. Tirando hacia atrás fuertemente de la palanca, se sintió aliviado al ver pasar las trazadoras alejándose, mientras Brown se deslizaba tras la cola del enemigo lanzándole una ráfaga de 20 mm. de su cañón que tocaron desde la parte superior del fuselaje tras la carlinga hasta la mitad de su ala de babor. Se produjo entonces una fuerte explosión y el Yak se desintegró. Fue el primer derribo de un reactor de la Marina norteamericana, el de un Grumman Panther.

El Grumman XF9F-1 Panther nació en 1946 con el nombre de diseño G-79, el primer intento serio de la compañía de fabricar un avión a reacción. Era un avión de aspecto más bien desordenado con cuatro reactores Westinghouse J-30 asomándose bajo las alas. Se necesitaban varios motores debido a que el motor desarrollado sólo tenía 1.500 lb. (6’67 kN) de empuje estático. De hecho, había tantos motores, que apenas quedaba espacio para su combustible.

Al llevar los británicos varios años de ventaja sobre los EE.UU. en el desarrollo de motores a reacción, el equipo de diseñadores de Grumman decidió importar un motor Rolls-Royce Nene para ser instalado en el prototipo XF9F-2. A su vez, Pratt & Whitney obtuvo una licencia de Rolls-Royce para fabricar el Nene, que era un turborreactor de 5.700 lb. (22’24 kN) de empuje máximo. Como sustituto en caso de que el proyecto con el Nene fracasase, Allison desarrolló el J-33-A-8 de 4.600 lb. (20’45 kN) de empuje. Este motor se instaló en 54 unidades del F9F-3. La instalación del Allison se hizo intencionadamente idéntica a la del Nene para que todos los Panther pudiesen adoptar cualquiera de ellos que diese mejor resultado.

El primer XF9F-2 con motor Nene realizó su primer vuelo el Día de Acción de Gracias de 1947. Era un avión delgado con elevadores instalados por encima de una cola que sobresalía por detrás de la tobera del J-42 Nene. El aire era conducido hasta el motor a través de aberturas triangulares situadas en las raíces alares. Podía alcanzar los 6.096 m. en poco más de dos minutos y medio y lograr una velocidad a dicha altura de 922 km/h. La velocidad punta era de 965 km/h. a nivel del mar.

El motor Nene resultó un éxito tal, que los 54 F9F-3 de serie fueron convertidos finalmente instalándoles el P&W J-42-P-6 (Nene). Se fabricó un total de 101 F9F-2. Por extraña coincidencia, se le concedió a Rusia una licencia para construir el mismo motor, que fue empleado en su famoso MiG-15, que en breve sería el adversario de los Panther.

El primer F9F-2 Panther dotado de motor Nene con licencia voló el 24 de noviembre de 1948. A este modelo se le añadieron dos depósitos de combustible montados fijos en las puntas alares para acrecentar su autonomía, y todos los Panther de serie los mantuvieron desde entonces. Los cuatro cañones de 20 mm. montados en el morro daban al Panther un asombroso poder de fuego.

Se suele decir que los militares consideran un arma novedosa como un árbol de Navidad y no paran de colgarle cosas encima. En este caso consiguieron incrementar su peso en vacío de 3.221 kg. hasta los 4.219 kg. con la consiguiente reducción en la velocidad de 955 km/h. a 925 km/h., y en la trepada de 39’12 m/s. a 30’48 m/s. En el lado positivo, la introducción de los depósitos en las puntas alares incrementó la autonomía de 1.770 a 2.177 km. Cada minuto en combate reducía la autonomía del Panther en seis millas y esta capacidad añadida suponía 40 minutos más en la zona de combate. A finales de agosto de 1951, se habían fabricado más de 600 F9F-2 y -2P (versión de reconocimiento fotográfico) a cargo de Grumman Iron Works incluidos los de la serie 3 convertidos de la serie 2.

El modelo F9F-4 comenzó con un motor Allison, el J-33-A-16 de 6.900 lb. (30’68 kN) de empuje. De nuevo fue sustituido por un Pratt & Whitney, esta vez por el J-48-P-2, basado en el Rolls-Royce Tay. El F9F-4 tenía un fuselaje más largo en 48’26 cm. para mejorar su estabilidad lateral. Con la adición de los “adornos” solicitados por la Marina, el peso en vacío rozaba los 4.556 kg. Sin embargo, esta vez el empuje adicional del motor P&W mejoró la velocidad punta hasta los 954 km/h. aunque no sin la penalización de una menor autonomía. La producción de la serie 4 se inició a finales de 1951 y se fabricaron 109 ejemplares.

El F9F-5 fue el último y más numeroso de los Panther. Fabricado a la vez que la serie 4, se produjeron 615 de la serie 5 y 40 de la serie 5P hasta diciembre de 1952, fecha de la conclusión de la serie. Tenía una velocidad punta de 972 km/h. La serie 5 era un arma formidable en el ataque al suelo, con una capacidad de 907 kg. de bombas y 6 cohetes de 12’7 cm. además de sus cuatro cañones de 20 mm. montados en el morro con 200 proyectiles por arma.

Al iniciarse la Guerra de Corea a las 4 de la mañana del domingo 25 de junio de 1950, los F9F Panther eran la inmensa mayoría de los aviones embarcados de la Marina estadounidense. La Fuerza Aérea poseía el F-80 Shooting Star y unos pocos F-82 Twin Mustang, que sólo igualaban a los cazas de hélice de Corea del Norte. Pero cuando la China comunista comenzó a suministrar los MIG-15 de fabricación rusa junto con pilotos, el equilibrio tecnológico se quebró en favor del enemigo. El F-80 y el F-82 fueron sobrepasados totalmente por el delgado caza ruso de alas en punta de flecha. El mejor avión entonces disponible era el Panther. Aunque no estaba al par del MiG, el Panther tenía la ventaja de su pista de aterrizaje móvil y con esta base base flotante poseía más tiempo “de espera”. Inicialmente los Panther eran tan valiosos, que incluso el Equipo de Demostraciones de la Marina (los Blue Angels) fue despojado de sus nuevos Panther para enviarlos a Corea. En noviembre de 1950 el Panther se convirtió en el primer reactor en combatir con otro reactor enemigo, un MiG-15 chino. Trozos del MiG quedaron desperdigados en una gran superficie sobre el congelado paisaje coreano.

Los últimos Panther sirvieron en los Marines hasta 1957, aunque algunos aparatos de la Reserva Naval siguieron en servicio algunos años más. Algunos (principalmente del modelo -2) se emplearon como entrenadores avanzados y unos pocos del modelo -5 fueron modificados como drones, con la designación F9F-5KD. Los archivos de la Marina indican que, de una u otra forma, los Panther estaban aún registrados en 1962.



Monday morning, July 3, 1950 dawned bright and warm on the Yellow Sea, 180 miles (290 km.) southwest of Inchon, South Korea. The Korean War was just 10 days old as the US Navy Carrier Valley Forge steamed north at high speed toward the 38th parallel. At 0935 hours she began launching aircraft. Jet engines began winding up from a high-pitched scream to a thunderous roar and one by one the catapult shot them forward and off the deck, clawing for altitude. The third aircraft away was flown by Lt. (jg.) Leonard Plog. The fourth was his wingman Ensign E. W. Brown. Two hours twenty minutes later the pair were over Pyongyang, North Korea in their Grumman Panthers, riding shotgun for various Allied piston engine craft which were sent to wreak havoc on the enemy airfield located there. Spying a pair of Russian built YAK-9 piston engine craft taking off, Plog and Brown nosed over to challenge them. Plog arrived behind one YAK only to discover tracers flying past him from another enemy at “six”. Pulling back hard on the stick, he was relieved to see the tracers falling away from him as Brown slid neatly astern the antagonist and put a stream of 20 mm cannon shells across the YAK from the top of the fuselage, just behind the canopy to about midway out on the left wing. There was a mighty explosion and the YAK disintegrated. It was the very first kill by a Navy jet, the Grumman Panther.

The Grumman XF9F-1 Panther began life in 1946 as design G-79, the company’s first serious attempt to build a jet powered aircraft. It was a rather cluttered looking craft with 4 Westinghouse J-30 jet engines poking through the wings. Multiple engines were necessary due to the fact each engine developed only 1500 lbs. (6.67 kN) static thrust. In fact, there were so many engines there wasn’t room for fuel to run them.

As the British were a few years ahead of the US in jet engine development, the Grumman design team decided to import a single Rolls-Royce Nene for installation in the XF9F-2 prototype. At the same time, Pratt & Whitney was licensed by Rolls-Royce to manufacture the Nene which was a turbojet of 5,700 lbs (22.24 kN) maximum thrust. As a back-up in case the Nene project failed, Allison developed the J-33-A-8 which developed 4,600 lbs. (20.45 kN) thrust. This engine was installed in 54 F9F-3s. The Allison installation was purposely made identical to the Nene so that all Panthers could be easily switched to whichever power plant proved the most successful.

The first Nene powered XF9F-2 flew on Thanksgiving Day, 1947. It was a very sleek looking craft with elevators sitting high on a tail that jutted out past the tail pipe of the J-42 Nene. Air was scooped to the engine through triangular openings at the wing roots. It could reach 20,000 ft. (6,096 m) in just over two and a half minutes and zip along at 573 mph (922.16 kph) at that altitude. Top speed was just under 600 mph (965.61 kph) at sea level.

The Nene engine proved to be such a success, that all 54 production F9F-3s were eventually converted to dash 2s with the installation of the P&W J-42-P-6 (Nene). A total of 101 F9F-2s were thus produced. By odd coincidence, Russia was also licensed to build the same engine and they used it in their famous MIG-15 which would shortly be the Panthers adversary.

The first license built Nene powered F9F-2 Panther flew on November 24, 1948. Permanently mounted wing tip fuel tanks were added to this production model to increase the range and all production Panthers retained this feature. Four 20 mm cannons were mounted in the nose, giving the Panther awesome firepower.

It has been said the military views a new weapon as a Christmas tree. They just keep hanging things on it. They managed to hang enough ornaments on the dash 2 to increase its empty weight from 7,101 lbs. (3,221 kg) to 9,303 lbs. (4,219.84 kg) with a corresponding reduction in speed from 594 mph (955.95 kph) to 575 mph (925.37 kph) and climb rate from 7,700 ft/min (39.12 m/s) to 6,000 ft/min (30.48 m/s). On the plus side, the addition of wingman fuel tanks increased the range from 1,100 miles (1,770.27 kilometers) to 1,353 miles (2,177.44 kilometers). Every minute of combat in a Panther reduced its range by six miles and the extra tankage represented an extra 40 minutes in the combat area. By the end of August, 1951, over six hundred F9F-2 and -2Ps (photo reconnaissance version) Panthers had been produced by The Grumman Iron Works, including the dash 3s which were converted to -2 specifications.

The F9F-4 again started out with an Allison engine; the J-33-A-16 of some 6,900 lbs (30.68 kN) thrust. And again a Pratt & Whitney (the J-48-P-2, based on the Rolls-Royce “Tay”) replaced it. The F9F-4 had its fuselage lengthened by 19 inches (48.26 centimeters) to enhance lateral stability. With the additional “ornaments” required by the Navy, the empty weight edged up to 10,045 pounds (4,556.41 kilos). However, this time the additional thrust of the P&W engine boosted top speed to 593 mph (954.34 kph), though not without the penalty of a small reduction in range. Full production of the dash 4 began late in 1951 and a total of 109 were built.

The F9F-5 proved to be the last and most numerous of the Panthers. Built concurrently with the dash 4, a total of 615 dash 5s and forty dash 5Ps were produced by December 1952 when production ended. It boasted a top speed of 604 mph (972.05 kph). The dash 5 was a formidable ground attack weapon with a capacity of 2,000 lbs (907.20 kg) of bombs and six 5″ (12.7 cm) rockets, in addition to four 20 mm cannons mounted in the nose with 200 rounds each.

When the Korean war began at 4:00am, Sunday, June 25, 1950, the F9F Panther comprised the vast majority of US Navy carrier based aircraft. The Air Force had the F-80 “Shooting Star” and a few F-82 Twin Mustangs which were more than a match for North Korea’s piston engine craft. But when the Chinese Communists began furnishing Russian built MIG-15s and pilots to fly them, the technological balance shifted toward the enemy. The F-80 and F-82 were totally outclassed by the sleek, swept wing Russian fighter. The best available aircraft was the Panther. Though by no means an even match, the Panther had the advantage of a mobile runway, and with this floating air base, had more “loiter” time. At first, Panthers were so priceless even the Navy Flight Demonstration Team (The Blue Angels) was stripped of its new Panthers, which were then sent to battle in Korea. In November, 1950, the Panther became the first carrier jet to engage a jet-powered enemy, a MIG-15 of the Chinese Peoples Republic. Pieces of the MIG were scattered over large area of the frosty Korean landscape.

The last Panthers were flown by the US Marines until 1957, while some Naval Reserve craft remained in service a few years longer. Some (mostly-2s) were also used for advanced pilot training, while a few -5s were modified to F9F-5KD drones. Navy records indicate that, in one form or another, Panthers were still on the books as late as 1962.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

aviation-history.com

©jmodels.net

A %d blogueros les gusta esto: