Handley Page Hampden


Bombardero británico
British bomber

 


DATOS TÉCNICOS
(Hampdem Mk. I)
TECHNICAL DATA
(Hampdem Mk. I)
TIPO:Bombardero medio bimotor. TYPE:Twin-engined medium bomber.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ENVERGADURA:21’09 m. SPAN:69.2 ft.
LONGITUD:16’32 m. LENGTH:53.7 ft.
ALTURA:4’55 m. HEIGHT:14.11 ft.
SUPERFICIE ALAR:62’1 m². WING AREA:668 ft².
PESO EN VACÍO:5.789 kg. EMPTY WEIGHT:12,764 lb.
MOTOR:Dos motores radiales de 1.000 caballos y 9 cilindros Bristol Pegasus XVIII. ENGINE:Two 1,000 hp 9-cylinder Bristol Pegasus XVIII radials.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora M1919 Browning fija delantera de 7’7 mm. en el morro.
  • De tres a cinco ametralladoras Vickers K. Una orientable en el morro, una o dos en posicines ventral y dorsal.
  • 1.814 kg. de bombas, minas o un torpedo de 457 mm.

ARMAMENT:

  • One fixed forward firing 0.303 in (7.7 mm) M1919 Browning machine gun in nose.
  • Three to five Vickers K machine guns. One flexibly mounted in the nose, one or two each in dorsal and ventral positions.
  • 4,000 lb of bombs, mines or a 18in torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:397 km/h a 4.210 m. MAX. SPEED:247 mph at 13,800 ft.
TECHO:5.790 m. CEILING:19,000 ft.
ALCANCE:2.768 km. RANGE:1,720 ml.
PRIMER VUELO:21 de junio 1936. FIRST FLIGHT:21 June 1936.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:1.432 BUILT:1,432

El Handley Page Hampdem fue uno de los tres bimotores de bombardeo de la RAF al inicio de la Segunda Guerra Mundial, junto al Vickers Wellington y el Armstrong Whitworth Whitley. Ai igual que el Wellington, el Hampdem fue desarrollado como respuesta a la solicitud del Ministerio del Aire B.9/32 de septiembre de 1932 que demandaba un bombardero bimotor con aún mayores prestaciones que las que ofrecían los existentes por entonces. Cuando el Wellington y el Hampden estuvieron en producción, ya habían sido muy mejorados respecto a esta solicitud.

Handley Page desarrolló un moderno monoplano de ala media recubierto de metal laminado dotado de motores radiales Bristol Pegasus. Poseía las alas más avanzadas disponibles en su momento, que le proporcionaban una destacable velocidad en las tomas de 73 mph (117 km/h) para un avión de su tamaño, con una velocidad punta de 265 mph (426 km/h). También le daban una impresionante trepada. El Hampden poseía un fuselaje corto, estrecho pero alto con una cola muy delgada que le daba una apariencia muy particular, aunque también limitaría su flexibilidad.

El prototipo realizó su primer vuelo el 21 de junio de 1936. Dos meses después, Handley Page recibió un pedido de 180 aparatos. El primer ejemplar de producción se terminó en mayo de 1938, entrando en servicio con la Escuadrilla Nº 49, que recibió sus primeros aviones en septiembre de dicho año. La fabricación fue rápida, y para el estallido de la guerra, el Mando de Bombardeo poseía diez escuadrillas de Hampden, totalizando cinco grupos (seis operativos, dos en reserva y dos de sustitución).

Al igual que el Wellington, el Hampden se consideraba adecuado como bombardero diurno en 1939. Los acontecimientos pronto rebatirían tal creencia. El peor día del Hampden llegó el 29 de septiembre de 1939, en Heligoland Bight, cuando una formación de once aviones perdió cinco aparatos ante los cazas alemanes. El Wellington también sufriría idéntico destino en la misma zona poco después.

El problema del Hampden estaba en su escaso armamento defensivo. Inicialmente sólo llevaba cuatro ametralladoras de 7’69 mm., dos en el morro (una de ellas fija que disparaba sólo hacia proa), y una ametralladora en las posiciones ventral y dorsal apuntando hacia detrás. El propio diseño del avión ayudaba poco a mejorar la situación, aunque pronto se dotó a las posiciones traseras de otra ametralladora, totalizando seis. Incluso tras este cambio, las armas manuales del Hampden nunca pudieron ser tan eficaces como las eléctricas del Wellington y otros bombarderos posteriores.

Al abandonar las operaciones diurnas, el Mando de Bombardeo hubo de esperar hasta la primavera de 1940 para iniciar una ofensiva de bombardeos nocturnos. El Hampden jugó su papel en este caso, tomando parte en el primer ataque sobre suelo alemán el 19/20 de marzo (un raid sobre la isla de Sylt), el primer ataque sobre territorio continental alemán (contra Munchen Gladback el 11/12 de mayo) y el primer ataque sobre Berlín (25/26 de agosto de 1940). Un Hampden pilotado por Guy Gibson fue el primer avión del Mando de Bombardeo en arrojar una bomba de 2.000 kg. sobre el acorazado Scharnhorst el 1/2 de julio de 1940.

El Hampden siguió en servicio el tiempo suficiente para participar en el raid de los 1.000 bombarderos de 1942 con 79 del total de 1.047 aparatos empleados (34 aviones del Grupo 5 y 45 del Grupo 91). En ese momento el Hampden sobrepasaba ya sus capacidades reales como bombardero de primera línea y equipaba tan sólo a dos escuadrillas.

El Hampden era un bombardero nocturno más que aceptable, capaz de transportar una carga de bombas sólo ligeramente más pequeña que el Wellington hasta aproximadamente las mismas distancias. Pese a ello fue retirado del servicio en el Mando de Bombardeo un año antes que el Wellington, en septiembre de 1942. Uno de los motivos fue su estrecho fuselaje. Este hecho limitaba extraordinariamente la flexibilidad del avión (por no mencionar que hacía iimposible a su tripulación cambiar de puestos), especialmente cuando las bombas comenzaron a tener mayor tamaño.

El motivo auténtico de la retirada del Hampden fue su reemplazo por bombarderos cuatrimotores pesados, entre ellos el Handley Page Halifax. Handley Page había terminado la fabricación del Hampden en julio de 1940, tras producir 500 aparatos. Otros 770 fueron fabricados por English Electric entre febrero de 1940 y marzo de 1942. Cuando el Hampden fue dado de baja como bombardero llevaba seis meses sin fabricarse.

El Hampden también tuvo una segunda carrera como torpedero. Los experimentos llevados a cabo a inicios de 1942 demostraron que el modelo era adecuado para dicha misión, y dos escuadriillas del Mando de Bombardeo (Nº 144 y 455) fueron transferidas al Mando Costero. Sólo fueron necesarias escasas modificaciones para su nuevo papel, la bodega de bombas hubo de hacerse más profunda para transportar un torpedo de 457 mm. y se añadieron soportes de bombas bajo cada ala. El Hampden participó en las cuatro escuadrillas del Mando Costero como torpedero, empleándolo la última de ellas hasta diciembre de 1943.



The Handley Page Hampden was one of the three twin engined bombers in RAF service at the outbreak of the Second World War, along with the Vickers Wellington and Armstrong Whitworth Whitley. Like the Wellington, the Hampden was developed in response to Air Ministry specification B.9/32 of September 1932. This called for a twin engined bomber of a significantly higher performance than had been seen before. By the time the two aircraft were in production, both the Wellington and the Hampden were much improved on the specification.

Handley Page developed a modern stressed skinned mid wing monoplane, eventually powered by Bristol Pegasus radial air cooled engines. It had the most advanced wings available at the time, giving it a remarkably low landing speed of 73 mph for an aircraft of its size with a top speed of 265 mph. It also gave the aircraft an impressive climb rate. The Hampden had a short, narrow but tall main fuselage with a very slender tail unit. This gave it a very distinctive look, although would later limit its flexibility.

The prototype first flew on 21 June 1936. Two months later, Handley Page received an order for 180 Hampdens. The first production aircraft was complete by May 1938. The Hampden entered squadron service with No. 49 Squadron, who received their first aircraft in September 1938. Production was rapid, and by the outbreak of war, Bomber Command had ten squadrons of Hampdens, making up No. 5 Group (six operational, two reserve and two pool squadrons).

Like the Wellington, the Hampden was considered suitable for use as a day time bomber in 1939. Events would very quickly disprove this opinion. The Hampden’s worst day came on 29 September 1939, off Heligoland Bight, when a formation of eleven Hampdens lost five aircraft to attack by German fighters. The Wellington was soon to suffer the same fate in the same area.

The problem with the Hampden was seen to be its poor defensive armament. As first built it only carried four .303in machine guns, two in the nose (one of which was fixed to fire directly forwards only), and one gun in each of the dorsal and ventral positions, pointing backwards. The design of the aircraft made it hard to do much to improve the situation, although both of the rear firing gun positions were soon given a second gun, bringing the total up to six. Even after this change, the manually operated guns of the Hampden could never be as effective as the powered guns of the Wellington or later bombers.

With daylight operations abandoned, Bomber Command had to wait until the spring of 1940 to begin the night bombing offensive. The Hampden played a full role in the bombing war, taking part in the first attack on German soil, on 19/20 March (an attack on the island of Sylt), the first attack on the German mainland (against Munchen Gladback on 11/12 May) and the first raid on Berlin (25/26 August 1940). A Hampden piloted by Guy Gibson was the first Bomber Command aircraft to drop a 2,000lb bomb, against the Scharnhorst on 1/2 July 1940.

The Hampden remained in service long enough to take part in the 1,000 bomber raids of 1942, making up 79 of the 1,047 aircraft involved (34 from No.5 Group and 45 from 91 Group). By this point the Hampden was well past its peak as a front line bomber, only equipping two squadrons.

The Hampden was a perfectly acceptable night bomber, capable of carrying only slightly less bombs than the Wellington for about the same distances. Despite this the Hampden was withdrawn from Bomber Command service a full year earlier than the Wellington, in September 1942. One reason for this was the narrow fuselage. This dramatically limited the flexibility of the aircraft (not to mention making it impossible for crew members to change place), especially as bombs began to get bigger.

The real reason for the withdrawal of the Hampden was that it was being replaced by the new four engined heavy bombers, amongst them the Handley Page Halifax. Handley Page themselves had ceased production of the Hampden in July 1940, having produced 500 aircraft. Another 770 Hampdens were built by English Electric between February 1940 and March 1942. By the time the Hampden was withdrawn as a bomber it had been out of production for six months.

The Hampden had a second career as a torpedo bomber. Experiments early in 1942 proved that the type was suitable for the role, and two Bomber Command squadrons (Nos. 144 and 455) were transferred to Coastal Command. Only minor modifications were needed for the new role – the bomb bay had to be made deeper in order to carry the 18-inch torpedo, while 500lb bomb racks were added under each wing. In all four squadrons flew the Hampden as a torpedo bomber, with the last retaining it until December 1943.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Rickard, J., Handley Page H.P. 52 Hampden, historyofwar.org/articles/weapons_hampden.html

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