Heinkel He 115


Hidroavión alemán
German floatplane


DATOS TÉCNICOS
(He 115B-1)
TECHNICAL DATA
(He 115B-1)
TIPO:Hidroavión de reconocimiento costero. TYPE:Coastal reconnaissance floatplane.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:22 m. SPAN:72.2 ft.
LONGITUD:17’30 m. LENGTH:56.9 ft.
ALTURA:6’60 m. HEIGHT:21.8 ft.
SUPERFICIE ALAR: 87.50 m². WING AREA:941.87 ft².
PESO EN VACÍO:5.300 kg. EMPTY WEIGHT:11,684 Ib.
MOTOR:Dos BMW 132N radiales de 9 cilindros y 865 CV cada uno. ENGINE:Two 865-hp (645-kW) BMW 132N 9-cylinder radial piston engines.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora de 7’92 mm. en el morro.
  • Una ametralladora de 7’92 mm. en la parte posterior de la carlinga.
  • Hasta 1.250 kg. de bombas o un torpedo.

ARMAMENT:

  • One fixed forward-firing 7.92-mm (0.31-in) machine-gun
  • One rearfiring 7.92-mm (0.31-in) machine-gun.
  • Maximum bombload of 2,756 Ib. or one torpedo.
VELOCIDAD MÁX.:355 km/h. MAX. SPEED:220 mph.
TECHO:5.500 m. CEILING:18,045 ft.
ALCANCE:3.350 km. RANGE:2,082 ml.
PRIMER VUELO:agosto de 1937 FIRST FLIGHT:August 1937
VERSIONES:18 VERSIONS:18
CONSTRUIDOS:138 BUILT:138

Al crearse la Luftwaffe en marzo de 1936, surgió la necesidad urgente de un hidroavión que reemplazase al desfasado He 59. El Reichluftfahrt-ministerium (RLM) envió un contrato de desarrollo para el diseño y construcción de un nuevo hidroavión a Heinkel y Hamburger Flugzeugbau. Las especificaciones del RLM solicitaban un aparato multifunción con un amplio radio de reconocimiento y la capacidad de transportar tanto bombas como torpedos. Los dos prototipos se terminaron a mediados de 1937. El diseño de Heinkel realizó su primer vuelo en agosto con la designación He 115. Al mes siguiente, su competidor Ha 140 hizo lo propio. Durante las pruebas competitivas en Travemünde, se comprobó que ambos diseños eran en general bastante parejos. Sin embargo, el RLM finalmente decidió solicitar el modelo de Heinkel. El prototipo V1 llevaba dos motores radiales de 960 caballos BMW 132K y estaba armado con una ametralladora MG 15 de 7’92 mm. instalada en el puesto de observador, por delante de la cabina de vuelo, y otra en el morro acristalado. Ambas armas fueron posteriormente retiradas y sus posiciones carenadas para conseguir un diseño más aerodinámico en un intento de batir marcas de velocidad cuyas pruebas comenzaron el 30 de marzo de 1938. Se consiguieron hasta 8 récords con cargas diferentes de hasta 2.000 kg. sobre distancias de 1.000 y 2.000 km. a una velocidad media de casi 330 km/h. El segundo prototipo, casi igual al primero, fue seguido por el tercero, que introdujo la cúpula “de invernadero” característica también de las versiones siguientes. El cuarto aparato fue el prototipo de producción en serie, e incorporaba soportes adicionales en lugar de cables tensores entre los flotadores y el fuselaje. Le siguieron 10 He 115A-0 de preproducción, armados con una sola ametralladora MG 15 de 7’92 mm., que fueron construidos a lo largo de 1937.

Tras satisfactorias pruebas de evaluación, comenzó la producción de la versión inicial para la Luftwaffe, el He 115A-1, que volvía a montar la ametralladora MG 15 del primer prototipo. Además de las escasas unidades fabricadas para la Luftwaffe, se suministró una versión casi idéntica a Noruega y Suecia designada He 115A-2. El He 115A-3, la principal versión producida para la Luftwaffe, incorporaba una bodega de bombas modificada y mejor equipo de radio, siendo ampliamente usado en las escuadrillas de reconocimiento costero. En 1939 se comenzó a producir el He 115B-1, que poseía mayor capacidad de combustible para incrementar su radio de acción en un 65% en comparación con los hidros de la serie A. El modelo He 115B-2 incorporaba flotadores reforzados que permitían operar en superficies nevadas o cubiertas de hielo. Los aparatos de la serie B equlibraron su amplio radio de acción con su capacidad de transportar 500 kg. de bombas y 1.000 kg. de minas magnéticas. Tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial fueron desplegados para arrojar minas en paracaídas sobre aguas británicas. En 1940 Heinkel probó la versión mejorada He 115C-0, que entró en servicio en 1941 con la designación He 115C-1. Llevaba como armamento adicional un cañón MG 151 de 20 mm. bajo el morro acristalado y en ocasiones una ametralladora MG 17 en las raíces alares, además incorporaba una preinstalación de tanques de combustible adicionales en la bodega a costa de una menor carga de bombas.

Otros modelos de la serie C fueron el He 115C-2 con flotadores reforzados, el He 115C-3 y C4 que fueron las variantes especializadas en minas y torpedos respectivamente. Este último poseía un menor armamento, reducido a una única ametralladora MG 15 en la parte posterior de la carlinga. Se planeó una versión más potente, dotada de motores radiales BMW 801C de 1.600 CV denominada He 115D-0, básicamente una conversión de la célula del He 115A-1, pero al ser abandonado el desarrollo de este motor, no se construyeron más ejemplares y se cerró la cadena de montaje en 1941, tras concluir la importante cantidad de pedidos del He 115C.

El He 115 fue sin duda el más efectivo de los hidroaviones de ataque y reconocimiento de la Luftwaffe y su continuado éxito operativo condujo a la reapertura de la cadena de montaje en 1943 para la fabricación de la versión mejorada He 115E-1. Casi idéntico a los aparatos de la serie C, estaba armado con dos ametralladoras MG 81 de 7’92 mm. en el morro y la parte posterior de la carlinga, acompañadas en ocasiones por dos cañones MG 151/20 bajo el morro. Cuando terminó la fabricación se había construido un total aproximado de 500 He 115 en todos sus modelos.

La RAF empleó cuatro He 115A-2 huidos al Reino Unido en abril de 1940 tras la caída de Noruega y tres más, junto a un He 115B-1 capturado por los noruegos a la Luftwaffe, que volaron hasta las Shetland dos meses después. Uno de los He 115A-2 se quedó sin combustible en camino y hubo de ser hundido, pero los restantes fueron empleados por el Servicio Experimental de Aviones Marítimos en Helensburgh y posteriormente la BOAC usó tres de ellos modificados en operaciones clandestinas en Noruega y el Mediterráneo.



When the Luftwaffe was formed in March 1936, the urgent need for a modern seaplane to replace the ageing He 59 become evident. In order to meet this demand, the Reichluftfahrt-ministerium (RLM) issued a development-contract for the designing and building of a new seaplane to both Heinkel and Hamburger Flugzeugbau. The RLM specifications called for a multipurpose seaplane, capable of long range reconnaissance with capacity for carrying torpedoes as well as bombs. The two prototypes were completed in late 1937, and the new Heinkel design had her maiden flight in August. By now Heinkel had designated his project as the He 115. The following month the competing design, known as the Ha 140, flew for the first time. During trials in Travemünde, it was decided that they were roughly on a par with each other. Nevertheless, RLM eventually decided to go for the Heinkel. The V1 prototype was powered by two 960-hp (716-kW) BMW 132K radial engines, and armed with a 7.92-mm (0.31-in) MG 15 machine-gun in the observer’s position aft of the cockpit and another in the angular glazed nose. Both weapons were later removed and the positions faired over to streamline the aircraft for a series of speed record attempts starting on 30 March 1938: eight records were set with various payloads up to 4,4091b (2000 kg) over 1,000km (621-mile) and 2,000-km (1,243-mile) courses at an average speed of just under 205 mph (330 km/h). The generally similar second prototype was followed by a third which introduced the ‘glasshouse’ cockpit canopy which became a feature of production aircraft. The fourth machine was the production prototype, with the bracing wires between floats and fuselage replaced by additional struts, followed by 10 pre-production He 115A-0 aircraft, armed with a single 7.92-mm (0.31-in) MG 15 machine-gun, built during 1937.

Successful service evaluation led to the initial production version for the Luftwaffe, the He 115A-1, which reintroduced the nose-mounted MG 15 machine-gun of the first prototype. In addition to being built in small numbers for the Luftwaffe, generally similar aircraft were also supplied to Norway and Sweden under the designation He 115A-2. A modified bomb bay and improved radio equipment were introduced in the He 115A-3, the first major production version for the Luftwaffe, which used the type widely in its coastal reconnaissance squadrons. In 1939 production was initiated of the He 115B-1, which had much greater fuel capacity to provide a range increase of more than 65 per cent by comparison with A-series aircraft; it was complemented by the He 115B-2 which had reinforced floats to permit operation from snow- and ice-covered surfaces. The B-series aircraft could trade their increased range for a bombload comprising 1,102-lb (500-kg) of bombs and a 2,205-lb (1000-kg) magnetic mine, and soon after the outbreak of World War II these aircraft were deployed to drop parachute mines in British waters. In 1940 Heinkel flew the improved He 115C-0, which entered service during 1941 under the designation He 115C-1. It carried as additional armament a 20-mm MG 151 cannon beneath the glazed nose, and sometimes an MG 17 machine-gun in each wing root, and had provision for the installation of extra fuel tanks in the bomb bay at the expense of a reduced bombload.

Sub-variants of the C-series included the He 115C-2 with reinforced floats, the He 115C-3 and He 115C-4 which were specialised minelaying and torpedo-carrying versions respectively, the last having armament reduced to a single rear-firing MG 15 machine-gun. An improved version was planned with the more powerful 1,600-hp (1193-kW) BMW 801C radial engines as the He 115D-0 , which as a conversion from an He 115A-1 airframe, but when development of this engine was abandoned no further examples were built, and the production line was closed down in 1941 after the completion of all outstanding orders for He 115Cs.

The He 115 was without doubt the most effective of the Luftwaffe’s attack and reconnaissance floatplanes, and continuing operational success resulted in the production line being re-opened in 1943 for series costruction of an improved He 115E-1. Generally similar to C-series aircraft, it was armed with two 7.92mm (0.31-in) MG 81 machine-guns in each of the nose and rear positions, augmented in some cases by an MG 151/20 cannon mounted beneath the nose. When production finally ended a total of approximately 500 He 115s of all versions had been built.

Four He 115s were operated by the Royal Air Force. Their source being one He 115A-2 which was flown to the UK in April when Norway was invaded, and three more, together with a Luftwaffe He 115B-1 captured by the Norwegians, which set out for the Shetlands two months later. One He 115A-2 ran out of fuel en route and had to be sunk, but the others were flown at the Marine Aircraft Experimental Establishment at Helensburgh, and subsequently by BOAC three being modified for clandestine operations to Norway and in the Mediterranean.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey, Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1984.
Kjetil Korsnes, “Heinkel He 115 in Norway”, http://www.luftwaffe.no

©jmodels.net