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Heinkel He 219 Uhu

Caza alemán
German fighter

DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza nocturno biplaza. TYPE:Two-seat night-fighter.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:18’50 m. SPAN:60.8 ft.
LONGITUD: 15’54m. LENGTH:51  ft.
ALTURA:4’10 m. HEIGHT:13.5 ft.
SUPERFICIE ALAR:44’50 m². WING AREA:479.01 ft².
PESO EN VACÍO:11.200 kg EMPTY WEIGHT:24,692 lb.
MOTOR:Dos motores de 12 cilindros en V invertida Daimler-Benz DB 603G de 1.900 hp. (1.417 kW). ENGINE:Two 1,900-hp (1417-kW) Daimler-Benz DB 603G 12-cylinder inverted-Vee piston engines.
ARMAMENTO:

  • Cuatro cañones MK 108 de 30 mm.
  • Dos cañones MG 151/20.
  • Dos cañones MK 103 de 30 mm.
ARMAMENT:

  • Four 30-mm MK 108 cannon.
  • Two 20-mm MG 151/20 cannon.
  • Two 30-mm MK 103 cannon.
VELOCIDAD MÁX.: 670 km/h. MAX. SPEED:416 mph.
TECHO:12.200 m. CEILING:40,025 ft.
ALCANCE:2.000 km. RANGE:1,243 ml.
PRIMER VUELO:15 de noviembre de 1942. FIRST FLIGHT:15 November 1942.
VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:288 (todos los modelos). BUILT:288 (all variants).

En potencia uno de los cazas nocturnos más eficaces de la Luftwaffe, el Heinkel He 219 Uhu (Búho Real) fue otro avión que sufrió los errores de cálculo de destacados miembros del gobierno y del alto mando de la Luftwaffe (principalmente, en este caso, del Generalfeldmarschall Erhard Milch, Inspector General de la Luftwaffe). Aunque el avión había demostrado poder plantar cara a los bombarderos británicos, incluido al de Havilland Mosquito, Milch logró que el programa se abandonara en favor del Junkers Ju 388J y del Focke-Wulf Ta 154. Pese a esto, se fabricaron algunos aviones antes del cese oficial de la producción, que llegó a las 288 unidades incluidos los prototipos.

El Reichsluftfahrtministerium se había mostrado tibio sobre el proyecto desde el principio, recibiendo poco apoyo la propuesta del cazabombardero P.1060 diseñado por Heinkel por cuenta propia hasta que en 1941 se vio su potencial como caza nocturno. El avión de fabricación metálica y ala alta que surgió finalmente incorporaba un número de características notables. El piloto y el navegante iban sentados en sentido opuesto, poseían una excelente visibilidad desde la carlinga situada en el extremo del morro, adelantada sobre el armamento, de modo que la visión del piloto no resultaba afectada por los destellos de los disparos. Los tripulantes disponían de asientos eyectables, convirtiendo al He 219 en el primer avión operativo del mundo en llevarlos, y también fue el primer aparato operativo de la Luftwaffe en tener un tren de aterrizaje de tipo triciclo.

El primer prototipo realizó su primer vuelo el 15 de noviembre de 1942 con motores Daimler-Benz DB 603A de 1.750 hp. (1.305 kW) y en diciembre se realizaron las pruebas de armamento en Peenemünde. Armado originalmente con dos cañones de 20 mm. MG 151 instalados en una bodega ventral y un afuste con ametralladora MG 131 de 13 mm. en la parte posterior de la carlinga, en febrero de 1943 se le instalaron cuatro cañones MK 108 de 30 mm. en lugar de los MG 151. El segundo prototipo, que realizó su primer vuelo en diciembre de 1942 con cuatro MG 151 en la bodega ventral y armas similares en cada ala, hizo un buen papel frente a un Ju 188S y un Dornier 217 de modo que el pedido “a partir de la mesa de diseño” de 100 unidades, firmado en agosto de 1942, se incrementó a 300. Los demás prototipos (incluido el cuarto que portaba un radar FuG 220 Lichtenstein SN-2) volaron durante el desarrollo del programa mientras que la producción se puso en marcha en Rostock, Vienna-Schwechat y las fábricas polacas de Mielec y Buczin. Desde abril de 1943 un pequeño número de He 219A-0 de preserie voló con la unidad 1./NJG 11 en Venlo (Países Bajos). En la noche del 11 de junio de 1943 el Mayor Werner Streib logró derribar cinco Avro Lancaster en una sola salida. Las primeras seis misiones operativas realizadas por la unidad reclamó 20 aparatos de la RAF, incluidos seis Mosquitos. Pese a la cancelación del proyecto en mayo de 1944, se realizaron entregas de algunas versiones, principalmente a la unidades 1./NJG 1 y NJGr 10.

Habiéndose abandonado el bombardero de reconocimiento He 219A-1 en la fase de proyecto, la primera versión de producción fue el caza nocturno He 219A-21R1, armado de serie con dos cañones MK 108 en la bodega ventral y dos MG 151/205 en las raíces alares. Una instalación llamada Schräge Musik, compuesta de dos cañones MK 108 de tiro oblicuo hacia delante y hacia detrás, se introdujo retrospectivamente en esta versión. Sin embargo, la primera versión más numerosa fue la del He 219A-5, siendo el He 219A-51R1 similar al He 219A-21R1, pero con un tanque de combustible de 390 litros añadido en la parte trasera de cada gódola motora que incrementaba el radio de acción en 645 km. Otras subvariantes fueron el He 219A-51R2 con motores DB 603E de 1.800 hp. (1.342 kW), el He 219A-51R3 con motores DB 603Aa de 1.800 hp. (1.342 kW), y el más modificado He 219A-51R4 con dos DB 603E, que tenía un tercer tripulante y una carlinga escalonada con una ametralladora en afuste MG 131 de 13 mm. La necesidad de encontrar un avión para hacer frente a los Mosquito de la RAF llevó al desarrollo del He 219A-6 que fue introducido en 1944, básicamente una versión aligerada del He 219A-21R1 con motores DB 603L de 1.750 hp. (1.305 kW) armado con cuatro cañones MG 151/20 de 20 mm. Un modelo parecido dotado de sólo dos MG 151 se fabricó posteriormente con la designación He 219B-2. La última versión fabricada fue el He 219A-7 que introdujo tomas del sobrealimentador mejoradas y más grandes para sus motores DB 603G. Los modelos derivados, parecidos en otros aspectos al He 219-A5, llevaron todos la instalación Schräge Musik de serie, compuesta por dos cañones MK 108 más, en el He 219A-71R1, dos MK 108 adicionales en las raíces alares y dos MG 151 más dos MK 103 en la bodega ventral. El He 219A-71R2 tenía dos MK 108 en lugar de los dos MK 103 en la bodega; el He 219A-71R3 emplazaba dos MG 151 en las alas en lugar de los dos MK 108 y el modelo He 219A-71R4, equipado con un radar de alerta en cola, portaba sólo cuatro MG 151. Seis aparatos He 219A-71R5 llevaron motores Junkers Jumo 213E de 1.900 hp. (1.417 kW), pero en lo demás eran parecidos al He 219A-71R3. Un solo ejemplar del He 219A-71R6 estuvo dotado con dos Jumo 222A/B de 2.500 hp. (1.864 kW) y el único He 219B-1 con tres tripulantes al que se le pretendía instalar los mismos motores, voló de hecho con dos DB 603Aa.



Potentially one of the Luftwaffe’s most effective night-fighters, the Heinkel He 219 Uhu (owl) was another aircraft which suffered from misjudgements by senior members of the government and the Luftwaffe high command (principally, in this case, Generalfeldmarschall Erhard Milch, Inspector General of the Luftwaffe). Although the aircraft had proved itself a match for British bombers, including the de Havilland Mosquito, Milch succeeded in having the programme abandoned in favour of the Junkers Ju 388J and the Focke-Wulf Ta 154. Despite this, some aircraft were produced after the official cessation and production totalled 288 including prototypes.

The Reichsluftfahrtministerium had been lukewarm about the project from the beginning, Heinkel’s private venture P.1060 fighter-bomber proposal receiving little encouragement until 1941 when it was seen to have potential as a night-fighter. The all-metal shoulder-wing monoplane that finally emerged incorporated a number of noteworthy features. The pilot and navigator seated back-to-back, enjoyed excellent visibility from the cockpit in the extreme nose, well forward of the guns so that the pilot’s eyes were not affected by their flashes. The crew were also provided with ejector seats, the He 219 being the world’s first operational aircraft to be so equipped, and it was also the first aircraft with tricycle landing gear to achieve operational status with the Luftwaffe.

The first prototype was flown on 15 November 1942, powered by two 1,750-hp (1305-kW) Daimler-Benz DB 603A engines, and in December armament trials were undertaken at Peenemünde. Armed originally with two 20-mm MG 151 cannon in a ventral tray and a trainable 13-mm (0.51-in) MG 131 machine-gun in the rear cockpit, in February 1943 the aircraft was fitted with four 30-mm MK 108 cannon in place of the MG 151s. The second prototype, flown in December 1942 and carrying four MG 151s in the ventral tray with a similar weapon in each wing root, acquitted itself well against a Ju 188S and a Dornier 217 so that the ‘off the drawing board’ order for 100 aircraft, placed in August 1942, was increased to 300. Further prototypes (including the fourth which carried FuG 220 Lichtenstein SN-2 radar) were flown in the development programme while production got under way at Rostock, Vienna-Schwechat and the Polish factories at Mielec and Buczin. From April 1943 a small number of He 219A-0 pre-production aircraft flew with l./NJG 11 at Venlo in the Netherlands, and on the night of 11 June 1943 Major Werner Streib shot down five Avro Lancasters in a single sortie. The first six operational sorties flown by the unit resulted in claims for 20 RAF aircraft, including six Mosquitoes. Despite the cancellation of the project in May 1944, production deliveries of a number of versions were made, principally to l./NJG 1 and NJGr 10.

The He 219A-1 reconnaissance bomber having been abandoned at the project stage, the first production version was the He 219A-21R1 night-fighter, armed as standard with two MK 108 cannon in the ventral tray and two MG 151/205 in the wing roots. A Schräge Musik installation of two MK 108 cannon behind the cockpit, firing obliquely upward and forward, was introduced retrospectively to this version. However, the first major production version was the He 219A-5 series, the initial He 219A-51R1 being similar to the He 219A-21R1, but with an 86-Imp gal (390-litre) fuel tank added at the rear of each engine nacelle to provide a 400-mile (645-km) increase in range. Other sub-variants included the He 219A-51R2 with 1,800-hp (1342-kW) DB 603E engines, the He 219A-51R3 with 1,800-hp (1342-kW) DB 603Aa engines, and the more altered DB 603E-powered He 219A-51R4 which accommodated a third crew member and had a stepped cockpit, with a 13-mm (0.51-in) MG 131 machine-gun on a trainable mounting. The need to find a counter to the RAF’s Mosquitoes brought development of the He 219A-6 which was introduced in 1944, this being basically a stripped-down conversion of the He 219A-21R1, powered by 1,750-hp (1305-kW) DB 603L engines and armed with four 20-mm MG 151/20 cannon; a generally similar variant armed with only two MG 151 cannon was built later under the designation He 219B-2. Final production version was the He 219A-7 series which introduced larger, improved supercharger intakes for its DB 603G engines; otherwise similar to the He 219A-5, the sub-variants all carried the then-standard Schräge Musik installation of two MK 108 cannon plus, in the He 219A-71R1, two more MK 108s in the wing-roots and two MG 151s and two MK 103s in the ventral tray. The He 219A-71R2 had MK 108s in place of the ventral MK 103s; the He 219A-71R3 had wing-root MK 108s replaced by MG 151s; and the He 219A-71R4, which was equipped with tail warning radar, carried only four MG 151s. Six He 219A-71R5 aircraft were powered by 1,900-hp (1417-kW) Junkers Jumo 213E engines, but were otherwise similar to the He 219A-71R3. A single He 219A-71R6 was powered by two 2,500-hp (l864-kW) Jumo 222A/B engines, and the single three crew He 219B-1 which had been intended to use the same powerplant was, in fact, flown with DB 603Aa engines.


Mondey, David, The Hamlym Concise Guide to Axis Aircraft of WWII, Chancellor Press, 2002.

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