Heinkel He 59


Hidroavión alemán
German floatplane

 


DATOS TÉCNICOS
(He 59B-2)
TECHNICAL DATA
(He 59B-2)
TIPO:Hidroavión de reconocimiento costero. TYPE:Coastal reconnaissance floatplane.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ENVERGADURA:23’70 m. SPAN:77.9 ft.
LONGITUD:17’40 m. LENGTH:57.1 ft.
ALTURA:7’10 m. HEIGHT:23.3 ft.
SUPERFICIE ALAR:153’2 m². WING AREA:1,649 ft².
PESO EN VACÍO:5.010 kg. EMPTY WEIGHT:11,023 lb.
MOTOR:Dos motores BMW VI 6.0 ZU de 12 cilindros en V refrigerados por agua con una potencia de 660 CV (492 kW) cada uno. ENGINE:Two BMW VI 6.0 ZU water-cooled V12 engines developing 660 hp (492 kW) each.
ARMAMENTO:

  • Tres ametralladoras MG 15 de 7’92 mm. en posiciones dorsal, ventral y a proa.
  • (Alternativamente) dos bombas de 500 kg., cuatro bombas de 250 kg. o 20 de 50 kg.
  • Un torpedo de 800 kg. en lugar de bombas.

ARMAMENT:

  • Three 7.92 mm (0.31 in) MG 15 machine guns in nose, dorsal and ventral positions.
  • (Alternatively) two 500 kg (1,100 lb) bombs, 4 250 kg (551 lb) bombs, 20 50 kg (110 lb) bombs.
  • One 800 kg (1,764 lb) torpedo instead of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:221 km/h. MAX. SPEED:137 mph.
TECHO:3.500 m. CEILING:11,480 ft.
ALCANCE:942 km (509 millas naúticas). RANGE:585 ml. (509 nmi.).
PRIMER VUELO:Septiembre de 1931. FIRST FLIGHT:September 1931.
VERSIONES:12 VERSIONS:12
CONSTRUIDOS:142 BUILT:142

Diseñado por Reinhold Mewes en 1930 como bombardero de reconocimiento, el biplano bimotor Heinkel He 59 realizó su primer vuelo en septiembre de 1931. El aparato que lo realizó fue el segundo prototipo Heinkel He 59b dotado de tren de aterrizaje de ruedas. El primer prototipo, Heinkel He 59a, voló en enero de 1932 con flotadores dobles de cuña simple, configuración que compartirían todos los aparatos fabricados posteriormente. A inicios de 1932 se fabricó un pequeño lote de Heinkel He 59A que sirvieron como aviones de pruebas, seguidos de 16 Heinkel He 59B-1 dotados de una ametralladora MG 15 de 7’92 mm. en el morro.

Seguidamente las firmas Heinkel y Arado comenzaron la producción del Heinkel He59B-2, que introdujo un morro de metal dotado de paneles acristalados para el apuntador de bombardeo y otra cubierta acristalada ventral dotada de otra ametralladora MG 15 para complementar las armas defensivas situadas en el morro y dorso. Este modelo fue seguido del He 59B-3, que poseía tanques de combustible auxiliares en el fuselaje que aumentaban la capacidad de los tanques situados en los flotadores. Hacia 1938 los He 59B resultaban ya casi obsoletos como aviones operativos, y la empresa Walter Bachmann Flugzeugbau, radicada en Ribnitz, se ocupó de producir una serie de versiones más especializadas. Los trabajos dieron como resultado el He 59C-1, una versión sin armamento destinada a entrenamiento, el He 59C-2, equipado con balsas neumáticas inflables, equipo médico y una escalerilla exterior plegable destinado al rescate en el mar, y el Heinkel He 59D-1, que poseía un morro modificado y combinaba las funciones de entrenador y avión de rescate marítimo de las versiones anteriores. También se fabricó un entrenador torpedero con la designación He 59E-1 y un entrenador de reconocimiento He 59E-2 que portaba tres cámaras. El último modelo fabricado fue el entrenador de navegación He 59N, creado a partir del He 59D-1.

Un grupo de He 59B-2 fueron enviados a España durante la Guerra Civil encuadrados en la Legión Cóndor. Fueron estacionados en Pollensa (Mallorca) y realizaron misiones de bombardeo contra objetivos en Tarragona y otros puntos de la costa levantina. Al final de la guerra sólo quedaban dos aparatos en servicio que fueron cedidos a la fuerza aérea nacionalista. En años posteriores fueron dados de baja debido a la falta de respuestos. Este modelo también fue destinado a Finlandia, que lo empleó en el Báltico contra las fuerzas soviéticas.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de He 59 fueron desplegados como entrenadores, pero algunas versiones de reconocimiento continuaron empleándose durante los primeros meses de guerra. El KGzbv 108 See lo empleó como transporte durante la campaña en Noruega y otros 12 aparatos desplegaron por sorpresa tropas en un canal holandés al objeto de ocupar un puente. Durante la Batalla de Inglaterra los He 59C-2 y D-1 realizaron misiones de rescate en el Canal de la Mancha pintados de blanco con cruces rojas y matrículas civiles. Los británicos acusaron a Alemania de emplear estos aparatos en realidad para emplazar minas en el estuario del Támesis y desembarcar agentes alemanes. Algunos de ellos fueron derribados por al RAF y los restantes fueron repintados en colores militares. El He 59 fue ampliamente destinado a misiones de rescate hasta ser progresivamente reemplazado por los Dornier Do18 y Do24. En 1943 fue relegado a tareas de entrenamiento.



Designed by Reinhold Mewes in 1930 as a reconnaissance bomber, the Heinkel He 59 twin-engined biplane was first flown in September 1931, the aircraft involved being the Heinkel He 59b second prototype which was fitted with wheeled landing gear. The first prototype, the Heinkel He 59a, flown in January 1932, had twin single-steps floats, and all subsequent aircraft were completed in marine configuration. In early 1932 a small batch of Heinkel He 59A evaluation aircraft was built, followed by a run of 16 Heinkel He59B-1 aircraft which featured a 7.92mm. (0.31in.) MG 15 machine-gun in the nose.

Heinkel and Arado then initiated production of the Heinkel He 59B-2, which introduced an all-metal nose with glazed panels for the bomb-aimer, plus a glazed ventral position housing an MG 15 gun to supplement those in nose and dorsal positions. It was followed by the reconnaissance He 59B-3 with fuselage fuel tanks to supplement those contained in the floats. By 1938 the He 59Bs were approaching obsolescence for operational use, and the Walter Bachmann Flugzeugbau at Ribnitz began a series of more specialized conversions. They resulted in the He 59C-1, a stripped down version for training, the He 59C-2, equipped to carry inflatable dinghies, medical supplies and an external folding ladder for use in air-sea rescue, and the Heinkel He 59 D-1, which had a modified nose and combined the roles of both He 59C variants. A torpedo bombing trainer was then developed under the designation He 59E-1, while the He 59E-2 reconnaissance trainer carried three cameras. Final variant was the He 59N navigation trainer, produced as conversion of the He 59D-1.

A group of aircraft was sent to Spain during the Spanish Civil War as part of the Condor Legion. The He 59B-2s were stationed at Pollensa (Majorca) and flew bombing missions against Republican targets in Tarragona and the east coast. By the end of the conflict there were only two serviceable aircraft which were given to the Nationalists. These were finally retired in the following years due to the lack of spare parts. The type was also given to Finland which employed them in the Baltic against the Soviet forces.

With the outbreak of World War II, the majority of He 59s were deployed as trainers, but some of the reconnaissance versions continued in use during the early months of the war. KGzbv 108 See used the type for transport during the Norwegian campaign, while 12 aircraft were used to land troops along a Dutch canal to seize a bridge with complete surprise. During the Battle of Britain, He 59C-2s and He 59D-1s, operating in all-white schemes and carrying red crosses and civil registrations, flew rescue missions in the Channel. The British alleged they were also used to lay mines across the Thames estuary and to land German agents. Several were later shot down, and the aircraft reverted to military colours. The type served widely in the rescue role, but was progressively replaced by Do 18s and Do 24s until it retired to training duties in 1943.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Donald, Warplanes of the Luftwaffe. Combat Aircraft of Hitler’s Luftwaffe 1939-1945, Barnes & Noble Books, 1994.

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