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Junkers G.38

junkers-g38-0

Avión de transporte alemán
German transport aircraft


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Avión de transporte. TYPE:Transport aircraft.
TRIPULANTES:7 CREW:7
ENVERGADURA:44 m. SPAN: 144.4 ft.
LONGITUD:23’21 m. LENGTH:76.15 ft.
ALTURA:7’2 m. HEIGHT:23.7 ft.
SUPERFICIE ALAR:290 m². WING AREA:3,100 ft².
PESO EN VACÍO:15.000 kg. EMPTY WEIGHT:33,069 lb.
MOTOR:Dos motores en línea Junkers L55 V12 interiores y dos motores en línea Junkers L8a de 6 cilindros exteriores de 413 CV cada uno. ENGINE:Two Junkers L55 V12 water-cooled inline piston engines with 2 x Junkers L8a 6-cylinder water-cooled inline piston engines developing 413 horsepower each.
VELOCIDAD MÁX.:225 km/h. MAX. SPEED:140 mph.
TECHO:3.690 m. CEILING:12,110 ft.
ALCANCE:3.500 km. RANGE:2,175 ml.
PRIMER VUELO:6 de noviembre de 1929. FIRST FLIGHT:6 November 1929.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:2 BUILT:2

Durante la primera parte de su carrera como avión de transporte, el Junkers model G.38 fue el avión terrestre de mayor tamaño del mundo. Es más, este avión gigante fue desarrollado bajo las limitaciones del Tratado de Versalles, que restringía la industria alemana tras la Primera Guerra Mundial pero cumplió adecuadamente su papel durante la “Edad de Oro de la Aviación”, un periodo en el que esta evolucionó considerablemente. El avión demostró ser el resultado de un adecuado estudio de diseño en la adecuación de fuselaje y alas, fabricándose dos ejemplares destinados al transporte de pasajeros.

Al igual que otros aviones anteriores de Junkers, el G.38 se fabricó mediante planchas laminadas de duraluminio corrugado. Las grandes alas cantilever estaban diseñadas conscientemente con mucho grosor (1’52 m.) para albergar cabinas de pasaje y dos góndolas motoras. El fuselaje, con la cubierta de vuelo de la carlinga sobresaliendo por delante del morro y dispuesta en escalón, disminuía gradualmente su perfil hacia la cola. La cola estaba diseñada con tres timones encajados entre dos planos horizontales. El tren de aterrizaje era fijo y carenado para mejorar la eficiencia aerodinámica. Sus tripulantes eran siete.

Para mover este enorme aparato, se instalaron dos motores en línea Junkers L55 V12 en góndolas interiores y dos Junkers L8a de 6 cilindros en línea en las exteriores. Esto le daba una potencia de 413 CV a cada uno. Gracias al diseño interno de las alas, no solo podía llevar pasajeros en su interior, sino que también los ingenieros de vuelo podían acceder a los motores en vuelo y hacer los ajustes o reparaciones necesarios.

Entre sus prestaciones estaban una velocidad máxima de 225 km/h. y una velocidad de crucero de 177 km/h. Aunque lento, su autonomía era de 3.500 km. y su techo alcanzaba los 3.690 m., cifras mejores que las de los Zeppelines de pasajeros, sus competidores del momento.

La capacidad de pasaje era de treinta distribuida en tres compartimientos y los afortunados en conseguir plaza en las alas podían disfrutar de magníficas vistas a través de los paneles acristalados instalados en los bordes de ataque de las alas. Incorporaba también aseos y salas de fumadores. El peso máximo al despegue del avión le proporcionaba una excelente capacidad de carga cuando se empleaba en esta función.

El primer vuelo del G.38 (también denominado D-2000) tuvo lugar el 6 de noviembre de 1929 y su primer cliente fue la línea aérea alemana Lufthansa que comenzó a volar de Berlín a Londres el 1 de julio de 1931. Las siguientes mejoras en el modelo se llevaron a cabo a partir de octubre de dicho año, ampliándose la capacidad de pasaje con una segunda cubierta. También se le instalaron cuatro motores de 800 CV de la serie L88. El prototipo del D-2000 se estrelló en 1936 tras haberle realizado mantenimiento, siendo los daños tan graves que no se reparó ni volvió a volar.

Por entonces se había fabricado un segundo prototipo (D-2500) al que se le dio el mismo diseño de doble cubierta interna, incrementándose ligeramente su capacidad hasta los 34 pasajeros.

Pronto se reanudaron los vuelos a varios puntos de Europa y a Londres. En 1934 los motores fueron sustituidos por otros de la serie Junkers 4 (Junkers Jumo 204) que incrementaron la potencia total en casi 1.000 CV. Habiéndose estrellado el D-2000 en 1936, el D-2500 prosiguió los vuelos en solitario hasta que Alemania se vio envuelta de nuevo en una guerra europea. El D-2500 fue requisado como transporte militar y continuó en dicha función hasta mayo de 1941, cuando fue bombardeado por la RAF en Atenas (Grecia), entonces bajo control alemán.

Durante la década de los años 30 se concedió una licencia de fabricación a Mitsubishi, lo que permitió a esta compañía construir un avión militar destinado a bombardeo y transporte. Fue designado Ki-20 y se fabricaron 6 unidades entre 1931 y 1935. Este bombardero de 10 tripulantes sirvió en la Fuerza Aérea del Ejército japonés y realizó su primer vuelo en 1932.



During the early part of its flying career, the Junkers model G.38 was the largest land-based airplane anywhere in the world. What’s more, this the giant aircraft was developed under the restrictions of the Treaty of Versailles which hampered German industry following World War I but fittingly played its role during the “Golden Age of Flight” that saw aircraft evolve considerably. The aircraft proved a great study in blended body-wing design for the period and two examples were built primarily for the passenger-hauling role.

Like other Junkers aircraft before it, the G.38 was completed with corrugated duraluminium stressed metal skin. The large cantilever wings were deliberately designed as deep, measuring some 5.7 feet (1.52 m.), to house passenger cabins and a pair of engine nacelles. The fuselage, with the cockpit flight deck (stepped arrangement) overlooking the nose, tapered towards the tail. The tail itself was capped by a triple-rudder configuration sandwiched between a pair of horizontal planes. The undercarriage was wheeled though fixed in flight and spatted for some basic aerodynamic efficiency. An operating crew of seven was carried.

To power the massive bird, two Junkers L55 V12 water-cooled inline piston engines were initially carried in the inboard engine mountings while two Junkers L8a 6-cylinder, water-cooled inline piston engines were carried at the outboard positions. These gave an output power of 413 hp. each. Because of the depth of the wing design (internally), not only could passengers be carried in the structures but flight engineers could also access the powerplants in-flight and make necessary repairs and adjustments.

Performance specifications included a maximum speed of 140 mph. (225 km/h.)with a cruising speed of 110 mph. (177 km/h.). Though slow, the beast ranged out to 2,150 miles (3,460 km.) and its service ceiling reached 12,105 feet (3.689 m.), certainly better qualities than competing Zeppelin passenger and cargo haulers of the period.

Passenger capacity eventually numbered thirty across three compartments and the persons lucky enough to secure a ticket in the wings were given forward-facing windscreens built directly into the wing leading edges. Lavatories were built-in as were “smoking rooms”. The aircraft’s MTOW also provided the system with an excellent cargo-hauling capability when used in the dedicated transport role.

The first flight of the G.38 (also recognized as the D-2000) came on November 6th, 1929 and the launch customer was German carrier Lufthansa with flights seen from Berlin to London beginning on July 1st, 1931. Revision work on the aircraft followed from October onward and resulted in greater passenger-hauling capabilities (a second deck being added). The work also included installation of four L88 series engines of 800 hp. each. The D-2000 prototype aircraft eventually crashed in 1936 following some maintenance work and the damage proved so great the aircraft was not repaired and set back into active service.

A second prototype aircraft (D-2500) finished construction and given the same twin deck internal design and its passenger-hauling capability was slightly increased to thirty-four travelers.

Flights soon resumed to various points within Europe and out to London. In 1934 the engine fits were replaced by Junkers 4 (Junkers Jumo 204) series powerplants which boosted overall output power by nearly 1,000 hp. With the D-2000 crashing in 1936, D-2500 continued on alone until Germany found itself in a world war over Europe once again. The D-2500 was requisitioned as a military transport and continued in this role until May of 1941 when she was bombed by Royal Air Force attackers where she sat in Axis-controlled Athens, Greece.

The large aircraft design was licensed out to Mitsubishi during the 1930s which allowed the company to produce a military-minded bomber-transport type. This product was designated Ki-20 and six were completed from the period spanning 1931 to 1935. These 10-man bombers served with the Imperial Japanese Army Air Force and had a first-flight recorded in 1932.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com

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