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Junkers Ju 290

Transporte alemán
German transport


DATOS TÉCNICOS
(Ju 290A-5)
TECHNICAL DATA
(Ju 290A-5)
TIPO:Transporte y avión de patrulla marítima. TYPE:Transport and maritime patrol aircraft.
TRIPULANTES:9 CREW:9
ENVERGADURA:42 m. SPAN:137.10 ft.
LONGITUD:28’64 m. LENGTH:94 m.
ALTURA:6’83 m. HEIGHT:22.5 ft.
SUPERFICIE ALAR:205’3 m². WING AREA:2,210 ft².
PESO EN VACÍO:24,000 kg. EMPTY WEIGHT:52,911 lb.
MOTOR:Cuatro motores radiales BMW 801D de 14 cilindros y 1.700 CV. (1.300 kW) cada uno al despegue con hélices tripalas de paso constante. ENGINE:Four BMW 801D 14-cylinder air-cooled radial piston engines, 1,700 hp. (1,300 kW) each for take-off with three-bladed constant-speed propellers.
ARMAMENTO:

  • Dos cañones de 20 mm. en torres dorsales.
  • Un cañón MG 151/20 de 20 mm. a cola.
  • Dos cañones MG 151/20 de 20 mm. en el fuselaje.
  • Un cañón MG 151/20 de 20 mm. en la góndola ventral.
  • Dos ametralladoras MG 131 de 13 mm. en la góndola ventral.
  • Hasta 3.000 kg. de bombas o hasta tres bombas radioguiadas Fritz X o Henschel Hs 293.
ARMAMENT:

  • Two 20 mm. (0.787 in.) cannons in dorsal turrets.
  • One 20 mm. (0.787 in.) MG 151/20 in tail.
  • Two 20 mm. (0.787 in.) MG 151/20s at waist.
  • One 20 mm. (0.787 in.) MG 151/20 in gondola.
  • Two 13 mm. (0.512 in.) MG 131 machine guns in gondola.
  • Up to 3,000 kg. (6,600 lb.) of bombs or up to three Fritz X or Henschel Hs 293 radio-guided bombs.
VELOCIDAD MÁX.:439 km/h. a 5.800 m. MAX. SPEED:273 mph. at 19,030 ft.
TECHO:6.000 m. CEILING:19,685 ft.
ALCANCE:6,148 km (3.320 mil. náut.). RANGE:3,820 ml. (3,320 nmi.).
PRIMER VUELO:16 de julio de 1942. FIRST FLIGHT:16 July 1942.
VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:65 (Todos los modelos). BUILT:65 (All variants).

El concepto de bombardero pesado tuvo pocos adeptos en la Luftwaffe, y las compañías que tuvieron éxito en que se considerasen sus propuestas normalmente fracasaban en la ejecución de las mismas, como en el infeliz He 177. El Junkers Ju 290 fue otro ejemplo de dicho tipo de avión, cuyo desarrollo partió del bombardero Ju 89 de 1936 y del exitoso transporte Ju 90.

En 1936 había tres prototipos del cuatrimotor Ju 89 en construcción, pero el programa se canceló al año siguiente tras haberse probado el primer prototipo. Con la esperanza de poder salvar algo de su trabajo, Junkers obtuvo permiso para emplear la mayor parte de los componentes del tercer prototipo en una versión de transporte que se convertiría en el Ju 90, a la vez que se intentó involucrar a Deutsche Lufthansa en el proyecto.

La aerolínea se dio finalmente por enterada tras el vuelo del prototipo del Ju 90 el 28 de agosto de 1937. A este le siguieron tres prototipos más, y luego un lote de 10 Ju 90B-1 diseñados como aviones de pasajeros de 38/40 plazas. Pese a la pérdida en accidentes de los dos primeros prototipos, Lufthansa solicitó ocho aviones con radiales BMW 132H de 880 CV. (656-kW). Los dos restantes fueron pedidos por South African Airways con motores Pratt & Whitney SC3-G Twin Wasp y la denominación Ju 90Z-2.

Dado que el avión tenía escasa potencia, se llevó a cabo un rediseño para instalar los nuevos radiales BMW 139 asumiendo su próxima disponibilidad. Al estallar la guerra, la Luftwaffe incautó los Ju 90B-1 de Lufthansa como transportes, pero el cuarto prototipo fue motorizado con BMW 801MAs ya que el BMW 139 había sido descartado por su fabricante. La designación original Ju 90S de este modelo se cambió a Ju 290. Se incorporaron varios cambios en el fuselaje, alas y cola, y a partir de ellas se consideró emplear al Ju 290 como avión de reconocimiento marítimo.

Dos Ju 290A-D de preserie con motores BMW 801L de 1.600 CV. (1193 kW) fueron seguidos por cinco transportes Ju 290A-1 con armamento. Dos de ellos fueron empleados en el cerco de Stalingrado, pero uno de ellos se estrelló al despegar con heridos a bordo. El Ju 290A-2 fue el modelo de reconocimiento marítimo con armamento, entregándose los tres primeros en el verano de 1943, seguidos de tres Ju 290A-3 con las nuevas torretas Focke-Wulf y de dos Ju 290A-3 con motores BMW 801D de 1.700 CV. (1.268 kW).

El siguiente modelo, Ju 290A-4, de los que se fabricaron cinco unidades, se diferenciaban de los anteriores en su armamento, mientras que los 11 Ju 290A-5 que les siguieron poseían armas de más potencia, mejor blindaje en la carlinga, más protección en los depósitos de combustible y puestos artillados laterales más adecuados. Sólo se empleó un Ju 290A-6 como transporte y acabó sus días en España, pero el modelo Ju 290A-7 se empleó como bombardero de reconocimiento, ya que estaba mejor armado y podía llevar misiles bajo las alas. Aunque se inició la fabricación de 25 unidades, sólo se terminaron unos pocos y no llegaron a entrar en servicio. El modelo Ju 290A-8, que también se fabricaba a la vez, sólo recibió pequeños cambios pero únicamente se acabaron dos aviones. Uno de ellos sobrevivió a la guerra y fue achatarrado en Checoslovaquia en 1956. Se produjeron tres Ju 290A-9 como aviones de reconocimiento marítimo con mayor capacidad de combustible para ampliar su autonomía.

El Ju 290B-1 fue la última versión fabricada, probándose un solo prototipo de este bombardero pesado de largo alcance y alta cota en 1944. Hubo más versiones propuestas pero la producción del Ju 290 acabó en el otoño de 1944 debido a la escasez de materiales adecuados.

La última secuela en esta serie fue el Ju 390, dotado con seis motores BMW 801D de 1.700 CV. (1.268 kW). Se trataba de una versión a mayor escala del Ju 290 con 55’35 m. de envergadura, una longitud de 33’60 m. y una superficie alar de 264 m². Se construyeron dos prototipos, ambos probados en vuelo en 1943. El segundo realizó un vuelo de prueba desde un aeródromo cercano a Burdeos hasta llegar a tan sólo 19 km. de la costa norteamericana al norte de Nueva York antes de su regreso, lo que probaba que se lograría cumplir la especificación para obtener un bombardero capaz de atacar Nueva York desde bases europeas, pero el proyecto no siguió adelante.



The concept of the heavy bomber found few advocates in the Luftwaffe, and those companies who did succeed in pressing their claims for consideration usually failed in execution, witness the unsuccessful He 177. The Junkers Ju 290 was another example of such an aircraft, and its development came through the Ju 89 bomber of 1936 and the succeeding Ju 90 transport.

Three prototypes of the four-engine Ju 89 were under construction in 1936, but the programme was cancelled in the following year after the first prototype had flown. In the hopes of saving something from this work, Junkers obtained permission to use major components of the third prototype for a transport version which became the Ju 90, and attempts were made to interest Deutsche Lufthansa in the project.

The airline eventually began to take notice after the Ju 90 prototype flew on 28 August 1937. Three more prototypes followed, then a batch of 10 Ju 90B-1 aircraft fitted out as 38/40-seat airliners, and despite the loss of the first two prototypes in crashes Lufthansa placed an order for eight with 880-hp. (656-kW) BMW 132H radial engines. The remaining two were ordered by South African Airways with Pratt & Whitney SC3-G Twin Wasp engines as Ju 90Z-2 transports, but were never delivered.

Because the big aircraft was underpowered, redesign was undertaken for installation of the new BMW 139 radial engines, on the assumption that these would soon be available. On the outbreak of war, the Luftwaffe took over Lufthansa‘s Ju 90B-1s for transport work, but the fourth prototype was re-engined with BMW 801MAs since the BMW 139 had been abandoned. The original Ju 90S designation for this model was changed to Ju 290; various changes were incorporated, including fuselage, wing and tail modifications, and from this point consideration was given to the use of the Ju 290 for maritime reconnaissance.

Two pre-production Ju 290A-D aircraft with 1,600-hp. (1,193-kW) BMW 801L engines were followed by five Ju 290A-1 armed transports. Two were used in the attempted relief in Stalingrad, but one crashed on takeoff with wounded troops aboard. The Ju 290A-2 was the maritime-reconnaissance armed version, and the first three aircraft were delivered in the summer of 1943, being followed by three Ju 290A-3 machines with new Focke-Wulf turrets and two Ju 290A-3s with 1,700-hp. (1,268-kW) BMW 801D engines.

Next variant, the Ju 290A-4, of which five were built, differed only in armament, while the 11 Ju 290A-5 aircraft which followed had heavier armament, more effective armour in the cockpit, improved protection for the fuel tanks and better lateral gun positions. A single Ju 290A-6 was used as a transport, ending its days in Spain, but the Ju 290A-7 was designated as a reconnaissance bomber; it was comparatively heavily armed and could carry missiles beneath the wings. Although 25 were begun only a few were completed and they did not enter service. Minor changes were made in the Ju 290A-8 to be built at the same time, but only two of these were completed. One survived the war to be scrapped in Czechoslovakia in 1956. Three Ju 290A-9 aircraft were completed as maritime reconnaissance machines, with increased fuel capacity for long-range work.

The Ju 290B-1 was the last version to be built, only one prototype of this long-range, high-altitude heavy bomber flying in 1944. A number of later variants were proposed but production of the Ju 290 ended in the autumn of 1944 for lack of suitable materials.

The ultimate development was the Ju 390, powered by six 1,700-hp (1,268-kW) BMW 801D engines; it was a scaled-up Ju 290 with a span of 181.7 ft. (55.35 m.), length of 110.2 ft. (33.60 m.) and wing area of 2,841.77 sq. ft. (264.00 m².); two prototypes were built, both of which were flown in 1943. The second, on a test flight, flew from an airfield near Bordeaux to within about 12 miles (19 km) of the US coast north of New York before returning, proof that the specification for a bomber capable of attacking New York from European bases might well be met, but the scheme did not proceed any further.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

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