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Junkers Ju 87 Stuka

Bombardero en picado alemán
German dive bomber


DATOS TÉCNICOS
(Ju 87 B-2)
TECHNICAL DATA
(Ju 87 B-2)
TIPO:Bombardero en picado biplaza. TYPE:Two-seat dive bomber.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ENVERGADURA:13’8 m. SPAN:3’30 ft.
LONGITUD:11 m. LENGTH:36.1 ft.
ALTURA:4’23 m. HEIGHT:13.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:31’90m². WING AREA:343.37 ft².
PESO EN VACÍO:3.205 kg. EMPTY WEIGHT:7,086 lb.
MOTOR:Un motor en línea V12 invertida Junkers Jumo 211D de 1.184 hp. (883 kW). ENGINE:One Junkers Jumo 211D liquid-cooled inverted V12 engine developing 1,184 hp. (883 kW).
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras proeles MG 17 de 7’92 mm.
  • Una ametralladora MG 15 de 7’92 mm. en la parte posterior de la carlinga.
  • Una bomba de 250 kg. bajo el fuselaje.
  • Cuatro bombas de 50 kg. en soportes subalares.
ARMAMENT:

  • Two 7.92 mm (.312 in) MG 17 machine gun forward.
  • One 7.92 mm (.312 in) MG 15 machine gun to rear.
  • One 550 lb bomb beneath the fuselage.
  • Four 110 lb bombs under the wings.
VELOCIDAD MÁX.:390 km/h a 4.400 m. MAX. SPEED:242 mph. at 13,410 ft.
TECHO:8.200 m. CEILING:26,903 ft.
ALCANCE:500 km. RANGE:311 ml.
PRIMER VUELO:17 de septiembre de 1935. FIRST FLIGHT:17 September 1935.
VERSIONES:29 VERSIONS:29
CONSTRUIDOS:Alredeor de 6.500. BUILT:Around 6,500.

La reputación del Junkers Ju 87 como arma de guerra le fue otorgada al inicio de la Segunda Guerra Mundial, cuando fue empleado en la campaña polaca, seguido de su éxito en operaciones en Europa occidental. El Stuka, como fue universalmente conocido y cuyo apodo deriva de Sturzkampfflugzeug, o bombardero en picado, era considerado por la Luftwaffe virtualmente invencible, hecho que era verdad siempre que se hubiese conseguido la superioridad aérea. Durante la Batalla de Inglaterra en 1940 la RAF acabó con el mito rápidamente y los Stukas se vieron tan gravemente diezmados, que fueron retirados de las operaciones en Europa occidental.

Junkers inició la fabricación de tres protitpos del Ju 87 en 1934, publicándose una especificación a su medida. Irónicamente, a la vista de acontecimientos posteriores, el primer aparato llevaba un motor Rolls-Royce Kestrel de 640 hp. (477 kW). Las derivas y timones gemelos y cuadrados resultaron demasiado debiles y durante una prueba de picado en 1935 se partieron y el avión se accidentó.

El segundo prototipo llevaba una sola deriva y timón e incorporaba un motor Junkers Jumo 210A de 610 hp. (455 kW). Pronto se le unió el tercer prototipo con más cambios y por fin se realizó la evaluación oficial en 1936 con tres modelos en competición: Arado Ar 81, Hamburger Ha 137 y Heinkel He 118. Tras ellas se pidió a Junkers y Heinkel 10 aviones a cada uno, siendo eliminados los restantes modelos.

El primer lote de preserie del Ju 87A-0 tenía motores Jumo 210Ca de 640 hp. (477 kW) y cambios para facilitar la producción. Fueron seguidos del primer modelo de serie Ju 87A-1, que comenzó a sustituir a los biplanos Hs 123 en la primavera de 1937. Tres aviones fueron probados en operaciones por la Legión Cóndor durante la Guerra Civil Española.

El Ju 87A-2 fue el siguiente modelo de serie, con motor Jumo 210Da de 680 hp. (507 kW) y sobrealimentador, que sólo estuvo en producción y servicio durante unos 6 meses antes de que se realizaran cambios importantes al séptimo prototipo y a los Ju 87B-0 de preserie. El nuevo modelo era el Ju 87B-1, que resultaba mucho más potente con su motor Jumo 211Da de 1.200 hp. (895 kW) y cuyo fuselaje y tren de aterrizaje recibió nuevo diseño. Grandes y alargadas carenas reemplazaron a los grandes “pantalones” previos en el tren de aterrizaje y se agrandaron la deriva y el timón. Al ser probado de nuevo en España, la versión hizo gala de sus virtudes y la producción se aceleró a 60 unidades al mes para mediados de 1939. Como resultado, en el momento de estallar la guerra mundial, la Luftwaffe poseía 336 Ju 87B-1.

El modelo siguiente Ju 87B-2 tenía numerosos detalles mejorados y se fabricó en diversas variantes, desde una equipada con esquíes, a otra dotada de equipo tropical y conocida como Ju 87B-2/Trop. Italia recibió algunos Ju 87B-2, que apodó Picchiatello, y también otros países del Eje como Bulgaria, Hungría y Rumanía. El modelo Ju 87R apareció como variante antibuque de largo alcance de la serie Ju 87B, mientras que los modelos Ju 87R-1 al Ju 87R-4 poseían escasas diferencias entre ellos y un armamento común (una bomba de 250 kg.) además de preinstalación para transportar tanques de combustible subalares. Un lote de preserie (Ju 87C-0) de la versión navalizada, Ju 87C-1, fue fabricada para operar en el portaaviones Graf Zeppelin, pero el buque no llegó a terminarse y los aviones fueron convertidos en Ju 87B.

Aunque los Stukas habían sufrico cruelmente a manos de la RAF, la Luftwaffe no tenía un sustituto inmediato y por ello el desarrollo del Ju 87 continuó con el Ju 87D-1 dotado del nuevo motor Jumo 211J-1 de 1,410 hp. (1.051 kW). Se realzaron cambios importantes a la apariencia externa del avión y se incrementó su blindaje. La fabricación de esta versión se inició en 1941, llegando las entregas de dicho año a 476 unidades, y a otras 917 en 1942. El avión fue muy empleado en el Norte de África y en el Frente Oriental, donde fue también usado como remolcador de planeadores con la designación Ju 87D-2. El Ju 87D-3 tenía mayor blindaje para misiones de ataque al suelo, siendo una de sus modificaciones más extrañas la que llevaba dos contenedores sobre cada ala capaces de trasportar dos personas y cuyo uso planeado era arrojar agentes tras las líneas enemigas. Los contenedores estaban diseñados para descender en paracaídas tras un picado a baja altura, si bien no se sabe con certeza si llegó a emplearse. La versión de bombardero-torpedero fue denominada Ju 87D-4. El Ju 87D-5 poseía mayores paneles en la parte exterior de las alas que le daban 15 m. de envergadura, siendo necesario el cambio para transportar las cargas más pesadas que habría de llevar. Se omitieron los frenos de picado, ya que se trataba de una versión de ataque al suelo.

Hacia 1943 los Ju 87 que operaban en el Frente Oriental de día estaban gravemente diezmados por la Fuerza Aérea Soviética. Por ello se diseñó una versón nocturna de ataque al suelo sin frenos de picado denominada Ju 87D-7, que llevaba apagallamas en los escapes, dos cañones alares MG 151/20 de 20 mm. y equipo de vuelo nocturno. La última versión fabricada, Ju 87D-8, era un avión similar, pero simplificado. Debe mencionarse también la última versión operativa, el Ju 87G-1, una conversión del Ju 87D-5 adaptada a misiones anticarro con un cañón de 37 mm. bajo cada ala. Durante un periodo esta versión alcanzó cierto éxito en el Frente Oriental, pero cuando hubo suficientes cazas rusos para contrarrestarlos, su escasa velocidad y mala maniobrabilidad con sus cañones los hacía muy vulnerables. La serie del Ju 87H eran todos entrenadores, convertidos a partir del Ju 87D.



The reputation of the Junkers Ju 87 as a weapon of war was made in the early days of World War II, when this dive-bomber was used in the Polish campaign, following up its success there with operations across Europe. The Stuka, as it became known universally (from Sturzkampfflugzeug, or dive-bomber), was considered by the Luftwaffe to be virtually invincible, but this was true only after air superiority had been gained. During the Battle of Britain in 1940 the RAF rapidly disproved the myth and the Stukas were so severely mauled that they were eventually withdrawn from operations over western Europe.

Junkers began construction of three prototypes of the Ju 87 in 1934, and a specification was issued around it. Ironically, in view of later events, the first aircraft was powered by a 640-hp (477-kW) Rolls-Royce Kestrel engine. Square twin fins and rudders proved too weak and during dive testing in 1935 they collapsed and the aircraft crashed.

The second prototype had a redesigned single fin and rudder and a 610-hp (455-kW) Junkers Jumo 210A engine. It was soon joined by a third prototype with further modifications, and official evaluation took place in 1936 against three competitive aircraft, the Arado Ar 81, Hamburger Ha 137 and Heinkel He 118. Orders were placed with Junkers and Heinkel for 10 aircraft each, the other two types being eliminated.

The pre-production batch of Ju 87A-0 aircraft had 640-hp (477-kW) Jumo 210Ca engines and changes to facilitate production, these being followed by Ju 87A-1 initial production aircraft which began to replace Hs 123 biplanes in the spring of 1937, and three aircraft were tested under operational conditions by the Condor Legion during the Spanish Civil War.

The Ju 87A-2 was the next production model, with a 680-hp (507-kW) Jumo 210Da engine with supercharger, but this remained in production and service for only about six months before a major redesign was undertaken with the seventh prototype and Ju 87B-0 pre-production series. The new model was the Ju 87B-1 with considerably more power, its Jumo 211Da giving 1,200 hp (895 kW), while the fuselage and landing gear were completely redesigned. Large, streamlined spats replaced the earlier model’s trousered main landing gear units and the fin and rudder were enlarged. Again tested in Spain, the new variant proved its abilities, and the production rate was stepped up by mid-1939 to 60 per month; as a result, on the outbreak of World War II the Luftwaffe had 336 Ju 87B-1s on strength.

The Ju 87B-2 which followed had a number of detailed improvements and was built in several variants including ski-equipped versions and, at the other extreme, with tropical operation kit as the Ju 87B-2/Trop. Italy received a number of Ju 87B-2s and named the type PicchiateIlo, while others went to Axis countries, including Bulgaria, Hungary and Romania. A long-range anti-shipping version of the Ju 87B series appeared as the Ju 87R type, variants from Ju 87R-1 to Ju 87R-4 all having detail differences but a common armament (one 551-lb/250-kg bomb) and provision for underwing drop tanks. A pre-production batch (Ju 87C-0) of a navalised version, the Ju 87C-1, was built for operation from the aircraft-earrier Graf Zeppelin, but the ship was not completed and the aircraft were converted back to Ju 87B standard.

Although the Stukas had suffered mightily at the hands of the RAF, the Luftwaffe had no immediate replacement available and development continued, the next production model being the Ju 87D-1 with the new 1,410-hp (1051-kW) Jumo 211J-1 engine. Considerable changes were made in the aircraft’s appearance and armour was increased, probably the most popular improvement. Production of this version began in 1941 and deliveries during that year totalled 476, with 917 in 1942. The type was deployed extensively in the Middle East and on the Eastern Front, and in the former area was even used as a glider tug under the designation Ju 87D-2. The Ju 87D-3 had extra armour protection for the ground-attack role, and an odd experimental version of the Ju 87D-3 had a pod above each wing, both capable of carrying two persons and intended to be used to drop agents behind enemy lines. The pods were designed to be released in a shallow dive and to descend by parachute, but the point of this is obscure and it is not known if flight trials and release ever took place. The designation Ju 87D-4 applied to a torpedo-bomber version. The Ju 87D-5 had the outer wing panels extended to give a span of 49.2 ft. (15 m), the increase being necessary to cope with the heavier loads that were being carried. Dive brakes were omitted as the variant was intended only for ground attack.

The Ju 87s in use on the Eastern Front were, by 1943, being severely mauled by the Red Air Force during daytime operations. A night assault version also without dive brakes, was developed as the Ju 87D-7 with flame-damped exhausts, two wing-mounted 20mm MG 151/20 cannon and night-flying equipment. The Ju 87D-8 final production version was a similar but simplified aircraft. A final operational version should be mentioned, the Ju 87G-1, which was a conversion of the Ju 87D-5 for tank-busting operations with a 37-mm cannon beneath each wing. For a while this version enjoyed considerable success on the Eastern Front, but when Soviet fighters could be spared for deployment against the type its low speed and poor manoeuvrability with the heavy cannon made it extremely vulnerable. The Ju 87H series were trainers, produced by conversion of Ju 87D airframes.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

©jmodels.net

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