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Junkers Ju 88

Bombardero alemán
German bomber


DATOS TÉCNICOS
(Ju 88A-4)
TECHNICAL DATA
(Ju 88A-4)
TIPO:Bombardero y bombardero en picado tetraplaza. TYPE:Four-seat bomber and dive-bomber.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ENVERGADURA:20’08 m. SPAN:65.7 ft.
LONGITUD:14’40 m. LENGTH:47.2 ft.
ALTURA:5’07 m. HEIGHT:16.63 ft.
SUPERFICIE ALAR::54’50 m². WING AREA:586.6 ft².
PESO EN VACÍO:9.860 kg. EMPTY WEIGHT:21,737 lb.
MOTOR:Dos motores de 12 cilindros en V invertida Junkers Jumo 211J-1 de 1.350 CV (1.007 kW). ENGINE:Two 1,350-hp. (1,007-kW) Junkers Jumo 211J-1 12-cylinder inverted-Vee piston engines.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora proel MG 81 de 7’92 mm.
  • Una ametralladora proel MG 131 de 13 mm. o dos MG 81 de 7’92 mm.
  • Dos armas iguales en la parte posterior de la carlinga y otras dos bajo el fuselaje.
  • Hasta 2.000 kg. de bombas transportadas interna y externamente.
ARMAMENT:

  • One forward-firing 7.92-mm. (0.31-in.) MG 81 machine-gun.
  • One forward-firing 13-mm. (0.51-in.) MG 131 or two 7.92-mm (0.31-in.) MG 81 machine-guns.
  • Two similar guns in rear of cockpit firing aft and two firing aft below the fuselage.
  • Up to 4,409 lb. (2,000 kg.) of bombs carried internally and externally.
VELOCIDAD MÁX.:470 km/h. a 5.300 m. MAX. SPEED:292 mph. at 17,390 ft.
TECHO:8.200 m. CEILING:26,900 ft.
ALCANCE:2.730 km. RANGE:1,696 ml.
PRIMER VUELO:21 de diciembre de 1936. FIRST FLIGHT:21 December 1936.
VERSIONES:48 VERSIONS:48
CONSTRUIDOS:15,183 BUILT:15,183

Considerado el avión alemán más versátil de la Segunda Guerra Mundial, el Junkers Ju 88 siguió fabricándose a lo largo de la guerra en diferentes modelos. Tuvo su origen en una especificación de 1935 solicitando un bombardero triplaza de gran velocidad capaz de sobrepasar los 480 km/h. Henschel y Messerschmitt también compitieron inicialmente por la misma especificación pero se retiraron posteriormente.

El prototipo del Ju 88 voló por vez primera el 21 de diciembre de 1936 con dos motores en línea Daimler-Benz DB 600Ae de 1.000 CV (746 kW) con radiadores anulares que les daban apariencia de radiales. El empleo de estos radiadores habría de continuar a lo largo del desarrollo del avión. Le siguieron sucesivos prototipos y el tercero poseía motores Junkers Jumo de 1.000 CV (746 kW), alcanzando durante su evaluación los 520 km/h. Las grandes prestaciones del Ju 88 favorecieron sus vuelos en busca de nuevas marcas. Así, en marzo de 1939, el quinto prototipo estableció una marca en un circuito cerrado de 1.000 km. de 517 km/h. con una carga de 2.000 kg. Se fabricaron 10 prototipos y el primer lote de bombarderos Ju 88A-0 volaba ya a inicios de 1939. Los aviones de serie fueron designados Ju 88A-1 y comenzaron a entrar en servicio en septiembre de 1939.

Los problemas iniciales fueron gradualmente solucionándose y comenzaron a aparecer versiones derivadas, como el Ju 88A-2 dotado de cohetes desechables de ayuda al despegue con sobrecarga, el Ju 88A-3, un entrenador con mandos dobles, y el Ju 88A-4, el primer desarrollo al que se le hicieron considerables modificaciones. Diseñado para el nuevo y más potente motor Jumo 211J, el Ju 88A-4 poseía más envergadura y estaba reforzado para llevar cargas más grandes.

A causa de los problemas con su nuevo motor, el Ju 88A-4 fue sustituido por el Ju 88A-5, que tenía alas modificadas pero seguía empleando los mismos motores. Durante la Batalla de Inglaterra muchos Ju 88A-5 fueron dotados de dispositivos para cortar los cables de las barreras de globos cautivos británicos, convirtiéndose en el modelo Ju 88A-6. Algunos Ju 88A-5 convertidos en entrenadores con dobles mandos fueron denominados Ju 88A-7.

Cuando el modelo definitivo del Ju 88A-4 comenzó a entrar en servicio, las lecciones aprendidas en la Batalla de Inglaterra señalaban que había que incrementar el armamento defensivo y mejorar la protección de los tripulantes. Se emplearon diferentes configuraciones de armamento, pero la más común era el empleo de una ametralladora MG 81 de 7’92 mm. en la parte derecha del morro manejada por el piloto y dos MG 81 de 7’92 mm. o dos MG 131 de 15 mm. proeles que disparaban a través del acristalamiento frontal y eran manejadas por el apuntador de bombardeo. La misma opción se empleó en la góndola ventral bajo el morro, pero orientadas hacia popa. Otras dos MG 81 en la parte posterior de la carlinga completaban la configuración. Bajo las alas llevaba unos 2.000 kg. de bombas por fuera y por dentro de los motores y otra bodega interna podía albergar otros 500 kg.

Los siguientes modelos desarrollados a partir del Ju 88 básico llegaron hasta el Ju 88A-17. Cuestiones de espacio impiden hablar pormenorizadamente de todos ellos, sin embargo podemos referirnos brevemente a los entrenadores Ju 88A-12 y Ju 88A-16, los modelos Ju 88A-8 y Ju 88A-14 dotados de cortadores de cables, el modelo tropicalizado Ju 88A-11 o el Ju 88A-17, un Ju 88A-4 especialmente adaptado para transportar torpedos de 765 kg. El Ju 88A-15 con bodega más grande podía llevar hasta 3.000 kg. de bombas.

Para finales de 1942 la Luftwaffe llevaba recibidos 8.000 Ju 88. Mientras se fabricaba el Ju 88A en grandes cantidades, Junkers desarrollaba el Ju 88B, cuyo prototipo voló en 1940 con dos motores radiales BMW 801M A de 1.600 CV (1.193 kW). El principal cambio en su aspecto fue la parte delantera del fuselaje, que fue agrandada y ampliamente acristalada. También poseía un ligero incremento en sus prestaciones respecto al Ju 88A, aunque no fue lo bastante importante para asegurarle un cambio en las líneas de ensamblaje, por lo que sólo se fabricaron 10 aviones de preserie.

Resultaba inevitable que el modelo básico del Ju 88 fuese adaptado como caza, si bien al principio las necesidad de tener bombarderos suponía una baja prioridad para los cazas. Sin embargo, el segundo Ju 88A de preserie fue adaptado a mediados de 1939 con un morro cubierto dotado de tres ametralladoras MG 17 de 7’92 mm. y un cañón FF/M de 20 mm. proeles. Montaba también una ametralladora de popa MG 15 de 7’92 mm. en posición dorsal y otra en posición ventral.

La versión de caza se hubiese convertido en el modelo Ju 88C1 con un cañón proel adicional de 20 mm., pero los planes para incorporar motores BMW 801 de 1.600 CV (1.193 kW) hubieron de desecharse al ser necesario este armamento para el Focke-Wulf Fw 190. Sin embargo, muchos Ju 88A-1 fueron convertidos en las líneas de montaje en cazas Ju 88C-2. Se fabricaron unos 130 que operaron como cazas nocturnos entre 1940 y 1941. También llevaron a cabo patrullas de intrusión sobre bases de bombarderos británicos.

El primer caza Ju 88 fabricado a partir de otros modelos fue el Ju 88C-4, que poseía más envergadura alar como el Ju 88A-4 y motores Jumo 211J de 1.340 CV (999 kW). Los intentos de darle mayor potencia empleando los radiales BMW 801D de 1.700 CV (1.268 kW) dieron lugar al modelo Ju 88C-3, del que sólo se fabricó uno, y al Ju 88C-5. De este modelo se fabricó un lote de preserie de 10 unidades antes de que la escasez de motores BMW terminase con el proyecto.

Su sucesor Ju 88C-6, fabricado después de menos de 100 unidades del Ju 88C-4, era básicamente un caza diurno con mejor armamento y se produjo a gran escala. Fue una variante de este, el Ju 88C-6b, el primer caza nocturno Ju 88 equipado con radar, un Lichtenstein montado en su morro. Marcó sin duda un cambio en las tornas contra los bombarderos de la RAF, ya que en cinco operaciones acaecidas entre el 21 de enero y el 30 de marzo de 1944, se destruyeron 342 bombarderos de los 3.759 enviados contra Alemania.

El Ju 88R-1, que no seguía la secuencia alfabética, tenía la misma célula y armamento que el Ju 88C-6b pero empleaba radiales BMW 801 M A tras haberse podido reiniciar su suministro. El modelo Ju 88R-2 era parecido pero llevaba motores BMW 801D.

Se desarrollaron versiones de reconocimiento de largo alcance del Ju 88, denominadas Ju 88D. Estaban basadas en el modelo Ju 88A-4 y se fabricaron casi 1.500 unidades entre 1941 y 1944 que participaron en todos los frentes de lucha. Los modelos Ju 88D-1 a Ju 88D-5 diferían en sus motores y equipamiento.

En un intento por mejorar la estabilidad del Ju 88, se dotó a un Ju 88R-2 de una nueva deriva y timón alto y cuadrado que dio origen en su forma definitiva de serie al Ju 88G-1. Se retiraron los dos cañones gemelos proeles, aunque el avión siguió empleando el radar Lichtenstein con antenas Flensburg en las alas que le permitían interceptar a los bombarderos de la RAF empleando emisiones de radar también desde su cola.

El Ju 88G-1 llevaba motores BMW 801D y fue desarrollado en diversos modelos. El Ju 88G-4 fue el primero en emplear la instalación artillera schräge Musik del Me 110, compuesta de dos cañones MG 151 que disparaban hacia delante y hacia arriba. La principal diferencia entre los modelos derivados del G estaba en los tipos de radar empleados y en su armamento, aunque las últimas variantes a partir del Ju 88G-6c volvieron a llevar motores Jumo. El último modelo de serie fue el Ju 88G-7c.

El desarrollo del ju 88D de reconocimiento dio origen a la serie del Ju 88H, cuyo prototipo combinaba las alas y motores BMW de un Ju 88G-1 con el fuselaje y cola de un Ju 88D-1. Se insertaron “añadidos” por delante y por detrás de las alas que aumentaron su longitud en 3’25 m. hasta los 17’65 m. Con los depósitos de combustible que podía llevar ahora, el Ju 88H tenía una autonomía de 5.150 km.

Cuando los Ju 87 fueron adaptados para realizar misiones contracarro, también lo fueron algunos Ju 88 como los de la serie P. En 1942 una célula de un Ju 88A-4 se convirtió en el prototipo y fue probado con un cañón KwK 39 de 75 mm. montado en una carena ventral alargada. Un pequeño lote fue designado Ju 88P-1 con cañón PaK 40 de 75 mm., empleando el piloto una ametralladora proel MG 81 de 7’92 mm. para apuntar el cañón. Seguía montando las habituales ametralladoras de popa ventrales y dorsales. Otras variantes con diferente cañón a proa fueron el Ju 88P-2 y Ju 88P-3 (dos cañones BK de 37 mm.) y el Ju 88P-4 (un cañón BK5 de 37 mm.). Se fabricaron 32 unidades de este modelo final.

Las prestaciones de los bombarderos Ju 88 hacia 1942 eran tales que cada vez eran más incapaces de escapar a los cazas enemigos, y para aumentar sus posibilidades se desarrolló la serie Ju 88S. La célula del Ju 88A-4 fue combinada con dos motores radiales BMW 801D de 1.700 CV (1.268 kW) para fabricar el prototipo, que alcanzó los 535 km/h. Se pidió un lote de preserie, seguido en 1943 por el Ju 88S-1 de serie con motores BMW 801G-2, cuyo aumento de potencia, daban 1.730 CV (1.290 kW) a 1.525 m. Para ahorrar peso el armamento se redujo a una sola MG 131 de 13 mm. a popa, alcanzando una velocidad punta de 610 km/h. a 8.500 m. con inyección de óxido nitroso. Sólo se fabricaron unos pocos Ju 88S a partir de 1944, y una versión de reconocimiento fotográfico, el Ju 88T, también llegó a fabricarse en escaso número. La producción total del Ju 88 sobrepasó las 15.000 unidades en nueve años.



Unarguably the most versatile German warplane of World War II, the Junkers Ju 88 remained in production right through the war in developed forms. It originated in a 1935 specification for a three-seat high-speed bomber to be capable of more than 298 mph. (480 km/h.); Henschel and Messerschmitt tendered initially to the same specification but later withdrew.

The prototype Ju 88 flew on 21 December 1936 with two 1,000-hp. (746-kW) Daimler-Benz DB 600Ae inline engines with annular radiators, giving them the appearance of radials; the use of these radiators was to continue throughout the development of the aircraft. Further prototypes followed, the third having 1,000-hp. (746-kW) Junkers Jumo engines and this, during evaluation, reached 323 mph. (520 km/h.). The high performance of the Ju 88 encouraged record-breaking flights, and in March 1939 the fifth prototype set a 1,000-km. (621-mile) closed-circuit record of 321.25 mph. (517 km/h.) carrying a 4,409-lb. (2,000-kg.) payload. A total of 10 prototypes was completed and the first of the pre-production batch of Ju 88A-0 bombers flew in early 1939. Production aircraft were designated Ju 88A-1 and began to enter service in September 1939.

Early teething troubles were gradually ironed out and sub-variants began to appear, including the Ju 88A-2 with jettisonable rocket packs for assisting takeoff in overload conditions, the Ju 88A-3 dual-control trainer and the Ju 88A-4, the first considerably modified development. Designed around the new and more powerful Jumo 211J engine, the Ju 88A-4 had increased span and was strengthened to take greater loads.

Because of problems with the new engine the Ju 88A-4 was overtaken by the Ju 88A-5, which featured the new wing but retained the former engines. During the Battle of Britain many Ju 88A-5s were fitted with balloon-cable fenders and cutters to combat the UK’s balloon barrage, and in this form they became Ju 88A-6 aircraft. Some Ju 88A-5s, converted to dual-control trainers, were designated Ju 88A-7.

By the time definitive Ju 88A-4s began to enter service, lessons learned in the Battle of Britain had dictated heavier armament and better protection for the crew. Several different armament layouts were used, but a typical installation was a single 7.92-mm. (0.31-in.) MG 81 machine-gun on the right side of the nose and operated by the pilot, and two 7.92-mm. (0.31in.) MG 81s or one 13-mm. (0.51-in.) MG 131 machine-gun firing forward through the transparent nose panels, operated by the bomb aimer. The same option was available in the ventral gondola beneath the nose, firing aft, while two other MG 81s were in the rear of the cockpit canopy. Some 4,409 lb. (2,000 kg.) of the bombload was carried beneath the wings, both inboard and outboard of the engines, while the internal bomb bay held another 1,102 lb. (500 kg.).

Sub-variants of the basic Ju 88A extended up to the Ju 88A-17; space considerations preclude detailed mention of all these, but the Ju 88A-12 and Ju 88A-16 were trainers; the Ju 88A-8 and Ju 88A-14 had cable cutters; the Ju 88A-11 was a tropical variant; and the Ju 88A-17 was the Ju 88A-4 adapted to carry two 1,686 lb. (765-kg.) torpedoes. The Ju 88A-15 with enlarged bomb bay could carry 6,614 lb. (3,000 kg.) of bombs.

By the end of 1942 the Luftwaffe had taken delivery of more than 8,000 Ju 88’s. While the Ju 88A was in quantity production, Junkers was developing the Ju 88B, the prototype of which flew in 1940 with two 1,600-hp. (1193-kW) BMW 801M A radial engines. Main change in appearance was to the forward fuselage, which was enlarged and extensively glazed, and there was a marginal increase in performance over the Ju 88A, though this was not sufficient to warrant a change in the production lines, and only 10 pre-production aircraft were built.

It was inevitable that the Ju 88’s basic design would also be adapted to the fighter role, although initially the need for bombers dictated a low priority for fighter versions. However, the second preproduction Ju 88A was adapted in mid-1939 to have a solid nose with three 7.92-mm. (0.31-in.) MG 17 machine-guns and one 20-mm. FF/M cannon firing forward. Single 7.92-mm. (0.31-in.) MG 15 machine-guns were mounted in dorsal and ventral positions firing aft.

The fighter version would have become the Ju 88C1, with an additional forward-firing.20-mm. cannon, but plans to use 1,600-hp. (1193-kW) BMW 801 engines had to be dropped since these were required for the Focke-Wulf Fw 190. However, many Ju 88A-1s were converted on the production line as Ju 88C-2 fighters. Around 130 were built, and these operated as night-fighters in 1940-1; they also carried out night intruder patrols over British bomber bases.

The first Ju 88 fighter to be built from scratch was the Ju 88C-4, which had the longer span wing of the Ju 88A-4 and 1,340-hp. (999-kW) Jumo 211J engines. Attempts to provide more power by the use of 1,700-hp (1268-kW) BMW 801D radial engines produced the Ju 88C-3, of which only one was built, and the Ju 88C-5; a pre-production batch of 10 was built before the lack of BMW engines again killed the idea.

The Ju 88C-6 which followed after less than 100 Ju 88C-4s was basically a more heavily armoured day fighter and went into large-scale production; it was a sub-variant of this type, the Ju 88C-6b, which became the first radar-equipped Ju 88 night-fighter, with nose-mounted Lichtenstein radar. It was to turn the tide appreciably against the RAF bombers, for on five operations between 21 January and 30 March 1944 342 bombers were destroyed out of 3,759 dispatched.

Alphabetically out of sequence was the Ju 88R-1, which had the same airframe and armament as the Ju 88C-6b but used BMW 801 M A radial engines, the supply position on these having eased. The Ju 88R-2 was similar, but with BMW 801D engines.

Long-range reconnaissance versions of the Ju 88 were developed as Ju 88D aircraft; they were based on the Ju 88A-4, and almost 1,500 were built between 1941 and 1944 to see action on all fronts. The variants from Ju 88D-1 to Ju 88D-5 differed in engine and detail.

In an effort to improve stability of the Ju 88 a new, tall, square-cut fin and rudder was fitted to a Ju 88R-2, the new variant becoming, in its production form, the Ju 88G-1. The twin nose cannon were removed, but the aircraft carried Lichtenstein nose radar, with Flensburg aerials on the wings that enabled it to home in on RAF bombers using tail-warning radar emission.

The Ju 88G-1 had BMW 801D engines and developed into a number of sub-types; the Ju 88G-4 was the first to use the Me 110’s schräge Musik installation of two MG 151 cannon which fired forwards and upwards. Main differences among the various sub-types were in the types of radar and armament fitted, although the later variants from Ju 88G-6c reverted to Jumo engines. The last production model of the series was the Ju 88G-7c.

Development of the basic Ju 88D reconnaissance aircraft resulted in the Ju 88H series, the prototype of which combined the wings and BMW engines of a Ju 88G-1 with the fuselage and tail of a Ju 88D-1. ‘Plugs’ were inserted in the fuselage fore and aft of the wing, increasing its length by 10 ft. 8 in. (3.25 m.) to 57 ft. 10% in (17.65 m.). With the additional fuel tanks that could now be carried the Ju 88H had a range of 3,200 miles (5,150 km.).

Ten Ju 88H-1 reconnaissance aircraft and 10 Ju 88H2 long-range fighters were built, the latter with six forward-firing20-mm MG 151 cannon in place of the Ju 88H-1’s cameras and radar. Despite being built in such small numbers, these types saw action over the Atlantic.

As Ju 87s were converted for tank-busting missions, so were a number of Ju 88s as the Ju 88P series. In 1942 a Ju 88A-4 airframe became the prototype, and was tested with a 75-mm. (2.95-in.) KwK 39 cannon mounted in a larger underbelly fairing. A small batch was ordered as the Ju 88P-1 with 75-mm. (2.95-in.) PaK 40 cannon, a 7.92-mm. (0.31-in.) MG 81 forward-firing machine-gun being used by the pilot for aiming the cannon. The usual ventral and dorsal rear-firing machine-guns were carried for defence. Other sub-variants with different forward-firing cannon were the Ju 88P-2 and Ju 88P-3 (two 37-mm. BK cannon) and the Ju 88P-4 (one 50-mm. BK5 cannon). Thirty-two of this final variant were delivered.

Performance of the Ju 88 bombers by 1942 was such that they were becoming progressively unable to escape from enemy fighters, and in order to improve their chances the Ju 88S series was developed. Two BMW 801D 1,700-hp. (1,268-kW) radial engines were married to the Ju 88A-4 airframe for the prototype Ju 88S, which reached a speed of 332 mph (535 km/h.). A pre-production series was ordered, followed in 1943 by production Ju 88S-1 aircraft with BMW 801G-2 engines which, with power boosting, gave 1,730-hp (1,290-kW) at 5,005 ft. (1,525 m.). To save weight, armament was reduced to a single rear-firing 13-mm (0.51-in) MG 131 machine-gun and a maximum speed (with nitrous oxide injection) of 379 mph. (610 km/h.) was reached at 26,245 ft. (8,000 m.). Two more sub-variants were built, the Ju 88S-2 and Ju 88S-3, the latter having Jumo 213A engines which, with injection, gave 2,125 hp. (1,585 kW) and a speed of 382 mph. (615 km/h.) at 27,885 ft. (8,500 m.). Only a few Ju 88S aircraft were built, with production beginning in 1944, and a high-speed photo-reconnaissance version, the Ju 88T, was also built in small numbers. Total Ju 88 production reached over 15,000 in nine years.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Mondey, The Hamlyn Concise Guide to Axis Aircraft of World War II, Chancellor Press, 1996.

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