Kawanishi E7K


Hidroavión japonés
Japanese seaplane


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Hidroavión de reconocimiento monomotor de dos flotadores. TYPE:Single-engined twin-float reconnaissance seaplane.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ENVERGADURA:14 m. SPAN:45.11 ft.
LONGITUD:10’50 m. LENGTH:34.5 ft.
ALTURA:4’85 m. HEIGHT:15.10 ft.
SUPERFICIE ALAR:43’60 m². WING AREA:469.31 ft².
PESO EN VACÍO:2.100 kg. EMPTY WEIGHT: 4,630 lb.
MOTOR:Un motor de 600 caballos Hiro Tipo 91 de doce cilindros en W refrigerado por líquido con hélice de cuatro palas. (E7K1) ENGINE:One 600hp. Hiro Type 91 twelve-cylinder W liquid-cooled engine driving a four-blade wooden propeller. (E7K1)
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora fija Tipo 92 de 7’7 mm. delantera.
  • Dos ametralladoras escamoteables Tipo 92 de 7’7 mm. traseras.
  • Cuatro bombas de 30 kg. o dos de 60 kg.

ARMAMENT:

  • One fixed forwad-firing 7.7mm. Type 92 machine-gun.
  • Two flexible rear-firing 7.7mm. Type 92 machine-gun.
  • Four 66lb. (30kg.) or two 132lb. (60kg.) bombs.
VELOCIDAD MÁX.:275 km/h. MAX. SPEED:171 mph.
TECHO:7.060 m. CEILING:23,165 ft.
PRIMER VUELO:6 de febrero de 1933. FIRST FLIGHT:6 February 1933.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:530 (todos los modelos). BUILT:530 (all models).

El desarrollo de un hidroavión triplaza de reconocimiento de largo alcance con dos flotadores que reemplazase al Hidroavión de Reconocimiento de la Marina Tipo 90-3 (Kawanishi E5K1) dio comienzo en marzo de 1932 a cargo de Aichi y Kawanishi en respuesta a la especificación 7-Shi publicada los meses anteriores por la Armada japonesa. El diseño de Kawanishi, denominado Modelo J por su fabricante y E7K1 por la Marina, fue el fruto de un equipo de ingenieros liderados por Eiji Sekiguchi que terminó el primer prototipo en menos de un año. Probado por vez primera el 6 de febrero de 1933, el E7K1 era un biplano de dos flotadores con motor de 500 CV Hiro Tipo 91 de 12 cilindros en W en línea con hélice de madera de dos palas. Su armamento defensivo comprendía una ametralladora fija delantera Tipo 92 de 7’7 mm., una ametralladora trasera giratoria similar en la parte posterior de la carlinga, más otra idéntica en la zona trasera de la panza. En la sección central de sus alas estaba provisto de soportes para transportar cuatro bombas de 30 kg. o dos de 60 kg. Su tripulación la componían un piloto, un observador y un operador de radio-artillero trasero sentados en tres carlingas separadas y abiertas.

En mayo de 1933 el primer prototipo terminó el programa de pruebas del fabricante y fue entregado a la Marina para realizar pruebas oficiales competitivas contra el Aichi AB-6. Las prestaciones y características de manejo del E7K1 resultaron claramente superiores a las del AB-6 pero no se realizó pedido alguno durante meses. Por fin, en mayo de 1934, tras la entrega de un segundo prototipo a fines de 1933, la Marina ordenó la fabricación del modelo como Hidroavión de Reconocimiento de la Marina Tipo 94 Modelo 1. Los aviones de producción inicial recibieron el motor Hiro Tipo 91 de 500 CV como el prototipo pero los aparatos posteriores fueron dotados de un Tipo 91 subido de revoluciones a 600 CV, con una potencia máxima al despegue de 750 CV y hélice de madera de cuatro palas. En servicio activo el E7K1 fue loado por sus tripulantes debido a su facilidad de manejo y fiabilidad, siendo empleado en buques de guerra, transportes de hidroaviones y bases costeras en misiones de reconocimiento marítimo y patrulla costera. También fue utilizado en proyectos de prueba así como nodriza del Planeador Blanco Experimental MXY3 o su versión con motor radiocontrolada, el Avión Blanco Tipo 1 (MXY4). Para este cometido el hidroavión recibía una estructura metálica sobre la parte central del ala superior. Kawanishi fabricó un total de 183 ejemplares del H7K1, pero su producción también fue llevada a cabo por Nippon Hikoki K.K. a partir de abril de 1937.

Tres años más tarde de haber comenzado la producción de este modelo, la Marina japonesa comenzó a mostrar interés por el E7K2, una versión propuesta del hidroavión dotado de un motor radial de 870 CV Mitsubishi Zuisei 11 de 14 cilindros con hélice de dos palas. El primer E7K2 realizó su primer vuelo en agosto de 1938 y su fabricación comenzó en noviembre del mismo año con la designación Hidroavión de Reconocimiento de la Marina Tipo 94 Modelo 2 (posteriormente Modelo 12).

Al iniciarse la guerra en el Pacífico los E7K1 se encontraba relegados a tareas de entrenamiento, pero los E7K2 (llamados Alf en el código Aliado), pese a su obsolescencia, continuaron en servicio en primera línea hasta inicios de 1943. En principio fue empleado como escolta de convoyes, avión de patrulla antisubmarina y reconocimiento. Más avanzada la guerra, los E7K2 continuaron realizando tareas de enlace y entrenamiento así como de nodrizas del blanco radiocontrolado MXY4.



Development of a three-seat long-range reconnaissance twin-float seaplane intended to replace the Navy Type 90-3 Reconnaissance Seaplane (Kawanishi E5K1) was begun in March 1932 by Kawanishi and Aichi in answer to a 7-Shi specification issued during the previous months by the Japanese Navy. The Kawanishi design, designated Model J by the manufacturers and E7K1 by the Navy, was the work of a team led by Eiji Sekiguchi and the first prototype was completed in less than a year. Flown for the first time on 6 February, 1933, the E7K1 was a twin-float biplane powered by a 500hp Hiro Type 91 twelve-cylinder W liquid-cooled engine driving a two-blade wooden propeller. Defensive armament included a fixed forward-firing 7.7mm. Type 92 machine-gun, one flexible rear-firing 7.7mm. Type 92 machine-gun and a similar flexible weapon firing downward to the rear. Racks for four 30 kg. (66 lb) or two 60 kg. (132 lb.) bombs were installed under the wing centre-section. The crew, consisting of a pilot, an observer and a radio-operator/gunner, was seated in three separate open cockpits.

In May 1933 the first prototype completed its manufacturer’s flight test programme and was handed over to the Navy for competitive Service trials against the Aichi AB-6. Performance and handling characteristics of the E7K1 were found markedly superior to those of the AB-6 but no order was placed for several months. Finally, in May 1934, following delivery of a second E7K1 prototype in late 1933, the Navy ordered the aircraft into production as the Navy Type 94 Reconnaissance Seaplane Model 1. Initial production aircraft received the 500hp Hiro Type 91 engine as fitted to the prototypes but late production E7K1s received an uprated version of this engine, the 600hp Type 91, with a maximum taking-off rating of 750hp and driving a four-blade wooden propeller. In service the E7K1 was lauded by its crews by its ease of handling and its reliability and was operated from warships, seaplane tenders and shore bases for maritime reconnaissance and coastal patrol. It was also used for a number of test projects as well as mother aircraft for the MXY3 Experimental Target Glider or its powered radio-controlled version, the Navy Type 1 Target Plane (MXY4). For this task the aircraft was fitted with a metal frame above the upper wing centre-section. A total of 183 Navy Type 94 Reconnaissance Seaplane Model 1 aircraft were built by Kawanishi and production was also undertaken by Nippon Hikoki K.K. beginning in April 1937.

Three years after production of the E7K1 had egun the Japanese Navy began to evince considerable interest in the E7K2, a proposed version of the aircraft powered by an 870hp Mitsubishi Zuisei 11 fourteen-cylinder air-cooled radial driving a two-blade propeller. The first E7K2 flew in August 1938 and production began in November 1938 under the designation Navy Type 93 Reconnaissance Seaplane Model 2 (later Model 12).

When the Pacific War began the E7K1s had been relegated to training duties but the E7K2s (Allied code name Alf), despite their obsolesce, remained in first-line service until early 1943. The aircraft was initially used for convoy escort, anti-submarine patrol and reconnaissance. Later in the war, the E7K2s were retained in the liaison and training roles and as mother for the MXY4 radio-controlled target plane.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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