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Kawanishi H6K


Hidroavión japonés
Japanese flying-boat

 


DATOS TÉCNICOS
(Modelo H6K4)
TECHNICAL DATA
(Model H6K4)
TIPO:Hidocanoa cuatrimotor de reconocimiento y transporte marítimo de largo alcance. TYPE:Four-engined long-range maritime reconnaissance and transport flying boat.
TRIPULANTES:9 CREW:9
ENVERGADURA:40 m. SPAN:131.2 ft.
LONGITUD:25’62 m. LENGTH:84 ft.
ALTURA:6’27 m. HEIGHT:20.6 ft.
SUPERFICIE ALAR:170 m². WING AREA:1,829.85 ft².
PESO EN VACÍO:11.707 kg. EMPTY WEIGHT:25,810 lb.
MOTOR:Cuatro motores radiales Mitsubishi Kinsei 46 de 14 cilindros y 1.000 caballos. ENGINE:Four 1,000-hp Mitsubishi Kinsei 46 14-cylinder radial engines.
ARMAMENTO:

  • Cuatro ametralladoras Tipo 92 de 7’7 mm. en proa abierta o torreta delantera (H6K5), posición dorsal y a ambos lados del fuselaje.
  • Un cañón de 20 mm. Tipo 99 Modelo 1 en torreta de cola.
  • Dos torpedos de 800 kg. o hasta 2.205 kg. de bombas.

ARMAMENT:

  • Four 7.7 mm. Type 92 machine-guns in open bow position or forward turret (H6K5), dorsal position and each beam blisters.
  • One 20 mm. Type 99 Model 1 cannon in a tail turret.
  • Two 1,764 lb torpedoes or up to 2,205 lb of bombs.
VELOCIDAD MÁX.:183’5 km/h. MAX. SPEED:211 mph.
TECHO:9.610 m. CEILING:31,530 ft.
ALCANCE:2.590 millas naúticas. RANGE:2,590 nautical miles.
PRIMER VUELO:14 de julio de 1936. FIRST FLIGHT:14 July 1936.
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:215 (todos los modelos). BUILT:215 (all variants).

Empleado a lo largo de la guerra en el Pacífico como avión de reconocimiento marítimo de largo alcance, bombardero y transporte, el Kawanishi H6K era uno de los mejores aviones de combate de la Marina Imperial japonesa cuando estalló la guerra. El modelo se creó a inicios de 1933, momento en el que la Marina japonesa remitió a Kawanishi la especificación 8-Shi solicitando un gran hidroavión experimental. Como respuesta, Kawanishi realizó el diseño de dos aviones diferentes: el Tipo Q con cuatro motores y el Tipo R con tres. Ambos eran monoplanos que fueron sometidos a largas pruebas incluso con modelos reducidos en túnel de viento y tanques de agua entre marzo y septiembre de 1933. Sin embargo, la Marina no quedó satisfecha con las prestaciones de ambos modelos, y así, a inicios de 1934, se publicó otra especificación 9-Shi solicitando otro gran hidroavión esperimental.

La nueva solicitud, que incorporaba la experiencia adquirida con el diseño del Tipo Q y R, reflejaba mayores requisitos en prestaciones y demandaba un hidroavión cuatrimotor de diseño monoplano con unas pretaciones generales (incluidos un alcance de 2.500 millas naúticas y una velocidad de crucero de 22 km/h) superior al Sikorsky S-42 norteamericano. Beneficiándose de la información obtenida por el personal de Kawanishi durante una visita a las instalaciones de Short Brothers (Gran Bretaña), el equipo dirigido por Yoshio Hashiguchi y Shizuo Kikahura diseñó un hidroavión designado Tipo S por el fabricante, caracterizado por sus ala parasol montada sobre el casco mediante soportes en foma de V invertida arriostrados con soportes paralelos unidos a la parte inferior del casco hacia la mitad de su envergadura. Dotado de cuatro motores radiales de nueve cilindros Nakajima Hikari 2 de 840 CV, el primer prototipo realizó su primer vuelo el 14 de julio de 1936 con el piloto de pruebas Katsuji Kondo a los mandos.

Tras el primer vuelo de prueba el escalón delantero de la parte inferior del casco fue retrasado 50 cm. para mejorar las maniobras sobre el agua. Las pruebas en fábrica se sucedieron con rapidez y el aparato fue entregado a la Marina el 25 de julio de 1936. Las pruebas oficiales dieron como resultado que el H6K era completamente satisfactorio excepto por la baja potencia de sus motores. En concreto la maniobrabilidad en el agua era excelente debido a la buena estabilidad del casco y sus características de navegación. El armamento defensivo comprendía tres ametralladoras giratorias Tipo 92 de 7’7 mm. montadas en un puesto abierto a proa, en una torreta eléctrica dorsal (la primera de dichas características en un avión japonés) y en una torreta manual a cola, mientras que su armamento ofensivo comprendía dos torpedos de 880 kg. o una carga de bombas no superior a 1.000 kg. anclados en los soportes paralelos de las alas. Se entregaron dos prototipos más en 1937 y se terminó un cuarto a inicios de 1938. Inicialmente estos tres aparatos llevaban cuatro motores radiales Hikari 2 y diferían del primero en sus alerones de más envergadura, timones más grandes y modificaciones en la instalación de la torreta dorsal.

Tras terminar las pruebas de la Marina, al primero, tercero y cuarto prototipo se les sustituyeron los motores con radiales de 14 cilindros Mitsubishi Kinsei 43 de 1.000 CV y entraron en servicio en la Armada con la designación Hidroavión de la Marina Tipo 97 Modelo 1 (H6K1). Al mismo tiempo el modelo fue puesto en producción, los primeros lotes con la designación H6K2 Modelo 2 (la designación completa de esta versión fue cambiada en abril de 1940 por Hidroavión de la Marina Tipo 97 Modelo 11). A excepción de cambios menores en su equipamiento interno, los H6K2 eran idénticos a los H6K1 con motores nuevos y de ellos se fabricaron 10 unidades. De ellos, el séptimo y octavo H6K2 fueron modificados como prototipos de una versión de transporte, y tras el lote de producción del H6K2 se fabricaron dos hidroaviones especialmente diseñados para el traslado del Estado Mayor con la designación H6K3. Aunque ya había solicitudes para diseñar una versión para altos mandos militares así como otra civil, la necesidad de un hidroavión de reconocimiento marítimo básico era aún más acuciante, por lo que se le dio prioridad al H6K4.

El Hidroavión de la Marina Tipo 97 Modelo 2-2 o H6K4 fue la versión más fabricada. Vio aumentada su capacidad de combustibled de 7.765 a los 13.409 litros. La torreta eléctrica dorsal fue sustituida por dos burbujas a los lados del fuselaje con una ametralladora manual Tipo 92 de 7’7 mm. cada una, más dos armas similares en posiciones abiertas a proa y en el dorso, mientras que en la torreta de cola se instaló un cañón manual Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm. El H6K4 Modelo 2-2 con motor Kinsei 43 fue seguido en agosto de 1941 por el H6K4 Modelo 2-3 dotado de cuatro Kinsei 46. De ambas versiones se fabricaron 127 ejemplares (posteriormente designados conjuntamente Hidroavión de la Marina Tipo 97 Modelo 22) entre 1939 y 1942. Al inicio de la guerra 66 H6K4 se encontraban prestando servicio en unidades de primera línea de la Marina japonesa. Además de realizar misiones de reconocimiento, también bombardearon objetivos en tierra en las Indias Orientales Holandesas y Rabaul. Sin embargo, al Tipo 97, apodado Mavis por los Aliados, le faltaba blindaje y tanques de combustible autosellantes por lo que pronto hubo de ser retirado de misiones de bombardeo cuando los cazas Aliados comenzaron a ganar eficacia. En misiones de reconocimiento marítimo, donde existía poca o ninguna oposición de cazas, el hidroavión resultaba más eficiente y su resistencia fue muy valiosa para patrullar las grandes extensiones del Pacífico.

Como salvaguarda frente a posibles problemas con el Kawanishi H8K1, en 1941 el aparato número 119 fue dotado de cuatro Mitsubishi Kinsei 53 radiales de 1.300 CV y el puesto artillero abierto a proa fue reemplazado por una torreta con una ametralladora Tipo 92 de 7’7 mm. situada delante de la cubierta de vuelo. Este aparato sirvió de prototipo para el Hidroavión de la Marina Tipo 97 Modelo 23 (H6K5) que sustituyó al H6K4 en las cadenas de montaje y que incorporaba motores radiales Kinsei 51 o 53. En 1942 se terminó el 36º H6K5, elevando la cifra total de la versión de reconocimiento a 175 unidades, incluyendo los cuatro prototipos y excluyendo los dos H6K2 modificados como transportes y los dos H6K3. Conforme se aceleraba la fabricación del modelo más moderno H8K, los H6K4 y H6K5 supervivientes fueron retirados de primera línea y, dotados de bancadas para tropa, fueron relegados a tareas de transporte.

Como ya se ha mencionado, dos H6K2 se modificaron en 1939 como prototipos de una vesión de transporte destinada al traslado de altos mandos y para ser empleados por la compañia civil Dai Nippon Koku K.K. (Líeas Aéreas del Gran Japón) en sus rutas marítimas de largo recorrido. En 1940, una vez asentada la producción del modelo H6K4, Kawanishi empezó a fabricar hidroaviones de transporte con la denominación Hidroavión de Transporte Naval Tipo 97 (H6K2-L) que, pese a su nombre, estaban basados en el H6K4 con mayor capacidad de combustible. Las modificaciones realizadas al modelo base incluyeron la retirada del armamento y el cambio de la disposición interna del fuselaje para instalar un compartimiento de carga y correo en el espacio por delante de la carlinga, cocinas tras la carlinga, una cabina en la zona central con capacidad para seis pasajeros sentados o cuatro acostados, seguida de una cabina de popa con diez asientos y, detrás de ella, servicios y un campartimiento de carga. A los dieciséis H6K2-L con motor Kinsei 43 les siguieron 20 H6K4-L con motores radiales Kinsei 46 y mayor número de ventanillas para el pasaje, pero con torreta acristalada a popa sin armamento. Se realizaron cambios a otros dos H6K4 de reconocimiento para convertirlos en transportes H6K4-L. Veinte aparatos Tipo 97 de la Marina, Tillie en el código Aliado, fueron empleados por la Marina japonesa para transporte de personal de Estado Mayor y los restantes 18 aviones fueron entregados a la División Kaiyo (Océano) de Dai Nippon Koku K.K. que fueron destinados a las rutas Yokohama-Saipán-Palau-Timor, Saigón-Bangkok y Saipán-Truk-Ponape-Jaluit. Algunos de estos aviones fueron destruidos por los Aliados, pero los H6K2-L y K4-L continuaron prestando servicio tanto en la Marina como en la compañía aérea civil hasta el final de la guerra.



Operated throughout the Pacific War as a long-range maritime reconnaissance aircraft, bomber and transport, the Kawanishi H6K was one of the best combat aircraft available to the Japanese Navy when the war broke out. The aircraft originated in early 1933 when a Navy Experimental 8-Shi Large Flying-Boat specification was issued to Kawanishi. In answer to this specification Kawanishi submitted design proposals for two separate aircraft: the Type Q with four engines and the Type R with three engines. Both types were of monoplane design, and extensive studies, including model testing in wind tunnel and water tank, were made between March and September 1933. However, the Navy was not satisfied with the calculated performance of either type and, in early 1934, a Navy Experimental 9-Shi Large Fying-Boat specification was issued.

The new specification, incorporating the knowledge acquired with the design of the Type Q and R, reflected the Navy’s increased performance requirements and called for a four-engined flying boat of monoplane design with overall performance (including a range of 2,500 nautical miles and a cruising speed of 12 knots) superior to that of the American Sikorsky S-42. Benefiting from the information obtained by Kawanishi’s personnel during a visit to Short Brothers, a team led by Yoshio Hashiguchi and Shizuo Kikahura designed a flying-boat bearing the company designation of Type S and characterised by its parasol wing mounted above the hull on inverted-V struts and braced by parallel struts attached low on the hull and running to half-span. Powered by four 840hp Nakajima Hikari 2 nine-cylinder air-cooled radials, the first prototype made its maiden flight on 14 July 1936, with test pilot Katsuji Kondo at the controls.

Immediately after the first test flight, the forward step was moved back 50 cm. (1.7 ft) to improve water handling characteristics. Manufacturer’s trials proceeded swiftly, the aircraft being handed over to the Navy on July 25 1936. Service trials indicated that the H6K1 was satisfactory in every respect except that it was somewhat underpowered. Water handling was particularly satisfactory, the hull having good stability and spray characteristics. Defensive armament comprised three flexible 7.7mm Type 92 machine-guns mounted in an open bow position, in a power-operated dorsal turret (the first such installation on a Japanese aircraft) and in a non-powered tail turret, while offensive armament included either two 880kg (1,764lb) torpedos or up to 1,000 kg. (2,205 lb) of bombs attached to the parallel wing-supporting struts. Two additional prototypes were delivered in 1937, with a fourth being completed early in 1938. Initially these three aircraft were each powered by four Hikari 2 radials and differed from the first aircraft in featuring ailerons of increased span, enlarged fins and redesigned dorsal turret installation.

Following completion of Service trials the first, third and fourth prototypes were re-engined with 1,000hp. Mitsubishi Kinsei 43 fourteen-cylinder air-cooled radials and these aircraft entered service with the Japanese Navy under the designation Navy Type 97 Flying-Boat Model 1 (H6K1). At the same time the type was placed in full production, the initial production machines being designated H6K2 Model 2 (the full designation of this version was changed to Navy Type 97 Flying-Boat Model 11 in April 1940). With the exception of minor internal equipment changes the H6K2s were identical to the re-engined H6K1s and ten of this version were built. Two of these aircraft, the seventh and eighth H6K2s, were modified as prototypes for a transport version and the H6K2 production batch was followed by two aircraft built from the start as staff transports under the designation of H6K3. A requirement for a military VIP transport as well as for a civil version existed, but the need for the basic long-range maritime reconnaissance flying-boat was even more pressing, and consequently, priority was given to the production of the H6K4.

The Navy Type 97 Flying-Boat Model 2-2 or H6K4 was the major production version of the aircraft and this had the fuel capacity increased from 7,765 litres (1,708 gal.) to 13,409 litres (2,950 gal.). The power-operated dorsal turret was replaced by two beam blisters which each contained a hand-held 7.7mm. Type 92 machine-gun, and two similar weapons were provided in an open bow position and an open dorsal position while a hand-held 20mm. Type 99 Model 1 cannon was installed in the tail turret. The Kinsei 43 powered H6K4 Model 2-2 was followed in August 1941 by the H6K4 Model 2-3 powered by four Kinsei 46s and a total of 127 aircraft of both versions (later jointly designated Navy Type 97 Flying-Boat Model 22) were built between 1939 and 1942. At the beginning of the war 66 H6K4 were operated by first-line units of the Japanese Navy. Besides performing the normal reconnaissance sorties for which they had been conceived, these aircraft flew bombing missions against land targets in the Netherlands East Indies and at Rabaul. However the Type 97, dubbed Mavis by the Allies, was lacking armour protection and self-sealing fuel tanks and soon had to be withdrawn from bombing operations as Allied fighter defence became more effective. In the maritime reconnaissance role, when usually little or no fighter opposition was encountered, the aircraft was more successful and its remarkable endurance proved extremely valuable in patrolling the vast expanses of the Pacific.

As a safeguard against potential problems with the Kawanishi H8K1, in 1941 the 119th H6K was fitted with four 1,300hp. Mitsubishi Kinsei 53 radials, and the open gun position in the bow was replaced by a turret housing a 7.7mm. Type 92 machine-gun located immediately before the flight deck. This aircraft served as prototype for the Navy Type 97 Flying-Boat Model 23 (H6K5) which supplanted the H6K4 on the assembly lines and was powred by either four Kinsei 51 or 53 radials. In 1942, the thirty-sixth H6K5 was completed, bringing total production of the reconnaissance version of the aircraft to 175 machines, including the four prototypes but excluding the two H6K2s modified as transports and the two H6K3s. As the production of the later H8K gained tempo, the surviving H6K4s and H6K5s were retired from front-line service and, fitted with troop benches, were relegated to transport duties.

As said above, two H6K2s had been modified in 1939 as prototypes for a transport version intended for military staff transport and for operation over the long over-water routes of Dai Nippon Koku K.K. (Greater Japan Air Lines). In 1940, once the production of the H6K4 model was well established, Kawanishi began to produce a small number of transport flying-boats designated Navy Type 97 Transport Flying-Boat (H6K2-L) which, despite their designation, were based on the H6K4 with increased fuel tankage. Modifications included the removal of all armament, and the interior fuselage arrangement was revised to provide for the following installations: mail and cargo compartment in the hull forward of the cockpit, galleys behind the cockpit, a midship cabin with seats for eight or sleeping accommodation for four followed by an aft cabin with ten seats and, aft of this again, tolilets and cargo compartment. Sixteen Kinsei 43 powered H6K2-L were followed by 20 H6K4-Ls powered by four Kinsei 46 radials, and featuring additional cabin windows but retaining, although without armament, the glazed tail turret. Two additional H6K4-L transports were obtained by converting two H6K4 patrol flying-boats. Twenty Navy Type 97s, codenamed Tillie by the Allies, were used by the Japanese Navy for staff transport, and the other 18 aircraft were delivered to the Kaiyo (Ocean) Division of Dai Nippon Koku K.K. which assigned the type to their Yokohama-Saipan-Palau-Timor, Saigon-Bangkok and Saipan-Truk-Ponape-Jaluit routes. Several of these aircraft were destroyed by the Allies but the surviving H6K2-Ls and K4-Ls were retained in service by both the Navy and the civil airline until the end of the war.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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