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Kawanishi H8K


Hidroavión japonés
Japanese flying-boat


DATOS TÉCNICOS
(Modelo H8K-2)
TECHNICAL DATA
(Model H8K-2)
TIPO:Hidocanoa cuatrimotor de reconocimiento y transporte marítimo de largo alcance. TYPE:Four-engined long-range maritime reconnaissance and transport flying boat.
TRIPULANTES:10 CREW:10
ENVERGADURA:38 m. SPAN:124.8 ft.
LONGITUD:28’13 m. LENGTH:92.3 ft.
ALTURA:9’15 m. HEIGHT:30 ft.
SUPERFICIE ALAR:160 m². WING AREA:1,722.219 ft².
PESO EN VACÍO:18.380 kg. EMPTY WEIGHT:40,521 lb.
MOTOR:Cuatro motores radiales de 1.850 caballos Mitsubishi MK4Q Kinsei 22 de catorce cilindros con hélices metálicas de cuatro palas. ENGINE:Four Mitsubishi MK4Q Kinsei 22 fourteen-cylinder air-cooled radials rated at 1,850 hp. driving four-blade metal propellers.
ARMAMENTO:

  • Un cañón Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm. en torretas de proa, dorsal y de cola, y en dos escotillas del fuselaje.
  • Una ametralladora Tipo 92 de 7’7 mm. en posición ventral, a babor y estribor del fuselaje, y a ambos lados de la carlinga.

ARMAMENT:

  • One 20mm. Type 99 Model 1 cannon in bow, dorsal and tail turrets and two beam hatches.
  • One 7.7mm. Type 92 machine-gun in ventral, port and starboard fuselage sides and cockpit hatches.
VELOCIDAD MÁX.:252 km/. MAX. SPEED:290 mph.
TECHO:8.850 m. CEILING:29,035 ft.
ALCANCE:7.152 km. RANGE:4,444 ml.
PRIMER VUELO:Enero de 1941. FIRST FLIGHT:January 1941.
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:167 (todos los modelos). BUILT:167 (all types).

En el verano de 1938 Kawanishi Kokuki K.K. consiguió un contrato para desarrollar un gran hidroavión cuatrimotor de reconocimiento marítimo para sustituir al Hidroavión de la Marina Tipo 97. La especificación 13-Shi para el desarrollo del Gran Hidroavión Experimental de la Marina solicitaba un aparato con prestaciones generales superiores a sus homólogos Short Sunderland británico y Sikorsky XPBS-1 norteamericano y que poseyera una velocidad punta de 240 nudos (444 km/h) y un alcance máximo de patrulla de 4.500 millas naúticas (8.300 km.).

El diseño se inició en agosto de 1938 y las pruebas del modelo en túnel de viento y tanque de agua llevó a la selección de un monoplano cantilever de ala alta y diseño muy limpio. Para poder cumplir el abanico de requisitos más exigentes, el equipo de ingenieros de Kawanishi decidió emplear ocho depósitos de combustible sin protección relativamente pequeños en las alas e instalar seis depósitos grandes en el casco. Los depósitos del fuselaje estaban dotados de un sistema antiincendios con dióxido de carbono y eran parcialmente autosellantes. Además dichos depósitos estaban dispuestos de forma que si eran perforados el combustible se drenaba a pantoques de donde podía ser bombeado a los depósitos intactos. La capacidad total de combustible era de 17.040 litros y el peso de este representaba aproximadamente el 29% del peso máximo al despegue del avión. Se le proporcionó un extenso blindaje protector y se le dotó de un amplio armamento defensivo, compuesto por un cañón giratorio Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm. en torretas en el morro, dorso y cola así como en cúpulas a los lados del fuselaje y además una ametralladora de 7’7 mm. Tipo 92 en las escotillas laterales y otra en posición ventral.

Dotado de cuatro motores radiales de catorce cilindros Mitsubishi MK4A Kasei 11 de 1.530 CV con hélices de cuatro palas, el prototipo H8K1 se terminó el 31 de diciembre de 1940, realizando su primer vuelo en enero de 1941. El comportamiento del aparato en los desplazamientos a gran velocidad sobre el agua y el despegue resultaron muy decepcionantes ya que, tras habérsele elevado el morro, el avión resultaba muy inestable y el agua llegaba a salpicar las hélices y caía incluso sobre las alas. Para solucionarlo el prototipo fue devuelto a la fábrica donde se le incrementó la profundidad del casco en 50 cm., modificándole también el fondo del casco y se le añadieron escalones en su parte delantera. Al terminar estos cambios el H8K1 fue devuelto a sus pilotos de pruebas. La maniobrabilidad en el agua, aunque era inferior a la serie del H6K, mejoró notablemente y las características y prestaciones en vuelo resultaron bastante mejores. A finales de 1941, tras los resultados del programa oficial de pruebas, la Marina autorizó la fabricación del hidroavión con la designación Hidrocanoa de la Marina Tipo 2 Modelo 11 (H8K1).

Para entonces ya se habían probado dos aparatos de preproducción con cascos similares a los del prototipo modificado y el segundo de ellos llevaba las superficies verticales de cola también modificadas, como el resto de los H8K1 fabricados. Dotado de cuatro motores radiales Mitsubishi MK4A Kasei 11 o MK4B Kasei 12 de 1.530 CV, su armamento defensivo se vio reducido a dos cañones Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm. (en torretas dorsal y de cola) y cuatro ametralladoras Tipo 92 de 7’7 mm. El armamento ofensivo, cargado bajo las alas, consistía en dos torpedos de 800 kg., o bien ocho bombas de 250 kg. o 16 de 60 kg. o cargas de profundidad. La primera misión de combate del H8K1 tuvo lugar la noche del 4 al 5 de marzo de 1942, cuando dos aparatos del Kokutai Yokohama (Escuadrón Aeronaval de Yokohama) procedentes del Atolón Wotje en las Islas Marshall, repostados por un submarino en los French Frigate Shoals, llevaron a cabo un bombardeo en la Isla de Oahu. Debido a la densa cobertura de nubes en la zona de Honolulú los resultados fueron decepcionantes, pero una misión idéntica, concertada para coincidir con el ataque japonés contra Midway, tuvo aún menor éxito ya que debió cancelarse cuando el submarino cisterna encontró los French Frigate Shoals ocupados por fuerzas norteamericanas. Sin embargo, en su papel original de patrulla marítima, el H8K1 demostró ser muy eficaz ya que su numeroso armamento, gran blindaje, la protección de sus depósitos de combustible y su gran velocidad le permitían defenderse adecuadamente.

Aunque resultaba excelente, las prestaciones del H8K1 Modelo 11 fueron sobrepasadas por las del H8K2 Modelo 12 dotado con cuatro motores radiales Mitsubishi MK4Q Kasei 22 de 1.850 CV. La instalación de cuatro Kasei 22 en góndolas modificadas fue probada por vez primera en el prototipo del H8K1 lo cual supuso una mejora tan grande, que Kawanishi decidió empezar la fabricación del H8K2 Modelo 12 con dicho motor tras haber producido tan sólo 16 aparatos H8K1 con el Kasei 11/12. De nuevo se modificaron las superficies verticales de cola, pero en otros aspectos el hidroavión era exteriormente similar al H8K1. La mayor potencia permitió a Kawanishi incrementar el peso máximo al despegue de 31.000 a 32.500 kg. y la capacidad de combustible hasta los 18.800 litros. A su vez el armamento defensivo también fue revisado y así el H8K2 llevaba un armamento igual al del primer prototipo más la adición de una ametralladora móvil Tipo 92 de 7’7 mm. que disparaba a través de aberturas a ambos lados de la carlinga. Al convertirse en el hidroavión más artillado y rápido en prestar servicio de los beligerantes, el H8K2, apodado Emily en el código Aliado, era respetado por los pilotos de caza Aliados que lo consideraban el avión japonés más difícil de derribar. Al entrar en combate en 1943, la Hidrocanoa de la Marina Tipo 2 Modelo 12 reemplazó al Hidroavión de la Marina Tipo 97 en las funciones de avión de reconocimiento marítimo de largo-alcance. La mayor parte de los últimos aparatos fabricados incorporaron un radar ASV (antibuque) y el modelo sirvió en unidades del frente hasta la rendición japonesa.

Tras servir como banco de pruebas del H8K2 con motor Kasei 22, el aparato experimental H8K1 fue modificado de nuevo como prototipo de la versión de transporte de la serie H8K. La profundidad de la quilla hizo posible la instalación de dos cubiertas, la inferior con recorrido desde el morro al escalón trasero del casco, y la superior desde la sección central de las alas hasta el final del casco. Este espacio proporcionaba sitio para 29 pasajeros o 64 soldados, y su armamento se redujo a una ametralladora Tipo 2 de 13 mm. en la torreta del morro y un cañón de 20 mm. Tipo 99 Modelo 1 en la de cola. La instalación de la cabina de pasaje inferior requirió la eliminación de la mayoría de tanques de combustible, reduciendo también la capacidad de combustible a 13.414 litros. Tras acabar con éxito las pruebas de vuelo, el avión fue entregado al Cuartel General de Actividad Naval en Yokosuka donde se empleó como transporte de altos mandos, al tiempo que se autorizó la fabricación del H8K2-L Modelo 32 con la designación Hidrocanoa de Transporte de la Marina Tipo 2 Seiku (Cielo Despejado). Se produjeron un total de 36 H8K2-L entre 1943 y 1945 que fueron usados en exclusiva por las unidades de transporte naval.

Al inicio del diseño del H8K se intentó emplear flotadores estabilizadores plegables, pero se abandonó la idea en favor de flotadores fijos para ahorrar peso. Sin embargo, en 1943 la idea fue retomada para intentar incrementar la velocidad punta. Dos prototipos con motores Kasei 22 y flotadores plegables se terminaron en 1944 y, designados H8K3 Modelo 22, fueron sometidos a largas pruebas de vuelo. El H8K3 llevaba idéntico armamento defensivo que el H8K2, pero las cúpulas laterales fueron sustituidas por escotillas corredizas (cambio que también se empleó en los H8K2 finales) y la torreta dorsal fue reemplazada por otra escamoteable. En 1945 estos dos aparatos fueron remotorizados con cuatro Mitsubishi MK4T-B Kasei 25b radiales de 1.825 CV recibiendo la denominación H8K4 Modelo 23. Ni este modelo ni su correspondiente versión de transporte, H8K4-L Model 33, tuvieron desarrollo posterior, ya que para entonces la Marina tenía la necesidad mucho más urgente de cazas interceptores y Kawanishi recibió la orden de concentrarse en la fabricación del N1K2-J Shiden Kai.

Aunque se fabricó mucho menor número de H8K que de sus contemporáneo británico Short Sunderland o norteamericano Consolidated PBY Catalina, el modelo japonés se convirtió tras la guerra en el hidroavión más destacado de la Segunda Guerra Mundial.



During the summer of 1938 Kawanishi Kokuki K.K. obtained a development contract from the Navy for a large four-engined maritime reconnaissance flying-boat intended to supplant the Navy Type 97 Flying-Boat. The Navy Experimental 13-Shi Large Flying-Boat specification called for an aircraft with overall performance superior to that of the British Short Sunderland and American Sikorsky XPBS-1 and possessing a top speed of 240 knots (276 mph) and a maximum patrol range of 4,500 naut. miles (5,180 ml).

Design work began in August 1938 and model testing in wind tunnel and water tank led to the selection of an extremely clean, high-wing cantilever monoplane design. To meet the stringent range requirements the Kawanishi engineering team decided to use eight comparatively small unprotected wing fuel tanks and to install six large tanks in the hull. The hull tanks were fitted with a carbon dioxide fire extinguisher system and were partially self-sealing. Furthermore these tanks were arranged in such a way that if punctured the fuel would drain into bilges whence it could be pumped back into the undamaged tanks. Total fuel capacity was 17,040 litres (3,749 gal) and fuel weight represented some 29 per cent of the aircraft’s maximum take-off weight. Armour protection was also extensively provided, and provision for a defensive armament comprising one flexible 20mm. Type 99 Model 1 cannon in each of the nose, dorsal and tail turrets and in port and starboard beam blisters and one flexible 7.7mm. Type 92 machine-gun in each of two side hatches and one ventral position was incorporated.

Powered by four 1,530hp Mitsubishi MK4A Kasei 11 fourteen-cylinder air-cooled radials driving four-blade propellers, the prototype H8K1 was completed on 31 December 1940, and made its maiden flight in January 1941. The aircraft’s behaviour during high-speed taxiing and take-off proved highly disappointing as, soon after the nose was lifted, it was extremely unstable and water was thrown into the propellers and over the wings. To remedy this the H8K1 prototype was returned to the factory where the hull depth was increased by 50 cm. (1.7 ft.), the planing bottom was modified and logitudinal steps were added on the forward portion of the hull between the keel and the main chine. As soon as these modifications had been incorporated the H8K1 was returned to its flight test crew. Water handling characteristics, although inferior to those of the H6K series, were markedly improved and flying characteristcs and flight performance were substantially better than those of the earlier flying-boat. Late in 1941, on the basis of the results of the Service trials programme, the Navy authorised the production of the aircraft as the Navy Type 2 Flying-Boat Model 11 (H8K1).

Already two pre-production aircraft, with hulls similar to that of the modified prototype, had been flown and the second of these featured the modified vertical tail surfaces adopted for all production H8K1s. Powered by four 1,530hp. Mitsubishi MK4A Kasei 11 or MK4B Kasei 12 radials, the H8K1 Model 11 had defensive armament reduced to two 20mm. Type 99 Model 1 cannon (dorsal and tail turrets) and four flexible 7.7mm. Type 92 machine-guns. Offensive load, carried under the wings, consisted of either two 800kg. (1,764lb) torpedoes, eight 250kg. (551lb) bombs or sixteen 60kg. (132lb) bombs or depth charges. The first combat sortie of the H8K1 took place on the night of 4-5 March 1942, when two aircraft of the Yokohama Kokutai (Yokohama Naval Air Corps), operating from Wotje Atoll in the Marshall Islands and refuelled by a submarine at French Frigate Shoals, made a bombing attack on Oahu Island. Due to heavy cloud cover in the Honolulu area the results were disappointing but a similar mission, timed to coincide with the Japanese attack against Midway, was even less successful for it had to be cancelled when the refuelling submarine found French Frigate Shoals occupied by US forces. However, in its intended maritime reconnaissance role the H8K1 proved extremely successful as its heavy defensive armament, effective armour and fuel tank protection, and its high speed enabled the aircraft to defend itself adequately.

Remarkable as it was, the performance of the H8K1 Model 11 was surpassed by that of the H8K2 Model 12 powered by four 1,850hp. Mitsubishi MK4Q Kasei 22s fitted with water injection. The installation of four Kasei 22s in modified nacelles was first tested on the H8K1 prototype and improved performance to such an extent that Kawanishi switched to the Kasei 22 powered H8K2 Model 12 after producing only 16 Kasei 11/12 powered H8K1s. Once again the vertical tail surfaces were modified but otherwise the aircraft was externally identical to the H8K1. The increased power enabled Kawanishi to increase maximum take-off weight from 31,000 kg. (68,343 lb) to 32,500 kg. (71,650 lb) and maximum fuel capacity to 18,880 litres (4,154 gal). At the same time defensive armament was revised and the H8K2 carried armament similar to that of the first prototype but for the addition of a flexible 7.7mm. Type 92 machine-gun firing through openings on either side of the pilot’s cockpit. Being the most heavily defended and fastest flying-boat to serve with any of the combatants, the H8K2, dubbed Emily by the Allies, was respected by Allied fighter pilots who considered it to be the most difficult Japanese aircraft to shoot down. Making its début in 1943, the Navy Type 2 Flying-Boat Model 12 supplanted the Navy Type 97 as the standard long-range maritime reconnaissance aircraft. Most late production aircraft were fitted with ASV radar and the type served with first-line units until the final Japanese surrender.

After serving as an engine test bed for the Kasei 22 powered H8K2, the original H8K1 experimental aircraft was again modified as the prototype for a transport version of the H8K series. The deep hull made possible the installation of two decks, the lower deck extending from the nose to the rear hull step and the upper extending from the wing centre-section to the rear of the hull. Accommodation was provided for either 29 passengers or 64 troops, and armament was reduced to one flexible 13mm. Type 2 machine-gun in the nose turret and one 20mm. Type 99 Model 1 cannon in the tail turret. The installation of the lower deck cabin necessitated the removal of most of the hull tanks, and total fuel capacity was reduced to 13,414 litres (2,951 gal.). Following successful completion of its flight trials the aircraft was delivered to the Headquarters of Naval Activity at Yokosuka where it served as a staff transport, and production of the similar H8K2-L Model 32 was authorised as the Navy Type 2 Transport Flyng-Boat Seiku (Clear Sky). A total of 36 H8K2-Ls were built between 1943 and 1945 and exclusively operated by Naval transport units.

When design of the H8K had begun, it was originally intended to use retractable stabilizing floats but these were abandoned in favour of fixed floats to save weight. However, in 1943 the idea was revived in an attempt to increase further the top speed of the H8K. Two Kasei 22 powered prototypes fitted with retractable stabilizing floats were completed in 1944 and these aircraft, designated H8K3 Model 22, underwent extensive flight testing. The H8K3 carried the same total defensive armament as the H8K2, but the side blisters were replaced by sliding hatches (this modification being also adopted as standard on late production H8K2s) and the non-retractable dorsal turret was replaced by a fully retractable unit. In 1945, these two aircraft were re-engined with four 1,825hp Mitsubishi MK4T-B Kasei 25b radials and were redesignated H8K4 Model 23. Neither the H8K4 Model 23 nor its contemplated transport version, the H8K4-L Model 33, were replaced in production since by then the Navy had a far more pressing need for interceptor fighters, and Kawanishi were instructed to concentrate on the production of the N1K2-J Shiden Kai.

Even though far fewer H8Ks were built than contemporary British Short Sunderlands or American Consolidated PBY Catalinas, the Japanese flying-boat emerged from the conflict as the most outstanding water-based combat aircraft of the Second World War.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

©jmodels.net

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