Kawanishi N1K1 Kyofu


Caza japonés
Japanese fighter

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Caza hidroavión monomotor. TYPE:Single-engined seaplane fighter.
TRIPULANTES:1 CREW:1
ENVERGADURA:12 m. SPAN:39.4 ft.
LONGITUD:10.58 m. LENGTH:34.8 ft.
ALTURA:4’75 m. HEIGHT:15.7 ft.
SUPERFICIE ALAR:23.5 m². WING AREA:252.951 ft².
PESO EN VACÍO:2.752 kg. EMPTY WEIGHT:6,067 lb.
MOTOR:Un motor radial de catorce cilindros Mitsubishi MK4E Kasei 15 de 1.530 CV al despegue con hélice metálica tripala. (producción final) ENGINE:One Mitsubishi MK4E Kasei 15 fourteen-cylinder air-cooled radial, rated at 1,530hp. for take-off driving a three-blade metal propeller. (late production aircraft)
ARMAMENTO:

  • Dos ametralladoras Tipo 97 de 7’7 mm.
  • Dos cañones Tipo 99 Modelo 1 de 20 mm.

ARMAMENT:

  • Two fuselage-mounted 7.7mm. Type 97 machine-guns.
  • Two wing-monted 20mm. Type 99 Model 1 cannon.
VELOCIDAD MÁX.:489 km/h. MAX. SPEED:304 mph.
TECHO:10.560 m. CEILING:34,645 ft.
ALCANCE:1.666 km. RANGE:1,035 ml.
PRIMER VUELO:6 de mayo de 1942. FIRST FLIGHT:6 May 1942.
VERSIONES:1 VERSIONS:1
CONSTRUIDOS:97 BUILT:97

El desarrollo de una serie de cazas con flotadores al objeto de proporcionar cobertura aérea a las fuerzas anfibias japonesas de desembarco en zonas carentes de aeródromos se inició en 1940, mientras que Nakajima Hikoki K.K. se hacía cargo del desarrollo de un avión interino (el A6M2-N) se solicitó a Kawanishi Kokuki K.K. comenzar el diseño de un aparato especialmente concebido para tal propósito. La especificación 15-Shi que solicitaba dicho avión fue publicada por la Armada japonesa en septiembre de 1940 y su planificación comenzó inmediatamente en la sección de diseño de Kawanishi. Basando sus esfuerzos en la avanzada tecnología puesta en marcha para el E15K1 Shiun, un equipo de ingenieros compuesto por Toshihara Baba, Shizuo Kikuhara, Hiroyuki Inoue y Elizaburo Adachi, diseñaron un hidroavión recio con alas situadas en medio del fuselaje y sección de flujo laminar. Al igual que el Shiun, el proyecto, conocido entonces con la designación SADP de K-20, estaría motorizado con un Mitsubishi MK4D Kasei 14 de 1.460 CV con dos hélices contrarrotatorias de dos palas para compensar el esperado par de torsión al despegue. El flotador central habría de estar unido al fuselaje mediante un soporte delantero en forma de V y otro trasero en forma de I, y el proyectado empleo de flotadores estabilizadores con base metálica y parte superior de tejido de caucho inflable tenía sus orígenes en el diseño del Shiun. Las dificultades encontradas con este tipo de flotador al inicio del programa de pruebas del E15K1 condujeron a su sustitución por flotadores fijos cantilever antes de su primer vuelo.

Tras ser terminado en la planta de Kawanishi en Naruo, el primer N1K1 realizó su primer vuelo con éxito el 6 de mayo de 1942. Sin embargo, problemas recurrentes con la caja de cambios de la hélice contrarrotatoria, parecidos a los sufridos en el programa del E15K1, aconsejaron sustituir el Kasei 14 por un MK4C Kasei 13 con hélice convencional tripala a través de un eje alargado. El segundo prototipo con motor Kasei fue entregado al poco tiempo pero el avance en la fiabilidad del motor fue contrarrestado en parte por una importante torsión en el despegue que requería extrema habilidad del piloto. Pese a este inconveniente, los aparatos destinados a las pruebas oficiales se entregaron a la Marina a partir de agosto de 1942. Una vez en el aire, el N1K1 resultó un avión agradable de pilotar y el uso de flaps de combate le daba una extraordinaria maniobrabilidad. Al igual que el A6M2, que por entonces había conseguido la superioridad aérea sobre el Pacífico, el N1K1 estaba armado con dos cañones de 20 mm. en las alas y dos ametralladoras de 7’7 mm. en el fuselaje y sus prestaciones eran casi tan espectaculares como las del famoso Reisen.

Satisfecha con los resultados del programa de pruebas, la Marina ordenó la fabricación del hidroavión con la designación Hidroavión de Caza de la Marina Kyofu Modelo 11, comenzando las entregas en la primavera de 1943 tras la terminación de ocho prototipos y las pruebas oficiales. Pero la producción fue demasiado lenta y en diciembre del mismo año, cuando el ritmo de fabricación había alcanzado los 15 aviones al mes, se tomó la decisión de parar la fabricación del Kyofu, siendo entregado el último N1K1 en marzo de 1944. Esta decisión no indicaba desconfianza alguna en la capacidad del modelo, sino que reflejaba el hecho de que la guerra había tomado un giro desfavorable para Japón y hacía innecesario un caza diseñado para operaciones ofensivas.

La situación bélica también se reflejaba en el uso operativo del avión en misiones defensivas, y así los N1K1 (Rex en el código Aliado) fueron destinados como interceptores a Balikpapan, Borneo. Avanzada la guerra, el Kyofu fue destinado a misiones idénticas con el Kokutai Otsu basado en el Lago Biwa como unidad de defensa aérea.

El fin de la fabricación del Kyofu en favor del Shiden, su equivalente con base en tierra, impidió la realización de una versión más avanzada, el N1K2, que iba a incorporar un motor Mitsubishi MK4R Kasei 23 de 1.900 CV.


Development of a series of floatplane fighters intended to provide air support to Japanese amphibious landing forces in areas where no airfield existed was initiated in 1940 and, while Nakajima Hikoki K.K. undertook the development of an interim aircraft (the A6M2-N) Kawanishi Kokuki K.K. were instructed to initiate the design of an aircarft specially conceived for that purpose. The 15-Shi specification covering this aircraft was issued by the Japanese Navy in September 1940 and planning began immediately in the Kawanishi engineering office. Basing their efforts on the advanced technology developed for the E15K1 Shiun, a team of engineers including Toshihara Baba, Shizuo Kikuhara, Hiroyuki Inoue and Elizaburo Adachi, designed a compact floatplane with mid-mounted wings of laminar-flow section. Like the Shiun, the projected floatplane fighter, then known by the SADP designation of K-20, was to be powered by a 1,460hp. Mitsubishi MK4D Kasei 14 driving two contra-rotating two-blade propellers to offset the anticipated propeller torque on take-off. The central float was to be attached to the fuselage by a V-strut forward and an I-strut at the rear, but the proposed use of retractable stabilizing floats with metal planing bottoms and inflatable rubberized-fabric tops could be traced to the Shiun‘s design philosophy. Difficulties encountered with this type of float during the early part of the E15K1 flight trial programme led to their replacement by fixed cantilever floats prior to the aircraft’s first flight.

Following its completion at Kawanishi’s Naruo plant, the first N1K1 made its successful maiden flight on 6 May 1942. However, teething troubles with the contra-rotating propeller gear box, similar to those experienced in the E15K1 programme, led to the decision to replace the Kasei 14 by a MK4C Kasei 13 driving a conventional three-blade propeller via an extension shaft. The Kasei powered second prototype was delivered soon after but the gain in powerplant reliability was partially offset by a powerful torque on take-off requiring extreme skill on the part of the pilot. Despite this shortcoming, Service trials aircraft were delivered to the Navy starting in August 1942. Once in the air the N1K1 was an extremely pleasant aircraft to handle and the use of combat flaps gave it remarkable manoeuvrability. Like the A6M2 Reisen which by then had achieved air superiority over the Pacific, the N1K1 was armed with two wing-mounted 20mm. cannon and two fuselage-mounted 7.7mm. machine-guns and its perfoemance was almost as spectacular as that of the famous Reisen.

Satisfied with the results of the flight trial programme, the Navy ordered the aircraft into quantity production as the Navy Fighter Seaplane Kyofu Model 11, and deliveries of production aircraft began in the spring of 1943 following the completion of eight prototypes and Service trials aircraft. But production was slow in gaining tempo and by December 1943, when the delivery rate had reached 15 aircraft per month, the decision was taken to cease manufacture of the Kyofu, and the last N1K1 was delivered in March 1944. This decision did not indicate any misgiving on the aircraft’s capability, but merely reflected the fact that war had taken an unfavourable turn for Japan, which no longer needed a fighter designed to support offensive operations.

The war situation was also reflected in the operational use of the aircraft in a defensive role and N1K1s (Rex in the Allied code) were assigned as interceptors at Balikpapan, Borneo. Late in the war, the Kyofu was assigned to similar duties with the Otsu Kokutai operating from Lake Biwa as an air defence unit.

The curtailment of the Kyofu production in favour of the Shiden, its land-based development, prevented the realization of an advanced float-plane version, the N1K2, which was to have been powered by a 1,900hp. Mitsubishi MK4R Kasei 23.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

René J. Francillon, Japanese Aircraft of the Pacific War, Putnam & Company, 1970.

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